Bekijk profielpagina

Trump Weekly - zaterdag 9 mei 2020

Revue
 
Morning! Het Witte Huis heeft geen helder plan om de zorgcrisis en economische crisis aan te pakken,
 

Arjen van der Horst

9 mei · Editie #182 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Morning!
Het Witte Huis heeft geen helder plan om de zorgcrisis en economische crisis aan te pakken, zo werd deze week andermaal duidelijk. President Trump probeert de situatie rooskleuriger af te schilderen dan ze in werkelijkheid is. Hij moedigt staten aan de economie op gang te brengen, terwijl de meeste staten niet eens voldoen aan de richtlijnen die de president zelf heeft opgesteld. Steeds meer Amerikaanse staten komen in de financiële problemen door de pandemie en voelen zich genoodzaakt hun economie te heropenen.
Groet!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 5.400 woorden en heeft een leestijd van 26 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Trump wil de corona taskforce afbouwen... of toch weer niet
Trump bezoekt een mondkapjesfabriek in Arizona (foto: Reuters)
Trump bezoekt een mondkapjesfabriek in Arizona (foto: Reuters)
Vice-president Pence kondigde begin deze week aan dat het Witte Huis de corona taskforce binnen enkele weken kon afbouwen vanwege “de enorme vooruitgang die het land gemaakt heeft”. Diezelfde dag bevestigde president Trump dat voornemen. Hij zei dat de taskforce vervangen zou worden door verschillende werkgroepen en dat de aanpak een andere vorm zou aannemen. “That form is safety and opening”, aldus de president.
Die uitspraken leidden tot felle kritiek en zelfs hoongelach. De zorgcrisis in Amerika is namelijk nog lang niet voorbij (zie ook verder in deze nieuwsbrief). Er zijn nog altijd problemen met de beschikbaarheid van hulpmiddelen als coronatesten, mondkapjes en beschermende kleding voor ziekenhuispersoneel. Op internet ging al snel een oude meme van George W. Bush viraal waarin hij in 2003 de oorlog in Irak als “mission accomplished” verklaarde, terwijl het ergste geweld nog zou volgen in de jaren erna.
Zoals we wel vaker zien bij Trump, maakte hij binnen 24 uur weer een draai van 180 graden na een barrage van negatieve berichtgeving. Hij zei nu dat de taskforce “voor onbepaalde tijd” zou doorgaan. “Ik wist niet dat de taskforce zo populair was”, verklaarde hij tijdens een briefing. Toch is er wel degelijk sprake van een omslag in het Witte Huis. Alle besluiten die Trump neemt, moet je in het licht zien van de presidentsverkiezingen. De economische crisis (later meer daarover in deze nieuwsbrief) is de grootste bedreiging voor zijn herverkiezing. Zijn slogan voor 2020 (“Keep America Great”) is alweer vervangen door zijn oude campagnekreet (“Make America Great Again”).
Al zijn aandacht en energie zijn daarom gericht op het heropenen van de economie en de zorgcrisis staat steeds minder op zijn radar. “We can’t keep our country closed for the next five years", zei hij eerder deze week. Het is terug te zien aan de persconferenties van het Witte Huis, waarin medische experts als Dr. Fauci en Dr. Birx steeds meer aan de zijlijn zijn komen te staan. Het CDC (het Amerikaanse RIVM) had een gedetailleerd stappenplan opgesteld met een reeks voorwaarden voor het heropenen van de economie, maar dat plan zinde het Witte Huis niet en veegde het onder het tapijt.
Trump moedigt staten openlijk aan (later daarover meer) om de noodmaatregelen terug te schroeven, ook al is het in strijd met richtlijnen die de president vorige maand bekend maakte. Volgens die richtlijnen moeten staten eerst twee weken lang een significante daling laten zien in het aantal geregistreerde coronabesmettingen voordat ze restricties kunnen afbouwen. De meeste staten voldoen niet aan die richtlijnen. Trump geeft toe dat het versoepelen van de maatregelen tot meer doden kan leiden. “It could very well be the case, but we have to get our country open again.” 
Vaak schildert de president de situatie rooskleuriger af dan ze in werkelijkheid is. Tijdens National Nurses Day had Trump verplegers uitgenodigd in het Witte Huis. Een van de verpleegsters vertelde in het Oval Office over haar ervaringen. Ze zei dat beschermende hulpmiddelen nog steeds "sporadisch” waren en dat ze al weken hetzelfde mondkapje gebruikte. De president reageerde meteen defensief. “Misschien sporadisch voor jullie, maar niet sporadisch voor de meeste mensen. Ik hoor juist het tegenovergestelde.”
Nurse Says PPE Supply Is Sporadic, Trump Says 'Sporadic for You' Maybe
Trump kriebels
Het is duidelijk dat de president onrustig is. Hij zit al anderhalve maand min of meer opgesloten in het Witte Huis en hij mist de grote campagnebijeenkomsten. Deze week maakte hij meerdere uitstapjes naar buiten. Dat begon met een virtuele town hall meeting van Fox News in het beroemde Lincoln Memorial op de National Mall. Volgens de wet mag het monument niet gebruikt worden voor dit soort gelegenheden, maar de minister van Binnenlandse Zaken had dispensatie gegeven (verrassing!). De president kreeg de ene na de andere softball question toegeworpen door de twee Fox News-presentatoren, die geen enkele keer kritisch doorvroegen.
De uitzending zat net als zijn dagelijkse persconferenties vol met leugens, misleidende uitspraken en grieven over de media, de Democraten en de kritiek die hij krijgt op zijn corona-aanpak. Wijzend naar het standbeeld van president Lincoln zei Trump dat hij nog slechter behandeld wordt dan zijn beroemde voorganger die in 1865 vermoord werd door een politieke tegenstander.
“I am greeted with a hostile press the likes of which no president has ever seen. The closest would be that gentleman right up there. They always said nobody got treated worse than Lincoln. I believe I am treated worse”.
De town hall meeting van Fox News (foto: Reuters)
De town hall meeting van Fox News (foto: Reuters)
Twee dagen later bezocht hij een mondkapjesfabriek in Arizona. Ook dat ging weer in Trumpiaanse stijl. De president weigerde een mondkapje te dragen (nota bene in een mondkapjesfabriek!) en social distancing ging tijdelijk het raam uit. Het enige wat de president droeg, was een beschermende bril. Ook dit is een politiek statement. Trump zou gezegd hebben dat hij er belachelijk uitziet met een mondkapje en dat hij een verkeerde signaal zou afgeven.
Ook vice-president Mike Pence kwam al eerder in opspraak toen hij geen mondkapje droeg toen hij patiënten bezocht in een ziekenhuis in Minnesota. De kliniek had de hoge bezoekers van tevoren expliciet gevraagd een mondkapje te dragen, maar Pence sloeg dat verzoek in de wind. Volgens het Witte Huis was het allemaal niet nodig, omdat de president en vice-president wekelijks getest worden op corona (later zou Pence zijn excuses aanbieden).
Ondanks alle voorzorgsmaatregelen is het Witte Huis niet immuun voor corona. Donderdag werd bekend dat een persoonlijke bediende van Trump positief testte op het virus. Een dag later bleek ook de woordvoerster van Pence besmet te zijn. Het Witte Huis heeft nu besloten om de president en vice-president dagelijks te testen.
Corona in de VS - de cijfers
De meest complete cijfers over de coronapandemie in Amerika zijn terug te vinden op de website van het Coronavirus Resource Center van de Johns Hopkins Universiteit. Een andere belangrijke bron zijn de cijfers van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Deze federale overheidsinstantie is de Amerikaanse evenknie van het RIVM. Voor deze nieuwsbrief hanteren we de cijfers van de Johns Hopkins Universiteit.
  • Amerika telt bij het verschijnen van deze nieuwsbrief 1.283.908 geregistreerde coronabesmettingen.
  • Amerika heeft tot nu toe 8,4 miljoen coronatesten uitgevoerd.
  • 198.993 mensen zijn hersteld van covid-19.
  • In de VS zijn inmiddels 77.179 patiënten overleden aan covid-19. Dat is een stijging van ruim 14.000 ten opzichte van vorige week (62.996).
  • Het werkelijke aantal ligt waarschijnlijk hoger, onder meer omdat in veel Amerikaanse staten het aantal sterfgevallen in verzorgings- en bejaardentehuizen niet is opgenomen in de officiële cijfers. De Amerikaanse regering heeft beloofd het aantal doden in verzorgings- en bejaardentehuizen te onderzoeken, maar tot dusverre zijn cijfers daarover gebrekkig.
  • Uit gelekte documenten van het CDC blijkt dat de federale overheid nu uitgaat van een scherpe toename van het aantal coronabesmettingen. Nu registreert de VS dagelijks 25.000 nieuwe besmettingen, maar het CDC verwacht dat aan het einde van deze maand er elke dag 200.000 nieuwe geregistreerde besmettingen bijkomen. Die toename zal deels het gevolg zijn van de uitbreiding van het aantal coronatesten.
  • Ook verwacht het CDC dat het dodental versneld stijgt. Nu komen er dagelijks gemiddeld 1.750 coronadoden bij, maar het CDC heeft berekend dat dit aantal oploopt tot 3.000 per dag begin juni.
  • Het meest recente statistische model van de overheid ging er nog van uit dat Amerika op 4 augustus 74.000 coronadoden zou tellen, maar dat is inmiddels door de werkelijkheid achterhaalt. Onderzoekers van Washington University schatten nu dat Amerika begin augustus 135.000 coronadoden heeft.
  • Als je kijkt naar de groei van het aantal geregistreerde coronabesmettingen, dan lijkt het of de VS een plateau heeft bereikt. Dat verhult echter dat er grote regionale verschillen zijn. Als je de metropool New York (waar al weken een dalende curve is) wegneemt uit het totaalplaatje, dan zie je dat er de rest van het land nog steeds stijgingen zijn.
Bron: New York Times database
Bron: New York Times database
  • Onderstaande landkaart is ook inzichtelijk en laat de verschillen tussen de staten zien. Ruwweg kun je zeggen dat je staten aan de oost- en westkust stabiliseren dan wel een dalende curve laten zien, terwijl het aantal covid-19 gevallen in tal van staten in het midden van het land nog steeds een stijgende lijn vertoont.
Bron: Axios/Johns Hopkins University en U.S. Census Bureau
Bron: Axios/Johns Hopkins University en U.S. Census Bureau
  • Leg bovenstaande kaart nu eens naast de landkaart hieronder, waarop de staten te zien zijn die de restricties aan het afbouwen zijn. Wat opvalt is dat veel staten aan de oost- en westkust nog steeds noodmaatregelen in stand houden, terwijl de situatie daar stabieler is. De staten in het midden en het diepe zuiden zijn begonnen met het heropenen van hun economie, terwijl die vaak nog een stijgende lijn laten zien in het aantal geregistreerde covid-19 gevallen.
Overzicht van staten die restricties terugschroeven (bron: NYT)
Overzicht van staten die restricties terugschroeven (bron: NYT)
Dr. Fauci mag niet getuigen
Het is geen geheim dat Trump geen grote vriend is van checks & balances, transparantie en de controle van de macht door het Amerikaanse parlement. Het Witte Huis dwarsboomde al eerder het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller en blokkeerde elke getuigenis voor het Oekraïne-onderzoek dat zou leiden tot zijn impeachment. Het zal dan ook niet verbazen dat Trump geen zin heeft om mee te werken aan een parlementaire evaluatie van de pandemie-aanpak. Hij gaf geen toestemming aan zijn medische expert Dr. Fauci om te getuigen voor een onderzoekscommissie van het Huis van Afgevaardigden. Reden: de commissie zou vol zitten met “Trump haters”. Fauci mag wel getuigen voor een commissie in de Senaat, waar de Republikeinen in de meerderheid zijn.
Senaat in sessie, maar zonder coronatest
Brian Miller bij aanvang van zijn verhoor in de Senaat (foto: Reuters)
Brian Miller bij aanvang van zijn verhoor in de Senaat (foto: Reuters)
Het Huis van Afgevaardigden is nog steeds gesloten in verband met de pandemie, maar de Senaat besloot deze week weer in sessie te gaan. Dat leidde tot een kolderieke situatie. Trump beweert dat Amerika de absolute koploper is in de wereld met coronatesten. In absolute cijfers klopt dat, maar per hoofd van de bevolking doet de VS het een stuk minder goed, zoals we in een vorige nieuwsbrief hebben vastgesteld. Om de senatoren veilig bij elkaar te laten komen, leek het verstandig om iedereen te testen op corona, zeker gezien de hoge leeftijd van veel senatoren (bijna de helft is 65 jaar of ouder). De hoofdarts van het Congres moest echter bekennen dat hij niet de capaciteit had om alle honderd senatoren en hun stafmedewerkers te testen.
Burgess Everett
New: The Capitol physician told Republican staffers today the Senate lacks the capacity to test all 100 senators when it comes back Monday. Instead the Senate will test people who are sick. Test will take 2+ days.

@marianne_levine

https://t.co/LuCmd1pumV
President Trump, die nu dagelijks wordt getest, bood de middelen van het Witte Huis aan om alle leden van het Congres te testen, maar zowel de Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell als de Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi wezen dat aanbod vriendelijk af. Waarom zouden zij voorrang krijgen, terwijl deze middelen elders veel harder nodig zijn, zo antwoordden McConnell en Pelosi in een gezamenlijke brief aan de president. Trump deed er smalend over.
Donald J. Trump
Interesting? By Congress not wanting the special 5 minute testing apparatus, they are saying that they are not “essential”. In any event, we have great testing capacity, and have performed 6.5 million tests, which is more than every country in the world, combined!
De Senaat ging hoe dan ook door met de eerste beraadslagingen. De Senaatscommissie Bankzaken hoorde advocaat Brian Miller, die is aangesteld door Trump als inspecteur-generaal om vele honderden miljarden dollars aan noodgeld te overzien. De commissie Inlichtingen voelde afgelopen dinsdag Congreslid John Ratcliffe aan de tand, die door de president is voorgedragen als Directeur Nationale Inlichtingen. De DNI is een machtige functie in de regering, die alle zeventien Amerikaanse inlichtingendiensten overziet.
Zijn voordracht is hoogst controversieel, omdat Ratcliffe als een Trump-marionet wordt gezien die geen ervaring heeft in de inlichtingenwereld. De president had Ratcliffe al eerder voorgedragen, maar na een barrage van kritiek van zowel Democraten als Republikeinen werd die voordracht weer ingetrokken. Het is nog steeds niet duidelijk waarom Trump hem alsnog voorgedragen heeft. Tijdens zijn verhoor beloofde Ratcliffe zich onafhankelijk op te stellen van de president.
De economische crisis - de cijfers
Lange rijen voor het Arkansas Workforce Center in Fort Smith waar mensen een werkloosheidsuitkering kunnen aanvragen (foto: Reuters)
Lange rijen voor het Arkansas Workforce Center in Fort Smith waar mensen een werkloosheidsuitkering kunnen aanvragen (foto: Reuters)
  • Het Amerikaanse ministerie van Arbeid publiceerde vrijdag de meest recente werkloosheidscijfers. In april is die opgelopen tot 14,7% het hoogste niveau sinds de Grote Depressie van de vorige eeuw. In april alleen al gingen ruim 20 miljoen banen verloren.
  • De werkloosheid is in werkelijkheid al veel hoger. Afgelopen week vroegen 3,2 miljoen Amerikanen een werkloosheidsuitkering aan. In totaal hebben 33,5 miljoen Amerikanen hun baan verloren sinds medio maart, toen in de VS de eerste noodmaatregelen van kracht werden.
  • Amerika had al voor deze crisis een enorm daklozenprobleem. In het land wonen naar schatting ruim een half miljoen inwoners op straat en die hebben het nu extra zwaar door de crisis (zie onze eerdere reportage hierover). Er zijn steeds meer aanwijzingen dat de economische crisis ook tot meer daklozen leidt. Zo staat in de wijk Tenderloin in San Francisco al jaren een geïmproviseerd tentenkamp waar daklozen bivakkeren. De afgelopen weken is het aantal tenten in dit kamp bijna verviervoudigd. In de hele stad San Francisco is een toename van 71% geregistreerd.
  • Ook zijn armoede en honger toegenomen. Volgens een onderzoek van het Brookings Institution krijgt een op de vijf Amerikaanse kinderen niet genoeg eten. Democraten in het Congres hebben voorgesteld om het voedselbonnenprogramma uit te breiden, maar dat stuit op verzet van de Republikeinen.
Staten in de knoei: de deur gaat steeds wijder open
Georgia was een van de eerste staten die de restricties afbouwde. Restaurants, fitnesscentra, bowlingzalen en kapperszaken mochten eind april weer open (foto: Reuters)
Georgia was een van de eerste staten die de restricties afbouwde. Restaurants, fitnesscentra, bowlingzalen en kapperszaken mochten eind april weer open (foto: Reuters)
Door de economische crisis zijn tal van staten in diepe financiële problemen gekomen, omdat de belastinginkomsten drastisch zijn afgenomen. Zo loopt het begrotingstekort van de kolos Californië dit jaar op tot $54 miljard dollar, het grootste tekort uit de geschiedenis van de staat. Vorig jaar had de Golden State nog een begrotingsoverschot van $21 miljard. Californië is zeker niet de enige staat die in de problemen is gekomen, getuige onderstaande tabel
Bron: The Urban Institute/Axios
Bron: The Urban Institute/Axios
De financiering van de staten is de inzet geworden van een taai politiek gevecht. Hoewel de federale overheid inmiddels bijna $3.000 miljard dollar heeft uitgetrokken om de economie overeind te houden, is het niet genoeg. Het grootste deel van de noodfondsen is verstrekt via de CARES Act, die president Trump in maart ondertekende. Het is een tijdelijke maatregel, want de CARES Act loopt op 5 juni alweer af, terwijl inmiddels duidelijk is dat de zorgcrisis en de economische crisis nog veel langer zullen duren.
De Democraten sturen al langer aan op een nieuw noodfonds met daarbij een stevige financiële injectie voor de vijftig staten . De Republikeinen hebben weinig zin om opnieuw de portemonnee te trekken en verzetten zich tegen een “blue state bail-out” om de Democratische staten te helpen (hiep hiep hoera voor de polarisatie!). Een nieuw noodpakket zal dan ook nog wel even op zich laten wachten, als het überhaupt tot stand komt. President Trump, transactioneel als hij is, mengde zich in de discussie met een klassieke quid pro quo. Hij is alleen bereid (lees: Democratische) staten te helpen als ze zijn politieke wensenlijstje invullen.
Donald J. Trump
Well run States should not be bailing out poorly run States, using CoronaVirus as the excuse! The elimination of Sanctuary Cities, Payroll Taxes, and perhaps Capital Gains Taxes, must be put on the table. Also lawsuit indemnification & business deductions for restaurants & ent.
Al probeert Trump het af te schilderen als een strijd tussen Red vs Blue States, de overheidsbudgetten van zowel Republikeinse als Democratische staten krijgen rake klappen. Het verklaart mede waarom inmiddels meer dan dertig staten de restricties hebben afgebouwd en de economie hebben opengesteld.
Wat we nu in de Verenigde Staten meemaken is een gigantisch experiment. Anders dan bijvoorbeeld Duitsland of Zuid-Korea heeft Amerika nog steeds geen goed functionerend test, trace & isolate systeem ontwikkeld waarbij de bevolking intensief getest wordt, er uitgebreid contactonderzoek plaatsvindt en besmette mensen worden geïsoleerd. Door die agressieve aanpak had Duitsland de epidemie relatief snel onder controle en kon het veel verder gaan bij het versoepelen van de maatregelen. Amerika versoepelt ook, terwijl de epidemie verre van onder controle is.
The Don lichtgeraakt
Trump en First Lady Melania bij een winderig World War II Memorial in Washington waar ze de 75-jarige bevrijding van Europa herdachten (foto: Reuters)
Trump en First Lady Melania bij een winderig World War II Memorial in Washington waar ze de 75-jarige bevrijding van Europa herdachten (foto: Reuters)
Iedereen is inmiddels wel bekend met de gevoelige tenen van de bewoner van het Witte Huis. Eén kritisch artikel in de New York Times en de president stuurt dagenlang ziedende tweets de wereld in. Het zijn niet alleen de media en de Democraten die het geliefde doelwit zijn van de Twitter-toorn vanuit het Oval Office. Soms krijgen ook Republikeinen ervan langs. Er is een kleine, maar actieve groep van Never Trumpers in de Republikeinse partij die zich van meet af aan verzet heeft tegen het presidentschap van Trump.
De Never Trumpers hebben zich dit jaar verenigd in The Lincoln Project. Een van de prominente oprichters is de George Conway, de echtgenote van, jawel, Kellyanne Conway, de naaste adviseur van Trump die zo'n cruciale rol speelde bij zijn verkiezingsoverwinning in 2016. George Conway steunde aanvankelijk het presidentschap van Trump, maar daar kwam hij al snel van terug. In artikelen in de Washington Post, The Atlantic en op Twitter schildert hij Trump af als een megalomane narcist met grote psychische stoornissen die een gevaar is voor het land en de wereld.
Zo slaagt hij er al jaren in Trump het bloed onder nagels vandaan te halen, getuige de Twitter-tirade van deze week. Trump noemde Conway een “LOSER” en “moonface” en vraagt zich openlijk af wat Kellyanne haar man heeft aangedaan. Conways echtgenote Kellyanne haalde ook fel uit naar het initiatief van haar man. “They’ve all failed. They never succeeded the way I did as campaign manager, and they never got their candidate where my candidate got.”
Donald J. Trump
A group of RINO Republicans who failed badly 12 years ago, then again 8 years ago, and then got BADLY beaten by me, a political first timer, 4 years ago, have copied (no imagination) the concept of an ad from Ronald Reagan, “Morning in America”, doing everything possible to....
Donald J. Trump
....get even for all of their many failures. You see, these loser types don’t care about 252 new Federal Judges, 2 great Supreme Court Justices, a rebuilt military, a protected 2nd Amendment, biggest EVER Tax & Regulation cuts, and much more. I didn’t use any of them....
Donald J. Trump
....because they don’t know how to win, and their so-called Lincoln Project is a disgrace to Honest Abe. I don’t know what Kellyanne did to her deranged loser of a husband, Moonface, but it must have been really bad. John Weaver lost big for Kasich (to me). Crazed Rick Wilson....
Donald J. Trump
....lost for Evan “McMuffin” McMullin (to me). Steve Schmidt & Reed Galvin lost for John McCain, Romney’s campaign manager (?) lost big to “O”, & Jennifer Horn got thrown out of the New Hampshire Republican Party. They’re all LOSERS, but Abe Lincoln, Republican, is all smiles!
Nu vragen jullie je natuurlijk af: wat was de reden voor deze presidentiële woede-uitbarsting? Aanleiding was een filmpje dat The Lincoln Project op YouTube plaatste onder de titel Mourning in America, een niet-zo-subtiele verwijzing naar Reagans beroemde campagnefilmpje “It’s Morning Again in America”. In de video krijgt Trump de schuld in de schoenen geschoven van de zorgcrisis en de economische crash die Amerika nu in zijn greep hebben.
Trumps woeste reactie op Twitter was een zegen voor The Lincoln Project, want zo bereikte het ineens een groot publiek. Het filmpje ging viral met bijna twee miljoen hits sinds Trumps Twitter-tirade. Voor de liefhebbers: hieronder het filmpje.
Mourning in America
De schaduwoperatie van Jared Kushner
Als je ooit eens een start-up wil beginnen, ga dan niet met Trumps schoonzoon Jared Kushner in zee. De 39-jarige Kushner is een rijkeluiszoontje die nul ervaring heeft in het bestuur van de overheid. Zijn grootste claim to fame is de aankoop van een veel te dure wolkenkrabber in New York die het bedrijf van zijn familie tot de rand van faillissement bracht.
Toch heeft hij zichzelf opgeworpen als de tovenaarsleerling van het Witte Huis. Hij is inmiddels belast met het oplossen van het Israëlisch-Palestijnse conflict, de heroïne-epidemie, het bouwen van De Muur, de hervorming van de zorg voor veteranen en de omvorming van de federale overheid tot een bedrijf, om maar een eens losse greep uit zijn grabbelton te doen.
Uiteraard leek het Kushner een briljant idee om zijn magische talenten in te zetten om de pandemie te bestrijden. Rijke vriendjes van consultantsbureaus en Wall Street-bedrijven hadden zich vrijwillig aangeboden om het nijpende tekort aan mondkapjes en beademingsapparatuur op te lossen. What could possibly go wrong?
Jared Kushner (foto: Reuters)
Jared Kushner (foto: Reuters)
Het vergaren van hulpmiddelen onder hoge druk is doorgaans een taak waarmee de federale rampenbestrijdingsorganisatie FEMA is belast. Die hulpmiddelen heeft FEMA niet alleen op voorraad (er is een nationale reserve), maar ze vullen die waar nodig ook aan met aankopen op de vrije markt. Zij hebben de ervaring, de kennis en deskundigheid en kunnen het beste beoordelen welke commerciële aanbieders betrouwbaar zijn of niet. Kushner dacht dat veel beter te kunnen doen. Hij en zijn team van grotendeels onervaren kneusjes namen de touwtjes van FEMA over.
Waar nepotisme toe kan leiden, laat de shitshow zien die zich vervolgens ontvouwde in het Witte Huis. Zowel de Washington Post als de New York Times publiceerde diepgaande onderzoeksverhalen. Een van de vrijwilligers van Kushners team schrok zo van de incompetentie en chaos dat hij aan de bel trok. Hij heeft inmiddels een officiële klokkenluidersklacht ingediend bij het Congres. Verschillende regeringsmedewerkers hebben zijn bevindingen bevestigd tegenover de journalisten van de Post en de Times.
Medische experts die goede contacten hadden met fabrikanten van mondkapjes die snel en goedkoop konden leveren, boden hun diensten aan, maar werden door Kushners team op een zijspoor gezet. De vrijwilligers van zijn team gaven voorgang aan iedereen die goede connecties hadden met de Trump-familie. Het paste helemaal in de manier van Trumpiaans regeren, waarbij persoonlijke relaties en loyaliteit doorslaggevend zijn en verantwoordelijk bestuur op een tweede plan komt te staan.
Zo circuleerde in het team een VIP-lijst. Daarop stonden verzoeken en tips van onder anderen Republikeinse Congresleden, een deelnemer van Trumps realityshow The Apprentice en een jongerenactivist van Trumps campagne. Vrienden van Trump gebruikte Kushners team om gunsten te verlenen. Zo vroeg Fox News-presentatrice en Trump-cheerleader Judge Pirro herhaaldelijk om mondkapjes voor een ziekenhuis bij haar in de buurt. Het team was duidelijk overweldigd door de kolossale taak en veel van hun pogingen leidden tot niets. “The nature and scale of the response seemed grossly inadequate. It was bureaucratic cycles of chaos”, aldus de klokkenluider.
In sommige gevallen was er regelrecht sprake van dubieuze handelspraktijken, die bijna komisch waren geweest als ze niet zo serieus waren. Een ingenieur in Sillicon Valley, Yaron Oren-Pines, reageerde eind maart op een tweet van Trump en gaf aan dat hij kon helpen.
Het aanbod was een paar dagen al eerder beland bij Kushners vrijwilligers. Zonder de aanbieder grondig te controleren gaf Kushner de tip door aan de staat New York, die ervan uitging dat een zorgvuldig antecedentenonderzoek was uitgevoerd. Drie dagen na de tweet betaalde New York $89 miljoen aan Oren-Pines, maar de staat kreeg niet één beademingsapparaat.
Deze zaak staat niet op zichzelf. Eerder deze week meldde zich een nieuwe klokkenluider en niet de minste. Dr. Rick Bright leidde bij het ministerie van Volksgezondheid het team dat een coronavaccin ontwikkelt. Bright werd in april uit zijn functie ontheven en overgeplaatst naar een minder belangrijke post bij de National Institutes for Health.
Volgens zijn officiële klokkenluidersklacht werd Bright overgeplaatst, omdat hij zich verzette tegen politieke inmenging met zijn werk. Hij riep voortdurend bezwaren op tegen Trumps promotie van het controversiële malariamedicijn hydroxychloroquine als mogelijke behandeling tegen covid-19. Inmiddels heeft de medicijnwaakhond FDA het middel verboden toe te dienen bij patiënten, omdat het dodelijke bijwerkingen heeft. Bovendien is nog steeds niet in een klinisch onderzoek bewezen dat het middel überhaupt werkt. Ook zegt Bright dat hij onder druk werd gezet om voor de nationale reserve massaal medicijnen in te kopen van bedrijven die banden hebben met Trump.
A perfect storm
Het jaar 2020 dreigt een hellavu year te worden. Dr. Michael Mann is een van de meest gerenommeerde wetenschappers op het gebied van atmosferisch onderzoek. Elk jaar publiceert hij begin mei zijn voorspelling voor het orkaanseizoen. Dit jaar lijkt een whopper te worden met 15 tot 24 orkanen. Als zijn voorspelling uitkomt (en zijn ramingen zijn doorgaans vrij accuraat) dan kan dit een van de zwaarste orkaanseizoenen ooit worden.
Michael E. Mann
We predict one of the most active Atlantic hurricane seasons on record (20±4 named storms) | "The 2020 North Atlantic Hurricane Season: Penn State ESSC Forecast": https://t.co/MNs6uvpX0Z
@Penn_State @PSUClimate @PSUEarth @PSUEMS https://t.co/VfKa89cuNl
De federale rampenbestrijdingsorganisatie FEMA, die altijd in de frontlinie staat bij orkanen, zet zich nu al schrap. Het publiceerde het twintig pagina’s tellende “COVID-19 Pandemic Operational Guidance for the 2020 Hurricane Season”. De pandemie zal reddingswerk namelijk extra moeilijk maken. Hoe ga je mensen evacueren? Kun je nog wel grote aantallen samenbrengen in schuilkelders met social distancing? Wat doe je met ouderen in bejaardentehuizen die ze eigenlijk liever binnen willen houden? Voor FEMA is dit onontgonnen terrein. “We’re doing a lot of things that are not necessarily in any playbook that has existed”, aldus FEMA-baas Pete Gaynor.
Het mondkapje is de nieuwe cultuuroorlog
Wel of niet een mondkapje…that’s the question. Net als in Nederland woedt ook in Amerika het debat of mondkapjes wel zin hebben als bescherming tegen het coronavirus. De wetenschappelijke bevindingen zijn daar niet eenduidig over. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO adviseerde in april alleen mondkapjes te dragen als je covid-19 onder de leden hebt of als je hoest en niest. Maar in steeds meer landen en Amerikaanse staten worden mondkapjes voor iedereen verplicht gesteld, zoals in het openbaar vervoer of winkels.
In Amerika heeft de hele discussie meteen een politieke lading gekregen. Net als abortus en vuurwapens is het mondkapje onderdeel geworden van de Amerikaanse cultuuroorlog. Voor progressieve Amerikanen is een mondkapje het signaal dat je de pandemie serieus neemt en er alles aan doet om je medemens te beschermen. Voor conservatieven en libertairen is het verplichte mondkapje de zoveelste inbreuk op de burgerlijke vrijheden van een tirannieke overheid.
Linkse media gingen dan ook tekeer toen vice-president Mike Pence en president Trump op werkbezoek geen mondkapjes droegen. Rechtse talkshow-presentatoren waren ziedend over dit in hun ogen politiek correcte geleuter. “Social control over large populations is achieved through fear and intimidation and suppression of free thought. Conditioning the public through propaganda is also key, new dogmas replace good old common sense", waarschuwde Fox News-roeptoeter Laura Ingraham. Zo is het boek over de Amerikaanse cultuuroorlog een never ending story.
Biden reageert op de beschuldigingen van Tara Reade
Presidentskandidaat Joe Biden reageerde voor het eerst persoonlijk op de beschuldigingen van zijn voormalige Senaatsmedewerker Tara Reade, die hem van aanranding heeft beticht. Vorige week vrijdag plaatste Biden een lange verklaring op blogsite Medium, waarin hij alle beschuldigingen ten stelligste ontkende. “They aren’t true. This never happened.” Diezelfde dag verscheen Biden in de ontbijtshow van MSNBC die hem aan de tand voelde over de beschuldigingen.
Full Interview: Biden Denies Sexual Assault Allegation From Tara Reade | Morning Joe | MSNBC
Reade heeft verklaard dat ze in 1993 een officiële aanklacht heeft ingediend bij de Senaat, maar die klacht hebben media ondanks diep graafwerk niet kunnen vinden. De klacht had destijds automatisch moeten leiden tot een hoorzitting, maar ook daarvan is geen bewijs gevonden dat die heeft plaatsgevonden. Biden heeft de National Archives opgeroepen om dit te onderzoeken.
“There is a clear, critical part of this story that can be verified. The former staffer has said she filed a complaint back in 1993. But she does not have a record of this alleged complaint. […] There is only one place a complaint of this kind could be — the National Archives. […] I am requesting that the Secretary of the Senate ask the Archives to identify any record of the complaint she alleges she filed and make available to the press any such document. If there was ever any such complaint, the record will be there.”
De zaak heeft de afgelopen weken steeds meer aandacht gekregen in de media, maar verschillende onderzoeksjournalisten die zich gestort hebben op dit verhaal, zeggen dat ze zijn vastgelopen in hun onderzoek. Ze beweren niet dat het verhaal van Reade onwaar is, maar wel dat ze te weinig in handen hebben om tot een harde conclusie te komen. Lees ook dit verhaal van Vox-journalist Laura McGann.
Is daarmee de kous af voor Biden? Dat ook weer niet. Opnieuw kwam weer een stukje bewijs bovendrijven. In rechtbankstukken uit 1996 die een lokale krant in Californië wist op te duiken, stond vermeld dat Reade tegen haar ex-man had verteld over “a problem she was having at work regarding sexual harassment in U.S. Senator Joe Biden’s office”. De rechtbankstukken maken niet duidelijk of dit om aanranding ging en Biden werd niet met naam genoemd als mogelijke dader.
Biden maakt het ook zichzelf niet makkelijk. Hij riep de National Archives op om verder onderzoek te doen, maar hij weigert inzage te geven in zijn privéarchief dat beheerd wordt door de Universiteit van Delaware. “There are no personnel documents. You can’t do that”, zo verdedigde Biden zijn weigering. Maar zo blijft hem het verwijt achtervolgen dat hij mogelijk iets te verbergen heeft.
Tara Reade gaf overigens zelf voor het eerst een televisie-interview. Ze verscheen bij he programma van Megan Kelly, dat geproduceerd werd door Rich McHugh. Deze producer werkte in 2017 samen met journalist Ronan Farrow en speelde samen met hem en twee verslaggevers van de New York Times een cruciale rol bij het blootleggen van de seksuele misdrijven van Hollywood-baas Harvey Weinstein. In dit interview met Kelly roept Tara Reade Joe Biden op om uit de presidentiële race te stappen.
The MK Interview: Tara Reade
Het Supreme Court schrijft geschiedenis - met toiletgeluid
De pandemie leidde tot een unieke gebeurtenis in Amerikas hoogste gerechtshof. Zeven van de negen rechters van het Supreme Court zijn zestig jaar of ouder, met Ruth Bader Ginsburg (87) als oudste lid. Vanwege hun hoge leeftijd zijn ze extra kwetsbaar in deze zorgcrisis en een tijdlang werd het werk van de hoge rechters stilgelegd.
Deze week hervatte het Supreme Court zijn beraadslagingen, maar voor het eerst vonden de hoorzittingen vanuit huis plaats via de telefoon. De zittingen van het hof zijn eeuwenlang met mystiek omgeven. Nog steeds zijn camera’s niet toegestaan in het Supreme Court. Het geluid van de hoorzittingen wordt wel opgenomen, maar die wordt normaliter pas openbaar gemaakt aan het einde van de week (de audiobestanden kun je hier terugvinden).
Deze week konden belangstellenden voor het eerst de audio van de hoorzittingen per livestream volgen. Van de mystiek was overigens weinig meer over. Een van de rechters vergat de telefoon op mute te zetten, waarna luid en duidelijk het geluid van een toilet te horen was.
Jeremy Art
LISTEN: Toilet flush during U.S. Supreme Court oral argument (h/t @nicninh) https://t.co/He3QGMzvJI
Michael Flynn gaat vrijuit
Michael Flynn (foto: Reuters)
Michael Flynn (foto: Reuters)
Toen William Barr in 2019 werd voorgedragen als minister van Justitie klonk een zucht van opluchting bij zowel Republikeinen als Democraten. Barr was immers een career official die onder president George H.W. Bush al gediend had als onderminister van Justitie. Na de twee rampzalige jaren onder Jeff Sessions was dit een man die de integriteit van het ministerie zou beschermen tegen de bemoeienis van Trump. Inmiddels weten we wel beter. Barr heeft zich het afgelopen jaar eerder ontwikkeld als de persoonlijke advocaat van Trump dan de onafhankelijke Justitiebaas die hij behoort te zijn.
Zo heeft hij er alles aan gedaan om met terugwerkende kracht het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller te ondermijnen en politieke vrienden van Trump te beschermen. Hij gelaste een onderzoek naar de beginselen van de FBI-operatie die contacten tussen de Trump-campagne en de Russische autoriteiten onder de loep legde. Hiermee probeerde Barr twijfel te zaaien over de rechtmatigheid van de operatie. Het onderzoek concludeerde dat de FBI weliswaar fouten heeft gemaakt, maar oordeelde ook dat er van politieke motivatie geen sprake was. Barr weigerde die conclusie te accepteren en is inmiddels een tweede onderzoek begonnen.
Ook bemoeide Barr zich openlijk met de rechtszaak tegen Trump-fluisteraar Roger Stone, die in het vangnet was gekomen van Mueller. De rechtszaak die voortvloeide uit dit onderzoek, leidde tot een strafeis van zeven tot negen jaar van openbaar aanklagers. Maar dat vond Barr te gortig. Hij greep in en met een hoogste ongebruikelijke zet dwong hij de aanklagers de strafeis in te trekken. Het hele team van aanklagers stapte uit protest op. Stone werd overigens alsnog veroordeeld tot bijna vier jaar gevangenis.
Het verbaasde dan ook niemand dat Barr deze week opnieuw met een controversiële beslissing ingreep. Dit keer trok hij de vervolging in van Michael Flynn, Trumps eerste Nationale Veiligheidsadviseur. Flynn had eerder al een schuldbekentenis getekend, waarin hij bekende te hebben gelogen tegenover de FBI over zijn contracten met de Russische ambassadeur. Liegen tegenover de FBI is een federaal misdrijf. Ook hadden Flynn en zijn partners de wet overtreden met illegale lobbypraktijken voor de Turkse regering. Trump had Flynn ontslagen, omdat hij tegenover Mike Pence gelogen had over de hele kwestie. Zo kreeg hij de dubieuze eer de kortst dienende Nationale Veiligheidsadviseur te zijn uit de Amerikaanse geschiedenis.
Begin dit jaar trok Flynn zijn schuldbekentenis in, waarop Barr een nieuwe aanklager op zijn dossier zette om de zaak te herzien. In april kwamen aantekeningen van FBI-agenten bovendrijven waaruit zou blijken dat ze Flynn in de val hadden proberen te lokken (tal van juridische experts bestrijden dat overigens). Het leidde tot een woedende reactie in rechtse media en Trump zinspeelde andermaal op amnestie voor Flynn. Het maakte de weg vrij voor de laatste move van Barr. De nieuwe aanklager die de minister op de zaak had gezet, kwam deze week tot de conclusie dat er geen grond was voor verdere vervolging.
Voor Amerikaanse begrippen is dit uniek. Het komt nooit voor dat aanklagers een zaak laten vallen na een volledige schuldbekentenis van een verdachte. Hoe dan ook, president Trump was -uiteraard- in zijn nopjes.
Donald J. Trump
Yesterday was a BIG day for Justice in the USA. Congratulations to General Flynn, and many others. I do believe there is MUCH more to come! Dirty Cops and Crooked Politicians do not go well together!
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.