Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 9 februari 2018

Revue
 
Good morning! Vandaag weer een bomvolle Trump Weekly! Met het laatste nieuws over de Trumparade, The
 

Arjen van der Horst

9 februari · Editie #94 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Good morning!
Vandaag weer een bomvolle Trump Weekly! Met het laatste nieuws over de Trumparade, The Memo en de Dreamers. Uiteraard gaan we uitgebreid in op de government shutdown die zojuist is ingegaan.
Veel leesplezier!

Trump en de Franse president Macron bij een militaire parade op Quatorze Juillet in Parijs (foto: Reuters)
De Trumparade
Rol de rode loper uit, organiseer een Arabische zwaardendans of nodig hem uit voor een sjiek diner in de Verboden Stad in Peking en Donald Trump is onmiddellijk onder de indruk. Ook de president van Frankrijk wist afgelopen zomer precies hoe hij zijn Amerikaanse collega moest fêteren. De Franse president had Trump uitgenodigd voor de militaire parade over de Champs-Élysées op de nationale feestdag Quatorze Juillet. Trump was in zijn nopjes.
De president kwam na zijn bezoek aan Frankrijk thuis met de gedachte: I want this. Het leek hem een briljant idee om een grote militaire parade te organiseren in Washington. En waarom ook niet? Amerika is een land met een sterke militaire traditie. Veteranen worden als helden vereerd. Zelfs sportwedstrijden hebben een sterk militair karakter. Zo waren er bij de American Football-finale van afgelopen zondag marcherende militairen, overvliegende gevechtsvliegtuigen en WWII-veteranen die het muntje mochten opwerpen voor de aftrap. Een militaire parade zou goed vallen bij Amerikanen. Toch?
Maar nee...
Trumps plan riep meteen veel verzet en ridicule op. De Amerikaanse late night talk-shows gingen meteen aan de haal met het idee van een parade. Komieken hadden een field day. 
Stephen Colbert over "Trumps-Giving Day Military Parade"
The Daily Show: Of Course Trump Wants to Throw Himself a Military Parade
Ook in de hoofdstad viel het plan slecht. Macron kan dan misschien zijn troepen dirigeren over de brede boulevards van Parijs, in het gedecentraliseerde Amerika ligt dat net iets moeilijker. Het gemeentebestuur van Washington DC, dat door Democraten wordt gedomineerd, lag meteen dwars. 
Council of DC
The DC government will open on time today. DC Public Schools will open on time today. Sadly, the Giant Tank Parade is cancelled. Permanently. https://t.co/mQmElqs3Tt
12:40 PM - 7 Feb 2018
Dat is ook niet zo verwonderlijk. De infrastructuur in Amerika is prut. Washington is geen uitzondering. Een paar tanks zouden het tere asfaltlaagje van de hoofdstedelijke wegen vrij eenvoudig openrijten. Minister Mattis van Defensie reageerde dan ook vrij koeltjes op het idee (het Pentagon suggereert al een andere locatie).
“We’re all aware in this country of the president’s affection and respect for the military. We have been putting together some options, we will send them up to the White House for decision.”
Kritiek kwam van alle politieke richtingen, zoals van het voormalige Republikeinse Congreslid Joe Walsh:
“Obama wasn’t a King. Trump isn’t a King either. My side needs to quit treating him like one. We don’t elect Kings in this country, remember? No military parade.”
Democraten waren iets minder beleefd. Het Congreslid Adam Smith:
“We are a nation of laws, not of one person. A military parade like this, one that is unduly focused on a single person, is what authoritarian regimes do, not democracies.”
Ook de strijdkrachten zelf lijken niet dolenthousiast over het voorstel. Een militaire parade kost miljoenen dollars, geld dat de strijdkrachten veel beter kunnen gebruiken. Het prijskaartje van de laatste grote militaire parade in Amerika (in 1991 na de Golfoorlog) bedroeg 12 miljoen dollar. Admiraal b.d. Stavridis zegt dat grote parades ook niet in de Amerikaanse militaire traditie passen.
Now we have a President who evidently wants a military parade “like the one in France” — meaning their Bastille Day celebrations. I am very respectful of French culture and the French military, but the idea of a big, showy, expensive parade reminds me less of our French allies and more of the old Soviet Union “Who has the biggest missile?” extravaganzas, or the truly creepy North Korean jitterbug marching style galas, with the even creepier “young leader,” Kim Jung Un, urging his nation of sycophants on in wildly over-the-top applause, which has a clap-hard-or-die feel to it.
Hij wil maar zeggen: parades zijn meer iets voor autoritaire regimes als Noord-Korea, Rusland en China. O ja, en Frankrijk.
We have a deal! (of toch niet?)
De Democratische Senaatsleider Chuck Schumer (links) en de Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell presenteerden woensdag een gezamenlijke begrotingsdeal (foto: Reuters)
Het afgelopen jaar raakten we gewend aan een Congres dat van de ene naar de andere onderhandelingsronde hobbelde. De verhoudingen in Washington zijn zo vergiftigd dat het Amerikaanse parlement hooguit voor een paar weken of maanden de begroting verlengde. Telkens dreigde een government shutdown en in januari ging de overheid daadwerkelijk een paar dagen op slot.
Afgelopen nacht koerste Washington andermaal op een nieuwe deadline af. Maar dit keer herhaalde zich niet het drama van een paar weken geleden. De Republikeinen en Democraten in de Senaat kwamen zowaar met een begroting die de Amerikaanse overheid twee fiscale jaren draaiende houdt. In het gepolariseerde Washington is het een absolute zeldzaamheid dat het Congres een overeenkomst bereikt over een meerjarenbegroting. 
De deal voorziet in een forse toename van het defensiebudget (+$160 miljoen), waarmee een grote wens van Republikeinen in vervulling gaat. Om Democraten gunstig te stemmen gaan niet-militaire overheidsuitgaven ook omhoog (+$208 miljoen), zoals voor gezondheidszorg en rampenbestrijding. Een cruciaal onderdeel is ook de verhoging van het schuldenplafond tot maart 2019. Het gezamenlijke optreden van Democraten en Republikeinen was nogal een contrast met de wilde uitspraken van Trump, die dinsdag nog opriep tot een shutdown
“We’ll do a shutdown, and it’s worth it for our country. I’d love to see a shutdown if we don’t get this stuff taken care of. If we have to shut it down because the Democrats don’t want safety … let’s shut it down.”
Republikeinen en Democraten leken echter geleerd te hebben van het drama van vorige maand. Dit keer betrokken de Senaatsleiders het Witte Huis nadrukkelijk niet bij de besprekingen, omdat ze vreesden dat de onvoorspelbare president andermaal als stoorzender zou optreden. In het Huis van Afgevaardigden was er verzet tegen de deal, zeker bij de rechtervleugel van de Republikeinen.
House Freedom Caucus
Official position: HFC opposes the caps deal. We support funding our troops, but growing the size of government by 13 percent is not what the voters sent us here to do.
1:35 AM - 8 Feb 2018
Maar met behulp van Democraten hoopten de Republikeinse leiders alsnog een meerderheid te krijgen voor het voorstel (al is de steun van de Democraten in het Huis van Afgevaardigden niet voor 100 procent gegarandeerd). Ook de president kan zich vinden in de deal. 
Donald J. Trump
The Budget Agreement today is so important for our great Military. It ends the dangerous sequester and gives Secretary Mattis what he needs to keep America Great. Republicans and Democrats must support our troops and support this Bill!
11:36 PM - 7 Feb 2018
Het gevolg is wel dat het begrotingstekort volgens de laatste ramingen zal oplopen tot 1.200 miljard dollar. De Republikeinen roepen altijd dat zij de partij zijn die op de centen let. Tijdens de Obama-jaren spraken ze er schande van dat de Democraten het begrotingstekort lieten oplopen tot 500 miljard dollar. Nu ze zelf aan de macht zijn, zijn ze een stuk minder kritisch, terwijl het begrotingstekort meer dan verdubbelt. 
Maar wacht, wacht, wacht...
Senator Rand Paul ligt dwars (foto: Reuters)
Op het allerlaatste moment stuitte het Congres op een stevige horde. Die horde heette Rand Paul, een Republikeinse senator. Paul is een kruisridder van het laissez-faire kapitalisme en vertegenwoordigt de libertaire vleugel binnen de Republikeinse partij. Uit principiële overwegingen stemt hij steevast tegen verhoging van de overheidsuitgaven. Hij eist dat een amendement in het begrotingsvoorstel wordt opgenomen, dat de overheid dwingt tot het beperken van de uitgaven.
Alvorens de Senaat kan stemmen over de begrotingsdeal, moet eerst een procedurele stemming plaatsvinden. Zeg maar een stemming om te kunnen stemmen. Daarvoor is de steun nodig van alle honderd senatoren. Paul kan dus in zijn eentje het hele wetgevende proces tot stilstand brengen. De Republikeinse leider Mitch McConnell weigert in te gaan op de eisen van Rand Paul. Afgelopen nacht besloot de Republikeinse senator de stemming te blokkeren.
Wat betekent dit voor de shutdown? Precies op het moment dat deze nieuwsbrief in jullie inbox verschijnt, bereikt de Amerikaanse overheid zijn schuldenplafond. Met andere woorden: vanaf nu heeft de federale overheid geen geld meer te besteden. De afgelopen uren gaf het Witte Huis de opdracht aan ministeries zich voor te bereiden op een shutdown. Het is de tweede keer in een paar weken tijd dat de overheid op slot gaat.
In een eerdere Trump Weekly hebben we al uitgelegd dat een kolossaal apparaat als de Amerikaanse overheid heel geleidelijk dicht gaat, dus de Amerikanen zullen er de eerste dagen nog niet zo veel van merken. Het Congres kan besluiten de begroting met een dag of twee te verlengen om de onderhandelingen meer ruimte te geven. De verwachting is nog altijd dat het Congres spoedig instemt met een deal, maar met het verzet van Paul is er extra onzekerheid in het proces geslopen.
En wat gebeurt er met de Dreamers?
De voornaamste reden dat de eerdere begrotingsonderhandelingen stukliepen was het taaie immigratiedebat. Republikeinen en Democraten konden maar geen akkoord bereiken over de ongeveer 700.000 illegale migranten die als kind Amerika binnenkwamen. Democraten gingen alleen akkoord met een meerjarenbegroting als de Dreamers een permanente status zouden krijgen. Maar in de begrotingsdeal wordt met geen woord gerept over immigratiehervormingen of Dreamers.
Het immigratiedebat lijkt nu losgekoppeld van de hele begrotingsdiscussie. De Democratische leider Nancy Pelosi probeerde met een urenlange toespraak in het Huis van Afgevaardigden alsnog een doorbraak te forceren…
Nancy Pelosi pushes for DACA vote in record 8-hour speech
…maar die poging had geen succes. Een deal over de Dreamers is nog steeds niet in zicht. Democraten moeten er nu op vertrouwen dat Republikeinse leiders zich aan hun belofte houden. Zowel Mitch McConnell als Paul Ryan heeft toegezegd dat ze willen werken aan een wet die Dreamers de kans biedt Amerikaans staatsburgerschap te verwerven. 
Dreamer Nicolle Uria (17) maakt zich zorgen. In september verliest ze haar beschermde status als het Congres niet met een oplossing komt (foto: Kyle Lanningham/NOS)
LEESTIP - Dreamers kijken met toenemende spanning naar de onderhandelingen in Washington. De tijd dringt. Op 5 maart loopt het DACA-programma af en vanaf dat moment kunnen de eerste Dreamers het land worden uitgezet. Wij spraken voor dit verhaal met Dreamer Nicolle Uria, een zeventienjarige scholiere uit Virginia. “Ik heb een houdbaarheidsdatum.”
Another one bites the dust....
Van links naar rechts: Sebastian Gorka, Omarosa Manigault, Rob Porter, Anthony Scaramucci en Corey Lewandowski (foto: Jonathan Ernst/Reuters)
Naar bovenstaande foto kan ik eindeloos staren. Het is zonder twijfel een van de meest iconische beelden uit het eerste jaar van Trump. De foto dateert van juli 2017 en is van de Reuters-fotograaf Jonathan Ernst. Er zitten zoveel lagen in dit verhaal. In één beeld legt het de merkwaardige karakters vast die onderdeel zijn (of beter gezegd: waren) van dit ongebruikelijke Witte Huis. 
De man op de voorgrond is Corey Lewandowski, Trumps eerste campagneleider. Hij beet in juni 2016 het stof na een ruzie met Trumps dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner. Ondanks zijn ontslag bleef Lewandowski nauwe banden onderhouden met Trump.
De dame in de blauwe jurk heeft de fantastische naam Omarosa Manigault. Ze diende officieel als communicatiedirecteur van het Office of Public Liaison, maar voor velen was het een mysterie wat ze precies deed in het Witte Huis. Trump kent haar van de realityshow The Apprentice (“you’re fired!”), waar Manigault een van de eerste deelneemsters was. Ze maakte sindsdien geregeld haar opwachting in reality-tv-shows en trad in 2016 toe tot de verkiezingscampagne van Trump. In december ontsloeg chef-staf John Kelly Manigault. Ze accepteerde haar ontslag niet en probeerde volgens verschillende Amerikaanse media de privévertrekken van Trump binnen te stormen. De Secret Service moest haar “fysiek wegslepen” uit het Witte Huis. Manigault is inmiddels alweer verschenen in een speciale aflevering van de Celebrity Apprentice. Daarin verklaarde ze dat Amerika onder Trump “niet okay zal zijn”.
Anthony Scaramucci (met zonnebril en mobieltje aan zijn oor) was het flamboyantste karakter in de soap opera van het Witte Huis. Hij heeft de twijfelachtige eer de kortst dienende Witte Huis-medewerker te zijn. Trump stelde Scaramucci in juli aan als communicatiechef van het Witte Huis. De voormalige hedgefundbaas verklaarde meteen de oorlog aan chef-staf Reince Priebus (die spoedig het veld zou ruimen) en strateeg Steve Bannon (ook hij zou binnen enkele weken vertrekken). Toen John Kelly aangesteld werd als de nieuwe chef-staf, maakte hij korte metten met Scaramucci. Na tien dagen kon hij alweer zijn koffers pakken. 
Sebastian Gorka (met ringbaardje, helemaal links) zou enkele weken na Scaramucci vertrekken. Hij zegt zelf dat hij uit eigen beweging het Witte Huis verliet, maar volgens verschillende media was hij door Trump gevraagd ontslag te nemen. Gorka is een Hongaar en heeft banden met de alt-rightbeweging in Amerika en fascistische groeperingen in Hongarije. In het Witte Huis diende hij als adviseur op het gebied van veiligheid en terrorisme, al twijfelde menige deskundige over zijn expertise. Tegenwoordig treedt Gorka geregeld op als een fervente Trump-cheerleader bij Fox News.
Deze foto kun je op meerdere manieren uitleggen, maar hij stond in ieder geval symbool voor het grote personeelsverloop in Trump World (zie overzicht beneden). Allemaal zijn ze op een gegeven moment ontslagen door Trump. De man helemaal achterin de foto, Rob Porter, overleefde het langst. Hij is de minst bekende naam in dit gezelschap, al heeft hij een invloedrijke functie in het Witte Huis. Hij diende als White House staff secretary en was samen met chef-staf John Kelly verantwoordelijk voor de informatie die Trump onder ogen kreeg. 
Ook hij heeft nu het veld moeten ruimen. De Britse tabloid Daily Mail onthulde eerder deze week dat Porter zijn twee ex-vrouwen had mishandeld. Chef-staf John Kelly verdedigde hem aanvankelijk nog, maar na nieuwe verhalen werd Porters positie onhoudbaar. Het Witte Huis was kennelijk al maanden op de hoogte van zijn misdragingen, omdat de FBI weigerde hem een permanente security clearance te geven na gesprekken met zijn voormalige echtgenotes. 
De New York Post over de permanente stoelendans in het Witte Huis
You're fired!
Porter is de zoveelste medewerker van Trump die zijn biezen moeten pakken. Een overzicht van alle ontslagen:
  • De president zit nog niet in het Witte Huis of zijn beoogde directeur communicatie Jason Miller stapt op 25 december 2016 op na onthullingen over een affaire.
  • Op 31 januari ontslaat Trump de waarnemend minister van Justitie Sally Yates, nadat ze weigert het inreisverbod uit te voeren.
  • Trump ontslaat op 13 februari zijn Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn. Flynn had gelogen over zijn contacten met de Russen.
  • Op 6 maart stapt Mike Dubke op als directeur communicatie van het Witte Huis.
  • Katie Walsh legt na twee maanden al haar functie neer als Deputy Chief of Staff. Ze verruilt op 30 maart haar positie voor een baan bij de pro-Trump organisatie America First Policies. 
  • Trump ontslaat op 5 mei zijn chief usher Angela Reid, die belast is met de coördinatie van alle activiteiten in het Witte Huis.
  • De president ontslaat op 9 mei FBI-directeur Comey. Zijn ontslag leidt uiteindelijk tot de aanstelling van speciaal aanklager Robert Mueller in het Ruslandonderzoek.
  • Op 27 juni stapt Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer op uit protest tegen de aanstelling van de Anthony Scaramucci als directeur communicatie.
  • Walter Shaub legt op 6 juli zijn functie neer als baas van het Office of Government Ethics na herhaaldelijke botsingen met Trump over belangenverstrengeling. 
  • Na een slopende loopgravenoorlog in het Witte Huis ruimt chef-staf Reince Priebus op 28 juli het veld. Minister Kelly van Binnenlandse Veiligheid volgt hem op.
  • Niet lang daarna volgt Scaramucci richting de uitgang. Na een turbulente week waarin hij de oorlog verklaarde aan adviseur Steve Bannon en Reince Priebus, werkt Kelly hem op 31 juli de deur uit.
  • Op 2 augustus krijgt Ezra Cohen-Watnick, lid van de National Security Council, zijn ontslag. Cohen-Watnick lag voortdurend overhoop met de Nationale Veiligheidsadviseur McMaster.
  • Kelly maakt op 18 augustus korte metten met Trumps strateeg Steve Bannon, die hij ontslaat.
  • Een week later, op 25 augustus, volgt ook Witte Huis-adviseur Sebastian Gorka.
  • Op 29 september stapt minister Price van Gezondheidszorg op, nadat Politico onthult hoe de minister dure chartervluchten huurde op kosten van de belastingbetaler.
  • Op 13 december stapt Omarosa Manigault op als Witte Huis-adviseur.
  • Op 29 januari treedt Andrew McCabe af als vice-directeur van de FBI. Hij lag al maanden onder vuur van Trump.
  • De in opspraak geraakte Rob Porter moet op 7 februari het veld ruimen.
Wie is de volgende? John Kelly? Hope Hicks?
De geruchtenmachine ging meteen in overdrive na het vertrek van Porter. Volgens verschillende Amerikaanse media was president Trump woest op zijn chef-staf John Kelly en zijn assistent Hope Hicks. Waarom? Kelly was al lange tijd op de hoogte van de verklaringen van Porters ex-vrouwen. Porter ontkende echter in alle toonaarden en Kelly besloot hem de hand boven het hoofd te houden.
Hope Hicks is een van de weinigen die twee jaar lang aan de zijde stond van Trump tijdens de verkiezingscampagne en het eerste jaar van zijn presidentschap. Zij heeft tot nu toe alle loopgravenoorlogen overleefd in het Witte Huis. Hicks had echter een relatie met Porter en leek hem te beschermen, buiten medeweten van de president. Trump verwijt nu zowel Kelly als Hicks dat ze de hele affaire uit de hand hebben laten hopen. 
Trumpgezinde media als Fox News waarschuwen al maanden voor een coup tegen Trump. De FBI en overblijfselen van de regering-Obama zouden samenspannen om de president ten val te brengen. Rechts in beeld is Sean Hannity. (foto: Reuters)
The Memo uitgelegd
Volgens een hysterische Sean Hannity was het “duizend keer erger dan Watergate”. Linkse media deden het meteen af als een “nothingburger”. We hebben het natuurlijk over The Memo. Na weken van hypergeventileer op Fox News en Breitbart gaf het Witte Huis het veelbesproken geheime document vrij. Volgens Trump bewees het onmiddellijk dat hij onschuldig was en dat het hele Rusland-onderzoek een grote heksenjacht was.
Donald J. Trump
This memo totally vindicates “Trump” in probe. But the Russian Witch Hunt goes on and on. Their was no Collusion and there was no Obstruction (the word now used because, after one year of looking endlessly and finding NOTHING, collusion is dead). This is an American disgrace!
3:40 PM - 3 Feb 2018
Maar wat bewijst het memo nu eigenlijk (als je de term “bewijzen” überhaupt kan gebruiken)? Het memo was opgesteld onder leiding van Devin Nunes, de voorzitter van de Inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden. Voorop gesteld, het document bevat enkel zijn conclusies en niet de onderliggende inlichtingen die de basis vormden van het stuk. Dit zijn de voornaamste punten:
  • Het memo draait om de FBI-aanvraag bij een zogeheten FISA-rechter om een adviseur van Trump af te luisteren (Carter Page).
  • Het omstreden dossier van Christopher Steele was centraal bij de aanvraag om de Trump-medewerker af te luisteren.
  • Zonder Steele-dossier had de rechter nooit goedkeuring verleend aan het afluisteren van Page.
  • De FBI verzweeg tegen de rechter dat het Steele-dossier was betaald door de Clinton-campagne.
  • Steele, een Britse ex-spion, had verklaard dat hij anti-Trump was. “He was desperate that Donald Trump not get elected president and was passionate about him not becoming president.”
Wat zeggen de Republikeinen?
Volgens Nunes had de FBI hiermee de correcte procedures niet in acht genomen. De Republikeinen nemen het de inlichtingendienst vooral kwalijk dat ze de opdrachtgever van het Steele-dossier niet bekend hadden gemaakt tegenover de rechter die toestemming moest geven aan het afluisteren van Page. Steele had in opdracht van het onderzoeksbureau Fusion GPS informatie verzameld over Trumps activiteiten in Rusland. Fusion GPS was op zijn beurt ingehuurd door de campagne van Hillary Clinton. Met andere woorden: de FBI had besmet en partijdig materiaal gebruikt om een Trump-medewerker af te luisteren.
Devin Nunes, voorzitter van de Inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden (foto: Reuters)
Maar Nunes vertelde niet de hele waarheid
Een cruciaal onderdeel van het memo werd een paar dagen na de publicatie onderuit gehaald, nota bene door Nunes zelf. Afgelopen maandag gaf hij in een interview toe dat de FBI wel degelijk de opdrachtgever achter het Steele-dossier had gemeld. Het is sowieso onwaarschijnlijk dat de rechter niets wist van de bron van het Steele-dossier. Het hele Steele-dossier werd in januari 2017 gepubliceerd door Amerikaanse media. Een paar maanden later gaf de rechter voor de derde keer toestemming om de afluisteroperatie tegen Page te verlengen op basis van dezelfde argumenten die de FBI eerder gebruikte.
Ook over een andere belangrijke conclusie rezen al snel twijfels. Volgens het memo had vice-directeur McCabe van de FBI getuigd dat de FBI zonder het Steele-dossier nooit een aanvraag had ingediend om Page af te luisteren. Maar volgens verschillende bronnen heeft McCabe dit nooit gezegd.
Bovendien was het Steele-dossier niet het enige materiaal dat de FBI gebruikte om de rechter te overtuigen. Carter Page staat als sinds 2013 op de radar van de inlichtingendiensten. De FBI vermoedt dat de Russen hem als spion wilden rekruteren. Page had dus al ver voor de verkiezingen een connectie met Rusland. De Republikeinse beschuldiging dat de FBI met het afluisteren van Page vooral Trump onderuit wilde halen, klinkt vergezocht.
Are we surprised?
Nou nee. In een eerdere Trump Weekly hadden we al geconcludeerd dat terughoudendheid geboden was bij de acties van Devin Nunes. Hij had zich al eerder voor het karretje laten spannen van het Witte Huis om dekking te geven aan wilde uitspraken van Trump. Als voorzitter van de Inlichtingencommissie dient hij aan waarheidsbevinding te doen en de inlichtingendiensten te controleren. Maar andermaal stelt hij zich op als het schoothondje van Trump en geeft hij voeding aan de wilde samenzweringstheorieën. Zo verneukt is Washington inmiddels.
Heeft de FBI dan helemaal niets fout gedaan? Het is onmogelijk te zeggen zolang we de onderliggende inlichtingen niet zien. Maar afgaande op alles wat naar buiten gelekt is, vermoed ik dat er hooguit sprake is van een procedurefout en niet een schandaal van kolossale proporties “waarbij vergeleken Watergate maar een parkeerboete is”. De Democraten hebben inmiddels een tegenmemo geschreven en Trump is van plan die vrij te geven
Maar de Republikeinen hebben inmiddels hun doel bereikt. Uiteindelijk was de hashtag #releasethememo belangrijker dan het vrijgeven van het memo zelf. Door tamtam te maken over een geheim memo dat lange tijd niemand kon inzien, kregen Republikeinen weken de ruimte om het Ruslandonderzoek te ondermijnen. Want dat is het ware doel: zoveel mogelijk twijfel zaaien over de speciale aanklager. Als Mueller straks zijn conclusies presenteert, zal de Trump-aanhang het schouderophalend negeren. Zo werkt het hypergepolariseerde Washington.
LEESTIP
- Lees dit draadje van Brad Heath. Hij legt vrij helder uit dat het standaard praktijk is dat FBI “gekleurde” bronnen als het Steele-dossier gebruikt.
- The Intercept kwam met een vergelijkbaar verhaal. Volgens hen bewijst het memo juist dat de FBI gerechtvaardigd was in haar aanvraag Page af te luisteren. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.