Bekijk profielpagina

Trump Weekly - zaterdag 29 september 2018

Revue
 
Dag! Een enigszins verlate Trump Weekly, maar we hebben dan ook een vrij rumoerige week achter de rug
 

Arjen van der Horst

29 september · Editie #124 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Een enigszins verlate Trump Weekly, maar we hebben dan ook een vrij rumoerige week achter de rug. Amerika zat aan de buis gekluisterd met de verhitte verhoren in de Senaat over kandidaat-rechter Brett Kavanaugh. Rod Rosenstein leek even zijn baan te verliezen. Trump bracht het grootste deel van de week in New York door, waar hij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toesprak.
Veel leesplezier!
Leestijd is 10-11 minuten
Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Amerika in splitscreen
Christine Blasey Ford tijdens de hoorzitting (foto: Reuters)
Miljoenen Amerikanen zaten deze week aan de buis gekluisterd. Hun ogen waren gericht op de verhoren van Christine Blasey Ford en Brett Kavanaugh in de Senaat. Ford trad twee weken geleden naar buiten met beschuldigingen over Kavanaugh, die kandidaat-rechter is voor het Supreme Court. Ford zou in 1982 als 15-jarige scholiere zijn aangerand door Kavanaugh, die toen 17 jaar was. Negen uur lang belandde Amerika in een emotionele achtbaan.
Er is geen hard bewijs voor de beschuldigingen van Ford. Drie personen die volgens haar mogelijke getuigen waren, zeiden zich niets te kunnen herinneren. De Republikeinen weigerden de getuigen op te roepen en wilden ook niet meewerken aan een FBI-onderzoek naar de beschuldigingen. Alles hing dus af van de geloofwaardigheid en authenticiteit van de getuigenverklaringen. Het was haar woord tegen het zijne.
Christine Ford beet het spits af. Ze was zeker in het begin zenuwachtig en gaf aan dat ze ook bang was. Ze heeft de afgelopen weken doodsbedreigingen gekregen en zag zich gedwongen om met haar gezin onder te duiken. Ze gaf tijdens het verhoor toe dat zich niet alles kon herinneren van haar traumatische ervaring. Zo wist ze niet waar de aanranding precies had plaatsgevonden en op welke datum.
Wat ze wel in groot detail kon navertellen was wat haar op die traumatische avond was overkomen en wie de dader was. Daarover liet ze geen twijfel over bestaan:
Ford: "Absolutely not a case of mistaken identity"
De senatoren behandelden Christine Ford respectvol. De Democraten waren overduidelijk op de hand van Ford en gaven haar ruim baan om het verhaal te vertellen. De Republikeinen, stuk voor stuk mannen, stelden zelf geen vragen aan Ford. Ze hadden een vrouwelijke aanklager ingehuurd die namens hen de vragen stelde. Alles draaide hier om beeldvorming: een panel van elf, overwegend oudere mannen die een vrouwelijk slachtoffer hard ondervragen, zou wel eens kunnen uitlopen op een PR-nachtmerrie. Vandaar de keuze voor een vrouwelijke ondervrager
Veel van de Republikeinse vragen gingen over de gaten in het verhaal, maar ze ontkenden niet dat Ford het slachtoffer was van aanranding. Wel waren ze ervan overtuigd dat Brett Kavanaugh niet de dader was. Ze impliceerden dat Ford in de war was en personen door elkaar had gehaald.
Kavanaugh: ze maken mij kapot
Brett Kavanaugh tijdens de hoorzitting (foto: Reuters)
Hoe anders ging dat bij Brett Kavanaugh. De kandidaat was in zijn openingsverklaring afwisselend geëmotioneerd, verbeten en woedend. Hij ontkende alle beschuldigingen en haalde hard uit naar de Democraten. In zijn ogen waren die er alleen op uit om hem kapot te maken.
Zijn directe aanval op de Democraten (hij impliceerde zelfs de Clintons) was opmerkelijk. Zelfs als zijn woede gerechtvaardigd is, wil je als kandidaat-rechter voor het Supreme Court op zijn minst de schijn van partijdigheid voorkomen. Maar Kavanaugh liet de ingetogenheid, die hij bij eerdere verhoren wel etaleerde, volledig varen. Hij uitte zelfs een verkapte dreiging aan de Democraten. “What goes around, comes around.”
Kavanaugh: "This confirmation process has become a national disgrace"
Democraten in de commissie pakten hem hard aan en Kavanaugh reageerde soms minachtend op de vragen van de Democraten. De Republikeinen waren aanvankelijk van plan de vragen te laten stellen door de vrouwelijke aanklager die ze hadden gebruikt bij het verhoor van Ford. Maar ze raakten duidelijk gepikeerd door de harde aanpak van de Democraten en op een gegeven moment greep de Republikeinse senator Lindsey Graham in.
Graham: "This is the most unethical sham"
Wat volgde was een snoeiharde confrontatie tussen Democraten en Republikeinen. De polarisatie van Washington ging in de hoogste versnelling. Het was de Amerikaanse politiek op zijn lelijkst.
Waarom staat er zoveel op het spel met Kavanaugh?
Het Supreme Court is het hoogste rechtsorgaan van de Verenigde Staten en negen rechters worden voor het leven benoemd. Op dit moment bestaat het Hooggerechtshof uit vier conservatieve rechters en vier liberale rechters. De negende rechter, Anthony Kennedy, maakte eerder dit jaar bekend dat hij met pensioen gaat. Kennedy is een gematigd-conservatieve rechter, maar bij cruciale vonnissen (het homohuwelijk, de doodstraf) stemde hij mee met de liberale rechters en gaf zo de doorslag.
Brett Kavanaugh is droomkandidaat voor conservatief Amerika. Hij staat bekend als een zogeheten originalist (zie ook deze eerdere Trump Weekly) en de hoop van conservatieven is dat hij een beslissende stem kan zijn in de voortdurende cultuuroorlogen van Amerika. Zo is de verwachting dat hij het recht op abortus en stemrecht voor minderheden verder zal ondermijnen en het recht op wapenbezit zal bekrachtigen. Om die reden is hij juist een nachtmerrie voor progressief Amerika. Zijn benoeming is voor het leven. Hij zou voor lange tijd -misschien wel tientallen jaren- de balans in het Supreme Court kunnen laten doorslaan naar de conservatieve zijde.
Wat is de impact van de verhoren?
In het diep verdeelde Amerika is dat moeilijk vast te stellen. Vele Amerikanen hadden hun conclusies al getrokken voordat de verhoren begonnen. Iedereen keek naar hetzelfde verhoor, maar ze zagen allemaal iets anders en dat verliep grotendeels volgens partijpolitieke lijnen. Democraten geloofden op voorhand Christine Ford en eisten dat Kavanaugh zijn kandidatuur intrekt. Republikeinen zagen in dit alles een lastercampagne van de Democraten die enkel bedoeld was om Kavanaugh te torpederen.
Maar dat het veel losmaakt, is duidelijk. De National Sexual Assault Hotline, een alarmnummer voor slachtoffers van seksueel geweld, kreeg tijdens het verhoor van Ford een stortvloed aan telefoontjes. Slachtoffers die soms wel tientallen jaren hadden stilgehouden over hun ervaringen, belden nu met praatprogramma op televisie om in het openbaar te praten over hun trauma’s. Conservatieven op hun beurt waren laaiend enthousiast over het gepassioneerde verweer van Brett Kavanaugh. Ook Trump was tevreden.
Donald J. Trump
Judge Kavanaugh showed America exactly why I nominated him. His testimony was powerful, honest, and riveting. Democrats’ search and destroy strategy is disgraceful and this process has been a total sham and effort to delay, obstruct, and resist. The Senate must vote!
12:46 AM - 28 Sep 2018
Polarisatie 2.0
De openlijke verdeeldheid in de Amerikaanse politiek mag voor niemand meer een verrassing zijn, al leek hij deze week weer een nieuw niveau te bereiken. Maar dit moment in Washington heeft een lange aanloop gehad, zoals John Harris deze week treffend omschreef.
“Give the members of the Judiciary Committee credit for sincerity. These people did not seem to be feigning their disdain for one another. No one seemed to be putting up a phony front that they cared more about protecting the integrity of Senate confirmations than they did either killing Kavanaugh’s nomination for Democrats or pushing it through by the barest margins on a partisan vote for Republicans.”
De vrouwenbeweging is krachtig...
Protest in Washington deze week (foto:Reuters)
Door dit alles loopt natuurlijk de MeToo-beweging die Amerika vorig jaar opschudde. Beschuldigingen van vrouwen worden niet langer automatisch in twijfel getrokken. Het verklaart waarom de Republikeinen, die bang zijn vrouwelijke kiezers weg te jagen, Christine Ford niet al te hard wilde aanpakken (lees ook dit stuk).
...maar er is ook een tegenbeweging
Sinds het Roe vs Wade-vonnis van het Hooggerechtshof (dat het recht op abortus vastlegde) voert conservatief Amerika al 45 jaar lang campagne tegen de verworvenheden van de feministische revolutie. Dit is niet een simpele tegenstelling tussen man en vrouw; veel conservatieve vrouwen zijn onderdeel van deze tegenbeweging. Twee op de vijf Amerikaanse vrouwen vindt dat abortus illegaal zou moeten zijn. Elk jaar demonstreren tienduizenden in Washington tijdens de March for Life. Hun campagne is niet zonder succes. In tal van staten is het recht op abortus ondermijnd. Ze richten zich ook tegen rechten voor homo’s, lesbiennes en transgenders en vechten voor zogeheten Religious Liberty Laws.
Wat nu?
De Republikeinse senator Jeff Flake (foto: Reuters)
Een dag na de verhoren kwam de Senaatscommissie Juridische Zaken bijeen. Opnieuw liep het uit op een chaotische zitting waarbij Democraten en Republikeinen elkaar in de haren vlogen. Op de agenda stond een procedurele stemming over Kavanaugh, die de weg zou vrij moeten maken voor een stemming door de voltallige Senaat.
Alle ogen waren gericht op de senator Jeff Flake, de enige Republikein in deze commissie die van tevoren twijfels had geuit over Kavanaugh. Maar al vroeg in de ochtend liet Flake weten dat hij met de voordracht van Kavanaugh zou instemmen….
….totdat deze confrontatie tussen Flake en twee vrouwen plaatsvond in de lift van het Amerikaanse Congres:
Tijdens de zitting, enkele uren later, veranderde Flake alsnog van gedachten. Hij stemde in met de voordracht van Kavanaugh, op voorwaarde dat de Republikeinen de definitieve stemming in de Senaat met een week zouden uitstellen. Dat zou de FBI de tijd moeten geven om de beschuldigingen tegen Kavanaugh te onderzoeken. De Republikeinen gingen akkoord met dit voorstel en Trump gaf later op de dag de FBI de opdracht het onderzoek te beginnen.
Rosenstein neemt ontslag! Of toch weer niet...
Trump veroorzaakt chaos met zijn beslissingen en afgelopen maandag leek daar een typisch voorbeeld van. Maar dit keer was het niet de president die voor onrust zorgde, maar de Amerikaanse media. Dat begon met een bericht van Axios, een (doorgaans) goed ingevoerde politieke nieuwssite. Die meldde dat Rod Rosenstein, de onder minister van Justitie, op het punt stond zijn ontslag te nemen.
Axios
BREAKING: Deputy Attorney General Rod Rosenstein has verbally resigned to Chief of Staff John Kelly in anticipation of being fired by President Trump, according to a source with direct knowledge. https://t.co/CYrag48dtQ
4:37 PM - 24 Sep 2018
Rosenstein stond onder grote druk sinds vorige week. De New York Times kwam met het opzienbarende verhaal dat Rosenstein vorig jaar tegen de FBI had geopperd om met verborgen opnameapparatuur gesprekken met Trump op te nemen. Dit kwam vlak na het ontslag van FBI-directeur Comey. Het Witte Huis was in chaos en Rosenstein vreesde dat de president volledig ontspoorde. Hij zinspeelde op het inzetten van het 25ste Amendement waarmee het kabinet Trump tijdelijk kan ontzetten als het hem niet handelsbekwaam acht. De bandopnames moesten aantonen hoe losgeslagen de president was. Rod Rosenstein ontkende dit hele verhaal overigens stellig.
Het is geen geheim dat Trump ontevreden is met zijn onderminister van Justitie. Het was immers Rosenstein die Robert Mueller als speciaal aanklager aanstelde. Rosenstein ontslaan zou echter meteen leiden tot een constitutionele crisis, omdat een dergelijk besluit van de president opgevat kan worden als belemmering van de rechtsgang. Het verhaal in de New York Times gaf Trump nieuwe munitie om Rosenstein alsnog te ontslaan.
Donald Trump Jr.
Shocked!!! Absolutely Shocked!!! Ohhh, who are we kidding at this point? No one is shocked that these guys would do anything in their power to undermine @realdonaldtrump. Rosenstein Suggested He Secretly Record Trump and Discussed 25th Amendment https://t.co/ZTEwS8E1iJ
8:22 PM - 21 Sep 2018
Al snel klonken prominente stemmen in Trump-land die het ontslag van Rosenstein eisten, zoals Fox News-presentator Laura Ingraham.
Maar niet alle Trump-aanhangers waren het daarmee eens. Trumps trouwste supporter, Fox News-presentator Sean Hannity, spoorde de president aan om Rosenstein juist niet te ontslaan. Hij zag het verhaal van de New York Times als een valstrik (kort daarna zou Laura Ingraham haar tweet verwijderen).
Hannity says Trump shouldn't fire Rosenstein despite NYT report
Volgens Axios ging Rosenstein ervan uit dat Trump hem afgelopen maandag zou ontslaan en daarom besloot hij het maar zelf te doen. Alleen… het verhaal klopte niet. Al snel circuleerden andere versies. Rosenstein weigerde ontslag te nemen. Als de president van hem af wil, moet hij het zelf maar doen, zo meldden verschillende Amerikaanse media.
Christina Wilkie
NEW: @PeteWilliamsNBC reports that Rosenstein has said if Trump wants him gone, they'll have to fire him, and that Rosenstein will refuse to resign and go quietly.
4:52 PM - 24 Sep 2018
Aan het einde van de dag werd duidelijk dat Rosenstein zijn baan hield. Drie dagen later zou Rosenstein een ontmoeting hebben met Trump over de hele kwestie, maar de president had al aangegeven dat hij zijn onderminister van Justitie wilde aanhouden. De ontmoeting zou uiteindelijk niet doorgaan, omdat het Witte Huis de verhoren van Kavanaugh en Ford wilde volgen. Een nieuwe bijeenkomst staat nu voor komende week gepland.
Trump en de doctrine van het patriotisme
Trump spreekt de Verenigde Naties toe (foto: Reuters)
Trump was even terug in zijn thuisstad New York waar hij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toesprak. De toon van zijn toespraak was aanmerkelijk milder dit jaar. Vorig jaar noemde hij de Kim Jong-un nog “little rocketman” en dreigde hij met de totale vernietiging van Noord-Korea. Dit keer roemde hij de vooruitgang met Noord-Korea, al blijven de sancties tegen Pyongyang wel van kracht zolang Noord-Korea kernwapens heeft. Maar de kern van zijn boodschap blijft hetzelfde: America First.
Eén zin in zijn toespraak was een treffende weergave van die boodschap. “We verwerpen de ideologie van globalisme en we omarmen de doctrine van het patriotisme”, zei de president. Hij koos uitgerekend de Verenigde Naties, een van die internationale organen waarin de president weinig vertrouwen heeft, als podium uit om deze boodschap te verkondigen.
Trump's speech at the United Nations
Wat betekent dit concreet?
Dit betekent onder meer dat Amerika minder bereid is vluchtelingen op te nemen. De president heeft recent het maximum aantal vluchtelingen dat Amerika jaarlijks opneemt, fors teruggebracht. Trump zei tijdens zijn speech dat vluchtelingen nog meer in de eigen regio moeten worden opgevangen. Amerika wil ook minder gaan bijdragen aan de defensie van andere landen en de president verwacht juist dat andere landen méér gaan bijdragen aan de VS. Trump ziet ook niets in multilaterale handelsverdragen en wil Amerikaanse industrie beschermen door importheffingen te verhogen.
Video du jour
De tussentijdse Congresverkiezingen naderen in rap tempo en dat betekent dat Amerikaanse kijkers doodgegooid worden met campagnespotjes. Soms zitten er juweeltjes tussen, zoals deze van MJ Hegar, een Democratische kandidaat in Texas. Deze video ging eerder dit jaar viral (al maakt ze overigens geen schijn van kans tegen haar Republikeinse tegenstander).
MJ Hegar - Doors
Maar de krankzinnigste campagnevideo kwam zonder twijfel van de Democraat David Brill die het in Arizona opneemt tegen de Republikein Paul Gosar. Wat begint als een vrij tam filmpje, krijgt een onverwachte wending aan het einde.
Campagnespotje van David Brill
Broederlief Paul was niet bepaald amused.
Paul Gosar
My siblings who chose to film ads against me are all liberal Democrats who hate President Trump. These disgruntled Hillary suppporters are related by blood to me but like leftists everywhere, they put political ideology before family. Stalin would be proud. #Az04 #MAGA2018
8:24 PM - 22 Sep 2018
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.