Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 8 maart 2019

Revue
 
Goedemorgen! We introduceren deze week een nieuwe rubriek in de nieuwsbrief: de lezersvraag. Verder e
 

Arjen van der Horst

8 maart · Editie #144 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
We introduceren deze week een nieuwe rubriek in de nieuwsbrief: de lezersvraag. Verder een mededeling van huishoudelijke aard. De Trump Weekly heeft er sinds deze week een zusje bij. Nieuwsuur verzorgt een wekelijkse nieuwsbrief met de beste verhalen en een vooruitblik op de komende week. Je kunt je hier abonneren. Het is de jongste telg van de NOS/NTR-nieuwsbrief familie. We hebben daarnaast al de NOS Nieuwsbrief en elke zondag publiceren onze collega’s uit Brussel en andere Europese hoofdsteden Brussel Inside over Europese zaken.
Groet!
Leestijd is 19-20 minuten
Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Een belegerde president
“I’m in love, you’re in love and we’re all in love together" (foto: Reuters)
Hoe vaak we al niet gezegd hebben dat dit toch écht de slechtste week voor president Trump was. Toegegeven, dat begrip is na twee jaar aan inflatie onderhevig, maar we kunnen rustig stellen dat afgelopen week een taaie was voor de president. In een explosief verhoor in het Congres schilderde zijn voormalige advocaat Michael Cohen de president af in de donkerste termen. De topontmoeting met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un liep uit op een mislukking. En er is zelfs verzet binnen zijn eigen partij. Steeds meer Republikeinen spreken zich uit tegen de noodtoestand die Trump twee weken geleden afkondigde om geld vrij te krijgen voor zijn grensmuur (daarover later meer).
De president kwam ook in opspraak door een onthulling in de New York Times. Tegen de bezwaren van zijn chef-staf in had Trump de opdracht gegeven de hoogste security clearance te geven aan zijn schoonzoon Jared Kushner, zodat hij toegang kon krijgen tot staatsgeheimen. De inlichtingendiensten vonden bij het antecedentenonderzoek naar Kushner zulke verontrustende zaken (al weten we niet wat precies) dat ze hem die toegang niet wilden verschaffen. Trump had eerder nog ontkend dat hij de opdracht had gegeven om Kushner alsnog een security clearance te geven, maar uit memo’s van onder anderen chef-staf Kelly bleek dat hij het wel degelijk gedaan had.
We zagen de afgelopen week dan ook een president die onrustig en defensief was. Op Twitter haalde hij wild uit naar Michael Cohen (“LIAR”) Democraten (“OBSTRUCTIONISTS”), het Mueller-onderzoek (“WITCH HUNT”) en de media (“FAKE NEWS”). Hij beklaagde zich erover dat iedereen hem op de huid zat, waardoor hij zijn werk als president niet kon doen.
Donald J. Trump
PRESIDENTIAL HARASSMENT!
3:12 PM - 5 Mar 2019
Tijdens de jaarlijkse hoogmis voor conservatief Amerika, de CPAC-conferentie in Maryland, kon hij zich nog dompelen in de warme adoratie van zijn trouwe fans. Bij binnenkomst gaf hij voor de camera’s een dikke knuffel aan de Amerikaanse vlag. “I’m in love, you’re in love and we’re all in love together.“
Maar ook hier was de frustratie nooit ver weg. In een ruim twee uur durende toespraak, de langste van zijn presidentschap, kwamen al zijn ergernissen aan bod. "Ik krijg helemaal geen credit”, beklaagde hij zich tegenover zijn fans. Het verleidde verslaggever Olivia Nuzzi van New York Magazine tot de waarneming dat de toespraak “een noodzakelijke oefening is voor Trump om spanningen en teleurstelling te verwerken na een pijnlijke periode”.
Voor de liefhebbers: de hele toespraak van Trump op CPAC
Onderzoeken galore
Daarnaast komt Trump onder het vergrootglas van het Congres te liggen. Speciaal aanklager Mueller moet zijn onderzoek nog afronden, maar de Democraten wachten niet tot de publicatie. Ze zijn van plan hun meerderheid in het Huis van Afgevaardigden optimaal in te zetten tegen de president. De onderzoekscommissie Justitiële Zaken kondigde deze week een breed onderzoek aan dat veel verder gaat dan Mueller. De Democratische voorzitter van de commissie Jerry Nadler heeft documenten opgevraagd bij maar liefst 81 personen en organisaties, variërend van Donald Trump jr. en Jared Kushner tot de Trump Organization en Wikileaks. Trump heeft al aangegeven dat hij zich zal verzetten.
Het doel van de parlementaire commissie is drieledig. Ze onderzoekt mogelijke belemmering van de rechtsgang, corruptie en machtsmisbruik. Tegelijkertijd huurde de Democratische voorzitter van een andere parlementaire commissie, Adam Schiff, een gerenommeerde aanklager in die gespecialiseerd is in onderzoek naar Russische criminaliteit. Wéér een andere commissie heeft aangekondigd de belastingaangiftes van Trump op te vragen.
Zowel Nadler als Schiff nam een voorschot op de conclusies. Nadler: “Het is overduidelijk dat de president de rechtsgang heeft belemmerd.” Schiff zei dat er “direct bewijs” is van samenspanning tussen de Trump-campagne en de Russische autoriteiten. Republikeinen grepen de uitspraken aan om de Democraten van vooringenomenheid te beschuldigen. Daarmee is het onderzoek in hun ogen op voorhand partijdig en oneerlijk.
Donald J. Trump
The greatest overreach in the history of our Country. The Dems are obstructing justice and will not get anything done. A big, fat, fishing expedition desperately in search of a crime, when in fact the real crime is what the Dems are doing, and have done!
3:11 PM - 5 Mar 2019
Maar de kritische geluiden komen niet alleen van de Republikeinen. David Axelrod, die adviseur was van president Obama, vreest dat de Democraten hun hand overspelen met de stortvloed aan documenten die ze nu opvragen.
David Axelrod
Maybe I’m missing something, but the hazard of an omnibus document demand by House judiciary versus discreet, serial ones is that, however legitimate the areas of inquiry, the wide-ranging nature of it is too easily plays into the “witch-hunt” meme.
7:14 PM - 4 Mar 2019
Trumps voormalige campagnevoorzitter Paul Manafort moet voor 47 maanden de gevangenis in, zo oordeelde een rechter afgelopen nacht in Virginia. Hij stond daar terecht voor bankfraude en belastingontduiking. Het is een fikse tegenvaller voor speciaal aanklager Mueller, want die had om een veel hogere straf gevraagd. Omdat Manafort meerdere malen gelogen had tijdens de verhoren, vond de speciaal aanklager dat hij een straf tussen de 19 en 24 jaar verdiende. De rechter vond dat echter een “buitensporige” eis.
Manafort is een van de centrale figuren in het Rusland-onderzoek. Wat het belang van deze uitspraak is voor de rest van het Muellers onderzoek, is onduidelijk. Manafort gaat nu achter de tralies voor misdrijven uit zijn tijd als politiek consultant in Oekraïne (belastingontduiking en bankfraude) die niets met de Trump-campagne te maken hebben. In de aanklacht tegen Manafort liet Mueller wel een aantal cryptische aanwijzingen achter. Daarmee wilde hij zeggen dat Manafort nog steeds een rol speelt in het vervolg van zijn onderzoek. Maar het is onduidelijk wat dat precies betekent. Daarvoor zullen we het eindrapport van Mueller moeten afwachten.
In theorie kan Manafort nog besluiten mee te werken met de speciaal aanklager in ruil voor verdere strafvermindering, maar die kans acht ik vrij klein, ook gezien de relatief lage straf die Manafort nu heeft gekregen. Manafort had bovendien al in september beloofd met Mueller samen te werken. De speciaal aanklager maakte een einde aan die samenwerking toen bleek dat hij loog tijdens de verhoren. Een nieuwe samenwerking is daarmee onwaarschijnlijk geworden, omdat Manafort door zijn leugens een onbetrouwbare en dus onbruikbare getuige geworden is voor Mueller.
Er is nog een uitweg voor Manafort: gratie van de president. Trump heeft zich tot nu toe positief uitgelaten over zijn voormalige campagnevoorzitter. Hij vindt dat Manafort “oneerlijk” is behandeld door de speciaal aanklager. Trumps advocaat Rudy Giuliani maakt deze week in een interview met de New York Times bekend dat meerdere verdachten uit het Rusland-onderzoek het Witte Huis hebben benaderd over een eventuele gratie. Trump wil geen gratieverzoek in behandeling nemen, zolang er nog strafrechtelijke procedures lopen, maar hij sluit gratie in een later stadium niet uit. Alleen zo kan Manafort een verblijf achter de tralies ontlopen.
De problemen voor Manafort zijn nog lang niet voorbij. In een aparte rechtszaak in Washington DC bekende Manafort zich te hebben schuldig gemaakt aan fraude en het beïnvloeden van getuigen. Volgende week stelt de rechter de strafmaat in die zaak vast. De staat New York gaat waarschijnlijk nog een aparte aanklacht indienen tegen Manafort. Hiermee wil justitie verzekeren dat Manafort achter de tralies belandt, zelfs als hij presidentiële gratie krijgt. Trump kan namelijk alleen gratie verlenen bij de federale vonnissen.
Ook de Senaat verzet zich tegen Trumps noodtoestand
Senator Rand Paul en president Trump (foto: Reuters)
Trump stevent af op zijn eerste presidentiële veto. Vorige week stemde een grote meerderheid in het Huis van Afgevaardigden voor een motie die Trumps noodtoestand ongedaan moest maken. Dat was niet verwonderlijk aangezien de Democraten de meerderheid hebben in het Huis. Maar er tekent zich nu ook een meerderheid af in de Senaat waar de Republikeinen het voor het zeggen hebben. Afgelopen weekend maakte de libertaire senator Rand Paul in een opiniestuk voor Fox News bekend dat ook hij voor de motie zal stemmen.
“I stand with the president often, and I do so with a loud voice. Today, I think he’s wrong, not on policy, but in seeking to expand the powers of the presidency beyond their constitutional limits. I would literally lose my political soul if I decided to treat President Trump different than President Obama. I cannot support the use of emergency powers to get more funding, so I will be voting to disapprove of his declaration when it comes before the Senate.”
Naast Rand steunen ook drie andere Republikeinse senatoren de motie. Daarmee is er een nipte meerderheid in de Senaat. Senaatsleider Mitch McConnell zal de motie later deze maand in stemming brengen. Trump heeft al aangekondigd dat hij de motie met een veto torpedeert. McConnell sprak de wens uit dat de president alsnog van gedachten verandert. “I was one of those hoping the president would not take the national emergency route.“
Een cadeautje voor Kim
Uit deze recente satellietfoto zou blijken dat Noord-Korea begonnen is met de wederopbouw van een raketinstallatie (bron: DigitalGlobe)
Kim Jong-un en Donald Trump verlieten Hanoi zonder enige afspraak te hebben gemaakt, maar een dag later kreeg de Noord-Koreaanse leider alsnog een verlaat cadeautje van de Amerikanen. De Verenigde Staten en Zuid-Korea besloten de jaarlijkse militaire oefeningen in de lente te schrappen, die de Noord-Koreanen al langer een doorn in het oog zijn. Trump, die ook geen fan was van de oefeningen vanwege de hoge kosten, hoopt met deze diplomatieke geste Pyongyang alsnog tot een deal te verleiden.
De Noord-Koreanen zijn vooralsnog niet van plan een tegengebaar te maken. Sterker nog, uit satellietbeelden zou blijken dat Noord-Korea bezig is een raketinstallatie opnieuw op te bouwen. Kim Jong-un had vorig jaar nog beloofd de testfaciliteit te ontmantelen als gebaar van goede wil naar de Amerikanen en Zuid-Korea. Amerikaanse inlichtingendiensten hebben vorig jaar ook al geconcludeerd dat Noord-Korea gewoon is doorgaan met de ontwikkelingen van kernwapens en langeafstandsraketten.
EEN NIEUWE RUBRIEK: De lezersvraag
We krijgen elke week honderden e-mails en reacties van trouwe lezers van de Trump Weekly. Ik probeer die zoveel mogelijk te lezen, want het geeft me een goed idee waar jullie in geïnteresseerd zijn. Soms krijg ik ook specifieke vragen of verzoeken om bepaalde zaken uit te leggen. Het leek me wel aardig om af en toe een vraag eruit te lichten. Vandaar dat we vanaf deze week beginnen met een nieuwe rubriek in de Trump Weekly: de lezersvraag.
We bijten het spits af met een vraag van Arjan Meijerink:
“Zou je eens wat aandacht kunnen besteden aan de vraag hoe het komt dat Trump zo ontzettend veel mensen in Amerika aanspreekt, dat hij nog steeds in de positie is waar hij is en het zelfs niet uitgesloten is dat hij herkozen wordt. Over Michael Jackson wordt 1 docu uitgezonden en radiostations stoppen met draaien van zijn muziek. Trump lijkt echter onschendbaar te zijn. En ook de loyaliteit van de Republikeinen.”
Laten we het antwoord eerst met een algemene waarneming beginnen. Sinds opiniepeilers de populariteitscijfers begonnen te meten is er geen president geweest die zulke lage waarderingscijfers had in zijn eerste twee jaar als Donald Trump (ga voor een diepe duik in alle cijfers naar de websites van Real Clear Politics of FiveThirtyEight). Wat wel opvalt is dat de cijfers ontzettend stabiel zijn. Zijn approval ratings schommelen al ruim twee jaar ruwweg tussen de 40% en 44%, terwijl zijn disapproval ratings in de bandbreedte tussen 52% en 56% zitten. Het geeft aan dat grote groepen Amerikanen onwrikbaar zijn in hun mening over de president, ongeacht de gebeurtenissen.
De populariteitscijfers van Trump (bron: FiveThirtyEight)
Maar Arjan Meijerink heeft gelijk: Trump blijft ontzettend populair bij vele miljoenen Amerikanen. De president is daarin uniek. Toen Obama aantrad als president begon hij met hoge populariteitscijfers (65%), maar na zijn wittebroodsweken zakte dat geleidelijk weg. Die daling zette zich ook in bij zijn eigen achterban. Zo niet bij Trump. Hoewel de huidige bewoner van het Witte Huis historische lage populariteitscijfers heeft onder het bredere Amerikaanse publiek, is hij extreem populair onder Republikeinen. De approval ratings onder Republikeinen schommelen al twee jaar tussen de 80% en 90% in. Dat is ongekend hoog voor een Republikeinse president. Alleen president George W. Bush overtrof hem daarin, maar dat was wel in de nasleep van de aanslagen op 11 september.
De oneindige reeks van schandalen en justitiële onderzoeken heeft kennelijk nauwelijks invloed op de voorkeur van de Trump-stemmer. Hoe kan dat, vraagt Arjan Meijerink zich terecht af. Laten we vooropstellen dat Trump-stemmer niet bestaat. We hebben de afgelopen jaren vele Trump-aanhangers in het hele land opgezocht en geïnterviewd. Iedereen had zo zijn eigen reden om op Trump te stemmen. Zo maakten de bewoners van de grensregio rond El Paso in Texas zich het meeste zorgen over illegale immigratie en drugssmokkel. De boer in Wisconsin was meer geïnteresseerd in opvattingen van Trump over internationale handel. Evangelicals in Iowa waren laaiend enthousiast over zijn anti-abortusstandpunt. De Venezolaanse gemeenschap in Miami is weer erg te spreken over Trumps harde opstelling richting het Maduro-regime (zie ook onze recente reportage hierover).
Wat ze wel allemaal delen was een afkeer van de Amerikaanse politiek. Het diepe wantrouwen in democratische instituties maakte de weg vrij voor een politicus die zich afficheerde als de totale buitenstaander. Hij was de man die hun taal sprak en niet besmet was met de special interests in Washington. Alleen Trump kon het verrotte systeem openbreken. Alleen een radicaal andere president kon het land hervormen en de boel opschudden. Weg met de politieke correctheid. Drain the swamp! (De werkelijkheid is overigens wel wat anders. Tal van Trumps ministers zijn de afgelopen twee jaar opgestapt vanwege corruptie.)
Promises made, promises kept
Wat veel Trump-aanhangers verfrissend vinden, is dat de president zijn verkiezingsbeloftes nakomt. Politici beloven doorgaans van alles tijdens verkiezingscampagnes, maar komen zelden hun beloftes na. Trump is in de ogen van zijn fans een uitzondering. Hij beloofde importheffingen in te voeren voor buitenlandse producten. In 2018 verhoogde hij voor duizenden producten uit China, de EU, Japan, Zuid-Korea, Mexico en Canada de importheffingen. Een grote belastingverlaging? Eind 2017 kreeg hij het voor elkaar. Hij beloofde tijdens de campagne een inreisverbod voor moslims. In 2017 kwam er een reisverbod voor vijf overwegend islamitische landen.
Trump beloofde het Noord-Amerikaanse handelsverdrag NAFTA open te breken. In 2018 verving hij het met een nieuw verdrag (al moet het Congres nog steeds instemmen). De president beloofde de Amerikaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem te verhuizen. In mei 2018 opende de nieuwe ambassade zijn deuren in Jeruzalem. Hij beloofde de overleden rechter Antonin Scalia in het Supreme Court te vervangen met een rechter die even conservatief was. De Trump-aanhangers kregen er twee voor terug (Gorsuch en Kavanaugh).
Niet onbelangrijk: de economische groei is robuust en de werkeloosheid laag. En ook al heeft de president nog geen meter aan grensmuur neergezet, hij kan zijn aanhang in ieder geval voorhouden dat hij er alles aan doet zijn belofte waar te maken. Hij was er zelfs bereid voor de noodtoestand uit te roepen. “Promises made, promises kept”, is dan ook een populaire slogan onder zijn aanhang.
Wat je ook vindt van Trump, hij stelt soms simpele, terechte vragen. Waarom zijn er nog steeds Amerikaanse boots on the ground in Afghanistan? Blijven we tot het oneindige doorvechten in Syrië? Zijn internationale handelsverdragen wel goed voor alle Amerikanen? Waarom stemmen we in met wetsvoorstellen van honderden pagina’s, die parlementariërs niet eens lezen? Waarom is het Amerikaanse economische systeem zo oneerlijk voor miljoenen Amerikanen? Het zijn ongemakkelijke vragen die veel Amerikaanse politici jarenlang uit de weg zijn gegaan. Dit is wat je dan ook vaak hoort van zijn kiezers: Trump slaat misschien wel eens onzin uit, maar in de kern spreekt hij de waarheid.
De megafoon van Fox News
Trump op een campagnebijeenkomst met Fox News-presentator Sean Hannity (foto: Reuters)
Het stereotype beeld van de Trump-stemmer is een man uit de witte arbeidersklasse, afkomstig uit de oude industriegebieden van de rust belt. De belangrijkste voedingsbodem voor Trumps opkomst, zo is de gedachte, is de teloorgang van de Amerikaanse industrie en de ondergang van de Amerikaanse middenklasse, zoals weergaloos beschreven in The Unwinding van George Packer. Trump speelt zelf in op dat sentiment. Hij laat zich graag fotograferen met mijnwerkers in West Virginia en fabrieksarbeiders in Michigan. Hij belooft voortdurend banen terug te halen uit het buitenland (een illusie zoals de komiek John Oliver deze week duidelijk maakte).
Het is maar de vraag of Trump werkelijk met oplossingen komt voor de “vergeten mannen en vrouwen” van Amerika, zoals hij ze graag noemt. Met zijn grote belastingverlaging, deregulering van de financiële sector en het schrappen van strenge milieuregels komt hij vooral tegemoet aan grote bedrijven, Wall Street en de allerrijksten. Nu zul je je afvragen: zien zijn eigen stemmers dat ook niet? Hierbij komen we bij een ander belangrijke factor in zijn grote populariteit onder Republikeinen: Fox News. In het hypergepolariseerde Amerika is ook de mediaconsumptie gespleten en heeft iedere groep zijn eigen echokamers. De luidste van deze echokamers is zonder twijfel de conservatieve zender van mediamagnaat Rupert Murdoch (zie ook de leestip onderaan deze nieuwsbrief).
Fox News heeft zich de laatste jaren ontwikkeld tot Trumps persoonlijke propagandazender. Alles wat de president zegt wordt kritiekloos en ongefilterd uitgezonden, hoe onzinnig zijn uitspraken ook vaak zijn. Fox News fungeert vooral als cheerleader van het Trumpiaanse gedachtegoed en drukt elke kritiek op de president-op een paar uitzonderingen na- meteen de kop in. Prominente kritische geluiden uit de conservatieve hoek zijn geleidelijk verdwenen bij de zender. Fox News kraait de president moeiteloos na. Het Rusland-onderzoek van Mueller? Heksenjacht! De Amerikaanse media? Fake news! Hillary Clinton? Zij moet de bak indraaien omdat zij degene is die werkelijk met de Russische autoriteiten heeft samengespannen.
Stel nu voor: je bent een Trump-stemmer en Fox News is je voornaamste bron van informatie. Dan luister je toch vooral naar de megafoon van de president zelf. Je krijgt weinig mee van alle schandalen en justitiële onderzoeken. Als er over die verhalen gesproken wordt op zender, is het bedoeld om twijfel te zaaien. In de wereld van Fox News wind je je vooral op over al het onrecht dat de president wordt aangedaan.
Witte identiteitspolitiek
Foto: Reuters
Nog even terugkomend op dat stereotype van de Trump-stemmer. Het klopt dat de president veel aanhang vindt bij de verarmde arbeidersklasse, vooral bij witte mannen die alleen een middelbare-schoolopleiding hebben. Maar het vertelt slechts een deel van het verhaal. Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat de Trump-stemmers juist aanzienlijk méér verdienden ($72.000 mediaan inkomen) dan de kiezers die op Bernie Sanders of Hillary Clinton stemden ($61.000) in 2016. Sterker nog, de meerderheid uit de allerlaagste inkomensgroepen van witte Amerikanen stemde voor Clinton.
Het is een mythe dat de (overwegend witte) kiezers van Trump voornamelijk gedreven werden door economische zorgen. Twee grote onderzoeken (van PRRI en PNAS) wierpen een heel ander licht op hun drijfveren. Niet economische achterstelling, maar zorgen over de toekomstige status in Amerika was de belangrijkste beweegreden. Witte Amerikanen zijn bang hun dominante positie te verliezen in een land waar de veranderingen in bevolkingssamenstelling razendsnel gaan. Er is een sterk sentiment dat ze vreemdelingen zijn in hun eigen land en dat “het einde nadert van onze identiteit”.
Daarmee belanden we bij een belangrijke factor waar ze het in Amerika liever niet over hebben: racisme. Trump speelt in op de diepste angsten en vooroordelen van een aanzienlijk deel van de Amerikanen. Mexicanen komen je vrouwen verkrachten en zijn “beesten”. Illegalen zijn cop killers. Midden-Amerikaanse migranten die een beter bestaan zoeken in Amerika, zijn “invasies” die alleen maar enge ziektes en ellende met zich meebrengen. Afrikanen komen uit “shithole countries” en Amerika kan maar beter migranten accepteren uit Noorwegen. Een rechter van Mexicaanse afkomst is niet te vertrouwen. Onder neonazi’s en fascisten zitten “very fine people”. Zwarte boekhouders zijn lui, je kan beter een joodse accountant je geld laten beheren. Obama was eigenlijk geen echte president, want in werkelijkheid was hij een moslim uit Kenia. De lijst is eindeloos.
Trump is de meester van witte identiteitspolitiek en cultuuroorlogen. Als een volleerde cowboy berijdt hij alle conservatieve stokpaardjes: anti-abortus, anti-transgender, vóór wapenbezit, tegen strengere wapenwetgeving, vóór de Amerikaanse vlag, tegen zwarte atleten die niet willen staan voor het volkslied, vóór standbeelden van de Confederatie, tegen het politiek correcte neerhalen van diezelfde beelden, vóór Merry Christmas, tegen Happy Holidays.
Trump wakkert met die thema’s woede en angst aan om zijn kiezers aan zich te binden. Hij geeft ze het gevoel dat juist zij het slachtoffer zijn van een snel veranderende wereld. Het is een hoogst effectief middel en in combinatie met de bovengenoemde factoren vormt dit een potente mix. In 2016 won Trump de presidentsverkiezingen met 46,1 procent van de stemmen. Zijn huidige populariteitscijfers (43,5 procent) liggen daar niet zo ver van af. Wees dan ook niet verbaasd als Trump over twee jaar opnieuw de verkiezingen wint.
LEESTIP: De propagandazender van Amerika
President Trump is een verwoed televisiekijker. Naar verluidt kijkt hij tot acht uur per dag televisie en zijn favoriete zender is natuurlijk Fox News, die hem voortdurend de hemel in prijst. Van alle zenders krijgt Fox News de meeste interviews met de president. Trump zet zelfs Fox News-presentatoren tijdens kabinetsvergaderingen op de speaker phone voor advies (stel je voor dat premier Rutte met Ron Fresen belt tijdens de ministersraad!). Steevast na elke uitzending belt Trump met Sean Hannity, het kijkcijferkanon van Fox News. Hannity op zijn beurt reist geregeld mee in het gezelschap van Trump en niet met de pers. Medewerkers van Trump hebben Hannity gekscherend de “shadow chief of staff” genoemd.
Die symbiose gaat zo ver dat er zelfs sprake is van een zogeheten Donald-Trump-Fox-News-feedback-loop. De president kijkt bijvoorbeeld naar zijn favoriete ontbijtprogramma Fox & Friends. Op Twitter geeft hij lopend commentaar op de uitzending. Vervolgens pikt Fox News het commentaar weer op en maakt er een apart nieuwsverhaal van, waar de president vervolgens weer commentaar op geeft. De zender verspreidt zo ongefilterd alle uitspraken van de president, ook als het aantoonbare leugens zijn. Trump fungeert ook vaak als omroeper door op Twitter de programma’s van Fox News aan te kondigen.
Donald J. Trump
Everyone MUST watch the opening to @TuckerCarlson - A Classic! @foxnews
2:12 AM - 1 Mar 2019
Jane Meyer schreef dit geweldige stuk voor de New Yorker onder de titel “The Making of the Fox News White House”. Ze beschrijft hoe Trump de zender inkapselde als zijn persoonlijke propagandazender. De liefde was aanvankelijk niet geheel wederzijds, maar Fox News-bazen merkten als snel dat hun kijkers razend enthousiast waren over Trump. Bovendien paste Trump uitstekend in het businessmodel van Fox News, dat miljarden verdient door als een permanente outrage machine voor conservatief Amerika te fungeren.
Fox is not just taking the temperature of the base—it’s raising the temperature. It’s a radicalization model. For both Trump and Fox, fear is a business strategy—it keeps people watching. As the President has been beset by scandals, congressional hearings, and even talk of impeachment, Fox has been both his shield and his sword.
En:
Fox’s most important role since the election has been to keep Trump supporters in line. The network has provided a non-stop counternarrative in which the only collusion is between Hillary Clinton and Russia; Robert Mueller, the special counsel, is perpetrating a “coup” by the “deep state”; Trump and his associates aren’t corrupt, but America’s law-enforcement officials and courts are; illegal immigration isn’t at a fifteen-year low, it’s “an invasion”; and news organizations that offer different perspectives are “enemies of the American people.”
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.