Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 9 maart 2018

Revue
 
Goedemorgen! Het duizelde weer deze week. De ontwikkelingen rond Noord-Korea gingen in de hoogste ver
 

Arjen van der Horst

9 maart · Editie #98 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Het duizelde weer deze week. De ontwikkelingen rond Noord-Korea gingen in de hoogste versnelling. Een wereldwijde handelsoorlog is een stap dichterbij gekomen. En aan de leegloop uit het chaotische Witte Huis komt maar geen eind. Andermaal hebben we een dikke Trump Weekly.
Enjoy! 

Noord-Korea: een opening?
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ontving dinsdag een Zuid-Koreaanse delegatie in Pyongyang (foto: KCNA)
Eerst was daar het nieuws uit Korea dat vriend en vijand verraste. Een Zuid-Koreaanse delegatie had dinsdag een ontmoeting met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Na afloop van de bijeenkomst kwamen de Zuid-Koreanen met een hoopvolle boodschap terug in Seoul. Pyongyang is bereid te praten over nucleaire ontwapening.
Twee dagen later was er opnieuw verrassend nieuws en dit keer kwam het uit het Witte Huis. De Zuid-Koreaanse delegatie had een persoonlijke boodschap van Kim Jong-un overgebracht aan Donald Trump. De Noord-Koreaanse leider had de president uitgenodigd voor een persoonlijke ontmoeting. Trump accepteerde de uitnodiging, zo maakt de Zuid-Koreaanse veiligheidsadviseur voor het Witte Huis bekend.
De Zuid-Koreaanse nationale veiligheidsadviseur Chung Eui-yong maakt buiten het Witte Huis bekend dat Trump de uitnodiging van Kim Jong-un accepteert (foto: Reuters)
Als de bijeenkomst doorgaat, zou dat de eerste ontmoeting zijn tussen een zittende Amerikaanse president en een leider van het communistische regime. Veel is nog onduidelijk. De ontmoeting zou eind mei moeten plaatsvinden, maar een precieze datum en locatie is nog niet bekend. Afgelopen nacht kwam de woordvoerster van het Witte Huis met een korte verklaring. 
Sarah Sanders
.@POTUS greatly appreciates the nice words of the S. Korean delegation & Pres Moon. He will accept the invitation to meet w/ Kim Jong Un at a place & time to be determined. We look forward to the denuclearization of NK. In the meantime all sanctions & maximum pressure must remain
1:49 AM - 9 Mar 2018
Even later reageerde Trump zelf op Twitter.
Donald J. Trump
Kim Jong Un talked about denuclearization with the South Korean Representatives, not just a freeze. Also, no missile testing by North Korea during this period of time. Great progress being made but sanctions will remain until an agreement is reached. Meeting being planned!
2:08 AM - 9 Mar 2018
In hoeverre kun je dit een succes of doorbraak noemen? De combinatie van harde retoriek, dreigementen (Fire and fury! Total destruction!) en sancties kunnen zeker een rol hebben gespeeld bij de totstandkoming van de onderhandelingen tussen Noord- en Zuid-Korea. Je kunt overigens ook vrij eenvoudig de andere kant uit redeneren. Tijdens het eerste jaar van Trump testte Noord-Korea zijn zwaarste nucleaire bom en maakte het reuzesprongen in de ontwikkelingen van lange-afstandsraketten. 
Hoe dan ook, Washington leek aanvankelijk overvallen door de toenadering tussen Seoul en Pyongyang. Het waren duidelijk de regeringen van Noord- en Zuid-Korea die het initiatief hebben genomen in de onderhandelingen. Het is geen geheim dat de Zuid-Koreaanse president Moon een vreedzame dialoog wil aangaan met de noorderbuur. De spierenballentaal van Trump heeft wellicht een rol gespeeld bij die eerste contacten, maar de snelheid waarmee Seoul en Pyongyang elkaar benaderd hebben, heeft Washington duidelijk verrast. In een eerste reactie klonk Trump voorzichtig optimistisch.
Trump sees progress with North Korea: "I'd like to be optimistic"
Maar in die reactie klonk ook twijfel door. Washington heeft reden genoeg om sceptisch te zijn. De regeringen van Bill Clinton en George W. Bush onderhandelden jarenlang met het Noord-Koreaanse regime, maar telkens leidde dat tot niets. Pyongyang maakte vaak een gebaar van goede wil, maar het gebruikte dat tevens om tijd te winnen. In de tussentijd ging de ontwikkeling van Noord-Koreaanse kernwapens gewoon door. 
Daarom is Trumps acceptatie van de Noord-Koreaanse uitnodiging des te opmerkelijker. In een paar dagen tijd maakte voorzichtigheid plaats voor bravoure en optimisme. Aan de andere kant is dit ook Trump ten voeten uit. De president houdt ervan de boel op te schudden en onverwachts uit de hoek te komen. 
Ook al zijn de eerste stappen bemoedigend, het is nog veel te vroeg om nu al van een succes te spreken. Laten we eerst even afwachten of de ontmoeting tussen Kim Jong-un en Trump daadwerkelijk doorgaat. Het belangrijkste obstakel blijft de totale ontmanteling van Noord-Koreaanse kernwapens, wat een harde eis is van Washington. Is Pyongyang werkelijk bereid deze wapens op te geven? Het is immers het krachtigste drukmiddel dat de Noord-Koreanen in handen hebben. 
Stel dat Washington bereid is zijn voorwaardes af te zwakken, dan nog worden het bijzonder taaie onderhandelingen. Wat zullen de tegeneisen zijn van Noord-Korea? Het intrekken van alle sancties? Het beëindigen of opschorten van de militaire oefeningen met Zuid-Koreanen? Moet Amerika zich bereid tonen de militaire aanwezigheid af te bouwen op het Koreaanse schiereiland? Stuk voor stuk zijn dat lastige kwesties. Het Amerikaanse antwoord op die vragen zal mede het succes van de onderhandelingen bepalen.
"Trade wars are good and easy to win"
Een gesloten staalfabriek in Pennsylvania. Trump wil met importheffingen de Amerikaanse staalindustrie nieuw leven inblazen (foto: Reuters)
Wat duidelijk niet een verrassing was, waren de importheffingen die Trump gisteren bekend maakte. Een week ervoor had hij min of meer al aangekondigd dat hij heffingen van 25% en 10% wilde invoeren op respectievelijk staal en aluminium uit het buitenland. 
Er is binnen en buiten Amerika groot verzet tegen dit besluit. Zo zagen we een zeldzaamheid deze week. Het overgrote deel van de Amerikaanse economen was het voor een keer met elkaar eens: deze maatregel is een slecht idee (lees ook dit en dit). Ook tal van belangrijke sectoren van de Amerikaanse economie, zoals de auto-industrie, protesteren luid. 
Zelfs het grootste deel van zijn eigen partij verzet zich. Maar liefst 107 Republikeinse Congresleden stuurden een brandbrief naar de president. Trump trapt immers met zijn maatregel op de vrije handelsziel van de Grand Old Party. Protest klonk ook van buitenlandse handelspartners. Tal van landen dreigden met tegenmaatregelen. De Europese Unie presenteerde woensdag al een gedetailleerde lijst van tegenacties. Een handelsoorlog is daarmee een stap dichterbij gekomen.
De president maakt alleen een (voorlopige) uitzondering voor Canada en Mexico. Die landen moeten dan wel tegemoetkomen aan de Amerikaanse eisen in de onderhandelingen over het Noord-Amerikaanse handelsverdrag NAFTA. Trump leek zich verder weinig druk te maken over de wereldwijde onrust die zijn besluit veroorzaakt. 
Donald J. Trump
When a country (USA) is losing many billions of dollars on trade with virtually every country it does business with, trade wars are good, and easy to win. Example, when we are down $100 billion with a certain country and they get cute, don’t trade anymore-we win big. It’s easy!
11:50 AM - 2 Mar 2018
Toen de Europese Commissie tegenmaatregelen opstelde, dreigde Trump zelfs nog harder terug te slaan.
Donald J. Trump
If the E.U. wants to further increase their already massive tariffs and barriers on U.S. companies doing business there, we will simply apply a Tax on their Cars which freely pour into the U.S. They make it impossible for our cars (and more) to sell there. Big trade imbalance!
6:53 PM - 3 Mar 2018
De maatregel leidde wel tot het vertrek van zijn belangrijkste economische adviseur in het Witte Huis (daarover later meer). Het was het zoveelste aftreden van een hooggeplaatste Witte Huis-medewerker. Trump ontkent dat er sprake is van chaos in zijn regering.
Donald J. Trump
The new Fake News narrative is that there is CHAOS in the White House. Wrong! People will always come & go, and I want strong dialogue before making a final decision. I still have some people that I want to change (always seeking perfection). There is no Chaos, only great Energy!
1:55 PM - 6 Mar 2018
Later zou Trump weer zeggen dat conflicten binnen zijn regering juist goed zijn. 
“It’s tough. I like conflict, I like having two people with different points of view, and I certainly have that. And then I make a decision. But I like watching it, I like seeing it, and I think it’s the best way to go.”
Chaos of niet, de gebeurtenissen van de afgelopen week zouden wel eens een keerpunt kunnen betekenen voor Trumps regering. Ontdaan van de invloed van de ‘globalisten’ krijgt de America First-agenda ruim baan. Of zoals de Financial Times concludeerde: “The Trump administration starts to rev its engines.”
LEESTIP - Trump gedijt normaal in chaos, maar in het Witte Huis pakt dat anders uit dan met zijn zakenimperium.
De loopgravenoorlog in het Witte Huis
Economisch adviseur Gary Cohn (links) en minister Mnuchin van Financiën. Beide zijn vertegenwoordigers van de zogeheten globalisten in het Witte Huis. Met het vertrek van Cohn verliest deze factie haar belangrijkste vertegenwoordiger (foto: Reuters)
In het Witte Huis woedt al sinds het begin van Trumps presidentschap een loopgravenoorlog tussen verschillende facties. De twee belangrijkste groepen zijn de ‘nationalisten’ en de 'globalisten’. De 'nationalisten’ wapperen fier de vlag van America First. Zij zijn voorstander van harde immigratiemaatregelen en een protectionistisch handelsbeleid dat de Amerikaanse industrie moet beschermen tegen de (in hun ogen oneerlijke) concurrentie uit het buitenland. De 'globalisten’ (een scheldwoord dat de 'nationalisten’ bedacht hebben voor hun tegenstanders) voeren een meer traditionele Republikeinse agenda en zijn voor open grenzen, vrijhandelsverdragen en zo min mogelijk handelsbarrières.
Centraal in dit gevecht staat een verkiezingsbelofte van Trump: de invoeringen van importheffingen op producten als staal. Lange tijd hadden de globalisten de overhand. Ondanks de harde retoriek van Trump voerde de president in zijn eerste jaar een klassieke Republikeinse agenda van belastingverlaging en deregulering. Maar in januari kwam de kentering, toen het Witte Huis importheffingen op zonnepanelen en wasmachines invoerde.
In die permanente loopgravenoorlog sneuvelen voortdurend leden van beide facties. De nationalisten werden aanvankelijk aangevoerd door strateeg Steve Bannon, maar die werd in augustus door chef-staf Kelly de deur uitgewerkt. Nationalist Sebastian Gorka volgde niet veel later. Maar de factie bleef invloedrijke leden behouden. Speechschrijver en adviseur Stephen Miller is nu de belangrijkste representant van deze groep en hij krijgt steun van economisch adviseur Peter Navarro en minister Ross van Handel.
Maar ook bij de globalisten vloeit bloed. Gary Cohn, directeur van de National Economic Council en de voornaamste economische adviseur van Trump, kondigde deze week zijn aftreden aan. De voormalige baas van Goldman Sachs is een Democraat en voerde voortdurende strijd met de 'nationalisten’ in het Witte Huis. Met zijn ontslag verliest de 'globalistische’ factie haar voornaamste vertegenwoordiger. Een andere belangrijke 'globalist’, Trumps schoonzoon Jared Kushner, staat sinds vorige week onder zware druk, nu hij niet langer toegang heeft tot Amerika’s topgeheimen.
Cohn speelde al langer met de gedachte het Witte Huis te verlaten. De New Yorker is joods en had grote moeite met de reactie van Trump op het extreem-rechtse geweld in Charlottesville van afgelopen zomer, waarbij een linkse demonstrant om het leven kwam. Cohn had naar verluidt zijn ontslagbrief al klaarliggen, maar hij liet zich toch overhalen te blijven. Sindsdien dreigde hij herhaaldelijk op te stappen als Trump zijn oude verkiezingsbelofte zou waarmaken. Toen Trump vorige week aankondigde  importheffingen in te voeren was Cohns rol uitgespeeld.
LEESTIP - Met het vertrek van Gary Cohn mogen de ‘globalisten’ in het Witte Huis hun belangrijkste vertegenwoordiger verloren hebben, maar hun agenda kreeg echt gestalte onder Trump.
You're fired - the sequel
Witte Huis-medewerkers leggen op 22 januari 2017 de eed af. De omcirkelde personen zijn inmiddels opgestapt of ontslagen (foto: Reuters)
Trump maakte veertien jaar geleden naam als televisiester in de realityserie The Apprentice, waarin hij elke week een deelnemer eruit knikkerde. You’re fired! In het Goede Tijden-Slechte Tijden feuilleton van het Witte Huis lijkt nu hetzelfde te gebeuren. Bijna wekelijks kunnen we de lijst uitbreiden van Witte Huis-medewerkers die zijn opgestapt dan wel ontslagen. Voor historische begrippen is het verloop bijzonder groot. Sinds de inauguratie op 22 januari 2017 is 43 procent van het Witte Huis-personeel haar of zijn baan kwijtgeraakt. Zie onder voor een vers overzicht. Voor de duidelijkheid: deze lijst is verre van compleet. Ik heb alleen de belangrijkste figuren opgenomen.

  • De president zit nog niet in het Witte Huis of zijn beoogde directeur communicatie Jason Miller stapt op 25 december 2016 op na onthullingen over een affaire.
  • Op 31 januari 2017 ontslaat Trump de waarnemend minister van Justitie Sally Yates, nadat ze weigert het inreisverbod uit te voeren.
  • Trump ontslaat op 13 februari zijn Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn. Flynn had gelogen over zijn contacten met de Russen.
  • Katie Walsh legt na twee maanden al haar functie neer als Deputy Chief of Staff. Ze verruilt op 30 maart haar positie voor een baan bij de pro-Trump organisatie America First Policies. 
  • Op 9 april verzoekt Trump de plaatsvervangend Nationale Veiligheidsadviseur K.T. McFarland af te treden. Later zal de president haar naar voren schuiven als kandidaat voor het ambassadeurschap in Singapore, maar na verzet uit de Senaat trekt ze haar kandidatuur in.
  • Trump ontslaat op 5 mei zijn chief usher Angela Reid, die belast is met de coördinatie van alle activiteiten in het Witte Huis.
  • De president ontslaat op 9 mei FBI-directeur Comey. Zijn ontslag leidt uiteindelijk tot de aanstelling van speciaal aanklager Robert Mueller in het Ruslandonderzoek.
  • Op 30 mei stapt directeur communicatie Mike Dubke om “persoonlijke redenen” op.
  • Op 27 juni stapt Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer op uit protest tegen de aanstelling van de Anthony Scaramucci als de nieuwe directeur communicatie.
  • Walter Shaub legt op 6 juli zijn functie neer als baas van het Office of Government Ethics na herhaaldelijke botsingen met Trump over belangenverstrengeling. 
  • Na een slopende loopgravenoorlog in het Witte Huis ruimt chef-staf Reince Priebus op 28 juli het veld. Minister Kelly van Binnenlandse Veiligheid volgt hem op.
  • Niet lang daarna volgt Scaramucci richting de uitgang. Na een turbulente week waarin hij de oorlog verklaarde aan adviseur Steve Bannon en Reince Priebus, werkt Kelly hem op 31 juli de deur uit.
  • Op 2 augustus krijgt Ezra Cohen-Watnick, lid van de National Security Council, zijn ontslag. Cohen-Watnick lag voortdurend overhoop met de Nationale Veiligheidsadviseur McMaster.
  • Kelly maakt op 18 augustus korte metten met Trumps strateeg Steve Bannon, die hij ontslaat.
  • Een week later, op 25 augustus, volgt ook Witte Huis-adviseur Sebastian Gorka.
  • Op 20 september treedt Trumps voormalige lijfwacht Keith Schiller af als Director of Oval Office operations.
  • Op 29 september stapt minister Price van Gezondheidszorg op, nadat Politico onthult hoe de minister dure chartervluchten huurde op kosten van de belastingbetaler.
  • Op 8 december kondigt het Witte Huis het vertrek aan van Dina Powell, de invloedrijke deputy national security adviser.
  • Op 13 december stapt Omarosa Manigault op als Witte Huis-adviseur.
  • Op 29 januari 2018 treedt Andrew McCabe af als vice-directeur van de FBI. Hij lag al maanden onder vuur van Trump.
  • Staff secretary Rob Porter, de rechterhand van chef-staf Kelly, moet op 7 februari het veld ruimen, nadat hij door twee ex-vrouwen is beschuldigd van mishandeling.
  • Op 9 februari neemt speechschrijver David Sorensen ontslag, nadat ook hij beschuldigd is van mishandeling door zijn ex-vrouw.
  • George David Banks, een economisch adviseur van de president, stapt op 14 februari, nadat blijkt dat hij niet de vereiste security clearance krijgt.
  • Op 27 februari wordt bekend dat Josh Raffel, woordvoerder en vertrouweling van Trumps schoonzoon Jared Kushner, het Witte Huis verlaat. 
  • Directeur communicatie Hope Hicks, een van de trouwste bondgenoten van Trump, neemt ontslag op 28 februari. Een dag eerder had ze tegenover een Congrescommissie getuigd dat ze wel eens liegt voor de president. Ze is Trumps vijfde directeur communicatie die het veld ruimt.
  • Gary Cohn, de voornaamste economisch adviseur van Trump, kondigt op 6 maart zijn aftreden aan, een week nadat Trump importheffingen voor staal en aluminium bekend maakt.
LEESTIP - Verhaal van een omstreden ex-spion
Al sinds het begin van Trump presidentschap beheerst het beruchte Steele-dossier het nieuws. De voormalige Britse spion Christopher Steele onderzocht in 2016 in opdracht van de Clinton-campagne de zakenactiviteiten van Trump in Rusland. Steele was zo verontrust door zijn bevindingen dat hij zijn rapport doorspeelde aan de FBI. 
Het rapport zou in januari van 2017 uitlekken via BuzzFeed. Het meeste aandacht trok de passage over de golden showers met Russische prostituées in Moskou. Maar de zwaarste beschuldiging is toch wel de conclusie dat de Trump-campagne innig samenwerkte met het Kremlin. Delen van het dossier blijken te kloppen, maar een groot deel van Steeles conclusies is nog steeds niet geverifieerd. 
Wie is deze Steele? De New Yorker publiceerde deze intrigerende longread over de voormalige MI6-spion. Dit is zonder twijfel het grondigste en meest diepgaande portret van Steele.
De meltdown van Sam Nunberg
De entourage van Trump heeft soms wat weg van een rariteitenkabinet vol met flamboyante karakters. Denk Anthony Scaramucci. Denk Omarosa Manigault. Denk aan Roger Stone. Vaak zijn dit figuren die zich net als Trump moeilijk laten beteugelen. Eerder deze week zagen we daar een uitstekend voorbeeld van met een reeks tv-interviews van Sam Nunberg
“Sam wie?”, zul je zeggen. Nunberg speelt een relatief kleine rol in de verkiezingssaga van Donald Trump, maar die rol was kennelijk groot genoeg dat de speciale aanklager Mueller hem wil ondervragen. Nunberg was een van de eerste campagnemedewerkers van Trump. Hij was ook een van de eerste campagnemedewerkers die de laan uitvlogen, toen racistische opmerkingen van Nunberg op Facebook kwamen bovendrijven.
Toen Mueller hem dagvaardde, volgde was een totale meltdown. Nunberg trok afgelopen maandag van televisiestudio naar televisiestudio om zijn verhaal te vertellen (kijk ook hier, hier en hier). 
Ex-Trump aide Sam Nunberg defies Mueller: "I won't testify"
Hij dreigde de dagvaarding door te scheuren. Hij daagde Mueller uit hem te arresteren. “Let him arrest me.” Hij beschuldigde Trumps voormalige medewerker Carter Page van samenwerking met de Russen en noemde de president een “idioot”. Nunberg suggereerde dat de president in de problemen komt door het onderzoek van Mueller. “Trump may have done something during the election.”
Nunberg, die waarschijnlijk onder invloed was van alcohol tijdens de interviews, krabbelde een dag later weer terug. Hij zegt dat hij nu wel bereid is zich te laten verhoren door Mueller. 
  • Een adviseur van de Verenigde Arabische Emiraten die banden heeft met Trump-getrouwen, is afgelopen week verhoord in het Rusland-onderzoek van Mueller. De speciale aanklager lijkt hiermee te onderzoeken of de Verenigde Arabische Emiraten geld hebben gegeven aan de verkiezingscampagne van Trump, wat strijd is met de Amerikaanse wet.
  • De Washington Post onthulde dat Mueller bewijzen verzamelt dat Trumps medewerkers een geheim communicatiekanaal met het Kremlin probeerden op te zetten voordat Trump het Witte Huis zou betreden. 
  • Volgens de New York Times heeft Trump gesproken met verschillende getuigen die gehoord zijn in het onderzoek van Mueller. De president wilde weten wat ze tijdens die verhoren gezegd hebben.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.