Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 29 mei 2020

Revue
 
Goedemorgen! Trump heeft de oorlog verklaard aan Twitter. Amerika passeerde deze maand de trieste gre
 

Arjen van der Horst

29 mei · Editie #184 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Trump heeft de oorlog verklaard aan Twitter. Amerika passeerde deze maand de trieste grens van 100.000 bevestigde coronadoden. De dood van een zwarte man in Minneapolis laat zien dat buitensporig politiegeweld tegen Afro-Amerikanen nog altijd een diepgeworteld probleem is in de VS.
Groet!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 2.500 woorden en heeft een leestijd van 13 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Trump begint een Twitter-fittie... met Twitter
President Trump verspreidde de afgelopen week weer een hele reeks leugenachtige en misleidende tweets. Hij beschuldigde de Trump-kritische TV-presentator Joe Scarborough, een geliefd doelwit de president, valselijk van moord…..
Donald J. Trump
When will they open a Cold Case on the Psycho Joe Scarborough matter in Florida. Did he get away with murder? Some people think so. Why did he leave Congress so quietly and quickly? Isn’t it obvious? What’s happening now? A total nut job!
…hij beweerde valselijk dat Californië miljoenen stembiljetten naar kiezers had gestuurd (het waren geen stembiljetten, maar registratieformulieren)…
Donald J. Trump
There is NO WAY (ZERO!) that Mail-In Ballots will be anything less than substantially fraudulent. Mail boxes will be robbed, ballots will be forged & even illegally printed out & fraudulently signed. The Governor of California is sending Ballots to millions of people, anyone.....
…en hij herhaalde zijn ongefundeerde en valselijke bewering dat stemmen per post tot grootschalige kiesfraude leidt.
Donald J. Trump
The United States cannot have all Mail In Ballots. It will be the greatest Rigged Election in history. People grab them from mailboxes, print thousands of forgeries and “force” people to sign. Also, forge names. Some absentee OK, when necessary. Trying to use Covid for this Scam!
Nu heeft Twitter gedragsregels voor zijn gebruikers. Van mensen die deze regels overtreden worden de tweets weggehaald of in de ergste gevallen de hele account verwijderd. Twitter liet echter de president altijd ongemoeid, terwijl er genoeg voorbeelden zijn van Trump die de regels schendt. Twitter verdedigde zich steevast door te zeggen dat de tweets van Trump “nieuwswaardig” zijn, maar er kwam steeds meer kritiek dat het bedrijf met twee maten meet.
Twitter kwam deze week voor het eerst deze kritiek -voorzichtig- tegemoet. Bij twee van zijn tweets plaatste Twitter links naar fact-checks waaruit blijkt dat de president valse informatie verspreidt. Het bedrijf weigerde echter een correctie te plaatsen bij Trumps valselijke beschuldiging over Joe Scarborough.
We zien de laatste jaren een langzame verschuiving bij sociale media. Twitter-baas Jack Dorsey en Facebook-baas Mark Zuckerberg zijn van nature libertairen die het liefst willen dat het internet volledig ongereguleerd blijft. Die positie kwam steeds meer onder druk te staan, nadat bleek dat de Russische inlichtingendiensten op grote schaal hun sociale media-platforms hadden misbruikt om valse informatie te verspreiden om de Amerikaanse presidentsverkiezingen te beïnvloeden.
Facebook begon in partnerschap met organisaties als PolitiFact en persbureau Reuters berichten in de nieuwsfeed te fact-checken. De reactie van Mark Zuckerberg deze week was dan ook vrij hypocriet. Hij haalde uit naar het besluit van Twitter om Trumps uitspraken te fact-checken. Hij zei dat sociale media niet de “arbiter of truth” kunnen zijn, terwijl Facebook zelf al geruime tijd aan fact-checking doet.
Die veranderende opstelling van sociale media komt wel steeds meer in botsing met de Communications Decency Act van 1996. Die wet was voornamelijk bedoeld om porno op het internet aan banden te leggen, maar de wet betekende ook een grote overwinning voor internetbedrijven. De discussie ging over de vraag of sociale media en websites platforms zijn of uitgevers. Na een stevige lobby slaagden internetbedrijven erin om zich in de wet vast te laten leggen als een platform. Het betekende dat zij niet verantwoordelijk waren voor de uitingen van hun gebruikers en het gaf internetbedrijven wettelijke bescherming tegen rechtszaken.
Trump heeft woedend geageerd op de fact-check van Twitter en kondigde meteen het bedrijf aan te pakken.
Donald J. Trump
Republicans feel that Social Media Platforms totally silence conservatives voices. We will strongly regulate, or close them down, before we can ever allow this to happen. We saw what they attempted to do, and failed, in 2016. We can’t let a more sophisticated version of that....
Donald J. Trump
....happen again. Just like we can’t let large scale Mail-In Ballots take root in our Country. It would be a free for all on cheating, forgery and the theft of Ballots. Whoever cheated the most would win. Likewise, Social Media. Clean up your act, NOW!!!!
De Communications Decency Act staat het sociale media toe om berichten weg te halen of te censureren als het “in good faith” handelt door berichten te verwijderen die “obscene, lewd, lascivious, filthy, excessively violent, harassing, or otherwise objectionable” zijn. Trumps argument is dat de internetbedrijven die regels steeds verder hebben opgerekt en dat ze ook tegenwoordig conservatieve opinies verwijderen. Als internetbedrijven graag als platform beschouwd willen worden en niet aansprakelijk willen zijn voor de inhoud van de berichten van hun gebruikers, dan mogen ze zich ook niet bemoeien met de inhoud van die berichten, zo is zijn redenering.
De president voegde donderdag de daad bij het woord door een decreet te ondertekenen waarop hij federale agentschappen de opdracht gaf om de regels van Communications Decency Act strenger te interpreteren. Volgens Trump komt de actie van Twitter neer op censuur en is het een aantasting van de vrijheid van meningsuiting. De federale overheid gaat voortaan klachten van internetgebruikers verzamelen en die tegen het licht houden. Als een speciale commissie oordeelt dat de regels zijn overtreden, kan dit de weg vrijmaken voor een gang naar de rechter.
De vraag is of het decreet standhoudt. Het zal ongetwijfeld aangevochten via de rechter op twee punten. Allereerst is Twitter een privaat bedrijf dat zelf mag bepalen wat het wel en niet toelaat op zijn platform. In een kapitalistisch land als Amerika zijn dit soort rechten sterk verankerd in de wet. Bovendien kun je Trumps decreet zelf interpreteren als een aantasting van de vrijheid van meningsuiting. Hij zegt in feite dat het voor een bedrijf als Twitter niet toegestaan is zijn misleidende tweets te corrigeren of te bekritiseren.
Corona in de VS - de cijfers
Voorpagina van de New York Times
Voorpagina van de New York Times
Amerika passeerde deze week de trieste grens van 100.000 bevestigde coronadoden. Tal van Amerikaanse media stonden uitgebreid stil bij dit moment. De New York Times plaatste op de voorpagina een lange lijst met namen van overledenen. In een interactieve productie gaf het een korte beschrijving van de vele duizenden Amerikanen die de afgelopen maanden bezweken zijn, nadat ze besmet raakten met het coronavirus. Ook de Washington Post kwam met een bijzondere online productie.
De meest complete cijfers over de coronapandemie in Amerika zijn terug te vinden op de website van het Coronavirus Resource Center van de Johns Hopkins Universiteit. Een andere belangrijke bron zijn de cijfers van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Deze federale overheidsinstantie is de Amerikaanse evenknie van het RIVM. Voor deze nieuwsbrief hanteren we de cijfers van de Johns Hopkins Universiteit.
  • Amerika telt bij het verschijnen van deze nieuwsbrief 1.721.753 geregistreerde coronabesmettingen.
  • Amerika heeft tot nu toe 15,6 miljoen inwoners getest op corona (dat is 4,8 procent van de totale bevolking).
  • 399.991 mensen zijn hersteld van covid-19.
  • In de VS zijn inmiddels 101.597 patiënten overleden aan covid-19. Dat is een stijging van bijna 7.000 ten opzichte van vorige week (94.688).
  • Het werkelijke aantal ligt waarschijnlijk hoger, onder meer omdat in veel Amerikaanse staten het aantal sterfgevallen in verzorgings- en bejaardentehuizen niet is opgenomen in de officiële cijfers.
  • Trumps medische expert Dr. Fauci zegt dat Amerika een tweede coronagolf kan voorkomen als burgers zich blijven houden aan richtlijnen voor social distancing en het dragen van mondkapjes.
De economische crisis - de cijfers
  • Afgelopen week vroegen 2,1 miljoen Amerikanen een werkloosheidsuitkering aan.
  • In totaal hebben 40,8 miljoen Amerikanen hun baan verloren sinds medio maart, toen in de VS de eerste noodmaatregelen van kracht werden.
  • Het werkelijke aantal ligt waarschijnlijk veel hoger, omdat mensen met nul-urencontracten, freelancer en zzp'ers niet in aanmerking komen voor een werkloosheidsuitkering.
  • Onder Amerikaanse economen is een intens debat ontstaan over het verloop van de economie de komende maanden. Een opvallend geluid kwam van Jason Burman, een van de voornaamste economische adviseurs van president Obama. Hij voorspelt dat een scherpe krimp in het tweede kwartaal gevolgd wordt door record groei in het derde kwartaal.
  • Veel economen zijn het niet eens met die analyse. De datasite FiveThirtyEight maakte een rondgang langs een selecte groep topeconomen. De meesten van hen verwachten dat Amerika zich maar langzaam zal herstellen van deze economische crisis.
  • Door de grote onzekerheid over de economie zal het Witte Huis deze zomer geen projecties publiceren over de economische vooruitzichten.
Biden laat zich weer eens zien in het openbaar
Joe Biden op Memorial Day (foto: Reuters)
Joe Biden op Memorial Day (foto: Reuters)
De Democratische kandidaat Joe Biden heeft zich al ruim twee maanden opgesloten in zijn huis. Deze week liet hij voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis zijn gezicht in het openbaar zien tijdens een verrassingsbezoek aan een oorlogsmonument in Delaware op Memorial Day, de dag dat Amerika zijn gevallen soldaten herdenkt. Biden en zijn vrouw Jill hadden zich keurig volgens de richtlijnen van de federale overheid getooid met een mondkapje, wat prompt geridiculiseerd werd door de president. Trump bracht een op Memorial Day een bezoek aan de Nationale Oorlogsbegraafplaats in Arlington - uiteraard zonder mondkapje. Biden beet op Twitter van zich af.
Joe Biden
Presidents are supposed to lead by example — and every day Donald Trump proves how incapable he is of doing that. https://t.co/B0t497xxHc
Joe Biden kwam eerder deze week onder vuur te liggen voor een uitspraak in de populaire radioshow “The Breakfast Club”. Biden zei dat Afro-Amerikanen die op Trump stemmen, niet echt zwart zijn. “If you have a problem figuring out whether you’re for me or Trump, then you ain’t black.”
Het leidde tot een storm van kritiek van zwarte kiezers, die zich vaak beklagen dat de Democraten hen voor lief nemen en hen behandelen als een homogene kiezersgroep die automatisch Democratisch stemmen. Biden heeft inmiddels zijn excuses aangeboden voor zijn uitspraak.
Een diepgeworteld probleem: buitensporig politiegeweld tegen zwarte Amerikanen
Protesten in Minneapolis na de dood van George Floyd (foto: Reuters)
Protesten in Minneapolis na de dood van George Floyd (foto: Reuters)
Michael Brown. Eric Garner. Tamir Rice. Walter Scott. Freddie Gray. Laquan McDonald. Alton Sterling. Philando Castile. Deze week voegde zich George Floyd bij de lange lijst van zwarte jongens en mannen die de afgelopen jaren om leven kwamen door buitensporig politiegeweld in de Verenigde Staten.
De video van de arrestatie van Floyd, afgelopen maandag in Minneapolis, ging viral en schokte Amerika. Op het filmpje was te zien hoe een agent Floyd in de boeien had geslagen en daarna de 46-jarige inwoner van Minneapolis klemzette met de knie op zijn nek.
Floyd laat duidelijk blijken dat hij niet meer kan ademen. “I can’t breathe”, roept hij. “Mijn maag doet pijn. Mijn nek doet pijn. Alles doet pijn.” Floyd verliest zijn bewustzijn, maar de agent houdt nog vier minuten langer de knie op zijn nek. Niet lang daarna wordt hij dood verklaard in het ziekenhuis.
"I can't breathe": de arrestatie van George Floyd (bron Darnella Frazier)
Floyds dood, die leidde tot dagenlange protesten en rellen in Minneapolis en het aangrenzende St Paul, deed meteen denken aan Eric Garner, een zwarte New Yorker die in 2014 na een verboden wurggreep door een agent om het leven kwam. Ook Garner riep vlak voordat hij stierf “I can’t breathe”. Die zin werd de strijdkreet van Black Lives Matter bij de vele protesten die zouden volgen tegen politiegeweld.
Buitensporig geweld van de autoriteiten tegen Afro-Amerikanen is zo oud als Amerika. Kleine vergrijpen en ogenschijnlijk onschuldige handelingen kunnen leiden tot een snelle escalatie van politiegeweld. De 12-jarige Tamir Rice werd doodgeschoten, toen hij buiten aan het spelen was met een speelgoedpistool. Walter Scott werd aangehouden, omdat het remlicht van zijn auto stuk was. De agent schoot later een wegrennende Scott in zijn rug dood. Philando Castile werd doorzeefd met politiekogels bij een reguliere verkeerscontrole. Eric Garner werd aangehouden, omdat hij losse sigaretten verkocht op straat.
Het wantrouwen onder zwarte inwoners van de VS tegenover de politie is dan ook groot. Zij weten dat een confrontatie met de politie kan leiden tot de dood, een diepgewortelde angst die vreemd is voor witte Amerikanen. De komst van camera’s op mobiele telefoons heeft het probleem meer zichtbaar gemaakt voor de rest van de samenleving.
Maar heeft dit geleid tot verregaande hervormingen bij de Amerikaanse politie? Het korte antwoord op die belangrijke vraag: grotendeels niet. De politiecultuur in de VS is besmet met racisme. In 2014 werd Michael Brown doodgeschoten door een witte agent in Ferguson. Driekwart van de bevolking van Ferguson is zwart, maar het plaatselijke politiekorps bestaat grotendeels uit witte agenten.
Het ministerie van Justitie deed een diepgaand onderzoek naar het korps. In snoeiharde bewoordingen concludeerde het ministerie dat er sprake was van wijdverbreid racisme bij agenten. Er was een cultuur om zwarte inwoners zonder enige aanleiding zoveel mogelijk boetes aan te smeren om zo de kas van het politiekorps te spekken.
Een ander bekend voorbeeld is Rodney King, een zwarte man die in 1991 werd afgeranseld door vier agenten van het Los Angeles Police Department (LAPD). Het was een van de eerste voorbeelden van politiegeweld die door omstanders op video werd vastgelegd. De vrijspraak van de vier agenten leidde in 1992 tot een van de heftigste rassenrellen uit de Amerikaanse geschiedenis.
De gewelddadige arrestatie van Rodney King
Een grootscheeps onderzoek concludeerde dat een aanzienlijk deel van de LAPD-agenten geregeld buitensporig geweld gebruikte. De onderzoekers deden een hele reeks voorstellen om de LAPD te hervormen, maar de meeste zijn nooit overgenomen.
Hetzelfde gold voor het politiekorps van Ferguson na de dood van Michael Brown. De regering-Obama stelde het politiekorps onder federale curatele en gaf de aanzet tot bredere hervormingen bij de Amerikaanse politie. Maar een van de eerste daden van de regering-Trump was die curatele weer op te heffen en de hervormingen terug te draaien
De opkomst van camera’s op mobiele telefoons heeft ook een ander probleem bij de politie blootgelegd. De processen-verbaal van de agenten komen niet altijd overeen met de werkelijkheid. De agent die Walter Scott in 2015 in zijn rug had doodgeschoten, had in het proces-verbaal opgeschreven dat Scott zijn taser-pistool probeerde af te pakken.
Uit de video van een omstander bleek echter dat daar geen sprake van was. Nadat de agent Scott had doodgeschoten, plaatste hij met opzet zijn taser-pistool bij het lichaam van Scott, zodat het overeen kwam met de valse weergave van zijn verhaal.
Walter Scott Death: Video Shows Fatal Police Shooting
Ook het proces-verbaal over de arrestatie van George Floyd in Minneapolis blonk uit door wat er juist was weggelaten. Ook hier beweerden de agenten dat Floyd zich verzet had tegen zijn arrestatie. Uit video van bewakingscamera’s bleek dat hij zich helemaal niet verzet had. Over zijn dood schrijven de agenten eufemistisch dat hij “medische problemen leek te hebben”. Nergens in het proces-verbaal wordt vermeld dat de agent minutenlang met zijn volle gewicht op zijn nek zat.
Een van de hardnekkigste problemen bij de Amerikaanse politie is de zwijgcultuur. In zijn bekende boek “Above the law” beschrijft Jerome Skolnick hoe agenten stelselmatig elkaar de hand boven het hoog houden. Agenten worden geacht zich te houden aan de ongeschreven “blue code of silence”. Agenten die alsnog misstanden aan de kaak stellen, worden vaak uitgekotst door hun collega’s. Die groepsdwang leidt tot een doofpotcultuur.
Een berucht voorbeeld is de dood van de 17-jarige Laquan McDonald in 2014 in Chicago. Na een melding dat een zwarte jongen was gesignaleerd met een mes in zijn hand, kwamen er meerdere surveillancewagens op af. Een van de agenten, Jason Van Dyke, opende het vuur, omdat McDonald hem met het mes had bedreigd, zo stond in het proces-verbaal. Meerdere agenten waren getuige van de moord. De politie van Chicago oordeelde snel dat Van Dyke correct had gehandeld.
Later bleek dat het hele incident op een politiecamera was vastgelegd. Het politiekorps van Chicago verzette zich met man en macht tegen de publicatie van de video. Toen de rechter dertien maanden later de vrijgave van het filmpje gelastte, bleek waarom. Op de video is te zien dat McDonald de agent niet had bedreigd, maar dat hij juist wegliep van de agenten. Jason Van Dyke opende vrijwel meteen het vuur, nadat hij uit zijn auto was gestapt. Na het eerste schot viel McDonald op de grond. In de vijftien seconden die volgden, pompte de agent zijn hele magazijn van zestien kogels leeg in het lichaam van McDonald. In al die maanden hadden de agenten die getuige waren van deze executie, gezwegen
Video Shows Laquan McDonald, 17, Shot by Police
Kan de dood van George Floyd voor een kentering zorgen? Opvallend was de snelheid waarmee de autoriteiten reageerden. Binnen 24 uur had de burgemeester van Minneapolis de vier agenten die betrokken waren bij zijn arrestatie, ontslagen. De FBI en het ministerie van Justitie hebben inmiddels een onderzoek aangekondigd. Ook president Trump heeft het optreden van de agenten veroordeeld. Politiecommissarissen in het hele land reageerden met afschuw op de dood van Floyd en keurden de daad van hun collega’s in de scherpste bewoordingen af.
Toch zal het niet zo makkelijk zijn de scepsis weg te nemen van de Afro-Amerikaanse gemeenschap. Politiegeweld leidde de afgelopen jaren wel vaker tot grote maatschappelijke onrust, maar niet tot verregaande hervormingen. Agenten worden in de praktijk zelden veroordeeld voor buitensporig geweld. Van alle genoemde voorbeelden in dit artikel werden alleen de agenten die Walter Scott en Laquan McDonald veroordeeld voor moord. De rest bleef op vrije voeten.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.