Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 5 april 2019

Revue
 
Good morning! In deze Trump Weekly: de handtastelijkheden van Uncle Joe, dreigementen van Trump, klok
 

Arjen van der Horst

5 april · Editie #148 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Good morning!
In deze Trump Weekly: de handtastelijkheden van Uncle Joe, dreigementen van Trump, klokkenluiders, gezondheidszorg, een Chinese indringer, een jarige NAVO, de Bullshit du Jour en een toefje Mueller.
Veel leesplezier!
Leestijd is 14-15 minuten
Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Uncle Joe in de problemen
Joe Biden met rechts Lucy Flores
Hij heeft zich nog niet officieel gemeld voor de presidentsverkiezingen van 2020, maar nu al is hij de Democratische kandidaat met de meeste problemen. Voormalig vice-president Joe Biden is deze week in opspraak gekomen door handtastelijkheden uit het verleden. Eerst trad de Democratische politica Lucy Flores naar voren, die in dit ingezonden stuk beschreef hoe Biden tijdens een verkiezingscampagne in 2014 haar schouders aanraakte en haar achter op haar hoofd kuste.
“Just before the speeches, we were ushered to the side of the stage where we were lined up by order of introduction. As I was taking deep breaths and preparing myself to make my case to the crowd, I felt two hands on my shoulders. I froze. “Why is the vice-president of the United States touching me?” I felt him get closer to me from behind. He leaned further in and inhaled my hair. I was mortified. I thought to myself, “I didn’t wash my hair today and the vice-president of the United States is smelling it. And also, what in the actual fuck? Why is the vice-president of the United States smelling my hair?” He proceeded to plant a big slow kiss on the back of my head.”
Biden, die in de opiniepeilingen het hoogste scoort van alle Democratische presidentskandidaten, reageerde aanvankelijk erg defensief, maar een dag later paste hij zijn verklaring aan. “In mijn vele jaren op campagne en in het openbare leven, heb ik ontelbare handen geschud en knuffels gegeven, mijn genegenheid uitgedrukt en steun en troost aangeboden. Niet één keer - nooit- geloofde ik dat ik ongepast heb gehandeld. Als de suggestie is dat ik dit wel heb gedaan, dan zal ik met respect luisteren. Maar het was nooit mijn bedoeling geweest.”
Een dag later kwam een tweede vrouw naar voren. Amy Lapos beschreef hoe Biden zijn neus tegen haar neus wreef. “It wasn’t sexual, but he did grab me by the head. He put his hand around my neck and pulled me in to rub noses with me. When he was pulling me in, I thought he was going to kiss me on the mouth.” Nadat nog meer verhalen opdoken, plaatste Biden een video op Twitter waarin hij beloofde zich meer respectvol te gedragen in de aanwezigheid van vrouwen. Echte excuses bood hij niet aan.
Joe Biden
Social norms are changing. I understand that, and I’ve heard what these women are saying. Politics to me has always been about making connections, but I will be more mindful about respecting personal space in the future. That’s my responsibility and I will meet it. https://t.co/Ya2mf5ODts
8:57 PM - 3 Apr 2019
In hoeverre heeft dit de kandidatuur van Biden beschadigd? De Democraten worstelen met die vraag. In het #MeToo tijdperk waren de Democraten tot nu toe erg kritisch op misdragende mannen, maar ze zitten duidelijk in hun maag met de handtastelijkheden van hun geliefde vice-president Biden. Veel van zijn concurrenten gingen de vraag uit de weg en zeiden dat het aan Biden was om een beslissing over zijn kandidatuur te nemen. Sommige Biden-aanhangers suggereerden dat het een “hit job” was van Flores, die in de strijd om de Democratische nominatie Bernie Sanders steunt. Maar voor linkse columnisten als Michelle Goldberg is dat te makkelijk, ook omdat het gedrag van Uncle Joe niet bepaald een geheim was. Zij bestempelt Biden als de verkeerde kandidaat in een nieuw tijdperk.
Volgens de Democratische leider Nancy Pelosi diskwalificeert het Biden niet voor deelname aan de presidentsverkiezingen, maar ze was wel kritisch over de manier waarop Biden zich verdedigde. Haar advies aan de voormalige vice-president: “Join the straight-arm club.” Met andere woorden: wees uiterst voorzichtig met lichaamscontact.
“I think that it’s important for the vice president and others to understand is it isn’t what was intended it’s how it was received. To say ‘I’m sorry you were offended’ is not an apology. It’s: 'I’m sorry I invaded your space.’ […] He has to understand in the world that we’re in now that people’s space is important to them, and what’s important is how they receive it and not necessarily how you intended it.”
Ook de president mengde zich in de discussie. Hij kon de verleiding niet weerstaan Biden te trollen met een filmpje.
The healthcare election
President Trump op campagne in Michigan (foto: Reuters)
Democraten hadden natuurlijk gehoopt dat ze president Trump tijdens de verkiezingscampagne van 2020 om de oren konden slaan met het rapport van speciaal aanklager Mueller. Maar het omgekeerde gebeurt. Het is president Trump die het Mueller-rapport heeft omgevormd tot een politiek wapen. De Democraten zijn dan ook druk bezig met een herijking van hun electorale strategie. Tot ieders verrassing kregen ze daarbij steun van de president zelf.
Een dag na de verschijning van het verslag van minister Barr van Justitie (daarover later meer) maakte Trumps regering bekend dat ze een nieuwe poging gaat wagen om Obamacare af te schaffen. Het Mueller-rapport lijkt Trump hernieuwde energie te geven en hij nam dit besluit tegen het advies in van zijn vice-president en minister van Justitie. Die zagen meteen al gevaren op de weg. De populariteit van Obamacare is de laatste jaren gestaag gegroeid en inmiddels hebben meer dan twintig miljoen Amerikanen een zorgverzekering gekregen dankzij Obama’s initiatief. Vooral het onderdeel dat bepaalt dat verzekeraars niet langer patiënten met een chronische ziekte mogen weigeren, is bijzonder populair, bij zowel Democraten als Republikeinen.
Trump kondigde vol bravoure aan dat de Republikeinen de partij van de gezondheidszorg zijn:
Donald J. Trump
The Republican Party will become “The Party of Healthcare!”
5:58 PM - 26 Mar 2019
Het is een bijzonder riskante verkiezingsstrategie. Niet alleen steunen de meeste Amerikanen Obamacare, ook is het onduidelijk waarmee Trump Obamacare precies wil vervangen. Voor Democraten is dat een uitgelezen kans. Tijdens de tussentijdse Congresverkiezingen van afgelopen november hadden ze gezondheidszorg tot hun belangrijkste verkiezingsthema gebombardeerd. Met succes: ze haalden tijdens de midterms een forse verkiezingsoverwinning die hen de meerderheid in het Huis van Afgevaardigden bezorgde.
De Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell gooide dinsdag al koud water op de plannen van Trump. “Ik heb hem duidelijk gemaakt dat we zijn voorstel niet in behandeling gaan nemen in de Senaat.” Vervolgens maakte de president een terugtrekkende beweging. Per tweet maakte Trump bekend dat hij pas na de presidentsverkiezingen van 2020 Obamacare wil intrekken en een Republikeins voorstel in stemming gaat brengen.
Donald J. Trump
Everybody agrees that ObamaCare doesn’t work. Premiums & deductibles are far too high - Really bad HealthCare! Even the Dems want to replace it, but with Medicare for all, which would cause 180 million Americans to lose their beloved private health insurance. The Republicans.....
4:13 AM - 2 Apr 2019
Donald J. Trump
....are developing a really great HealthCare Plan with far lower premiums (cost) & deductibles than ObamaCare. In other words it will be far less expensive & much more usable than ObamaCare. Vote will be taken right after the Election when Republicans hold the Senate & win......
4:23 AM - 2 Apr 2019
Democraten weten hoe dan ook wat hen te doen staat. Zij gaan gezondheidszorg andermaal verheffen tot hun belangrijkste verkiezingsthema.
Bullshit du Jour
Het is geen geheim dat president Trump eraan twijfelt dat mensen klimaatverandering veroorzaakt hebben. Als een moderne Don Quichot gaat hij herhaaldelijk te keer tegen schone vormen van energie en in het bijzonder windmolens, die in zijn ogen een massaslachting onder vogels aanrichtten (in werkelijkheid zijn andere energiebronnen veel schadelijker voor vogels). Deze week omarmde de president de zoveelste samenzweringstheorie over klimaatverandering: het geluid van windmolens veroorzaakt kanker. Hij zei het op zijn Trumpiaans door de stelling aan een onbekende ander toe te schrijven: “Ze zeggen dat het geluid van windmolens kanker veroorzaakt.” Het is onduidelijk waar de president deze onzin op baseert. Er is geen enkel wetenschappelijk onderzoek dat zelfs lichtjes die kant uitwijst.
Klokkenluider brengt Witte Huis in verlegenheid
Tricia Newbold (foto: Witte Huis)
Al sinds vorig jaar weten we dat de Amerikaanse inlichtingendiensten grote moeite hebben om Jared Kushner toegang te geven tot vertrouwelijke en geheime informatie. In het gebruikelijke antecedentenonderzoek naar Trumps schoonzoon gingen verschillende malen de alarmbellen af bij de onderzoekers. Aanvankelijk werd hem de security clearance geweigerd, maar na ingrijpen van schoonpapa kreeg Kushner alsnog toegang.
Deze week leerden we dat Kushner niet de enige medewerker is met wie de inlichtingendiensten moeite hadden. Tricia Newbold werkt al voor vier opeenvolgende presidenten voor de afdeling personeelszaken in het Witte Huis en zij was onder meer belast met het antecedentenonderzoek van nieuwe medewerkers. Voor een Congrescommissie getuigde ze deze week dat 25 medewerkers de security clearance was geweigerd. Uit een vrijgegeven memo blijkt dat ze tegen een hele reeks problemen aanliep: buitenlandse inmenging, belangenverstrengeling, financiële problemen, drugsgebruik en crimineel gedrag. In een aantal gevallen kregen de medewerkers alsnog toegang tot vertrouwelijke informatie na ingrijpen van haar meerdere.
Trump wil de zuidgrens dichtgooien
Donald J. Trump
Mexico must use its very strong immigration laws to stop the many thousands of people trying to get into the USA. Our detention areas are maxed out & we will take no more illegals. Next step is to close the Border! This will also help us with stopping the Drug flow from Mexico!
9:36 PM - 30 Mar 2019
Hoe serieus moeten we deze dreiging nemen? Geen idee. Trump heeft de afgelopen twee jaar herhaaldelijk gedreigd de grens met Mexico te sluiten, maar hij heeft het nooit daadwerkelijk uitgevoerd. Trumps adviseur Kellyanne “alternative facts” Conway zei dat de president deze keer niet bluft. Maar wie gelooft haar nog?
Het sluiten van de grens komt met oneindig veel praktische problemen. Wat doe je met de 1,5 miljoen Amerikanen die in Mexico wonen? Weiger je die ook toegang? Wat is de impact op de economie? Kostbare producten als auto’s worden aan beide zijden van de grens in elkaar gezet en zijn afhankelijk van een frictieloos grensverkeer. En niet onbelangrijk: wat gebeurt er met avocado’s?
Trumps woorden zorgden in ieder geval voor paniek bij zijn medewerkers. Minister Nielsen van Binnenlandse Veiligheid keerde halsoverkop terug van een bezoek aan Londen. Andere Witte Huis-medewerkers begonnen snel aan een plan te werken dat de scherpste randjes van Trumps dreigement haalde. Uiteindelijk bleek het, zoals zo vaker, loos alarm. Trump trok zijn dreigement gisteren weer in.
Mar-a-Lago, een Chinese indringer en foute software
Het buitenverblijf van Trump in Florida (foto: Reuters)
Veiligheidsexperts hebben al vaker aangegeven dat Trumps buitenverblijf Mar-a-Lago in Florida een nachtmerrie is om te beveiligen. Het heeft open toegang tot de zee en het heeft maar beperkte toegangswegen. Maar de grootste zwakte zit hem in de aard van Mar-a-Lago. Het is namelijk geen privéverblijf, maar een club waarvan rijke belangstellenden (voor een aardig toegangsprijsje) lid kunnen worden. Als je het Witte Huis wil betreden, moet je eerst een hele berg informatie aan de Secret Service geven: geboortedatum, social security nummer, kopie van je paspoort, enzovoorts. Via een antecedentenonderzoek controleren ze of je wel veilig genoeg bent om de presidentiële ambtswoning te betreden. Als je niet op een goedgekeurde gastenlijst staat, kom je er niet in. Wil je Mar-a-Lago bezoeken, dan volstaat enkel een uitnodiging van een ander lid.
Dat leidt soms tot merkwaardige situaties. Bij een bezoek van de Japanse premier in 2017 dineerden Trump en Shinzo Abe temidden van gasten van het buitenverblijf. Toen kwam het nieuws dat Noord-Korea een raket had afgevuurd. Midden in de eetzaal improviseerde Trump een noodoverleg met zijn adviseurs. De gasten konden gewoon meekijken en -luisteren. Deze week ging het weer bijna mis. Een Chinese vrouw probeerde toegang te krijgen tot Mar-a-Lago en wist vrij eenvoudig allerlei veiligheidsmaatregelen te omzeilen. Uiteindelijk werd ze tegengehouden door de Secret Service, die haar arresteerde. De vrouw bleek twee paspoorten, vier mobiele telefoons, een laptop een USB-stick met “kwaadaardige software” bij zich te hebben.
Een krakende en piepende NAVO is jarig
Trump ontvangt NAVO-secretaris-general Stoltenberg (foto: Reuters)
We bezochten deze week de National Archives in Washington die voor een select gezelschap een bijzonder document uit een dikke kluis hadden gehaald: het originele oprichtingsdocument van de NAVO. Deze week was de NAVO namelijk jarig. Het is precies zeventig jaar geleden dat twaalf landen, waaronder Nederland, het Atlantische bondgenootschap oprichtten. Voor de gelegenheid kwamen vertegenwoordigers van de inmiddels 29 lidstaten naar de Amerikaanse hoofdstad om dit te vieren.
Maar is er wel reden voor een feestje? Het bondgenootschap kraak en piept in zijn voegen. Slechts een handjevol bondgenoten houdt zich aan de afspraak om minimaal 2 procent van het Bruto Nationaal Product aan defensie te besteden. Een belangrijk NAVO-land als Duitsland heeft al vijf jaar op rij een begrotingsoverschot, maar toch wil Berlijn het defensiebudget niet verder verhogen dan met 1,5% van het BNP in 2024, dit tot irritatie van de Amerikanen, Britten en Fransen. Andere bondgenoten trekken weer een geheel eigen plan. Tot woede van de VS heeft de belangrijke NAVO-partner Turkije een wapendeal gesloten met Rusland. Hierop besloot Washington deze week om geen JSF-toestellen te leveren aan Ankara.
President Trump heeft herhaaldelijk zijn twijfels geuit over de NAVO. Vlak voor zijn aantreden in 2017 noemde hij het bondgenootschap “overbodig”. Hij gruwt bij de gedachte dat Amerika van alle NAVO-landen veruit het meeste geld uitgeeft aan defensie en noemt de Europese bondgenoten freeloaders. Hij vroeg zich af waarom Amerikaanse soldaten een land als Montenegro zouden moeten beschermen en hij wilde zich aanvankelijk niet committeren aan Artikel 5 van het NAVO-handvest, het allen-voor-één-en-één-voor-allen principe dat de basis vormt van het militaire bondgenootschap.
Bron: Forbes
Heeft de NAVO nog wel toekomst? We vroegen het aan buitenlandexpert Peter Rough van het Hudson Institute, een conservatieve denktank in Washington (zie hier het hele interview). Hij noemt de twijfelende opstelling van Trump riskant, omdat die daarmee bondgenoten van zich dreigt te vervreemden. Maar hij is ook kritisch op de Europeanen die te makkelijk op grote broer Amerika hebben geleund. Toch ziet hij een nog veel groter gevaar op de weg. “De toekomst wordt niet langer bepaald in Europa. De komende decennia worden waarschijnlijk bepaald in Azië. Ik denk dat deze structurele veranderingen in de wereld de ware problemen veroorzaken voor de NAVO.”
Zie hier onze reportage over de NAVO voor het Journaal:
Heeft de NAVO nog bestaansrecht?
De New York Times sprak met leden van Muellers onderzoeksteam die niet gelukkig waren met het verslag van minister Barr van Justitie. Volgens hen was het verslag geen getrouwe samenvatting van Muellers eindconclusies. Muellers bevindingen waren veel belastender voor Trump dan Barr deed voorkomen, zo stelden de onderzoekers. Ze maakten echter niet duidelijk op welke punten Muellers eindrapport afweek van Barrs verslag. Volgens NBC News was er interne verdeeldheid bij het team van Mueller, dat bestond uit 19 aanklagers en 40 FBI-agenten. Dat zou de voornaamste reden zijn dat Mueller in het midden liet of Trump zich schuldig had gemaakt aan belemmering van de rechtsgang.
Het verhoogt hoe dan ook de druk op de minister om het eindrapport vrij te geven. Barr zal medio april (“if not sooner”) het Mueller-rapport openbaar maken. Hij zal echter niet het volledige rapport vrijgeven, want sommige onderdelen zijn te gevoelig voor publicatie, schreef de minister in een brief aan het Congres. De Democraten nemen hier geen genoegen mee. Zij willen een volledige openbaarmaking van het rapport dat bijna 400 pagina’s telt.
Speciaal aanklager Mueller pleitte de president volledig vrij van samenzwering met de Russische autoriteiten. Over belemmering van de rechtsgang vormde Mueller geen eindconclusie. “Het rapport concludeert niet dat de president een misdrijf heeft begaan, maar het pleit hem ook niet vrij.” Juist daarom eisen de Democraten dat Barr alles vrijgeeft van het Mueller rapport. Ze werken al aan een dagvaarding om de minister daartoe te dwingen. Desnoods zijn ze bereid dit uit te vechten tot aan het Hooggerechtshof.
Trump zelf heeft eerder nog gezegd dat hij geen moeite heeft met de volledige publicatie, maar het Witte Huis leek deze week wat terug te krabbelen. Woordvoerster Sarah Sanders haalde in een interview met Fox News uit naar de Democratische eis. “Het laat alleen maar zien wat voor slechte verliezers ze zijn.”
Donald J. Trump
Robert Mueller was a God-like figure to the Democrats, until he ruled No Collusion in the long awaited $30,000,000 Mueller Report. Now the Dems don’t even acknowledge his name, have become totally unhinged, and would like to go through the whole process again. It won’t happen!
2:46 PM - 2 Apr 2019
Toch gaan de Democraten een gevecht met de president niet uit de weg. Ook op een ander vlak hebben ze een nieuw front geopend. Een parlementaire commissie die onder leiding staat van een Democratisch Congreslid, heeft formeel Trumps belastingaangiftes van de afgelopen zes jaar opgevraagd. Het is gebruikelijk dat een presidentskandidaat zijn belastingaangiftes openbaar maakt, maar Trump was -ondanks eerdere beloftes- de eerste kandidaat sinds Richard Nixon die dat niet deed. De president weigert in te gaan op de eis van de Democraten, die al hebben aangekondigd hebben dat ze desnoods naar de rechter stappen.
LEESTIP: Het machtige imperium van Rupert Murdoch
Credit: New York Times Magazine
We hebben het wel vaker in deze nieuwsbrief gehad over de symbiose tussen het Witte Huis van Trump en de conservatieve propagandazender Fox News. Eigenlijk is ‘symbiose’ nog een zwakke uitdrukking. We kunnen beter spreken van een fusie, want Trump en Fox News zijn in feite elkaars verlengde geworden. New York Times Magazine schreef deze prachtige longread over de familie die Fox News heeft opgericht: de Murdochs.
Met de brede waaier aan televisiezenders en kranten hebben de Murdochs conservatieve outrage en nationalistisch populisme aangewakkerd. Het is een spectaculair commercieel succes gebleken voor de familie en het heeft patriarch Rupert Murdoch verregaande invloed gegeven op de regeringen van Amerika, het Verenigd Koninkrijk en Australië. De New York Times Magazine dook een half jaar in de wereld van de Murdochs, deed onderzoek op drie continenten en interviewde 150 personen. Het succesvolle verdienmodel van de Murdochs komt wel met een prijs, zo concludeert het magazine: het ondermijnt democratie.
“The right-wing populist wave that looked like a fleeting cultural phenomenon a few years ago has turned into the defining political movement of the times, disrupting the world order of the last half-century. The Murdoch empire did not cause this wave. But more than any single media company, it enabled it, promoted it and profited from it. Across the English-speaking world, the family’s outlets have helped elevate marginal demagogues, mainstream ethnonationalism and politicize the very notion of truth. The results have been striking. It may not have been the family’s mission to destabilize democracies around the world, but that has been its most consequential legacy.”
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.