Bekijk profielpagina

Werk Slim - Zwaar werk

Revue
 
Goedemorgen, Niet al het werk is hetzelfde. Zo is er werk wat we doen om te laten zien dat we werken.
 

Werk Slim

16 april · Editie #13 · Bekijk online
Een nieuwsbrief over werk

Goedemorgen,
Niet al het werk is hetzelfde. Zo is er werk wat we doen om te laten zien dat we werken. Er is werk waar je extra voor beloond wordt. Er is ook ‘dom werk’: saaie, maar essentiële taken. En als je er bij stilstaat is dit vaak juist het werk dat zorgt voor échte vooruitgang en écht resultaat. Over die laatste variant heb ik het vanochtend.

Ik kon van deze werkvariant niet echt een goeie definitie vinden. Misschien ken je het concept ’deep work’, waar ik in een eerdere nieuwsbrief al aan refereerde: revolutionair werk. Het werk waarmee je een promotie verdient. Tegenover dit diepe werk zet Cal Newport ‘shallow work’: werk dat geen nieuwe waarde toevoegt aan de wereld. Maar ik mis dan eigenlijk een categorie. Als ik het spectrum moet tekenen, dan kom ik ongeveer tot dit:
Tussen 'shallow work' en 'deep work' zit nog ruimte.
Eén van mijn belangrijkste doelen van de afgelopen (en komende) maanden is het vinden van versterking voor een aantal rollen in m'n team. Hoe doe je dat? Dat kost vooral veel tijd: eindeloos LinkedIn profielen doorploegen en de tijd nemen om een goed bericht te schrijven. Dan is het vervolgens hopen op reacties. Is dit diep werk? Dat geloof ik niet. Het is niet visionair. Niet innovatief of vooruitstrevend. Maar is het oppervlakkig? Zeker niet. Als er één ding is wat ik heb geleerd is het het belang van de juiste mensen in je team. Die maken of breken niet alleen de snelheid die je kunt maken, maar ook hoeveel plezier je in je werk hebt.
Bij gebrek aan een betere term noem ik dit ‘zwaar werk’: vermoeiend, soms repetitief werk. Werk dat zeer waarschijnlijk niet zal leiden tot een Nobelprijs of promotie. Maar het is wel essentieel werk om je doelen te bereiken en een stap vooruit te maken. Noeste arbeid. Alle plinten leggen versus één plint repareren. Vijftig pagina’s opmerkingen achter elkaar verwerken in plaats van elke keer een paar. En in mijn geval: drie uren van mijn werkdag berichten schrijven aan potentiële nieuwe collega’s.
De ambitie voor meer diep werk is mooi en kan je een hoop opleveren. Hoe meer shallow work je kunt elimineren, hoe effectiever je zult zijn. Tegelijk moet het zware werk ook gebeuren. Hoe kun je daar beter in worden?
Realiseer je de waarde van zwaar werk
We zijn energie-besparend ingesteld. Zwaar werk verzetten kost een hoop wilskracht. Dus hoor je bij een kleine groep mensen als je de waarde van zwaar werk weet te schatten. Vergaderen en e-mailen óver zwaar werk voelt goed, maar brengt je niet vooruit. Als je weet welk potentieel effect je zware werk heeft, is het gemakkelijker je erop te storten.
Reserveer tijd
Hard werk gebeurt niet spontaan, daar moet je tijd voor plannen. Bijkomend voordeel: deze blokken in je agenda hebben niet alleen een duidelijk beginpunt, maar ook een einde. Dat maakt de meest saaie klus overzichtelijk.
Door tijd te plannen kun je ook zelf de tijd kiezen waarop de kans op succes het grootst is. Vervelend werk aan het einde van de dag plannen werkt voor mij absoluut niet: kies dus strategisch wanneer je je zware werk doet.
En trouwens: bedenk je dat er altijd iemand de baas is over je agenda. Als je er niet zelf de leiding neemt, dan geef je de regie altijd uit handen.
Blokken tijd in mijn agenda voor 'zwaar werk'.
Anticipeer saaiheid
Een autorit naar het zuiden van Frankrijk is saai, maar je moet er even doorheen om je vakantiebestemming te bereiken. Vijf ingewikkelde offertes aanvragen in plaats van één is geestdodend en kost je een hoop energie, maar je weet dat je alleen zo uiteindelijk de beste partij vindt. Het eindresultaat maakt de inspanning goed. Je weet dat dit zware werk je geen enorme doorbraak zal opleveren, maar ook dat dit de manier is om stap voor stap dichter bij je belangrijke einddoel in de buurt te komen. Reken op saaiheid, dan overvalt het je niet en is je werk een stuk gemakkelijker vol te houden.
Zoek niet naar een doorbraak, uitvinding of andere excuses die je afleiden van je werk
Bij Blendle gebruiken we GitHub om bij te houden wie potentiële kandidaten zijn en waar ze zich bevinden in de pijplijn. Geen perfect systeem, maar het werkt. Iedere keer als ik ermee werk heb ik de neiging om zelf een beter systeem te bouwen: dat zou me per kandidaat een aantal stappen besparen. Maar het is ook het perfecte excuus om het echte, zware werk, niet te hoeven doen. Hoewel dit nieuwe systeem mijn werk in mijn hoofd gemakkelijker maakt, lost dit niet het daadwerkelijke probleem op: de nieuwe collega’s haal ik er niet mee binnen. Bij zwaar werk gaat het er niet om dat je werk makkelijker wordt, maar dat je taken gewoon moet gebeuren.
Voor zwaar werk geldt:
  • Maak je werk niet ingewikkelder dan het is
  • Probeer niet (nu) het wiel opnieuw uit te vinden
  • Negeer alle vormen van excuses om het vervelende werk niet te hoeven doen
  • Focus niet op het gemakkelijker maken van zwaar werk, maar op het volhouden en op het leveren van consistente kwaliteit
Onthoud dat er maar weinig mensen zijn die zin hebben om zwaar werk te doen: heel veel mensen maken zich zo gemakkelijk mogelijk van hun werk af. Hoe niet-sexy het zware werk ook lijkt, het is de perfecte manier om je snel te onderscheiden van de rest. Lever je het zware werk ook nog eens goed af? Dan bouw je aan een solide reputatie, waardoor steeds meer mensen je zullen weten te vinden.
Heb een goede week!
Rick
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Rick Pastoor met Revue.