Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 28 februari 2020

Revue
 
Dag! Een grote uitbraak van het coronavirus is vooralsnog nog uitgebleven in Amerika, maar de gezondh
 

Arjen van der Horst

28 februari · Editie #176 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Een grote uitbraak van het coronavirus is vooralsnog nog uitgebleven in Amerika, maar de gezondheidsdiensten waarschuwen dat die er hoe dan ook aankomt. Hoe anders klinkt president Trump. Hij probeert Amerika te overtuigen dat het allemaal reuze meevalt. Verder: Democraten in paniek na de grote overwinning van Bernie Sanders in Nevada. En: de zwarte kiezer bepaalt de uitslag in South Carolina morgen.
Groet!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 3.300 woorden en heeft een leestijd van 17-18 minuten. Met dank aan de gastbijdrage van Alisja Winkel over de zwarte kiezers in South Carolina! Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Een vredesdeal met de Taliban?
Een Amerikaanse soldaat in gevecht met de Taliban in de Afghaanse provincie Helmand (foto: Reuters)
Een Amerikaanse soldaat in gevecht met de Taliban in de Afghaanse provincie Helmand (foto: Reuters)
Komt er morgen een einde aan de langste oorlog uit de Amerikaanse geschiedenis? Niets is zeker zolang er nog geen enkele handtekening op papier staat natuurlijk, maar alles wijst erop dat Washington dichtbij een vredesdeal is met de Taliban. Al anderhalf jaar lang onderhandelt de Amerikaanse gezant Zalmay Khalilzad met de grote aartsvijand.
Dat leidde vorige week tot een concreet resultaat: de Taliban-strijders beloofden een week lang de gevechten flink terug te schroeven. Het was niet een volledige wapenstilstand, maar het betekende in ieder geval een stevige afname van het geweld in Afghanistan, waar de afgelopen twintig jaar 2.500 Amerikaanse militairen gesneuveld zijn in de strijd tegen de Taliban.
Deze tijdelijke deal moet de opmaat zijn voor een permanent vredesakkoord. De hoop/verwachting is dat de strijdende partijen morgen deze deal ondertekenen in Qatar. Trump kan hiermee een belangrijke verkiezingsbelofte inlossen. Hij heeft herhaaldelijk gezegd dat Amerika niets te zoeken heeft in Afghanistan en het liefst wil hij alle troepen terugtrekken. Keer op keer werd hij tegengehouden door zijn generaals, die de president ervan overtuigden de 13.000 Amerikaanse militairen langer in Afghanistan te houden. Als de vredesdeal met de Taliban rond is, maakt dat de weg vrij voor de volledige terugtrekking van de Amerikanen uit Afghanistan.
Het coronavirus is een test voor Trump
De uitbraak van het nieuwe coronavirus is tot nu beperkt gebleven in de Verenigde Staten. Volgens de laatste telling zijn in totaal zestig Amerikanen besmet met het virus. De meesten van hen (42) waren afkomstig van het cruiseschip Diamond Princess, die later naar de VS zijn gevlogen. Zeventien Amerikanen zijn besmet geraakt in andere landen of nadat ze in contact waren gekomen met mensen die uit het buitenland waren gekomen.
De enige uitzondering is een patiënt in Californië. Deze persoon is niet in het buitenland geweest en voor zover bekend ook niet in contact geweest met mensen die uit het buitenland zijn gekomen. Volgens de Amerikaanse autoriteiten is dit mogelijk het eerste geval van een mens-op-mens besmetting binnen de Verenigde Staten. De vrees is dat deze patiënt mogelijk meer Amerikanen heeft besmet, omdat het meer dan een week duurde voordat dit individu getest werd op het coronavirus. De autoriteiten in Californië houden momenteel 8.400 inwoners in de gaten voor besmettingsverschijnselen.
Hoewel de uitbraak in de VS vooralsnog beperkt is, kwam de Amerikaanse overheidsinstantie Centres for Disease Control and Prevention (CDC) met een ferme waarschuwing. Dr. Nancy Messonnier, die het National Center for Immunization and Respiratory Diseases van het CDC leidt, riep Amerikanen op zich voor te bereiden op een grotere, agressieve uitbraak binnen de landsgrenzen. Volgens haar is het onvermijdelijk dat dit gaat gebeuren en moet Amerika rekening houden met een “significant disruption”.
“We verwachten dat dit zich verder zal verspreiden onder de gemeenschap in dit land. Het is niet zozeer de vraag óf dit gaat gebeuren, maar wánneer dit precies gaat gebeuren en hoeveel mensen in dit land ernstig ziek zullen worden.”
Dit is daarmee een belangrijke test voor het Witte Huis. President Trump, niet bepaald een vriend van de wetenschap, spreekt vaak de wetenschappelijke bevindingen van zijn eigen overheidsinstanties tegen, zoals bij klimaatverandering. Juist bij een grote epidemie verwacht je als burger dat je de informatie van de overheid kan vertrouwen. Trump ondermijnde meteen de waarschuwing van het CDC. Volgens hem was het helemaal niet onvermijdelijk dat er een grotere uitbraak zou komen in de VS.
Trump attempts to ease coronavirus fears during press conference
Ook vergeleek Trump corona met de griep en hij beweerde dat het virus in april weer verdwenen zal zijn, als de temperaturen stijgen. Voor de duidelijkheid: corona is geen griep. We weten nog te weinig van dit nieuwe virus om nu al met 100 procent zekerheid te stellen dat het net als de griep zal verdwijnen als het weer warmer wordt. Ook beweerde Trump dat “in a fairly quick manner” een vaccin beschikbaar is. Ook dat is misleidend. Er wordt uiteraard hard gewerkt aan een vaccin, maar het duurt volgens het CDC zeker een tot anderhalf jaar voordat een vaccin beschikbaar is.
Volgens Trump is alles onder controle en valt het allemaal reuze mee. Hij keek natuurlijk met een scheef oog naar de beurskoersen die hij vaak gebruikt als een graadmeter voor zijn eigen succes. De Dow Jones, Nasdaq en S&P 500 verloren door de wereldwijde uitbraak van het coronavirus zeven dagen achter elkaar flink terrein. Het was daarmee de slechtste week voor de Amerikaanse beurzen sinds rampjaar 2008. Met een daling van meer dan 10 procent is er nu officieel sprake van een "correctie” van de markten.
Trump probeerde nog vol te houden dat de kelderende beurzen het gevolg waren van het chaotische Democratische debat van afgelopen dinsdag (daarover later meer), maar de neergang had zich al ingezet ver voor dat debat. De president heeft nu vice-president Mike Pence aangewezen als zijn ‘corona-tsaar’. Pence gaf onmiddellijk de opdracht aan de gezondheidsdiensten en wetenschappers in dienst van de federale overheid om alle verklaringen over het coronavirus eerst aan hem voor te leggen voor goedkeuring.
Bullshit du Jour
Trumps fanatieke aanhangers schilderen het coronavirus af als een complot om de president onderuit te halen. Die redenering gaat alsof volgt: Dr. Nancy Messonnier van het CDC is de zuster van Rod Rosenstein, die als onderminister van Justitie speciaal aanklager Mueller had aangesteld. Daarmee is Messonnier onderdeel van de ‘deep state’ tegen Trump. Het waren niet de minsten die deze onzin verspreidden. Een van hen was de conservatieve radiopresentator Rush Limbaugh, die een paar weken geleden nog een hoge onderscheiding kreeg uitgereikt tijdens de State of the Union.
Marshall Cohen
Rush Limbaugh and right-wing fringe sites are attacking Dr. Nancy Messonnier, a top CDC official handling the coronavirus response, because she is Rod Rosenstein's sister. They're spreading the lie that she's part of the deep state and trying to tank the markets to weaken Trump.
7:24 PM - 26 Feb 2020
Trump kreeg tijdens zijn persconferentie afgelopen woensdag de kans om deze samenzweringstheorie te ontkrachten, maar hij beaamde het juist. Volgens de president grijpen de media en de Democraten de uitbraak van het coronavirus aan om ten onrechte paniek zaaien in hoop dat de beurzen kelderen. Het is allemaal bedoeld om Trumps kansen op zijn herverkiezingen te verkleinen, aldus de president.
Donald J. Trump
Low Ratings Fake News MSDNC (Comcast) & @CNN are doing everything possible to make the Caronavirus look as bad as possible, including panicking markets, if possible. Likewise their incompetent Do Nothing Democrat comrades are all talk, no action. USA in great shape! @CDCgov.....
2:03 PM - 26 Feb 2020
Het zijn overigens niet alleen Trump-aanhangers die onzin verspreiden. Ook zijn politieke tegenstanders proberen met valse informatie een slaatje hieruit te slaan. Volgens verschillende Democratische presidentskandidaten hebben Trumps bezuinigingen op het CDC ervoor gezorgd dat Amerika slecht is voorbereid op de uitbraak van het coronavirus. Het klopt dat Trump bezuinigingen op het CDC heeft voorgesteld, maar geen van die bezuinigingen is doorgevoerd, omdat het Congres die tegenhoudt. Het CDC opereert gewoon met haar normale budget.
And yes, for everything there is a tweet
Hoe anders was de reactie van (toen nog reality tv-ster) Trump toen in 2014 één patiënt met een Ebola-besmetting Amerika was binnengekomen. Trump riep toen op alle vluchten van en naar landen met Ebolabesmettingen te stoppen.
Donald J. Trump
The U.S. must immediately stop all flights from EBOLA infected countries or the plague will start and spread inside our "borders." Act fast!
1:26 PM - 2 Aug 2014
Ook noemde hij president Obama een “psycho” en twijfelde hij aan zijn mentale gesteldheid, omdat de president in Trumps ogen niet hard genoeg optrad tegen Ebola.
Donald J. Trump
I am starting to think that there is something seriously wrong with President Obama's mental health. Why won't he stop the flights. Psycho!
10:23 AM - 16 Oct 2014
Bernie Sanders is de koploper
De uitslag van de voorverkiezing in Nevada
De uitslag van de voorverkiezing in Nevada
Na de voorverkiezingen in Nevada is Bernie Sanders de onbetwiste koploper bij de Democraten. De senator won de caucus overtuigend met bijna de helft van de stemmen en hij kreeg tweederde van de 36 gedelegeerden achter zich. Alleen Biden en Buttigieg pakten gedelegeerden, de rest bleef met lege handen achter.
Ook al zat Biden op grote afstand van Sanders, toch vierde de voormalige vice-president het als een grote overwinning. Biden zet nu alle ballen op South Carolina, waar morgen voorverkiezingen zijn. Biden rekent daar op grote steun van zwarte kiezers (later daarover meer in deze nieuwsbrief en lees ook dit mooie stuk van collega Michael Persson over South Carolina).
De Democraten hadden zich schrap gezet voor chaos in Nevada. De staat was van plan dezelfde app te gebruiken die ze ook in Iowa hadden gebruikt om de stemmen te tellen. Na het debacle van Iowa besloot Nevada de app te schrappen, maar het was lange tijd onduidelijk wat het alternatief zou worden. Uiteindelijk bleef de chaos uit, al duurde het langer dan normaal voordat de uitslag bekend was. Ook waren er -net als in Iowa- onregelmatigheden geconstateerd bij bepaalde caucuses.
De uitslag in Nevada bevat goed nieuws en slecht nieuws voor Bernie Sanders. Vier jaar geleden legde de senator uit Vermont het nog af tegen Hillary Clinton, die met 52 procent van de stemmen Sanders nipt versloeg. Clinton had haar zege mede te danken aan de ruime steun die ze kreeg van Latino kiezers (meer dan 30 procent van bevolking in Nevada is Latino). Sanders had duidelijk een les geleerd van die nederlaag en de afgelopen vier jaar heeft hij veel tijd en energie gestoken om Latino kiezers aan zich te binden. En met succes: Sanders kreeg in Nevada 51 procent van de Latino kiezers achter zich.
Dan het slechte nieuws. Sanders krijgt vaak het verwijt van zijn tegenstanders dat hij weliswaar een trouwe achterban heeft, maar dat hij er niet in slaagt om zijn achterban uit te breiden naar meer gematigde kiezers. Met andere woorden: hij loopt tegen een plafond aan. Het tegenargument van Sanders is hij erin slaagt een hele nieuwe coalitie op te bouwen en kiezers aanboort die nog niet eerder gestemd hebben, zoals veel jonge en zwarte kiezers.
De uitslagen in de eerste drie voorverkiezingen wijzen daar vooralsnog niet op. De opkomst in Iowa was nauwelijks hoger dan vier jaar geleden en hetzelfde gold voor New Hampshire. De uitslag in Nevada was nog opvallender. Anders dan in Iowa en New Hampshire is de bevolking in Nevada de afgelopen twaalf jaar stevig gegroeid. Bovendien waren de regels in Nevada aangepast om het kiezers makkelijker te maken om hun stem uit te brengen. Alleen al om die reden zou je een hogere opkomst verwachten (in absolute cijfers). Maar de opkomst van de caucus bleef juist achter bij het opkomstrecord van 2008. Dit wil niet overigens uitsluiten dat Sanders’ voorspelling alsnog uitkomt. Voorverkiezingen hebben een heel andere dynamiek dat de daadwerkelijke presidentsverkiezing, die altijd meer kiezers trekt dan de primaries.
Feel the Bern/Burn
Foto: Reuters
Foto: Reuters
Waar de grote overwinning wél toe geleid heeft is groeiende paniek bij het Democratische establishment. De meer gematigde vleugel van de partij is bang dat Sanders té links en radicaal is voor Amerikaanse begrippen. Hij zou daarmee gematigde kiezers wegjagen. De afgelopen dagen zagen we dan ook een hele reeks panische pleidooien van Democratische kopstukken. Volgens Matt Bennett, die de links-van-het-midden actiegroep Third Way leidt, is winst van Trump onvermijdelijk als Sanders de Democratische nominatie pakt.
“It’s this incredible sense that we’re hurtling to the abyss. I also think we could lose the House. And if we do, there would be absolutely no way to stop Trump. Today is the most depressed I’ve ever been in politics.”
Vergelijkbare woorden kwamen uit de mond van presidentskandidaat en multimiljardair Mike Bloomberg.
“If you keep on going like this, we will elect Bernie. Bernie will lose to Donald Trump. And Donald Trump and the House and the Senate and some of the statehouses will all go red. And then, between gerrymandering and appointing judges, for the next 20 or 30 years, we’re going to live with this catastrophe.”
Déjà vu all over again...
Foto: Reuters
Foto: Reuters
Een breed deelnemersveld. Kandidaten van het politieke midden die versplinterd zijn. Een buitenstaander die aan kop gaat in de voorverkiezingen. Het partijestablishment dat er alles aan doet om hem tegen te houden. Komt u dit bekend voor? Het is verbazend hoeveel parallellen er zijn te trekken tussen de kandidatuur van Trump in 2016 en die van Sanders nu.
Alle Republikeinse presidentskandidaten riepen in 2016 in koor dat Trump een ramp zou zijn voor de partij en het land. Trump zou Clinton de overwinning op een presenteerblaadje geven. De toenmalige presidentskandidaat Lindsey Graham, tegenwoordig een grote cheerleader van de president, noemde Trump een “race-baiting xenophobic bigot” die te extreem is voor het Amerikaanse electoraat.
Net als Sanders nu had Trump in 2016 het voordeel dat het Republikeinse deelnemersveld historisch groot was. De meer gematigde kandidaten concurreerden elkaar kapot, waardoor Trump met 25 tot 35 procent van de stemmen al de winst kon pakken in de eerste voorverkiezingen. Toen hij eenmaal de koploper was groeide zijn steun, wat we nu ook bij Sanders zien.
Het was dan ook geen verrassing dat Bernie Sanders afgelopen dinsdag de volle laag kreeg bij het Democratische tv-debat in South Carolina. Voor het eerst kwam de senator van alle kanten onder vuur te liggen. Het refrein was steeds hetzelfde: zijn plannen zijn onbetaalbaar en onhaalbaar, Sanders is te extreem en Trump kan hem makkelijk verslaan. Zelfs Elizabeth Warren , die ideologisch het dichtst tegen Sanders aanleunt, viel hem aan in het debat.
Sanders under attack in Democratic debate
In hoeverre is de angst van het establishment gegrond? Laten we voorop stellen dat we voorzichtig moeten zijn met al te stevige conclusies. We zitten nog vroeg in de verkiezingsrace en de voorverkiezingen creëren zo hun eigen dynamiek. Sanders wijst ter verdediging op de uitslagen in Nevada waar hij bij de meeste bevolkingsgroepen het hoogst scoorde. Met andere woorden: Sanders had een vrij brede doorsnee van het Democratische electoraat achter zich. Alleen bij de 65-plussers en zwarte kiezers legde hij het af tegen Biden.
Ook wijst Sanders vaak op de peilingen. Hij zegt: mijn ideeën zijn helemaal niet radicaal. Zijn voorstellen voor een hoger minimumloon, een hogere belasting voor de allerrijksten en landelijke invoering van zwangerschapsverlof genieten brede steun bij de Amerikaanse kiezers. Bovendien scoort Sanders van alle Democratische presidentskandidaten het hoogst in een een-op-een confrontatie met Trump, aldus de peilingen.
KIJKTIP: De unieke gok van Mike Bloomberg
Amerikaanse verkiezingen: de unieke gok van Mike Bloomberg (reportage Nieuwsuur)
Wij van WC-eend… We waren eerder deze maand in New York voor een Nieuwsuur-reportage over Mike Bloomberg. Hij heeft daar in een mum van tijd een kolossale campagnemachine opgebouwd en hij heeft de afgelopen drie maanden een half miljard dollar in zijn campagne gepompt. Alleen al in de staat New York heeft hij vijftien kantoren uit de grond gestampt. Hij betaalt zijn vele honderden vaste campagnemedewerkers $6000 per maand, wat voor Amerikaanse begrippen een ongekend hoog bedrag is.
Bloomberg heeft besloten de eerste vier voorverkiezingen over te slaan. Hij zet al zijn middelen in op Super Tuesday op 3 maart, als veertien staten tegelijk naar de stembus gaan. Of hij daadwerkelijk een kans maakt op de Democratische nominatie gaan we dus komende week zien. Maar met zijn tapijtbombardement aan campagnespotjes heeft hij wel degelijk een impact op de Democratische voorverkiezingen. Hij heeft een gestage opmars gemaakt in de peilingen, al lijkt hij sinds zijn desastreuze optreden in het Democratisch debat in Nevada een plateau te hebben bereikt.
Het belang van de zwarte stem in South Carolina
Joe Biden op campagne in South Carolina, waar zwarte kiezers de uitslag bepalen (foto: Reuters)
Joe Biden op campagne in South Carolina, waar zwarte kiezers de uitslag bepalen (foto: Reuters)
Na de voorverkiezingen in Iowa, New Hampshire en Nevada is morgen South Carolina aan de beurt. Het is de laatste voorverkiezing in de reeks van vier kleine staten die als eerste hun stem uitbrengen. In South Carolina staan de kandidaten voor een geheel nieuwe uitdaging. Het is de eerste staat waar deze voorverkiezingen de stem van de zwarte kiezer de uitslag bepaalt.
Waar Iowa en New Hampshire een overwegend witte bevolking hebben, heeft South Carolina een grote zwarte populatie die meer dan de helft van het Democratische electoraat in die staat vertegenwoordigt. Daarom is voor de kandidaten een overwinning van groot belang. Wie wint in South Carolina, zet zichzelf op de kaart bij zwarte kiezers in heel Amerika.
Lange tijd leek het erop dat Joe Biden gegarandeerd als winnaar uit de bus zou komen in South Carolina, waar hij het afgelopen half jaar bovenaan in de peilingen stond. Zijn voorkeursstatus heeft hij volgens veel zwarte kiezers verdiend door zijn jarenlange ervaring als senator, zijn inzet voor zwarte Amerikanen en zijn rol als vice-president van president Barack Obama.
Biden rekent daarom op winst in South Carolina, maar zijn flinke voorsprong is de laatste weken steeds verder geslonken. Het verslaan van Trump is prioriteit nummer één voor Afro-Amerikaanse kiezers, zo blijkt uit kiezersonderzoeken. Door Bidens slechte resultaten in het witte Iowa en New Hampshire begonnen steeds meer zwarte kiezers te twijfelen of Biden de meeste kans maakt. Het is Bernie Sanders die van deze twijfel profiteert. Hij is de afgelopen weken omhoog geschoten in de peilingen van South Carolina.
Bovendien tekent zich een scherpe generatiekloof af onder zwarte kiezers, zegt Micah Jenkins (31) van de Young Democrats of South Carolina (YDSC). “De oude generatie is trouw aan Joe Biden vanuit nostalgie voor president Obama. Jonge zwarte kiezers zoeken juist iemand die hun dagelijkse problemen begrijpt.“ Die generatiekloof gaat dwars door zwarte families. Zo sprak Jim Clyburn, een prominente en invloedrijke Democraat uit South Carolina, zijn steun uit voor Joe Biden, terwijl Clyburns kleinzoon voor de campagne van de jonge presidentskandidaat Pete Buttigieg werkt.
Niet verrassend, vindt Micah: “Onze generatie krijgt het minder goed dan de generatie van onze ouders. Veel jongeren geloven gewoon niet dat Biden de kandidaat is die hier verandering in kan brengen en zij scharen zich daarom achter een andere kandidaat.”
Volgens YDSC-vrijwilliger Terrence (34) komt de verdeeldheid onder zwarte kiezers dit jaar niet uit de lucht vallen. “In 2012 stonden zwarte kiezers als een eenheid achter president Obama, maar in 2016 heerste er verdeeldheid over de keuze tussen Hillary Clinton en Bernie Sanders. Die verdeeldheid van toen is nu geëvolueerd tot een generatiekloof.”
Zwarte Amerikanen zijn een prominent kiezersblok bij de Democraten, maar een recent kiezersonderzoek onder zwarte kiezers wees op onvrede over hun positie binnen de partij. Ze gaven aan dat de partij te vanzelfsprekend rekent op hun steun. De campagne van Barack Obama wist duizenden jonge en oude zwarte kiezers op de been te brengen, omdat ze zich herkenden in zijn verhaal en politieke boodschap. Juist door die herkenning wist Obama een historisch hoge opkomst op verkiezingsdag te genereren. Tot nu toe lijkt geen van de huidige kandidaten deze verenigende ‘Obamafactor’ te bezitten.
Jenkins: “De meeste kandidaten zeggen wat ze denken dat wij als zwarte kiezers willen horen, maar ze beloven geen structurele veranderingen. Daar zijn wij als jongeren wel naar op zoek.” Komende dinsdag is het Super Tuesday, wanneer veertien Amerikaanse staten tegelijk hun voorverkiezing houden. De uiteindelijke winnaar in South Carolina hoeft niet direct te rekenen op steun van zwarte kiezers in de andere staten, maar het is wel een goede manier om op hun radar te komen. 
Voor Joe Biden is de uitslag cruciaal: South Carolina kan zijn campagne maken of breken. Zonder een grote winst in South Carolina is Bidens kandidatuur een verloren zaak.
Tegenslag voor Trump
Trump bij de grensmuur in Californië (foto: Reuters)
Trump bij de grensmuur in Californië (foto: Reuters)
Een federale rechtbank heeft een belangrijke pijler van Trumps immigratiebeleid onderuit gehaald. Vorig jaar sloot de president een deal met Mexico: asielzoekers die zonder geldige documenten de zuidgrens waren overgestoken, mocht de Amerikaanse immigratiedienst terugsturen naar Mexico, waar ze het oordeel van de asielrechter moeten afwachten. Inmiddels wachten in totaal 60.000 migranten hun asielvraag af. Een federale rechtbank heeft die maatregel nu tijdelijk ongedaan gemaakt, omdat volgens de rechters is aangetoond dat de migranten gevaar lopen tijdens hun verblijf in Mexico. De verwachting is dat Trump naar het Supreme Court stapt om dit vonnis aan te vechten.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.