Bekijk profielpagina

Trump Weekly - zaterdag 12 oktober 2019

Revue
 
Goedemorgen! Eerst een mededeling van huishoudelijke aard. Mijn fantastische collega Lucas Waagmeeste
 

Arjen van der Horst

12 oktober · Editie #164 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Eerst een mededeling van huishoudelijke aard. Mijn fantastische collega Lucas Waagmeester, nu nog correspondent in Turkije, zal mij volgend jaar opvolgen als correspondent in Washington DC. Dit wordt echt een 2020 topteam, zeggen wij van WC-eend. Samen met Marieke de Vries, Ryan Hermelijn, Lucas en ondergetekende doen we verslag van het verkiezingsjaar. Uiteraard wilde ik eerst deze achtbaanrit nog afmaken, maar na de presidentsverkiezingen zal ik officieel afzwaaien. Jullie kunnen sowieso nog een dik jaar aan Trump Weekly’s verwachten. Ook deze editie staat grotendeels in het teken van het impeachmentonderzoek, maar we besteden ook ruim aandacht aan de Turkse inval in Syrië.
Groet!
Deze nieuwsbrief heeft een lengte van 2.600 woorden met een leestijd van 13-14 minuten
U kunt ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Trump verklaart de oorlog aan het Congres
De brief van het Witte Huis aan het Congres
Lange tijd was onduidelijk wat Trumps strategie zou zijn in het impeachmentgevecht. De president is sowieso geen strategische denker, hij reageert liever vanuit zijn instinct. Deze week gaf hij echter een kraakheldere visie op het onderzoek: hij zal het op alle mogelijke manieren blokkeren. Pat Cipollone, de raadsman van het Witte Huis, schreef in een acht pagina’s tellende brief aan het Congres dat het impeachmentonderzoek illegaal was en dat het alleen bedoeld was om de verkiezingsuitslag van 2016 ongedaan te maken. Trump was op geen enkele manier verplicht om aan het onderzoek mee te werken, zo was de redenering.
Het eerste voorbeeld daarvan zagen we afgelopen dinsdag. De Amerikaanse EU-ambassadeur Gordon Sondland stond op het punt te getuigen voor het Congres. Zijn naam was opgedoken in een uitwisseling van sms-berichten tussen een aantal Amerikaanse diplomaten. Daaruit bleek wel degelijk dat het Witte Huis Oekraïne onder druk had gezet om een onderzoek naar Joe Biden te beginnen. Een paar uur voordat Sondland zou verschijnen voor de onderzoekscommissie, trok Trump zijn toestemming in voor de getuigenis.
Nu hebben ook vorige regeringen vaak geruzied met het Congres om informatie en getuigen, maar deze allesomvattende blokkade hebben we niet eerder gezien. Hiermee is een constitutionele crisis een stuk dichterbij gekomen. Dat leidde uiteraard tot een felle reactie van de Democraten. “Niemand staat boven de wet”, verklaarde de Democratische leider Nancy Pelosi.
Nancy Pelosi
.@realDonaldTrump, you are not above the law. You will be held accountable. #TruthExposed https://t.co/elMCHdLYlK
2:35 AM - 9 Oct 2019
De kritiek komt niet alleen uit politieke hoek. Tal van rechtsgeleerden noemden de juridische onderbouwing van Cipollone nogal gammel. Zijn brief aan het Congres las vooral als een politiek document. “Was hij ziek op de dag dat hij recht kreeg onderwezen tijdens zijn rechtenstudie?”, grapte de bekende rechtenprofessor Ilya Somin.
Er zit ook iets krom in de redenering van het Witte Huis, dat maar blijft roepen dat de impeachmentprocedure politiek gemotiveerd is. Volgens richtlijnen van het ministerie van Justitie kan een zittend president niet strafrechtelijk vervolgd worden, zoals ook het Witte Huis het keer op keer zelf benadrukt. Maar de Grondwet voorziet juist in ruime bevoegdheden aan het Congres om de president aan te pakken via een impeachmentprocedure. Zo'n procedure is daarmee in wezen altijd politiek en klinkt het argument dat een impeachment “politiek gemotiveerd” is, wat hol.
Democraten ploegen gewoon door
De Democraat Adam Schiff leidt het impeachmentonderzoek (foto: Reuters)
Trumps blokkade zet de Democraten voor een duivels dilemma. Ze weten als geen ander dat dit hele onderzoek als een boemerang naar ze kan terugkeren. Pelosi wil daarom een snelle procedure: vóór het einde van november moeten de Democraten klaar zijn met het onderzoek. Voor Washingtonse begrippen is dat razendsnel en waarschijnlijk ook een tikkie té ambitieus, zeker nu Trump een totale blokkade heeft opgeworpen.
De Democraten kunnen in theorie in een hogere versnelling trappen. De tegenwerking van Trump zou je kunnen opvatten als belemmering van de controlerende taak van het Congres. Die taak ondermijnen is een “impeachable offense”, zo is de redenering van verschillende Democraten.
Maar dat plaatst Pelosi wel voor een groot probleem. Als je de president wil afzetten, heb je tweederde meerderheid in de Senaat nodig (waar de Republikeinen voor het zeggen hebben). Die tweederde meerderheid krijg je pas, als je ook een significante verschuiving in de publieke opinie ziet. Die opinie is weliswaar aan het schuiven, maar het is waarschijnlijk nog niet genoeg om (vooral Republikeinse) politici op andere gedachten te brengen (al is het opvallend dat veel Republikeinen zich op de vlakte houden).
Het Watergate-onderzoek dient als een nuttig voorbeeld. Hoewel er al jaren bericht werd over het Watergate-schandaal, was er heel lang geen meerderheid te vinden voor de afzetting van de president. Twee weken voor het daadwerkelijke aftreden van Nixon was er maar één Republikein opgestaan die bereid was de president te laten vallen. Pas na een uitspraak van het Supreme Court (over de beruchte Nixon Tapes) zag je een scherpe draai in de publieke opinie. Dat was ook het moment dat zijn eigen partij hem in de steek liet. Nixon zag de bui al hangen en trad af. Tot een impeachmentstemming zou het nooit komen.
Voor of tegen impeachment? Peilingen tijdens het Watergate-schandaal (bron: FiveThirtyEight)
De combinatie van openbare verhoren en de uitspraak van het Supreme Court zorgde destijds voor een verschuiving in de publieke opinie. Stel dat Pelosi besluit om het meteen tot een stemming te laten komen in het Huis van Afgevaardigden, dan slaat ze in wezen dit hele proces over. De Democraten hebben het televisiedrama van de openbare verhoren nodig om kiezers op andere gedachten te brengen. Dat proces overslaan versterkt ook Trumps argument dat de Democraten er hoe dan ook op uit zijn om Trump ten val te brengen en niet geïnteresseerd zijn in een serieuze procedure.
Maar wat is het alternatief? Trump strooit met zijn blokkade zand in de onderzoeksmachine van het Congres. Hij blokkeert elk verzoek voor documenten en getuigen. De Democraten zouden de tegenwerking helemaal kunnen uitvechten tot aan het Supreme Court. Maar voordat je het weet zit je diep in het verkiezingsjaar 2020 (of nog verder) en dat wilden de Democraten juist voorkomen. Ze zijn doodsbenauwd dat de impeachmentprocedure de Democratische voorverkiezingen overschaduwt. Trumps besluit om de boel te blokkeren is dan ook best slim, want geen van beide opties zijn aantrekkelijk voor de Democraten.
Vooralsnog ploegen de Democraten gewoon door met hun geplande verhoren. Ondanks tegenwerking van het ministerie van Buitenlandse Zaken getuigde de voormalige Amerikaanse ambassadeur Marie Yovanovitch gisteren achter gesloten deuren van het Congres. Yovanovitch was tot mei van dit jaar ambassadeur in Oekraïne, totdat ze abrupt werd teruggehaald naar Washington.
Haar openingsverklaring voor het Congres lekte uit naar de New York Times. Daarin zegt ze dat Trump “op valse gronden” had aangestuurd op haar vertrek. Ook waarschuwt ze voor de uitholling van het diplomatieke apparaat onder de president. De blokkade die Trump heeft opgeworpen, is dan ook niet waterdicht. De eerder genoemde Gordon Sondland zal volgende week alsnog getuigen voor het Congres. Ook op een ander vlak boekten Democraten een succes. Een rechter oordeelde dat Trump financiële gegevens van zijn boekhouder moet vrijgeven aan het Huis van Afgevaardigden.
De Trump Whiplash in actie
Gevechten bij de Syrische grensplaats Ras al-Ain (foto: Reuters)
Trumps wens om alle Amerikaanse militairen terug te trekken van de strijdtonelen in het Midden-Oosten, is niet bepaald een geheim. Toch kwam zijn besluit om het groene licht te geven voor de Turkse inval in Syrische grensstreek als een grote schok. Amerikaanse troepen vormen daar een buffer tussen de Turkse strijdkrachten en de Koerdische milities SDF en YPG. Deze milities vervulden een cruciale rol voor de Amerikanen. Zij knapten namelijk het vuile werk op in de strijd tegen de Islamitische Staat en waren doorslaggevend bij de val van Raqqa, de officieuze hoofdstad van IS.
Volgens de Turkse regering zijn de SDF en YPG verlengstukken van de Koerdische beweging PKK, die Ankara als een terroristische organisatie heeft bestempeld. President Erdogan roept al langer dat hij de dreiging van de YPG en SDF wil uitroeien. Deze week kreeg hij zijn grote kans. Dat begon met een telefoongesprek met president Trump afgelopen zondag. Daarin gaf Trump toestemming voor een Turkse militaire operatie in Syrië. Amerikaanse militairen zouden zich afzijdig houden.
“Turkey will soon be moving forward with its long-planned operation into Northern Syria. The United States Armed Forces will not support or be involved in the operation, and United States forces, having defeated the ISIS territorial “Caliphate,” will no longer be in the immediate area.”
Dat leidde onmiddellijk tot felle politieke weerstand. De Democratische leider Pelosi noemde het in de steek laten van de Koerdische milities een schande en zei dat Amerika niet langer een betrouwbare bondgenoot was. Even fel (en snel) waren de reacties van zijn eigen Republikeinse partij. Nu morren de Republikeinen wel vaker over het buitenlandbeleid van Trump, maar niet eerder hadden ze zo duidelijk tegengas gegeven. Zo sprak senator Lindsey Graham, doorgaans een trouwe cheerleader van de president, zijn afschuw uit.
Lindsey Graham
Pray for our Kurdish allies who have been shamelessly abandoned by the Trump Administration. This move ensures the reemergence of ISIS.
4:37 PM - 9 Oct 2019
De Republikeinse leider in de Senaat, Mitch McConnell, sprak zich in even felle bewoordingen uit. En hij ging nog een stap verder. Hij waarschuwde Trump dat hij een zogeheten super majority van Republikeinse en Democratische senatoren achter zich had, waarmee hij zijn besluit ongedaan zou maken.
Aanvankelijk kregen we te maken met een klassieke Trump Whiplash, waarbij hij van de een op de andere dag een draai van 180 graden maakte. Eén dag na zijn telefoontje met Erdogan kwam hij met een snoeiharde waarschuwing aan het adres van Ankara. “In mijn ongeëvenaarde wijsheid” dreigde Trump de Turkse economie te vernietigen (al repte hij in onderstaande tweet met geen woord over de Koerdische milities).
Donald J. Trump
As I have stated strongly before, and just to reiterate, if Turkey does anything that I, in my great and unmatched wisdom, consider to be off limits, I will totally destroy and obliterate the Economy of Turkey (I’ve done before!). They must, with Europe and others, watch over...
5:38 PM - 7 Oct 2019
Maar het was al te laat. Turkse tanks rolden inmiddels naar de grens met Syrië. Woensdagochtend gaf Trump wederom de Turken ruim baan, op voorwaarde dat ze de verantwoordelijkheid van de gevangen IS-strijders zouden overnemen.
Donald J. Trump
Fighting between various groups that has been going on for hundreds of years. USA should never have been in Middle East. Moved our 50 soldiers out. Turkey MUST take over captured ISIS fighters that Europe refused to have returned. The stupid endless wars, for us, are ending! https://t.co/Fbcem9i55Z
1:36 PM - 9 Oct 2019
Hij zou later zijn besluit verdedigen door erop te wijzen dat de Koerden de Amerikanen ook niet geholpen had bij de invasie van Normandië in de Tweede Wereldoorlog. “They didn’t help us in the Second World War. They didn’t help us with Normandy, as an example.” Voor de Turkse regering moet dit een onverbloemd signaal geweest zijn. Woensdag begon de inval in Syrië.
Donald Trump says Kurds ‘didn’t help us with Normandy’
Voor het Pentagon is dit een nachtmerriescenario. Anders dan Trump beweert, is de Islamitische Staat nog niet verslagen. Ook zijn de Amerikaanse strijdkrachten bang dat Rusland en Iran nog meer voet aan de grond krijgen in de regio. Maar het belangrijkste element is de steun van het Pentagon aan de Koerdische milities, die jarenlang zij aan zij vochten met Amerikaanse speciale eenheden.
“Voor het eerst in mijn carrière schaam ik me”, zei een Amerikaanse commando tegen Fox News. In die emotie zit ook een eigenbelang voor het Pentagon. Als de Amerikaanse strijdkrachten bij toekomstige conflicten afhankelijk zijn van plaatselijke milities, zullen die zich wel twee keer bedenken om in zee te gaan met de Amerikanen.
Wag the Dog
Wag the Dog - Original Trailer
Why does the dog wag its tail?
Because a dog is smarter than its tail.
If the tail were smarter, it would wag the dog.
In de film Wag the Dog uit 1998 komt de Amerikaanse president vlak voor zijn herverkiezing in de problemen door een seksschandaal. Het Witte Huis huurt spindokter Conrad Brean (gespeeld door Robert de Niro) en Hollywood-producer Stanley Motss (Dustin Hoffman) om de president te redden. Ze bedenken een fictieve oorlog in Albanië om de aandacht af te leiden van de affaire.
Fictie werd snel ingehaald door de realiteit. Een maand na het uitkomen van de film brak het schandaal rond Bill Clinton en Monica Lewinsky uit. Een paar dagen later liet Clinton raketten afvuren op doelwitten in Soedan. Wag the Dog is sindsdien een begrip geworden voor regeringen die een oorlog beginnen om de aandacht af te leiden van binnenlandse problemen.
Is het groene licht dat het Witte Huis aan Turkije gaf, de Trumpiaanse variant van Wag the Dog? Op het eerste gezicht zou je denken van wel, want de president zit midden in een impeachmentonderzoek en kan wel enige afleiding gebruiken. Dagenlang berichtten de media over Trumps telefoongesprek met Erdogan, wat uiteindelijk resulteerde in de Turkse inval in Syrië. De gevechten in Syrië zijn nog altijd de opening van de Amerikaanse nieuwszenders. Missie geslaagd. Toch?
Maar daar houdt de vergelijking wel op. In plaats van de aandacht af te leiden, veroorzaakt Trumps besluit een extra complicatie in zijn impeachmentgevecht. Om de president af te zetten is een tweederde meerderheid vereist in de Senaat. Het was geen toeval dat Mitch McConnell benadrukte dat hij een super majority van Republikeinen en Democraten in de Senaat had om Trumps Syrië-besluit terug te draaien. Hij gaf daarmee een duidelijk signaal af aan dat de president meer dan ooit de steun van zijn partij nodig heeft.
Dit is dus geen klassieke Wag the Dog. Of zoals Politico het treffend omschrijft: “Trump bijt de hond die hem zou moeten beschermen.”
Rudy Giuliani en zijn rakkers
Trumps advocaat Rudy Giuliani en zijn zakenpartner Lev Parnas (foto: Reuters)
Over speelfilms gesproken…. De rol die Giuliani speelt in Oekraïnegate, leest soms als het script van een slechte B-movie. Deze week doken twee nogal louche zakenpartners op van Trumps privé-advocaat. Het draait om Lev Parnas en Igor Fruman, Amerikaanse zakenmannen die beide in de Sovjet-Unie geboren zijn. Het tweetal werd afgelopen donderdag op de luchthaven Dulles gearresteerd voor het overtreden van de Amerikaanse campagnewetten. Parnas en Fruman zouden buitenlandse donaties hebben doorgesluisd naar Amerikaanse verkiezingscampagnes, wat in strijd is met de wet. Ook zouden de twee zakenmannen betrokken zijn bij pogingen van Giuliani om Oekraïne onder druk te zetten een onderzoek te beginnen naar Trumps politieke rivaal Joe Biden.
Giuliani had volgens de Wall Street Journal vlak voor hun arrestatie nog met de mannen geluncht in het Trump International Hotel in Washington. Hierna vertrokken Parnas en Fruman naar de internationale luchthaven Dulles, waar ze werden opgepakt met een enkele reis naar een “buitenlandse hoofdstad”, aldus de FBI. Volgens tijdschrift The Atlantic was die bestemming Wenen. Ook Giuliani stond op het punt naar de Oostenrijkse hoofdstad te gaan, zonder dat duidelijk werd waarom.
Trump nam meteen afstand van Giuliani (“Ik hoop dat hij niet vervolgd wordt”) en zijn twee zakenpartners. Hij beweerde zelfs dat hij nog nooit gehoord had van Parnas en Fruman, terwijl ze een paar maanden geleden nog uitgebreid bij de president dineerden in het Witte Huis.
Het bleef overigens niet bij de arrestatie van Parnas en Fruman. De Amerikaans-Oekraïense zakenman Andrey Kukushkin werd in San Francisco opgepakt in verband met dezelfde zaak. Volgens de New York Times onderzoeken federale aanklagers ook Rudy Giuliani voor zijn activiteiten in Oekraïne.
Herstart onderhandelingen met China
Amerika en China probeerden deze week de handelsbesprekingen weer vlot te trekken. Een delegatie onder leiding van de Chinese vice-premier is in Washington op bezoek voor een nieuwe ronde onderhandelingen. Trump klonk optimistisch, wat leidde tot een stijging op de beurzen.
Donald Trump optimistic on US-China trade negotiations
Vlak voor het versturen van deze nieuwsbrief liet Trump weten dat er grote vooruitgang is geboekt in de eerste onderhandelingsronde. Volgens het Witte Huis heeft China beloofd voor $40-50 miljard aan landbouwproducten van de VS te kopen. China zou ook concessies hebben gedaan op het gebied van intellectueel eigendom en financieel beleid, al is niet duidelijk hoe die consessies eruit zien. Washington zou op zijn beurt een geplande verhoging van importheffingen uitstellen. Dit zou de aanzet moet vormen voor een veel bredere handelsdeal.
Niet alleen internationale markten hunkeren naar een akkoord, ook president Trump heeft er veel baat bij. De handelsoorlog zorgde het afgelopen jaar voor veel onrust in de wereldeconomie. Experts vrezen dat een langdurig handelsconflict leidt tot een afkoeling van de Amerikaanse economie. De goed draaiende economie is tot nu toe de grootste troefkaart van Trump met het oog op de verkiezingen, dus hij heeft een groot eigenbelang bij een deal met de Chinese regering.
Toch is het nog lang geen uitgemaakte zaak, want de onderhandelingen bevinden zich nog in een pril stadium. Eerder dit jaar klonk er ook groot optimisme bij de handelsbesprekingen met China, maar dat sloeg snel om in een verslechtering van de relaties. Het leidde toen tot een escalatie van de handelsoorlog.
Draaideur Witte Huis
Waarnemend minister Kevin McAleenan van Homeland Security stapt op (foto: Reuters)
Opnieuw is er een wisseling van de wacht bij het ministerie van Binnenlandse Veiligheid, dat onder meer verantwoordelijk is voor de grensbewaking. Trump maakte op Twitter bekend dat Kevin  McAleenan opstapt.
Donald J. Trump
Kevin McAleenan has done an outstanding job as Acting Secretary of Homeland Security. We have worked well together with Border Crossings being way down. Kevin now, after many years in Government, wants to spend more time with his family and go to the private sector....
1:46 AM - 12 Oct 2019
McAleenan was waarnemend minister sinds het ontslag van Kirsten Nielsen, die op haar beurt John Kelly had opgevolgd.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.