Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 7 december 2018

Revue
 
Dag! In verband met een reportagereis is deze Trump Weekly wat later (en korter) dan jullie gewend zi
 

Arjen van der Horst

7 december · Editie #134 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
In verband met een reportagereis is deze Trump Weekly wat later (en korter) dan jullie gewend zijn.
Veel leesplezier!
Leestijd is 7-8 minuten
Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA


Pic du Jour
Trump nam afgelopen woensdag plaats naast een oud-president die hij onwettig heeft genoemd (Obama), een oud-president die hij als verkrachter heeft bestempeld (Bill Clinton), een voormalige president-kandidaat die in zijn ogen achter de tralies moet belanden (Hillary Clinton) en een oud-president die volgens hem de op-een-na slechtste president is uit de Amerikaanse geschiedenis (Jimmy Carter). De president en oud-presidenten zaten op de voorste rij tijdens de begrafenisplechtigheid van George H.W. Bush in de National Cathedral van Washington. Het was voor het eerst sinds Trumps inauguratie dat de exclusieve Presidents’ Club weer eens bijeen was.
Het was een fascinerend plaatje. De lichaamstaal, het schudden van de handen, de blik van de Clintons werden dan ook eindeloos geanalyseerd in de Amerikaanse media. Anders dan de begrafenissen van senator John McCain en Barbara Bush (bij beide was Trump niet welkom) was deze plechtigheid niet een expliciete afwijzing van de huidige bewoner van het Witte Huis. Maar het contrast tussen 45 en 41 sprak voor zich. George H.W. Bush, de 41ste president van de Verenigde Staten, was leider in een tijd dat de Republikeinse partij nog liberale en gematigde stromingen kende. Hij was waarschijnlijk de laatste president die niet intens gehaat werd door een aanzienlijk deel van de Amerikaanse bevolking.
Zijn overlijden leverde een aantal fraaie beschouwingen op. Mijn favoriet was deze persoonlijke en humoristische beschrijving van de New York Times-columnist Maureen Dowd. Uit bijna alle verhalen klonk een zucht naar een ander tijdperk en een minder verdeeld Amerika. De Financial Times schreef deze interessante analyse over de oorlogservaring van Bush. Hij was de laatste president die nog gevochten had in de Tweede Wereldoorlog. Die ervaring had een dempende werking op extremisme, schrijft de krant. Het wegebben van de herinnering aan een desastreuze oorlog geeft weer ruimte aan gevaarlijke ideeën.
“Social order is to some extent self-cancelling. The longer people have it, the more they take it for granted. Historic events that warn them against such complacency pass from living memory to folklore to something more like rumour. Ideas that would have made their forebears shiver become credible, even exciting.”
Onrust op de beurzen
De Amerikaanse beurzen maakten ook vrijdag weer een stevige val. De week begon nog met voorzichtig optimisme, nadat Trump en de Chinese president Xi Jinping op de G20-top in Argentinië een wapenstilstand hadden getekend. De Amerikaanse regering stelt een voorgenomen verhoging van de importheffingen met 90 dagen uit. Beijing maakte op zijn beurt een vage belofte om meer Amerikaanse producten te kopen. De deal leidde aanvankelijk tot stijging van de aandelenkoersen, maar dat optimisme duurde niet lang.
Al snel ontstond er onzekerheid na uiteenlopende lezingen van Beijing en Washington over wat er nu werkelijk is afgesproken. Trump zelf gaf voortdurende wisselende signalen af. Na terugkeer in Amerika verkondigde president dat China de importheffingen op Amerikaanse auto’s verlaagt.
Donald J. Trump
China has agreed to reduce and remove tariffs on cars coming into China from the U.S. Currently the tariff is 40%.
5:00 AM - 3 Dec 2018
Een dag later moest een woordvoerder van de Amerikaanse regering erkennen dat er geen sprake was van een verlaging van de importheffingen voor auto’s. Vrijdag zei Trump weer dat de handelsbesprekingen met China voortvarend verliepen.
Donald J. Trump
China talks are going very well!
2:13 PM - 7 Dec 2018
Maar afgelopen dinsdag stuurde de president een reeks vrij agressieve tweets waarin hij benadrukte dat hij juist een “Tariff Man” is.
Donald J. Trump
....I am a Tariff Man. When people or countries come in to raid the great wealth of our Nation, I want them to pay for the privilege of doing so. It will always be the best way to max out our economic power. We are right now taking in $billions in Tariffs. MAKE AMERICA RICH AGAIN
4:03 PM - 4 Dec 2018
Ook benoemde hij handelsgezant Robert Lighthizer als leider van het team dat de onderhandelingen voert met China. Lighthizer staat bekend als een felle criticus van China. Een dag later werd bekend dat de financieel directeur van de Chinese telecomgigant Huawei op verzoek van de Amerikanen was gearresteerd in Canada. Amerikaanse justitie verdenkt Huawei van illegale handel met Iran. Washington heeft om de uitlevering van de topvrouw gevraagd.
Dit alles zorgde voor grote onrust op de beurzen in Amerika en elders in de wereld. Dinsdag, donderdag en vrijdag kelderden de Amerikaanse aandelenkoersen flink (woensdag waren de beurzen gesloten in verband met de begrafenisplechtigheid van George H.W. Bush). Er zijn sowieso al langer tekenen dat de Amerikaanse economie aan het afkoelen is. Zo nadert de zogeheten “yield curve” de nul.
De "yield curve"
De “yield curve” is het renteverschil tussen langlopende en kortlopende staatsobligaties (lees ook dit stuk voor een uitgebreidere uitleg). Waarom is dit belangrijk? Als het verschil onder de nul duikt (een zogeheten omgekeerde of negatieve “yield curve”) wordt dat gezien als een van de betrouwbaarste indicatoren van een naderende recessie.
De stille klimaatrevolutie in conservatief Amerika
Het zonnepark in Monroe, North Carolina (foto: Kyle Lanningham)
Je zou ze de grote afwezige aanwezigen kunnen noemen. De Amerikanen doen weliswaar mee met de besprekingen op de klimaattop in Polen, maar eigenlijk spelen ze geen rol van betekenis meer. Onder president Trump is Amerika een radicale andere klimaatkoers gaan varen.
Twee weken geleden nog publiceerden Amerikaanse overheidsinstellingen en wetenschappers een alarmerend rapport over klimaatverandering. Bijna achteloos wuifde de president het weg. “Ik geloof het niet”, reageerde de president, die zijn land in 2017 uit het klimaatakkoord van Parijs terugtrok.
Trumps opvattingen over klimaatverandering stuiteren alle kanten op. Een paar jaar geleden nog noemde hij het een “verzinsel”. Dan weer zegt hij dat klimaatverandering weliswaar bestaat, maar dat het niet door mensen is veroorzaakt. Maatregelen die klimaatverandering bestrijden, kosten in zijn ogen alleen maar banen.
Trumps opvattingen vinden grote weerklank bij conservatief Amerika. Tweederde van de Republikeinen vindt dat de gevolgen van klimaatverandering overdreven worden. Maar eenderde gelooft dat klimaatverandering door mensen is veroorzaakt. Slechts een op de vijf Republikeinen denkt dat klimaatverandering tijdens hun leven een serieuze bedreiging gaat vormen.
Maar je ziet de afgelopen jaren wel een voorzichtige kentering, zeker in conservatieve staten die de afgelopen jaren getroffen werden door natuurgeweld. Neem North Carolina en South Carolina, waar orkaan Florence in september een spoor van vernieling achterliet. Terwijl het natuurgeweld steeds meer conservatieven wakker schudt, voltrekt in beide staten een stille revolutie. Die groene revolutie vindt plaatst op het conservatieve platteland van North Carolina, zoals bij het plaatje Monroe. We maakten daarover deze reportage (en lees ook dit artikel):
De stille klimaatrevolutie in conservatief Amerika
Een nieuwe minister van Justitie
President Trump heeft William Barr naar voren geschoven als opvolger van de ontslagen minister van Justitie Jeff Sessions. Barr diende al eerder als minister van Justitie onder George JH.W. Bush. Hij is een heuse Washington insider, maar wel eentje die kritisch is over het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller. Als de Senaat de zijn voordracht goedkeurt, krijgt Barr de toezichthoudende functie over het Rusland-onderzoek. Hij heeft eerder gesuggereerd dat het team van Mueller politiek gemotiveerd is. Ook vindt hij dat de Amerikaanse justitie hogere prioriteit moet geven aan de vervolging van Hillary Clinton.
William Barr diende al eerder als minister van Justitie onder George H.W. Bush (foto: Reuters)
Trump heeft verder de voormalige Fox News-presentator Heather Nauert voorgedragen als nieuwe VN-ambassadeur. Ze zal Nikki Haley opvolgen, die eerder dit jaar haar vertrek bekend maakte.
Donald J. Trump
I am pleased to announce that Heather Nauert, Spokeswoman for the United States Department of State, will be nominated to serve as United Nations Ambassador. I want to congratulate Heather, and thank Ambassador Nikki Haley for her great service to our Country!
5:16 PM - 7 Dec 2018
Het was wederom een drukke week voor speciaal aanklager Mueller (lees ook dit fijne stuk van collega Michael Persson). Afgelopen dinsdag verscheen Michael Flynn voor de rechter. De ontslagen nationale veiligheidsadviseur werkt sinds vorig jaar samen met Mueller, nadat hij had bekend gelogen tegenover de FBI te hebben over zijn contacten met de Russische ambassadeur. De speciaal aanklager heeft de rechter geadviseerd om Flynn geen gevangenisstraf op te leggen, omdat hij het Rusland-onderzoek van waardevolle informatie heeft gezien. Wat voor informatie dat precies is, kunnen we helaas niet melden. Mueller had weliswaar zijn advies openbaar gemaakt, maar grote delen van het document heeft hij zwart gemaakt.
Alle ogen zijn gericht op wat Mueller vandaag gaat doen. Vandaag zou hij duidelijk maken op welke wijze Paul Manafort hem misleid heeft. Manafort tekende in september een schuldbekentenis en besloot mee te werken met het onderzoek van Mueller. Maar de speciaal aanklager concludeerde dat de voormalige campagnevoorzitter van Trump herhaaldelijk loog tijdens de verhoren. Mueller heeft de rechter om versnelde berechting gevraagd. De zitting zou vandaag moeten plaatsvinden, maar op het moment dat jullie deze nieuwsbrief ontvangen is nog steeds niets bekend.
Alle Mueller-watchers kijken reikhalzend uit naar dit moment, want mogelijk (met de nadruk op mogelijk) krijgen we meer te weten over de richting van het Mueller-onderzoek. Stel dat Manafort de speciaal aanklager (en dit is puur hypothetisch) om de tuin heeft proberen te leiden over contacten tussen de Trump-campagne en de Russische autoriteiten. Dat betekent dat Mueller beschikt over alternatieve bronnen die dit zouden kunnen bewijzen. Hoe weet Mueller anders dat Manafort gelogen heeft? Maar laten we niet al te veel vooruit lopen op de zaak. Het zou me niet verbazen als Mueller (net als bij het advies over Flynn) grote delen van zijn pleidooi bij de rechter geheim houdt.

Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.