Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 3 augustus 2018

Revue
 
Goedemorgen! President Trump verkondigt deze week een zeer duidelijke boodschap: er was geen 'collusi
 

Arjen van der Horst

3 augustus · Editie #116 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
President Trump verkondigt deze week een zeer duidelijke boodschap: er was geen ‘collusion’ met de Russen. Maar mocht dat er nou toch zijn geweest, dan is het echt niet strafbaar volgens de president. We gaan deze week dieper in op wat collusion is, en hoe Trump zich wapent tegen het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. Maar eerst Paul Manafort: Het proces tegen de voormalig leider van de Trump-campagne is deze week begonnen.
Groet,
Victor

Voormalig Trump-campagnebaas Paul Manafort staat voor de rechter
Een schets van Paul Manafort (rechts) tijdens de eerste zittingsdag (foto: Reuters)
Dinsdag is het proces begonnen tegen Paul Manafort, de voormalig baas van de Trump-campagne. Aanklagers van het team van speciaal aanklager Robert Mueller beschuldigen Manafort van bank- en belastingfraude. Volgens zijn advocaten is Manafort onschuldig.
Op dit moment zit Manafort al in de gevangenis. Daar werd hij toe gedwongen door de rechter, nadat bleek dat hij had geprobeerd getuigen te beïnvloeden. Om dat te voorkomen zit hij in voorarrest.
Op Twitter sprak president Trump zich al uit over het proces tegen Manafort, die volgens Trump oneerlijk wordt behandeld:
Donald J. Trump
Looking back on history, who was treated worse, Alfonse Capone, legendary mob boss, killer and “Public Enemy Number One,” or Paul Manafort, political operative & Reagan/Dole darling, now serving solitary confinement - although convicted of nothing? Where is the Russian Collusion?
5:35 PM - 1 Aug 2018
De getuigen die in de eerste paar dagen van het proces hebben gesproken, vertelden over de extravagante levensstijl van Manafort.
Een vest gemaakt van struisvogelleer ter waarde van 15.000 dollar (Foto: Reuters)
Zo droeg hij onder andere bovenstaand vest dat van struisvogelleer gemaakt is. Kosten: 15.000 dollar. Ook kocht hij een huis direct na de bezichtiging voor de volle prijs van 1,9 miljoen dollar. De aanklagers willen bewijzen dat Manafort deze levensstijl kon betalen met geld dat op geheime bankrekeningen in het buitenland stond.
Over dat geld, in totaal zo’n 60 miljoen dollar, zou Manafort grotendeels geen belasting hebben betaald. Het geld verdiende hij namelijk in vijf jaar tijd in Oekraïne, als politiek consultant van de pro-Russische president Viktor Janoekovitsj.
Nadat Janoekovitsj in 2014 naar Rusland vluchtte verloor Manafort een groot deel van zijn inkomen. Volgens de aanklagers pleegde Manafort, na het verlies van zijn inkomen, fraude met leningen die hij verkreeg van banken.
Al deze beschuldigingen van Mueller aan het adres van Manafort dateren van voor de presidentsverkiezingen van 2016. Toch hangen die verkiezingen en de Russische inmenging daarin als een schaduw boven dit proces.
Manafort was in 2016 drie maanden de baas van de Trump-campagne. Eerder benadrukte Trump op Twitter juist dat zijn banden met Manafort maar beperkt zijn. Hij werkte volgens de president maar “een heel korte periode” voor hem en werkte eerder onder andere belangrijke Republikeinen:
Donald J. Trump
Paul Manafort worked for Ronald Reagan, Bob Dole and many other highly prominent and respected political leaders. He worked for me for a very short time. Why didn’t government tell me that he was under investigation. These old charges have nothing to do with Collusion - a Hoax!
3:34 PM - 1 Aug 2018
Maar de periode waarin Manafort de baas van Trumps campagne was, is op dit moment van cruciaal belang. In die maanden vond namelijk de ontmoeting plaats met een Russische advocate die belastende informatie beloofde over Hillary Clinton. Manafort was daar ook bij aanwezig. Toch houdt Mueller zich daar voorlopig stil over.
Collusion een slippery slope voor Trump
Advocaat van Trump, Rudy Giuliani en onderminister van Justitie Rod Rosenstein (foto: Reuters)
Als we de president mogen geloven, was er ook ECHT geen ‘collusion’ met de Russen. En al was die er wél geweest, dan was dat volgens de president helemaal geen overtreding van de wet.
Maar de vraag of Trump überhaupt niets strafbaars heeft gedaan wordt steeds belangrijker, nu het Mueller-onderzoek gestaag vordert en voormalig fixer en advocaat Michael Cohen nieuwe beschuldigingen uit aan het adres van de president.
Maar Trump weet het zeker: die 'collusion’ is verzonnen en sowieso geen misdaad:
Donald J. Trump
Collusion is not a crime, but that doesn’t matter because there was No Collusion (except by Crooked Hillary and the Democrats)!
1:58 PM - 31 Jul 2018
Cohen komt met verschillende aantijgingen. Onder meer dat Trump zijn goedkeuring had gegeven aan de ontmoeting die zijn zoon had in Trump Tower met een Russische advocate. Zij had belastende informatie over Hillary Clinton beloofd. Naast Manafort en Donald Junior was ook schoonzoon Jared Kushner daar aanwezig. Trump ontkende op Twitter de aantijgingen van Cohen:
Donald J. Trump
.....I did NOT know of the meeting with my son, Don jr. Sounds to me like someone is trying to make up stories in order to get himself out of an unrelated jam (Taxi cabs maybe?). He even retained Bill and Crooked Hillary’s lawyer. Gee, I wonder if they helped him make the choice!
1:56 PM - 27 Jul 2018
En in typische Trump-stijl werd het verhaal niet alleen ontkend, maar volgde ook snel de ‘double down’. Trumps huidige advocaat en voormalig burgemeester van New York, Rudy Giuliani was afgelopen dagen veel op TV te zien, met één duidelijke boodschap: collusion was er niet, en als dat er wel was, dan is het geen misdaad.
Rudy Giuliani: Not sure colluding is a crime - YouTube
De president en zijn advocaat hebben in principe gelijk. ‘Collusion’ is geen begrip dat in het Amerikaanse wetboek van strafrecht te vinden is. Maar verraad staat daar wel in, net als samenspanning en dat zijn de misdaden waar - volgens experts - speciaal aanklager Mueller onderzoek naar doet.
De president en zijn advocaat schuiven de verdedigingslinie dus een stukje op. Sinds het begin van het onderzoek naar de mogelijke contacten tussen de Trump-campagne en Rusland was het motto dat er geen collusion was. Vorig jaar legde Witte Huis-adviseur Kellyanne Conway het nog uit met behulp van een sharpie:
Conway speaks out about 'actual' examples of collusion - YouTube
Waarom de verdedigingslinie verschuift is onduidelijk. Zeer waarschijnlijk heeft het te maken met speciaal aanklager Mueller die de druk opvoert. Die vraagt al enkele maanden om een ondervraging van de president. In zo'n gesprek wil Mueller aan de president vragen stellen over het ontslag van James Comey, toenmalig FBI-directeur, want daarmee zou hij mogelijk de rechtsgang hebben belemmerd. Ook wil Mueller Trump bevragen over zijn kennis van de Russische inmenging tijdens de verkiezingscampagne.
Tot nu toe weigerden Trump en zijn advocaten mee te werken aan zo'n gesprek. Zij wilden enkel schriftelijk vragen beantwoorden. Mueller heeft nu aangegeven zijn mondelinge vragen beperkt te houden en Trump staat daar welwillend tegen over. Dat is tegen de zin in van zijn advocaten die het liefst zien dat de president helemaal niet met Mueller praat.
Of de president uiteindelijk het gesprek met Mueller aangaat is maar de vraag. Trump voerde deze week juist de druk op om het Rusland-onderzoek te beëindigen:
Donald J. Trump
..This is a terrible situation and Attorney General Jeff Sessions should stop this Rigged Witch Hunt right now, before it continues to stain our country any further. Bob Mueller is totally conflicted, and his 17 Angry Democrats that are doing his dirty work are a disgrace to USA!
3:24 PM - 1 Aug 2018
Volgens Trumps woordvoerder is deze tweet geen opdracht aan de minister van Justitie Jeff Sessions, maar slechts de “persoonlijke mening” van de president. Overigens heeft Sessions zichzelf verschoond van het onderzoek, wat nu onder de verantwoordelijkheid valt van zijn onderminister Rod Rosenstein.
Sanders: Trump tweets on Mueller are only his opinion - YouTube
Volgens Vanity Fair weet Trump heus dat Rosenstein verantwoordelijk is voor het Mueller onderzoek. Volgens het blad overweegt de president nog steeds om de onderminister te ontslaan.
Dat Trump dit soort tweets trouwens nog de wereld in stuurt mag op zijn minst gedurfd worden genoemd, want vorige week maakte The New York Times bekend dat ook de tweets van de president door de speciaal aanklager worden onderzocht.
Mueller gaat namelijk gewoon door met zijn onderzoek. Deze week speelde hij nog een aantal onderzoeken door naar aanklagers in New York. Zij mogen gaan onderzoeken of een aantal Amerikaanse lobbyisten, waaronder een Witte Huis-adviseur van president Obama, geen melding hebben gemaakt van hun werk voor buitenlandse mogendheden.
Eerder gaf Mueller de aanklagers in New York ook belangrijke informatie die leidde tot de start van het onderzoek naar Michael Cohen. Deze acties van Mueller laten zien dat hij zijn focus richt op het onderzoek naar de Russische inmenging. Voor randzaken heeft hij geen tijd.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.