Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 31 augustus 2018

Revue
 
Goedemorgen! We staan uitgebreid stil bij de dood van senator John McCain, die vandaag in het Congres
 

Arjen van der Horst

31 augustus · Editie #120 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
We staan uitgebreid stil bij de dood van senator John McCain, die vandaag in het Congres opgebaard ligt. Morgen is de begrafenisplechtigheid met de oud-presidenten Obama en Bush als sprekers. Verder sluit Trump een deal met Mexico en verstevigt hij zijn greep op de Republikeinse partij. En: “Winter is coming!”
Veel leesplezier!
PS Je kan ons ook volgen op Twitter: @arjenUSA

John McCain en de polarisatie van Washington
(foto: Reuters)
Rebel. Maverick. Bruggenbouwer. Een tegendraadse politicus van de oude stempel. Washington kwam woorden te kort om John McCain te beschrijven, die zaterdag op 81-jarige leeftijd overleed. De afgelopen dagen regende het in de Amerikaanse media hagiografische beschrijvingen (hier, hier, hier en hier) van de senator uit Arizona. Het was een van die zeldzame dagen dat politiek Washington, van links tot rechts, grote eensgezindheid toonde.
Maar verdeeldheid is nooit ver weg in Amerika. De dood van McCain maakte óók duidelijk hoe gepolariseerd de politiek is. McCain was een van de weinige Republikeinen die Trump durfde te bekritiseren. Sinds het begin van het jaar was McCain niet meer in staat naar het Congres te komen, maar vanaf zijn ziekbed bleef hij het Witte Huis van scherp commentaar voorzien. Zo stak McCain na Trumps topontmoeting met Vladimir Poetin in Helsinki zijn minachting voor de president niet onder stoelen of banken.
John McCain
Today’s press conference in #Helsinki was one of the most disgraceful performances by an American president in memory. My full statement on the #HelsinkiSummit: https://t.co/lApjctZyZl
8:03 PM - 16 Jul 2018
De president op zijn beurt haalde vaak ook fel uit naar McCain. Hij was niet vergeten hoe McCain met de duimen omlaag de ontmanteling van Obamacare, een droomwens van de Republikeinen, torpedeerde. Trump zou tot vlak voor zijn dood de senator uit Arizona blijven aanvallen. Toen het overlijden van McCain bekend werd, stuurde Trump een tweet waarin hij zijn respect uitsprak voor de familie van John McCain. Maar aan de senator zelf wijdde hij geen woord.
Donald J. Trump
My deepest sympathies and respect go out to the family of Senator John McCain. Our hearts and prayers are with you!
2:44 AM - 26 Aug 2018
Medewerkers van de president hadden een uitgebreide verklaring voorbereid waarin het Witte Huis zijn lof zou uitspreken over de overleden politicus. Maar op last van Trump ging de publicatie niet door. Stafchef John Kelly en vice-president Mike Pence probeerden hem nog op andere gedachten te brengen, maar zonder succes. Twee dagen na McCains overlijden had Trump een persmoment in het Witte Huis. Journalisten vroegen om een reactie op de dood van de senator, maar Trump bleef zwijgend zitten met de armen over elkaar.
Trump weigert vragen over McCain te beantwoorden
Het Witte Huis had wel besloten om de dag na McCains overlijden de vlag halfstok te hangen, zoals het protocol dat voorschrijft. Maar dat duurde niet lang. Op maandag wapperde de vlag weer fier boven in de mast van het Witte Huis. Aanhangers van Trump wezen erop dat dit normaal was. De US Flag Code schrijft immers voor dat na de dood van een Congreslid de vlag halfstok hangt “on the day of death and the following day”. Toch kwam het merkwaardig over, omdat op alle andere overheidsgebouwen en monumenten in Washington de hele week de vlag wel halfstok hing.
Pas na een pleidooi van belangenorganisaties van Amerikaanse veteranen, een belangrijke kiezersgroep voor Trump, ging de president overstag. Hij plaatste een verklaring over McCain en gelastte de vlag boven het Witte Huis alsnog halfstok te hangen tot de begrafenis van McCain. “Despite our differences on policy and politics, I respect Senator John McCain’s service to our country and, in his honor, have signed a proclamation to fly the flag of the United States at half-staff until the day of his interment.”
Later spreekt de president alsnog zijn lof uit voor McCain
McCain zelf sprak nog over zijn graf heen. Twee dagen na zijn dood plaatsten medewerkers zijn laatste vaarwel. Hij hekelde de verdeeldheid in Washington, die velen uitlegden als een verhulde kritiek op Trump.
“We weaken our greatness when we confuse our patriotism with tribal rivalries that have sown resentment and hatred and violence in all the corners of the globe. We weaken it when we hide behind walls, rather than tear them down, when we doubt the power of our ideals, rather than trust them to be the great force for change they have always been.”
Trump is op verzoek van McCain niet aanwezig bij de begrafenisplechtigheid, morgen in de National Cathedral in Washington. Wel aanwezig zijn de oud-presidenten Obama en George W. Bush, die beiden een toespraak zullen houden in de kathedraal. Een Democraat en een Republikein, twee mannen die McCain versloegen tijdens de verkiezingscampagnes van 2000 en 2008. Het is McCain ten voeten uit.
“I think it is John McCain imparting a lesson in civility by asking the two men who defeated him to speak, as an example to America that differences in political views and contests shouldn’t be so important that we lose our common bonds and the civility that is, or used to be, a hallmark of American democracy”, aldus McCains vriend Steve Duprey.
Wie gaat McCain vervangen?
De Republikeinse partij staat nu voor deze lastige opgave. De gouverneur van Arizona moet nu een tijdelijke vervanger aanwijzen. Die blijft dan aanzitten tot de verkiezingen van 2020. Maar wat voor type politicus moet dit worden? Een kandidaat à la John McCain? Of eerder een Trumpiaanse senator? Gouverneur Ducey, die niet bekend staat als een grote Trump-fan, heeft gezegd dat hij pas na de begrafenis van McCain een besluit zal nemen.
Trump won in 2016 de staat Arizona met veilige marge, die evenwel niet kolossaal was (Trump kreeg 49% van de stemmen tegenover 45,5% voor Clinton). Toch heeft de president wel degelijk stevige invloed. Jeff Flake, de andere senator van Arizona, was net als McCain een van de weinigen Republikeinen die Trump fel bekritiseerde. Het werd hem niet in dank afgenomen in Arizona. Zijn populariteitscijfers kelderden, waarop Flake besloot zich niet opnieuw verkiesbaar te stellen.
De draaideur van het Witte Huis: "Winter is coming"
Don McGahn, raadsman van het Witte Huis (foto: Reuters)
Het Witte Huis is geen makkelijke plek om te werken. De druk is gigantisch, je maakt lange dagen en je moet constant reageren op onverwachte gebeurtenissen. In vergelijking met andere werkplekken is het verloop hoog. Het is een komen en gaan van medewerkers, die snel opgebrand raken of promoveren naar andere posities. In zeker zin is dit normaal en maakt het weinig verschil of Obama in de Oval Office zit of Ronald Reagan.
Maar onder Trump is alles anders. Het verloop van zijn Witte Huis heeft recordhoogten bereikt. Volgens een analyse van het persagentschap AP verlieten in Trumps eerste jaar 141 medewerkers het Witte Huis. Dat is 37 procent van het totale personeel. Bij zijn senior staff (denk: niveau Nationale Veiligheidsadviseur) was het verloop nog hoger: 61 procent. Zelfs Bill Clinton, die een notoir hoog verloop had onder zijn senior advisors (42 procent), kwam niet eens in de buurt.
Aan die lange lijst van vertrekkend personeel (zie ook deze eerdere Trump Weekly) kan Trump een paar nieuwe namen toevoegen. Per tweet maakte de president bekend dat Don McGahn, de raadsman van het Witte Huis, deze herfst zal vertrekken (McGahn wist overigens van niets toen het nieuws bekend werd).
Donald J. Trump
White House Counsel Don McGahn will be leaving his position in the fall, shortly after the confirmation (hopefully) of Judge Brett Kavanaugh to the United States Supreme Court. I have worked with Don for a long time and truly appreciate his service!
4:30 PM - 29 Aug 2018
Het was geen geheim dat McGahn en Trump geen beste relatie hadden. Vorige week onthulde de New York Times dat McGahn dertig uur lang gesproken had met het team van speciaal aanklager Mueller. Dit nieuws kwam als een onprettige verrassing voor het Witte Huis.
Het vertrek van McGahn staat niet op zichzelf. Vier van zijn vijf deputies hebben ook het Witte Huis verlaten. Trumps adviseurs zijn bezorgd over deze leegloop. Als de Democraten het Huis van Afgevaardigden terugwinnen na de tussentijdse verkiezingen, zullen ze ongetwijfeld een hele reeks onderzoeken beginnen naar de president. De angst is dat zijn uitgedunde juridische team daar niet op voorbereid is. “Winter is coming”, voorspelde een sombere bondgenoot van Trump. “Nobody’s prepared for war.”
Een deal met Mexico
Trump praat via de speaker in het Oval Office met zijn Mexicaanse collega Enrique Peña Nieto (foto: Reuters)
Mexico en Trump: het zijn niet de beste vrienden. Trump gaf in 2015 het startschot aan zijn verkiezingscampagne door Mexicaanse immigranten drugdealers, criminelen en moordenaars te noemen. Hij gooide daarna nog meer olie op het vuur door de bouw aan te kondigen van een kolossale muur aan de grens met Mexico.
Snel na Trumps aantreden als president liepen de spanningen zo hoog op dat de Mexicaanse president een gepland bezoek aan het Witte Huis schrapte. Deze ruzie beperkte zich niet tot felle woordenwisselingen. Trump verhoogde de importheffingen voor staal en aluminium uit Mexico. De Mexicaanse regering kondigde prompt tegenmaatregelen aan.
Toch vonden in alle stilte onderhandelingen plaats tussen Amerikaanse en Mexicaanse handelsdelegaties. Het Noord-Amerikaanse handelsverdrag NAFTA (North American Free Trade Agreement) was Trump een doorn in het oog en hij drong aan op hervormingen. Canada verzette zich, maar Mexico was bereid mee te praten. Deze toenadering leidde deze week tot een tussentijdse deal. NAFTA blijft in grote lijnen overeind staan, maar de Mexicanen deden ook een aantal concessies. Grootste winst voor Trump is dat meer auto’s in Amerika geproduceerd gaan worden.
Donald J. Trump
A big deal looking good with Mexico!
3:39 PM - 27 Aug 2018
Niet iedereen is het daarmee eens overigens. De Trump-vriendelijke zakenkrant Wall Street Journal noemde het juist een slechte deal.
“Another problem, a large one, is that the bilateral deal strips current protections from most U.S. investors in Mexico. Oil and gas, telecom and power-generation investors will retain what they now have. Others will be protected only against physical expropriation.”
Trump heeft nu voorgesteld NAFTA om te dopen tot de United States-Mexico Trade Agreement. Hij dreigt Canada zelfs uit het akkoord te laten. Canadese onderhandelaars haastten zich naar Washington om met de Amerikanen te praten. Het is overigens maar de vraag of Trump dit unilateraal kan beslissen. Met elke wijziging van NAFTA moet Canada akkoord gaan. Bovendien heeft het Amerikaanse Congres altijd het laatste woord over verdragswijzigingen.
De partij van Trump
De Republikeinse kandidaat Ron DeSantis en Trump (foto: Reuters)
Ook deze week werd duidelijk hoe stevig de greep van president Trump is op de Republikeinse partij. Deze hele zomer vinden er in alle Amerikaanse staten voorverkiezingen plaats in de aanloop naar de tussentijdse Congresverkiezingen. In een eerdere Trump Weekly hadden we al vastgesteld dat Trump een Republikeinse kandidaat met een simpele tweet kan maken of breken.
Een van de meest opvallende uitslagen zagen we deze week in Florida. In de Republikeinse voorverkiezingen voor het gouverneurschap nam de Trumpiaanse kandidaat Ron DeSantis het op tegen Adam Putnam, die de favoriet was van het Republikeinse establishment. Putnam lag aanvankelijk voor in de peilingen, maar zijn voorsprong verdween als sneeuw voor de zon toen Trump zijn steun uitsprak voor DeSantis. Het Congreslid zou de strijd met een grote voorspong winnen (20 procentpunten verschil).
Donald J. Trump
Congressman Ron DeSantis is a special person who has done an incredible job. He is running in Tuesdays Primary for Governor of Florida….Strong on Crime, Borders and wants Low Taxes. He will be a great Governor and has my full and total Endorsement!
7:20 PM - 27 Aug 2018
Het toont andermaal de enorme invloed van Trump aan. Van de 39 Republikeinse kandidaten die Trump steunde, hebben tot nu 36 de voorverkiezingen gewonnen. Tel daarbij op het recordaantal aan gematigde Republikeinen die het Congres verlaten dit jaar en je ziet een ware Trumpiaanse revolutie gestalte krijgen.
De meest verrassende uitslag in Florida viel overigens aan de Democratische zijde. In de voorverkiezingen voor het gouverneurschap legde Gwen Graham, dé favoriet en gesteund door de Democratische partijtop, het af tegen de links-progressieve kandidaat Andrew Gillum, die de eerste Afro-Amerikaanse gouverneur van Florida kan worden. De gouverneursverkiezingen in de grootste swingstate van Amerika wordt daarmee een gevecht tussen de twee uitersten in de Amerikaanse politiek. Het zal een lelijke strijd worden, zo werd een dag na de voorverkiezingen al duidelijk: DeSantis maakte een racistische opmerking over zijn tegenstrever Gillum.
  • Allen Weisselberg is de naam van het nieuwe hoofdpijndossier voor de president. Weisselberg weet als Chief Financial Officer van de Trump Organization alles over de geldstromen binnen zijn bedrijf. Weisselberg heeft nu een deal gesloten met de aanklagers, die onderzoek doen naar Michael Cohen. Trumps privé-advocaat bekende vorige week schuld aan belastingontduiking, bankfraude en het overtreden van campagneregels. Weisselberg heeft in ruil voor zijn medewerking immuniteit gekregen voor strafvervolging.
  • Ook David Pecker heeft immuniteit gekregen in hetzelfde onderzoek naar Michael Cohen. Pecker is de uitgever van de National Enquirer. Hij werkte met Michael Cohen samen om een verhaal onder het tapijt te vegen over Karen McDougal, het voormalige Playboy-model dat in 2006 een affaire zou hebben gehad met Trump. De constructie die Pecker en Cohen bedachten (de zogeheten “catch and kill”) was volgens de aanklagers een overtreding van Amerikaanse campagnewetten. Cohen verklaarde onder ede dat hij in opdracht van Trump handelde om de verkiezingen van 2016 te beïnvloeden.
LEESTIP: "What will Mueller do?"
Speciaal aanklager Mueller (foto: Reuters)
Die vraag houdt politiek Washington al het hele jaar bezig. De stoïcijnse Mueller is zo gesloten als een oester en het team van de speciaal aanklager heeft sinds zijn aantreden nauwelijks iets gelekt. We kunnen dus hooguit speculeren waar het onderzoek van Mueller toe zal leiden. De New York Times dook in het verleden van Mueller om te kijken of dit enige aanwijzingen zou opleveren. De krant sprak met tal van oud-medewerkers van de speciaal aanklager en dat leverde dit intrigerende verhaal op.
Bullshit du Jour
De president is constant op zoek naar nieuwe vijanden in de eindeloze cultuuroorlogen van Amerika en deze week vond hij een nieuwe tegenstander: sociale media. Volgens Trump filteren websites als Google, Facebook en Twitter hun nieuwsstromen op politieke geluiden. Links-progressieve standpunten zouden voorrang krijgen op conservatieve opvattingen. Het is een vaak gehoorde klacht op conservatieve nieuwszenders als Fox News, dus het was wachten tot de president erover zou beginnen.
Donald J. Trump
Google search results for “Trump News” shows only the viewing/reporting of Fake News Media. In other words, they have it RIGGED, for me & others, so that almost all stories & news is BAD. Fake CNN is prominent. Republican/Conservative & Fair Media is shut out. Illegal? 96% of....
5:02 PM - 28 Aug 2018
Donald J. Trump
....results on “Trump News” are from National Left-Wing Media, very dangerous. Google & others are suppressing voices of Conservatives and hiding information and news that is good. They are controlling what we can & cannot see. This is a very serious situation-will be addressed!
5:02 PM - 28 Aug 2018
Op een gegeven moment tweette Trump dit filmpje over Google onder de hashtag #StopTheBias. Het ging viral onder zijn aanhangers.
Tijdens het presidentschap van Obama stond elk jaar op homepagina van Google een link naar zijn State of the Union-toespraak voor de verzamelde huizen van het Congres. Maar het moment dat Trump het Witte Huis betrad, stopte Google daarmee. Althans, zo beweerde de president.
Maar daar klopt dus niets van. Het blijft merkwaardig dat Trump met opzet leugens verspreidt, waarvan het vrij eenvoudig is na te gaan dat ze niet kloppen. Allereerst, Trump had in 2017, vlak na zijn aantreden, geen State of the Union, zoals Obama ook geen State of the Union had in 2009 (daarvan bestaat dus ook geen Google-link). Via websites die screenshots van homepagina’s archiveren, is verder eenvoudig na te gaan dat Google in 2018 wel degelijk een links plaatste voor de State of the Union van president Trump (zie onder).
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.