Bekijk profielpagina

Werk Slim - Waarom 'effectief werken' uiteindelijk niet onderscheidend is

Revue
 
Goedemorgen, Een paar maanden geleden schreef ik een e-mail over e-mail met tips om slimmer met e-mai
 

Werk Slim

12 november · Editie #42 · Bekijk online
Een nieuwsbrief over werk

Goedemorgen,
Een paar maanden geleden schreef ik een e-mail over e-mail met tips om slimmer met e-mail om te gaan. De kern: reserveer tijd om aan je inbox te werken en doe het niet tussendoor. Ik kwam in de afgelopen week Adiós tegen: een gratis hulpmiddel voor als je Gmail gebruikt, die ervoor zorgt dat je nieuwe berichten alleen in je inbox verschijnen op de momenten dat jij dat wilt. Een aanrader.

Michael E. Porter, een bekende econoom, schreef jaren geleden een artikel met de titel What is Strategy? (PDF). In dit stuk heeft hij het uitgebreid over het verschil tussen effectiviteit en strategie. Hij stelt dat als je als bedrijf succesvol wilt zijn, je in beide onderdelen zult moeten investeren. Kun je effectiever worden en dus hetzelfde produceren in minder tijd, dan dalen je kosten. Heb je een slimme strategie, waarmee je meer waarde toevoegt, dan kun je je prijzen verhogen. Om succesvol te zijn moet je in beide onderdelen, effectiviteit en strategie, investeren. Maar wil je ook succesvol blijven, zo beargumenteert Porter, dan is een strategie onmisbaar.
Ik wil je vanochtend laten zien dat je niet alleen als bedrijf hier je voordeel mee kunt doen, maar dat je dit ook op jezelf kunt toepassen.
Effectiviteit alleen is niet genoeg
Ik geloof dat een bepaald niveau van effectiviteit nodig is waardoor je ruimte in je hoofd creëert om na te denken over je strategie. Als je leeft en werkt in chaos, dan is het logisch dat je niet toekomt aan nadenken over een strategie. Dit is ook precies de reden waarom het hele eerste deel van mijn boek GRIP gaat over structuur in je werkweek. Porter vindt dat ook. Hij schrijft: het verhogen van je effectiviteit is absoluut nodig, maar je moet het niet verwarren met het hebben van een strategie. Voor mezelf een herkenbaar punt: ik vind het leuk om mijn werkproces te optimaliseren. Het geeft een gevoel van voldoening. En omdat we voortdurend geconfronteerd worden met toegankelijke tips, is het ook logisch dat we geneigd zijn te beginnen bij onze effectiviteit. Maar als we meer waarde willen toevoegen, dan is een strategie essentieel.
Strategie: verschillend zijn
Porter stelt dat de drang naar effectiviteit ervoor zorgt dat bedrijven op elkaar gaan lijken en daardoor minder onderscheidend werk leveren. De verschillende bedrijven die je eten thuisbezorgen verschillen nauwelijks van elkaar, en als één van de partijen een methode heeft gevonden om goedkoper te bezorgen dan heeft de rest dat in mum van tijd overgenomen. Dit geldt ook voor ons: natuurlijk kun je je onderscheiden door je werk slim en effectief te doen. Maar die tactieken zijn relatief eenvoudig te kopiëren. Als ‘je werk snel kunnen doen’ je handelsmerk is, dan kun je erop wachten tot er iets of iemand anders is die je van de troon stoot. Het streven naar effectiviteit kan er zo dus voor zorgen dat je steeds minder onderscheidend zult zijn.
In een onderscheidende strategie gaat het erom dat je anders bent. Porter: “It means deliberately choosing a different set of activities to deliver a unique mix of value”. Wat doe jij anders dan de mensen om je heen? Wat maakt werken met jou verschillend? Hoe lever jij unieke waarde?
Strategie: wat je wel en niet doet
Bij een strategie gaat het er vooral om wat je doet. Om de activiteiten die je uitvoert. Verfrissend om dat te lezen, aangezien heel veel mensen jeuk krijgen van het woord ‘strategie’. Een goede strategie is niet abstract maar juist heel concreet. Zo niet, schrijft Porter, dan is je strategie weinig meer dan een marketingslogan waarmee je het van je competitie uiteindelijk niet zult winnen.
En minstens zo belangrijk: een strategie helpt je om glashelder te krijgen wat je niet doet.
Je strategie ontdekken
We zijn geneigd om, doordat we denken dat we productiever zijn, aan te nemen dat strategisch te werk gaan niet meer zo nodig is. Liever proberen we nog meer werk in dezelfde hoeveelheid tijd te proppen. Een strategie bepalen en volgen betekent dat je moeilijke keuzes moet maken, dus kiezen we liever voor de gemakkelijkere uitweg.
Al schrijvend merk ik hoe relevant dit thema voor mijzelf is: ik ben geneigd om mijn tijd te optimaliseren om het uiterste uit mijzelf te halen, maar tegelijk is er nog een hoop winst te halen door langer na te denken over mijn eigen strategie en wat mij daarin onderscheidt.
Porter zegt hierover dat het ontdekken van je strategische positionering niet voor de hand ligt. Het vinden ervan vraagt creativiteit en inzicht. In het artikel geeft Porter een paar vragen mee die je kunnen helpen om je strategie te ontdekken. Ik pas ze een beetje aan zodat je ze op jezelf kunt toepassen, met tussen haakjes de originele vraag:
  • Welke kwaliteit of vaardigheid beschik je die het meest onderscheidend is (Which of our product or service varieties are the most distinctive)?
  • Welke kwaliteit of vaardigheid beschik je die je het meest oplevert (Which of our product or service varieties are the most profitable)?
  • Wie om je heen is het meest tevreden met hoe je bent (Which of our customers are the most satisfied)?
  • Wie om je heen, die gebruik maakt van je kwaliteiten of vaardigheden, levert jou het meest op (Which customers, channels, or purchase occasions are the most profitable)?
  • Welke activiteit die je onderneemt is het meest onderscheidend en effectief (Which of the activities in our value chain are the most different and effective)?
Hoe meer de dingen die je doet op elkaar aansluiten en met elkaar in overeenstemming zijn, hoe duidelijker je strategie voor je collega’s en de verdere buitenwereld. En een strategie die helder is, trekt automatisch het werk aan dat bij je past. Er zijn verschillende collega’s bij Blendle die heel duidelijk hebben gekozen voor een richting in hun vakgebied. Ze focussen zich bijvoorbeeld op frontendwerk, of juist meer op het oplossen van vraagstukken die te maken hebben met softwarearchitectuur. Een heldere keuze daarin vergroot de kans enorm dat ze meer werk doen dat in hun straatje past.
Schrijf dus je strategie eens uit: wat doe je anders dan de rest? En door wat voor activiteiten wordt dit zichtbaar?
Heb een fijne week!
Rick
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Rick Pastoor met Revue.