Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 8 juni 2018

Revue
 
Goedemorgen! Vandaag begint de G7 in Canada en het belooft een vechttop te worden. Amerika en de over
 

Arjen van der Horst

8 juni · Editie #108 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Vandaag begint de G7 in Canada en het belooft een vechttop te worden. Amerika en de overige zes deelnemers liggen op ramkoers over het handelsbeleid van Trump, die vorige week importheffingen voor staal en aluminium invoerde. Verder in deze Trump Weekly: wat zit er achter de gratieverleningen van de president? En: kan Trump zichzelf gratie verlenen? Paul Manafort, de voormalige campagnevoorzitter van de president, heeft zichzelf verder in de nesten gewerkt.
Groet!
PS Je kan ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

King Don
President Trump waant zich soms een zonnekoning met absolute machten. Zonder overleg met zijn ministerie van Justitie heeft hij de afgelopen maanden verschillende bekende Amerikanen gratie verleent. De laatste in dit rijtje was de rechtse provocateur Dinesh D'Souza, die eerder was veroordeeld voor illegale campagnebijdrages. Trump gaf toe dat hij D'Souza niet echt kende, maar hij begreep dat hij “oneerlijk” was behandeld door Justitie.
Donald J. Trump
Will be giving a Full Pardon to Dinesh D’Souza today. He was treated very unfairly by our government!
3:18 PM - 31 May 2018
Trump overweegt ook entrepreneur en TV-bekendheid Martha Stewart en de voormalige gouverneur van Illinois gratie te verlenen. Beiden traden op in Trump realityshow The Apprentice. Na een pleidooi van realityster Kim Kardashian schold de president de straf kwijt van Alice Johnson, een 63-jarige Amerikaanse die een levenslange straf uitzit voor een drugdelict waarbij geen geweld was gebruikt.
Donald J. Trump
Good luck to Alice Johnson. Have a wonderful life!
2:07 PM - 7 Jun 2018
Wat zit hierachter? Volgens zijn tegenstanders geeft de president een signaal af naar oud-medewerkers als Paul Manafort en zijn advocaat Michael Cohen, die beide doelwit zijn in strafrechtelijke onderzoeken. Stilzwijgen tegenover aanklagers kan beloond worden met gratie, zo lijkt de gedachte.
Trump verleende gratie aan een 63-jarige Amerikaanse na een bezoek van Kim Kardashian aan het Witte Huis (foto: Witte Huis)
Staat de president boven de wet?
In een merkwaardige brief aan speciaal aanklager Mueller pleitten advocaten van Trump dat de president onmogelijk de rechtsgang kan belemmeren. De brief, die afgelopen weekend uitlekte via de New York Times, was in januari opgesteld als een reactie op Muellers verzoek om Trump te verhoren over potentiële belemmering van de rechtsgang. Zijn advocaten stellen dat er geen goede reden is om de president te verhoren en dat Mueller de president niet kan dagvaarden. Als Mueller alsnog een dagvaarding stuurt, vechten ze dat aan via de rechter.
Trumps advocaten redeneren dat de president de rechtsgang niet kan belemmeren, omdat hij de hoogste justitiële autoriteit is. Hij heeft de bevoegdheid het Rusland-onderzoek op elk moment stop te zetten en gratie te verlenen. “He could, if he wished, terminate the inquiry, or even exercise his power to pardon if he so desired.” 
Dat laatste leidde meteen tot een hoop speculatie. Bedoelde de president dat hij zichzelf gratie kon verlenen? Staat hij in feite boven de wet? Trump zelf kwam uiteindelijk met dit antwoord:
Donald J. Trump
As has been stated by numerous legal scholars, I have the absolute right to PARDON myself, but why would I do that when I have done nothing wrong? In the meantime, the never ending Witch Hunt, led by 13 very Angry and Conflicted Democrats (& others) continues into the mid-terms!
2:35 PM - 4 Jun 2018
Maar is dat wel zo?
Onder rechtsgeleerden zijn de meningen verdeeld. Een groep juristen maakte in een open brief gehakt van Trumps argument. De president kan zichzelf onmogelijk gratie verlenen. 
“The Office of the President is not a get-out-of-jail free card for lawless behavior. Indeed, our country’s Founders made it clear in the Declaration of Independence that they did not believe that even a king had such powers.”
De jurist Brian Kalt kwam tot een genuanceerder oordeel. De Amerikaanse grondwet kent geen expliciet verbod op ‘zelfgratie’, al zou het zonder precedent zijn. 
“If a court ever did consider the issue, the decision could go either way because there are reasonable arguments on both sides. The president (or ex-president by the time he would be prosecuted) would have a very simple case that his self-pardon was valid: There is nothing in the Constitution that explicitly forbids it.”
Toch acht Kalt het onwaarschijnlijk dat de president zichzelf gratie verleent, omdat het te controversieel zou zijn. Trumps eigen advocaat Rudy Giuliani lijkt dat te snappen. Giuliani stelt dat de president het volste recht heeft zichzelf gratie te verlenen, maar:
“The president of the United States pardoning himself would just be unthinkable. And it would lead to probably an immediate impeachment.”
Giuliani: "If he stopped Mueller, it could lead to impeachment"
Opnieuw een leugen blootgelegd
In de brief van de advocaten zat nog een opvallende passage. Dit ging over de ontmoeting die Trumps zoon Donald jr. had in de zomer van 2016 met een Russische advocate in Trump Tower, vlak nadat Trump de Republikeinse nominatie had veilig gesteld. De advocate had Donald jr. belastende informatie over Clinton in het vooruitzicht gesteld, die afkomstig was van de Russische regering. “I love it”, had Trump jr. geantwoord en organiseerde de ontmoeting met de advocate.
Toen de New York Times vorig jaar lucht kreeg van de bijeenkomst, deed Trump jr. aanvankelijk de zaak af als een onschuldige ontmoeting. Hij zou met de Russische advocate alleen gesproken over adoptie, zo zei hij in een verklaring. Al snel zou blijken dat dat kul was, omdat de New York Times de mailwisseling van Donald jr. in handen had. Daaruit bleek dat de ware aanleiding voor de ontmoeting belastende informatie over Clinton was.
Al snel rezen vragen. Had Donald Trump jr. die aanvankelijke verklaring opgesteld of was dit gedicteerd door zijn vader? Trumps advocaten wezen dat laatste resoluut van de hand.  “The president was not, did not, draft the response. The response came from Donald Trump Jr. and, I’m sure, in consultation with his lawyer”, aldus Trumps advocaat Jay Sekulow.
Jay Sekulow on president knowledge of son's meeting
Later zou de Washington Post berichten dat de president wel degelijk de verklaring had gedicteerd. Opnieuw ontkende Sekulow. “Apart from being of no consequence, the characterizations are misinformed, inaccurate, and not pertinent.” 
Een paar weken later kwam Witte Huis-woordvoerster Sarah Huckabee met een lichtelijk andere uitleg. Volgens haar had Trump de verklaring niet gedicteerd, maar wel vaderlijk advies gegeven. “He certainly didn’t dictate, but he — like I said, he weighed in, offered suggestion like any father would do.”
Maar ook dat laatste blijkt niet te kloppen. In de brief die Trumps advocaten (onder wie Jay Sekulow) naar Mueller stuurde, stond ineens een andere verklaring. 
“The president dictated a short but accurate response to the New York Times article on behalf of his son, Donald Trump, Jr.”
Nu geven Trumps advocaten toe dat de president de verklaring wel degelijk dicteerde, al bevat de zin meteen een nieuwe leugen. De verklaring was namelijk verre van “accurate”. Het meldde alleen dat Trump jr. het over adoptie had gehad, maar liet na te melden dat hem belastende informatie over Clinton in het vooruitzicht verteld.
Waarom doet dit er toe? Op cruciale momenten (de gesprekken van de ontslagen veiligheidsadviseur Flynn met de Russische ambassadeur, de contacten die minister Sessions had met Russen, Trumps schoonzoon Jared Kushner die meerdere malen naliet zijn buitenlandse contacten te melden, Trump die loog over betalingen aan pornoster Stormy Daniels, de misleidende verklaring van Trump jr. over zijn ontmoeting met een Russische advocate) hebben Trump en zijn getrouwen gelogen dan wel gezwegen over deze incidenten. Al deze voorvallen spelen een rol in het Rusland-onderzoek. Een vraag die speciaal aanklager Mueller (en velen met hem) logischerwijs beantwoord wil zien: heeft het Witte Huis iets te verbergen?
G6+1
De Canadese premier Trudeau reageerde furieus op Trumps importheffingen (foto: Reuters)
Het liefst zou de Canadese premier Trudeau het willen hebben over de wereldwijde aanpak van plasticvervuiling. Maar de G7-top, die vandaag begint, staat ineens in het teken van iets heel anders: de ontkiemende handelsoorlog tussen Amerika en zijn trouwste bondgenoten.
Een week geleden besloot Trump importheffingen te verhogen voor staal- en aluminiumproducten uit Canada, Mexico en de Europese Unie. De officiële reden is dat Amerika’s nationale veiligheid in het geding is. Dat ontlokte een furieuze reactie van Trudeau, die elke diplomatieke beleefdheid liet varen.
“These tariffs are an affront to the long-standing security partnership between Canada and the United States, and in particular, to the thousands of Canadians who have fought and died alongside American comrades-in-arms.”
Trudeau: "This is unacceptable"
Canada, Mexico en de Europese Unie hebben een reeks van tegenmaatregelen aangekondigd. Mexico gaat tarieven heffen op appels, druiven en staal. De Europese Unie richt zich op onder meer Harley-Davidsons, bourbon en Amerikaanse spijkerbroeken. Canada voert importheffingen in voor Amerikaans staal, yoghurt, pizza en koffie.
Met heffingen op die producten mikken de Europese Unie, Canada en Mexico op staten waar veel Trumpsupporters wonen. Het zijn economische tegenmaatregelen, maar met een politiek doeleinde: Trump treffen waar het pijn doet. De Amerikaanse president heeft gedreigd nog harder terug te slaan met bijvoorbeeld heffingen op de Europese auto-industrie.
Zo lijkt de G7 uit te lopen op een vechttop. Mogelijk eindigt de G7 zonder een gezamenlijk slotcommuniqué, wat nog nooit eerder gebeurd is. 
Emmanuel Macron
The American President may not mind being isolated, but neither do we mind signing a 6 country agreement if need be. Because these 6 countries represent values, they represent an economic market which has the weight of history behind it and which is now a true international force https://t.co/UA86fcjozs
9:49 PM - 7 Jun 2018
“Dit wordt eerder een G6 plus één dan een G7”, merkte de Franse minister van Economische Zaken al cynisch op. Canada, de vier Europese landen en Japan zullen tijdens de top de druk opvoeren om de Amerikaanse president van gedachten te veranderen. Donald ‘double down’ Trump zet zich schrap.
Donald J. Trump
Farmers have not been doing well for 15 years. Mexico, Canada, China and others have treated them unfairly. By the time I finish trade talks, that will change. Big trade barriers against U.S. farmers, and other businesses, will finally be broken. Massive trade deficits no longer!
3:47 PM - 4 Jun 2018
LEES/KIJKTIP: Amerikaanse boer in het nauw
Boer Bob Worth heeft op meerdere manieren last van het handelsconflict dat is uitgebroken tussen Amerika en zijn bondgenoten (foto: Arjen van der Horst)
Wij van wc-eend….. We bezochten deze week Bob Worth, een boer uit de landbouwstaat Minnesota. Worth verbouwt voornamelijk soja en mais. Hij krijgt nu te maken met een double whammy: China dreigt importheffingen in te stellen tegen Amerikaanse soja, terwijl de Europese Unie de heffingen verhoogt voor mais. Het is geen toeval dat Europa, Canada, Mexico en China importheffingen invoeren tegen met name Amerikaanse landbouwproducten. Trump geniet veel steun onder boeren en ze willen met de tegenmaatregelen de president treffen waar het hem pijn doet. Maar werkt het ook? Kan het Trump stemmen kosten? Boer Bob geeft hier antwoord.
Vooruitblik op 6 november, wie gaat er winnen?
Een kiezer tijdens de voorverkiezingen in Los Angeles (foto: Reuters)
Nog 150 dagen tot het zover is: tussentijdse Congresverkiezingen in Amerika. Het gehele Huis van Afgevaardigden wordt opnieuw gekozen en 35 van de 100 zetels in de Senaat. Op het spel staat de macht in beide wetgevende kamers van Amerika en dus ook wie beslist over een mogelijke impeachment van Donald Trump - als daar aanleiding voor is.
Donald J. Trump
The 13 Angry Democrats (plus people who worked 8 years for Obama) working on the rigged Russia Witch Hunt, will be MEDDLING with the mid-term elections, especially now that Republicans (stay tough!) are taking the lead in Polls. There was no Collusion, except by the Democrats!
1:00 PM - 29 May 2018
De Republikeinen hebben nu in beide kamers een meerderheid, waardoor president Trump nauwelijks compromissen hoeft te sluiten. Maar de vrees voor een blue wave neemt toe bij de Republikeinen. In zo’n verkiezing verliest de partij van de president zijn meerderheid in een of beide kamers. In 2010 overkwam dat president Obama en in 2006 president Bush. In totaal zullen de Democraten 23 zetels in het Huis van Afgevaardigden en twee zetels in de senaat moeten veroveren op de Republikeinen.
Lange tijd waren er hoopvolle vooruitzichten voor de Democraten. Trumps populariteit was ongekend laag en Democraten begonnen op onverwachte plaatsen te winnen. Zoals vorig jaar in de senaatsrace van Alabama en dit jaar een zetel in het Huis van Afgevaardigden in een district dat Trump in 2016 nog met 20% verschil won.
Maar de voortekenen zijn steeds minder rooskleurig voor de Democraten. Trump houdt volgende week historische onderhandelingen met Noord-Korea, de economie blijft groeien en de ‘approval rating’ van de president kruipt langzaam omhoog. Een jaar geleden keurde 38.3 procent van de Amerikanen Trumps presidentschap goed, nu is dat 41.7 procent.
Trump is al voorzichtig plannen aan het smeden om zijn meerderheid te beschermen. Hij kiest voor de aanval op kwetsbare Democratische senatoren . Volgens The New York Times is Trump deze zomer van plan North Dakota, Montana, Missouri, Indiana en West Virginia te bezoeken. Allemaal staten die hij in 2016 won en waar een Democratische senator voor herverkiezing gaat. Senaatsleider Mitch McConnell schrapte het zomerreces, zodat de Democraten minder campagnetijd hebben.
De aanvalstactiek van de Republikeinen is logisch. Van de 35 zetels die open zijn voor de verkiezingen zijn er 26 in Democratische handen en maar 9 in Republikeinse handen. Toch zien de Democraten kansen op winst en daarvoor roepen ze de hulp in van een oude bekende: Barack Obama.
Waarschijnlijk zal Obama kwetsbare Democraten helpen door geld in te zamelen voor de campagnes en mogelijk zelfs op campagnebijeenkomsten verschijnen. Voor het veroveren van de meerderheid in de Senaat kijken de Democraten naar twee zuidelijke staten in het bijzonder: Arizona en Nevada.
Donald J. Trump
Arizona, please get out today and vote @DebbieLesko for Congress in #AZ08. Strong on Border, Immigration and Crime. Great on the Military. Time is ticking down - get out and VOTE today. We need Debbie in Congress!
8:02 PM - 24 Apr 2018
In 2016 won Hillary Clinton nipt van Donald Trump in Nevada, terwijl ze in Arizona met minder dan vijf procent verschil in stemmen verloor. De staten verkiezen de afgelopen jaren steeds vaker Democratische politici en hebben een grote latino gemeenschap
Optimistische Democraten kijken zelfs naar de oer-Republikeinse staat Texas, waar de Republikeinen al jarenlang hun winstmarges kleiner zien worden door demografische verandering. De Democraat Beto O’Rourke stond in april slechts drie procent achter op Republikein Ted Cruz, al heeft Cruz inmiddels weer een voorsprong van negen procentpunten in de peilingen.
Voor het Huis van Afgevaardigden kijken de Democraten naar een specifiek gebied in Californië: Orange County. Ook wel ‘Reagan County’ genoemd naar de Republikeinse president die er zijn politieke carrière lanceerde. In dit district alleen al zijn vier Republikeinse zetels te veroveren voor de Democraten en in de gehele staat zijn dat er tien. Trump bemoeide zich er flink mee:
Donald J. Trump
Get the vote out in California today for Rep. Kevin McCarthy and all of the great GOP candidates for Congress. Keep our country out of the hands of High Tax, High Crime Nancy Pelosi.
3:09 PM - 5 Jun 2018
Voor beide partijen waren er lichtpuntjes te zien in Californië, de Democraten scoorden net als in 2016 goed in traditioneel Republikeinse districten, maar de Republikeinen voorkwamen dat er in sommige districten in november alleen maar te kiezen is tussen twee Democratische kandidaten - een mogelijkheid in het complexe kiessysteem van Californië. Nu de kandidaten op steeds meer plaatsen bekend zijn, is het campagneseizoen weer echt begonnen in Amerika.
Witch hunt! Hoax! No collusion!
President Trump probeert minister Sessions van Justitie weg te pesten, maar tot dusverre zonder succes (foto: Reuters)
Er gaat geen dag voorbij of president Trump beklaagt zich over het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller, die hij steevast betitelt als een “witch hunt” of “hoax”. En telkens gaat de president een stapje verder in zijn pogingen Mueller te ondermijnen. Deze week noemde hij het onderzoek ongrondwettelijk.
Donald J. Trump
The appointment of the Special Counsel is totally UNCONSTITUTIONAL! Despite that, we play the game because I, unlike the Democrats, have done nothing wrong!
4:01 PM - 4 Jun 2018
Ook haalde hij opnieuw uit naar minister Sessions van Justitie. Sessions is een van de effectiefste ministers bij het uitvoeren van Trumps America First-agenda. Zo is onder zijn leiding het DACA-programma voor de zogeheten Dreamers ontmanteld en wordt snoeihard opgetreden tegen illegale immigranten. 
Toch wil Trump het liefst van hem af. Sessions maakte de kardinale fout zich te verschonen in het Rusland-onderzoek. Normaliter zou de minister het onderzoek van speciaal aanklager Mueller moeten overzien, maar omdat Sessions zelf onderdeel is van het onderzoek, heeft hij zijn handen ervan afgetrokken. Trump roept al maanden openlijk dat Sessions nooit tot minister benoemd zou hebben, als hij dit had geweten. 
Donald J. Trump
The Russian Witch Hunt Hoax continues, all because Jeff Sessions didn’t tell me he was going to recuse himself...I would have quickly picked someone else. So much time and money wasted, so many lives ruined...and Sessions knew better than most that there was No Collusion!
1:31 PM - 5 Jun 2018
Maar waarom ontslaat Trump zijn minister van Justitie gewoon niet? Hier loopt de president tegen een groot obstakel op: zijn eigen partij. De benoeming van een nieuwe minister van Justitie heeft instemming nodig van de Senaat. Republikeinse leiders hebben laten weten dat ze die toestemming niet geven als Trump Sessions ontslaat. De president probeert nu zijn minister van Justitie weg te treiteren, maar Sessions heeft vorig jaar al aangegeven dat hij blijft “as long as that is appropriate”. Lees: uit eigen beweging zal hij niet opstappen. 
Paul Manafort lijkt zich steeds dieper in de nesten te werken. De voormalige campagnevoorzitter van Trump is een spilfiguur in het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. Anders dan zijn rechterhand Rick Gates heeft Manafort geen schuldbekentenis getekend en weigert hij vooralsnog mee te werken met Mueller. Maar Mueller voert de druk voortdurend op. Manafort heeft inmiddels een hele reeks aanklacht aan zijn broek hangen, variërend van grootschalig witwassen tot samenzwering tegen de staat. 
Mueller heeft nu een extra drukmiddel in handen. De speciaal aanklager maakt deze week bekend dat Manafort getuigen heeft proberen te beïnvloeden “in an effort to influence their testimony and to otherwise conceal evidence”. Via een versleutelde berichtenapp nam hij contact op met een aantal getuigen. Hoe weet Mueller dit? De getuigen namen zelf contact op met het team van de speciaal aanklager. Manafort staat op dit moment nog huisarrest, maar mogelijk verdwijnt hij achter de tralies, omdat hij de voorwaarden van zijn huisarrest heeft geschonden
Wederom met dank aan Victor Pak voor zijn bijdrage aan de Trump Weekly.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.