Bekijk profielpagina

Trump Weekly - zaterdag 21 september 2019

Revue
 
Dag! Deze nieuwsbrief komt deze keer uit Des Moines (Iowa), waar dit weekend de Iowa Steak Fry plaats
 

Arjen van der Horst

21 september · Editie #161 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Deze nieuwsbrief komt deze keer uit Des Moines (Iowa), waar dit weekend de Iowa Steak Fry plaatsvindt. Dit is zo'n typische bijeenkomst op de politieke kalender waar alle Democratische kiezers hun presidentskandidaten van dichtbij kunnen zien, terwijl ze wat burgertjes bakken. De Trump Weekly gaat deze week over de toenemende spanningen met Iran, klokkenluiders van de inlichtingendiensten en het gevecht tussen Trump en Californië over uitlaatgassen.
Veel leesplezier!
De nieuwsbrief heeft een lengte van 2.000 woorden met een leestijd van 11-12 minuten
U kunt ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA


Trump vs Iran
Satellietbeelden van de aanval op een Saoedische olie-installatie (foto: Reuters)
President Trump is niet vies van spierballentaal. Toen Noord-Korea een aantal raketten lanceerde in 2017 dreigde hij met “fire en fury”. Hij waarschuwde Kim Jong-un dat “mijn nucleaire knop groter is dan van jou”. Afgelopen weekend verkondgde hij dat Amerika “locked and loaded” was na de aanvallen met drones en raketten op olie-installaties in Saoedi-Arabië. Het was enkel wachten op een signaal van Riyad en Trump zou overgaan tot actie.
Donald J. Trump
Saudi Arabia oil supply was attacked. There is reason to believe that we know the culprit, are locked and loaded depending on verification, but are waiting to hear from the Kingdom as to who they believe was the cause of this attack, and under what terms we would proceed!
12:50 AM - 16 Sep 2019
Maar in werkelijkheid blaft Trump harder dan dat hij bijt. Als het gaat om militaire interventie dan is de president bijzonder terughoudend. We zagen dat afgelopen zomer toen Iran een drone van de Amerikaanse luchtmacht neerhaalde. Opnieuw zei Trump dat hij “cocked and loaded” was, maar op het allerlaatste moment blies hij een vergeldingsactie tegen Iran af. Na de gifgasaanval in Syrië ging de president wél tot actie over. Een week lang dreigde hij het Syrische regime met zware vergelding en gaf de indruk dat hij Syrië plat zou bombarderen, maar het bleef uiteindelijk bij een beperkte aanval.
Dat zou ons niet moeten verrassen. Trump is de president van America First. Hij vraagt zich af waarom Amerikaanse militairen op het buitenlandse strijdtoneel zouden moeten sterven (geen onterechte vraag trouwens). De president is wars van interventionisme en “nation building” en roept voortdurend dat Amerika niet langer de politieman is van de wereld. Het liefst zou hij meteen alle Amerikaanse soldaten willen terugtrekken uit Syrië en Afghanistan. In een nieuw militair avontuur in het Midden-Oosten heeft hij al helemaal geen zin.
Maar waar Trump óók een hekel aan heeft, is zwak overkomen. Dit verwijt kreeg hij zelfs van zijn trouwste bondgenoten, zoals de Republikeinse senator Lindsey Graham. Die zei dat de aanvallen op de Saoedische olie-installaties een direct gevolg waren van Trumps terughoudendheid. Door eerder deze zomer niet terug te slaan wisten de Iraniërs dat ze steeds verder tegen de randen konden duwden, zo redeneert Graham.
Lindsey Graham
@VP The measured response by President @realDonaldTrump regarding the shooting down of an American drone was clearly seen by the Iranian regime as a sign of weakness.
9:58 PM - 17 Sep 2019
Dit leidde tot een getergde reactie van Trump.
Donald J. Trump
No Lindsey, it was a sign of strength that some people just don’t understand! https://t.co/EU8AvfH7j9
2:06 AM - 18 Sep 2019
Het Witte Huis lijkt nu bevangen door besluiteloosheid. De reacties van de regering wapperen alle kanten uit. Trump kondigde woensdag nieuwe sancties aan tegen Teheran. Minister Pompeo noemde vervolgens de aanval op de Saoedische olie-installaties een “oorlogsdaad”. Als je zulke woorden gebruikt, zou je verwachten dat het tot militaire actie leidt. Maar een dag later sprak Trump de wens tot een “vreedzame oplossing” uit en sloot zelfs gesprekken met de Iraanse regering niet uit. Teheran op zijn beurt waarschuwde dat een aanval op Iran een “all out war” zal ontketenen.
Die besluiteloosheid is wel te begrijpen. Drie jaar lang roept Trump dat hij geen nieuwe oorlog in het Midden-Oosten wil beginnen. Dan zou hij uitgerekend met de presidentsverkiezingen voor de deur een oorlog beginnen? Trump heeft als geen andere het sentiment onder de bevolking aangevoeld. Amerikanen zijn na de oorlog in Irak en het gebed zonder einde in Afghanistan oorlogsmoe. Een oorlog tegen Iran zou hem niet alleen kiezers kunnen kosten, maar ook de Amerikaanse economie schade kunnen toebrengen (wat tot nu toe zijn sterkste troef is).
Saoedische officials tonen de restanten van de raketten die gebruikt werden tegen de olie-installaties (foto: Reuters)
America First = America Alone
Trump heeft nog twee problemen. Allereerst, is Iran wel verantwoordelijk voor de aanval op Saoedi-Arabië? Teheran ontkent in alle toonaarden en de aanval werd opgeëist door Houthi-rebellen in Jemen, maar het Witte Huis wees onmiddellijk met de beschuldigende vinger naar Iran. Het was opvallend hoe veel Amerikaanse media vrij klakkeloos de conclusies van de Amerikaanse inlichtingendiensten overnamen. Op basis van anonieme bronnen bij de spionagediensten verkondigden ze met stelligheid dat Iran de schuldige was, terwijl we geen enkel hard bewijs zagen (dat was kennelijk te gevoelig materiaal). Je zou na de oorlog in Irak en de zogenaamde massavernietigingswapens van Saddam Hoessein wel meer scepsis verwachten bij de Amerikaanse media.
Maar laten we voor de discussie ervan uitgaan dat Iran verantwoordelijk is. De logica achter zo’n aanval is helder. Teheran heeft de militaire middelen om die uit te voeren. Iran heeft bovendien zwaar te lijden onder de sancties van de Amerikanen. De olie-inkomsten zijn sterk afgenomen en de economie verkeert in een diepe crisis. Door olietankers in beslag te nemen of Saoedi-Arabië aan te vallen, laten de Iraniërs zien dat ook zij het Westen pijn kunnen doen. Ze doen dit in de wetenschap dat de Amerikaanse president liever niet aanvalt. Het is hoog spel natuurlijk en ze zouden zo maar eens een nieuwe oorlog kunnen inrommelen.
En daarmee komen we bij het tweede probleem van Trump. Stelt dat het tot een conflict komt, dan heeft de president nog maar weinig serieuze bondgenoten over (op Israël en Saoedi-Arabië na). Het ministerie van Buitenlandse Zaken riep deze week de internationale gemeenschap op om één front te vormen tegen Iran, maar America First betekent tegenwoordig vooral America Alone. Trump heeft veel goodwill verspeeld onder zijn bondgenoten met zijn voortdurende ruzies en Twitter-tirades. Vooral de Europese landen vinden dat de Amerikaanse president met zijn terugtrekking uit de nucleaire deal de omstandigheden heeft gecreëerd die hebben geleid tot oplopende spanningen met Iran.
Yes, for everything there is a tweet...
Donald J. Trump
In order to get elected, @BarackObama will start a war with Iran.
8:48 PM - 29 Nov 2011
Donald J. Trump
Saudi Arabia should fight their own wars, which they won't, or pay us an absolute fortune to protect them and their great wealth-$ trillion!
11:56 PM - 31 Aug 2014
Trump vs de inlichtingendiensten
De Oekraïense president Volodymyr Zelensky (foto: Reuters)
Als agenten van de Amerikaanse inlichtingendiensten misstanden binnen de regering aantreffen, zijn er geijkte kanalen om de klok te luiden. Afgelopen zomer trok een medewerker aan de bel, omdat hij een gesprek van Trump met een buitenlandse leider “troubling” en een “huge concern” vond, zo meldden deze week verschillende Amerikaanse media. Het was aanvankelijk niet duidelijk wat de inhoud van het gesprek was en welke buitenlandse leider het betrof. Gisteren kwam de Washington Post met meer informatie. Het zou om een telefoongesprek gaan tussen Trump en de pas gekozen Oekraïense president Volodymyr Zelensky. Natuurlijke ontkende Trump in alle toonaarden. Volgens hem was het een klassiek geval van de deep state die zijn presidentschap wil ondermijnen.
Donald J. Trump
Another Fake News story out there - It never ends! Virtually anytime I speak on the phone to a foreign leader, I understand that there may be many people listening from various U.S. agencies, not to mention those from the other country itself. No problem!
4:47 PM - 19 Sep 2019
De Wall Street Journal publiceerde ook een groot verhaal hoe Trump de Oekraïense president meerdere malen onder druk heeft gezet om strafrechtelijk onderzoek te beginnen naar Hunter Biden (de zoon van presidentskandidaat Joe Biden), die zakenbelangen heeft gehad in Oekraïne. Trumps advocaat Giuliani had eerder beweerd dat Biden als vice-president zijn invloed had aangewend om een justitieel onderzoek naar het bedrijf van Hunter Biden in Oekraïne stop te zetten. Democratische Congresleden eisten meteen inzage in de informatie, maar de regering weigert die te geven.
De zaak laat meteen een zwakte van het Amerikaanse systeem zien. Het verwijt aan klokkenluiders Chelsea Manning en Edward Snowden was dat ze staatsgeheime informatie hadden gelekt aan de media. Waarom hadden ze hun zorgen niet kenbaar gemaakt via de geijkte klokkenluiderskanalen binnen de Amerikaanse overheid. Het Witte Huis weigert de informatie vrij te geven. Voor de Democraten is dit het zoveelste bewijs dat Trump de controlerende functie van het Congres op alle manieren probeert te ondermijnen.
Trumps vs Californië
Een van de weinige producten in Amerika die écht heel goedkoop zijn in vergelijking met Nederland is benzine. In mijn buurt (prijzen kunnen per regio nogal verschillen) kost benzine 69 eurocent per liter. Elders in het land kun je al een liter benzine krijgen voor minder dan 50 cent. In de praktijk zijn de Amerikanen niet goedkoper uit. In dit land houden ze immers van pick-up trucks, SUV’s en mini-vans. Een standaard sedan raakt steeds meer uit de mode en steeds meer consumenten stappen over op gas guzzlers. Die voertuigen gebruiken zoveel benzine dat je uiteindelijk per gereden kilometer niet veel goedkoper uit bent dan in Europa.
Er zijn wel pogingen ondernomen om Amerikaanse auto’s zuiniger te maken. President Obama voerde strengere regels in voor de uitstoot van uitlaatgassen. Het zal je niet verbazen dat Trump meteen de bijl zette in die maatregel. Trump wil nu een andere belangrijkere pijler van de regelgeving onderuit halen. De wettelijke maxima voor uitstoot worden in principe op federaal niveau vastgelegd. Californië heeft echter al sinds 1970 een uitzonderingspositie. De staat wilde de kolossale luchtvervuiling en smog rond steden als Los Angeles aanpakken en kreeg de bevoegdheid om eigen, strengere regels voor uitlaatgassen in te stellen.
Dat had ook een impact op de rest van het land. Californië is immers de grootste en rijkste staat van de VS. Regels in Californië worden al snel landelijk ingevoerd. Trump heeft deze week besloten om de uitzonderingspositie af te schaffen voor de Golden State. Volgens Trump maakt dit auto’s veiliger, goedkoper én schoner (een argument dat zelfs autofabrikanten niet steunen). Californië, dat voorop loopt in de strijd tegen klimaatverandering, heeft al aangekondigd dit via de rechter aan te vechten.
Lewandowski vs het Congres
Corey Lewandowski, Trumps oude campagnevoorzitter (foto: Reuters)
Hoewel de meeste Amerikanen zich niet meer zo bezig houden met het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller, draaien de parlementaire onderzoeken in het Congres nog op volle toeren. De belangrijkste is die van de commissie Justitiële Zaken van het Huis van Afgevaardigden, die onder leiding staat van de Democraat Jerry Nadler. Als het tot een eventuele impeachment komt van president Trump, dan worden in zijn commissie de eerste stappen gezet. In de Democratische fractie groeit de steun voor een afzettingsprocedure gestaag. Aan Nadler om dit alles in goede banen te leiden.
Deze week voelde hij Cory Lewandowski aan de tand, de eerste campagnevoorzitter van Trump die als motto had: “Let Trump be Trump”. Lewandowski verloor in de zomer van 2016 zijn baan als campagnemanager, maar hij bleef innig contact houden met de president. Zijn kantoor (hij werkt nu als consultant) staat letterlijk tegenover het Witte Huis. De Democraten wilden van Lewandowski weten of hij betrokken was bij pogingen van Trump het Rusland-onderzoek van Mueller te saboteren. Tijdens de verhoren verdedigde hij met verve zijn oude baas. Het werd een bijzonder rumoerige en chaotische zitting, waarbij hij weigerde vragen te beantwoorden en hij leek met opzet de verhoren te vertragen. Het dreef de Democratische commissieleden tot waanzin en die dreigen hem nu te veroordelen voor “minachting van het Congres”
LEESTIP: De luis in de pels van rechts én links Amerika
Collega Eelco Bosch van Rosenthal zocht de Amerikaanse journalist Glenn Greenwald op in Brazilië. Greenwald maakte naam als de man die samen met Edward Snowden misstanden bij de Amerikaanse inlichtingendiensten blootlegde. De laatste jaren berichtte hij bijzonder kritisch over het Rusland-onderzoek van Mueller. Het maakte hem tot haatfiguur bij links Amerika. In het interview hekelt hij de slappe, volgzame houding van de Amerikaanse media, al ziet hij nu wel een kentering.
“Ze nemen minder vaak zo’n misplaatst neutrale enerzijds-anderzijdshouding aan als het over feiten gaat. "Het Witte Huis zegt dit en dit, zoekt u zelf maar uit of het klopt.” Ineens zien ze hun rol kennelijk anders. Als Trump spreekt, laat CNN onder in beeld vaak een tekst meelopen waarop staat dat hij liegt. Uitstekend, maar daar moeten ze na Trump dan niet ineens mee stoppen.“
KIJKTIP: Een frontlinie in de wildernis
Foto: Arjen van der Horst
Vorige week wijdde ik een groot deel van deze nieuwsbrief aan mijn reportagereis naar Alaska. Hieronder kunnen jullie mijn eerste televisiereportage zien. Nergens in Amerika gaat de opwarming van het klimaat zo snel als in Alaska. De Amerikaanse staat had dit jaar wéér een extreme zomer achter de rug. Hitterecord na hitterecord werd gebroken. De aanhoudende droogte leidde tot een recordaantal bosbranden.
Dan zou je denken: alle alarmbellen gaan rinkelen in Washington. Maar de Amerikaanse regering neemt klimaatverandering niet serieus. Sterker nog, president Trump wil aan de noordkant van Alaska het Arctic National Wildlife Refuge openstellen voor olie- en gasboringen. Dit is het grootste beschermde natuurreservaat van de Verenigde Staten. Aan de rand van dit enorme gebied ligt Arctic Village, waar de Gwich’in-stam woont. Verslag uit de wildernis van Alaska.
Een frontlinie in de wildernis van Alaska
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.