Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 27 augustus 2020

Revue
 
Goedemorgen! Een dik uur geleden heeft Trump zijn acceptatiespeech afgerond. We gaan in deze Trump We
 

Arjen van der Horst

28 augustus · Editie #189 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Een dik uur geleden heeft Trump zijn acceptatiespeech afgerond. We gaan in deze Trump Weekly natuurlijk uitgebreid in op de toespraak en de Republikeinse conventie van deze week. Uiteraard blikken we ook terug op de heftige gebeurtenissen in Wisconsin.
Groet!
PS Met dank aan de twee gastbijdrages van collega Lucas Waagmeester, die deze maand begonnen is als correspondent op Bureau Washington. De lengte van deze nieuwsbrief is 4.100 woorden en heeft een leestijd van 20-21 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Trumps speech: optimistische vergezichten vs. hel en verdoemenis
Trumps speech buiten het Witte Huis (foto: Reuters)
Trumps speech buiten het Witte Huis (foto: Reuters)
Een groots vuurwerkspektakel boven Washington met veel vlaggenvertoon. Luid applaudisserende fans die dicht op elkaar gepakt zaten in de tuin van het Witte Huis. “Four more years!”, scandeerden ze geregeld. Anderhalve meter afstand en mondkapjes? Vergeet het maar. De afronding van de Republikeinse conventie was in alle opzichten een Trumpiaanse show.
De president gebruikte het Witte Huis als podium voor zijn acceptatiespeech. Ook dat was Trump ten voeten uit. Het is een ongeschreven regel dat de “The People’s House” niet gebruikt wordt voor partijpolitieke campagnedoeleinden. Maar we weten inmiddels dat de president lak heeft aan zulke tradities, ook al heeft hij daarmee mogelijk de wet overtreden.
Een week geleden nog had Trump aangekondigd dat het een “upbeat” conventie zou worden, maar zijn toespraak was een mix van optimistische vergezichten (“Amerika is de fakkel die de hele wereld verlicht”) en hel en verdoemenis (“Alles wat we bereikt hebben is in gevaar”).
Hij prees de prestaties van zijn regering, maar schetste ook een donker, dystopisch beeld van Amerika. Hij wees naar de gewelddadige straatprotesten, plunderingen en brandstichtingen in tal van Amerikaanse steden deze zomer. “Al deze steden worden bestuurd door Democraten.” Hij waarschuwde Amerikanen dat dit hun voorland is als ze Joe Biden als president kiezen.
Ook voorspelde hij dat de Democratische presidentskandidaat miljoenen illegale en misdadige immigranten gaat binnenlaten als hij president wordt. “Jullie stem zal beslissen of we gehoorzame Amerikanen kunnen beschermen of we ruim baan geven aan gewelddadige anarchisten, ophitsers en criminelen die onze burgers bedreigen. Niemand zal veilig zijn in het Amerika van Joe Biden,” zei Trump, die zich voortdurend als de president van “law and order” presenteerde.
Over Bidens lange staat van dienst zei hij: “Niet eerder stonden kiezers voor een duidelijker keuze tussen twee partijen, twee visies, twee filosofieën of twee agenda’s. We zijn de laatste vier jaar bezig geweest met het herstellen van de schade die Joe Biden in 47 jaar heeft aangericht.”
Trumps toespraak was dan ook één lange litanie tegen zijn tegenstander. “Biden is geen redder van Amerika’s ziel. Hij is de vernietiger van Amerika’s banen en als hij de kans krijgt, zal hij de vernietiger zijn van de Amerikaanse grootsheid. Deze verkiezingen zullen beslissen of we de Amerikaanse droom redden, of dat we toestaan ​​dat een socialistische agenda ons gekoesterde lot vernietigt.”

De acceptatiespeech van Trump
Trump was van tevoren al met veel tromgeroffel aangekondigd als de man die meer voor elkaar had gekregen dan welke president ook in de Amerikaanse geschiedenis. Tijdens zijn toespraak roemde hij de stevige economische groei, de lage werkloosheid en de vele banen die terugkwamen naar de VS. “We hebben de beste economie in de geschiedenis van de wereld opgebouwd.”
Maar het Amerika van Trump houdt op in maart 2020. Het land verkeert in werkelijkheid in de zwaarste economische crisis sinds de Grote Depressie van de jaren dertig, maar net zoals de meeste sprekers op de Republikeinse conventie sprak de president nauwelijks over de slachtoffers van de pandemie die al meer dan 180.000 Amerikanen het leven heeft gekost en waardoor tientallen miljoenen burgers hun baan hebben verloren. Trump wijdde een paar korte zinnen aan de slachtoffers. “Als natie rouwen we. In ons hart bewaren we de herinneringen van iedereen die zo tragisch hun levens hebben verloren.”
Zijn toespraak stond bol van onwaarheden en misleidingen. De Verenigde Staten is een van de zwaarst getroffen landen in deze pandemie, maar Trump benadrukte in zijn toespraak dat zijn regering het beter doet dan wie dan ook in de wereld. “We hebben de kleinste economische krimp van alle grote Westerse landen. We herstellen sneller dan wie dan ook.” 
Het antwoord van de Democraten
Kamala Harris rips into the president before his RNC speech
 Het is gebruikelijk dat tijdens een conventie je politieke tegenstanders je met rust laten. Maar die ongeschreven regel vloog vorige week al uit het raam, toen Trump tijdens de Democratische conventie bijna dagelijks een campagnebijeenkomst hield.
Ook de Democraten hadden maling aan deze regel. In de avond van Trumps acceptatiespeech zette Kamala Harris, de running mate van Joe Biden, de aanval in op de president. Volgens haar was de Republikeinse conventie alleen maar bedoeld om “het ego van Donald Trump te strelen”.
Volgens Harris is Trump weinig geïnteresseerd in de zorgen van Amerikaanse burgers. “Hij is de president van de Verenigde Staten. De conventie zou niet over hem moeten gaan. Het zou moeten gaan over de gezondheid, de veiligheid en het welzijn van het Amerikaanse volk. In dat opzicht heeft Donald Trump gefaald.”
De Republikeinse conventie van 2020
De Republikeinse conventie miste de star power die de Democraten vorige week hadden. Het verklaarde mogelijk waarom de kijkcijfers bij de Republikeinse conventie een stuk lager waren. Waar de Democraten konden leunen op twee oud-presidenten en kopstukken als Hillary Clinton, Bernie Sanders en Michelle Obama, traden bij de Republikeinen sprekers op die een stuk minder bekend zijn bij het Amerikaanse publiek.
Oud-president George W. Bush (die ook dit jaar niet op Trump gaat stemmen) en voormalige presidentskandidaten als Mitt Romney (die voor Trumps afzetting stemde in de Senaat) lieten verstrek gaan. Voor een groot deel was het een familie-aangelegenheid. Naast president Trump traden zijn twee oudste zoons Donald jr. en Eric op, Erics echtgenote Lara Trump, Trumps dochters Ivanka en Tiffany, zijn vrouw Melania en de partner van zijn oudste zoon, Kimberly Guilfoyle. Hieronder lichten we de meest opvallende speeches eruit.
Donald Trump jr.
De conventietoespraak van Donald Trump jr.
Junior beet het spits af op de eerste dag van de partijconventie. Na afloop van zijn speech werd al snel gegrapt of Donald Trump jr. niet iets te veel cocaïne had gesnoven (het woord “coked” was uren na zijn speech nog trending op Twitter). Met strakke ogen blafte hij zijn toespraak in de camera (hij verklaarde achteraf op Instagram twee blikjes redbull te hebben gedronken). Bij junior was het allemaal hel en verdoemenis.
“Biden wants to bring in more illegal immigrants to take jobs from American citizens. His open border policies would drive wages down for Americans at a time when low income workers were getting real wage increases for the first time in modern history. He’s pledged to repeal the Trump tax cuts, which were the biggest in our country. After eight years of Obama and Biden’s slow growth, Trump’s policies have been like rocket fuel to the economy and especially to the middle class. Biden has promised to take that money back out of your pocket and keep it in the swamp. That makes sense though, considering Joe Biden is basically the Loch Ness monster of the swamp.”
Kimberly Guilfoyle
De conventietoespraak van Kimberly Guilfoyle
Even gedenkwaardig was de toespraak van Kimberly Guilfoyle, de vriendin van Trump jr. Ze schreeuwde tegen een lege zaal in een speech die meteen een karrenvracht aan memes opleverde en die op Twitter leidde tot de ludieke #GuilfoyleChallenge. Het was de performance die de inhoud oversteeg, want inhoudelijk week ze niet veel af van de overige sprekers op de conventie. Ook zij waarschuwde dat Amerika ten onder gaat als Joe Biden en Kamala Harris aan het roer staan. Ze schetste een duistere toekomst.
“Presidential leadership is not guaranteed. It is a choice. Biden, Harris, and the rest of the Socialists will fundamentally change this nation. They want open borders, closed schools, dangerous amnesty, and will selfishly send your jobs back to China while they get rich. They will defund, dismantle, and destroy America’s law enforcement. When you are in trouble and need police, don’t count on the Democrats.”
Tim Scott
De conventietoespraak van Tim Scott
Als je naar de Republikeinen in het Congres kijkt, zie je dat het grootste deel bestaat uit witte mannen. De Republikeinen zijn zich wel degelijk bewust van dat imago. Ze deden tijdens de conventie erg hun best een diverse partij te presenteren. Nikki Haley, dochter van Indiase immigranten en voormalige VN-ambassadeur onder Trump, maakte haar opwachting. Ze stelde in een optimistische speech dat Amerika geen racistisch land is.
“In much of the Democratic Party, it’s now fashionable to say that America is racist. That is a lie. America is not a racist country.”
De zwarte burgerrechtenactivist Clarence Henderson, die in de jaren zestig streed tegen rassenscheiding, riep Afro-Amerikanen op hun stem uit te brengen op Donald Trump. Myron Lizer, chief van de Navajo Nation, prees de president voor de hulp die hij heeft gegeven aan zijn stam tijdens de pandemie. Trump verleende op dag twee van de conventie gratie aan Jon Ponder, een zwarte Amerikaan die na zijn veroordeling voor meerdere bankovervallen zich inzette om ex-gevangen op het rechte pad te houden.
De meest geprezen speech kwam van Tim Scott, de enige zwarte senator van de Republikeinen. Hij waarschuwde in een eloquente toespraak dat Democraten een socialistische maatschappij willen creëren. “En we weten dat dat pad leidt tot ellende en pijn, vooral voor hardwerkende Amerikanen die omhoog willen klimmen.” Hij wees op zijn eigen familiegeschiedenis. Zijn grootouders leefden een armoedig bestaan als katoenplukkers in het diepe zuiden.
“We must focus on the promise of the American journey. I know that journey well. My grandfather’s 99th birthday would have been tomorrow. Growing up, he had to cross the street if a white person was coming. He suffered the indignity of being forced out of school as a third grader to pick cotton, and never learned to read or write. Yet, he lived to see his grandson become the first African American to be elected to both the United States House and Senate. Our family went from cotton to Congress in one lifetime. And that’s why I believe the next American century can be better than the last.”
Melania Trump
De conventietoespraak van Melania Trump
Ook First Lady Melania Trump kreeg veel lof voor haar speech. In tegenstelling tot de toespraak op steroïden van Donald jr. en Kimberly Guilfoyle wilde Melania zich niet verlagen tot moddergooien.
“I do not want to use this precious time attacking the other side because as we saw last week, that kind of talk only serves to divide the country further. I am here because we need my husband to be our president and commander in chief for four more years. He is what is best for our country.” 
Ze probeerde haar man ook een menselijker gezicht te geven. Ze was een van de weinige sprekers op de conventie die het uitgebreid had over de slachtoffers van covid.
“I want to acknowledge the fact that since March, our lives have changed drastically. The invisible enemy, Covid-19, swept across our beautiful country and impacted all of us. My deepest sympathy goes out to everyone who has lost a loved one and my prayers are with those who are ill or suffering. I know many people are anxious and some feel helpless. I want you to know you are not alone. My husband’s administration will not stop fighting until there is an effective treatment or vaccine available to everyone. Donald will not rest until he has done all he can to take care of everyone impacted by this terrible pandemic.” 
(Niet iedereen was overigens te spreken over haar toespraak. De conservatieve schrijver (en Never Trumper) David Frum maakte gehakt van haar in The Atlantic.)
Mike Pence
De conventietoespraak van Donald Trump
De speech van vice-president Mike Pence was in alle opzichten symbolisch voor de hele conventie. Niet omdat hij Trump de hemel inprees (dat deed uiteraard elke spreker), maar over het gemak waarmee hij doelbewust feiten verdraaide. Net als Trump haalde hij uit naar de “extreem-linkse” agenda van de Democraten. Hij gaf de schuld aan de Democraten voor de onrust en geweldplegingen in tal van Amerikaanse steden na dood van George Floyd. Hij noemde de agent die in Californië werd doodgeschoten tijdens de protesten. Hij vergat erbij de vermelden dat het een extreem-rechts militielid was die de agent had gedood en niet een Black Lives Matter-activist (wat hij leek te suggereren). Moeiteloos verbond hij dat aan het Amerika van Joe Biden.
“Joe Biden says that America is systemically racist, and that law enforcement in America has, and I quote, “an implicit bias against minorities.” When asked whether he’d support cutting funding to law enforcement, Joe Biden replied “yes, absolutely.” Joe Biden would double down on the very policies that are leading to violence in American cities. The hard truth is you will not be safe in Joe Biden’s America. Under President Trump, we will always stand with those who stand on the thin blue line, and we are not going to defund the police — not now, not ever.”
Law & order: hét thema van de Republikeinse conventie
Trump maakte al op de eerste dag van de conventie zijn opwachting (foto: AP)
Trump maakte al op de eerste dag van de conventie zijn opwachting (foto: AP)
De boodschap van de Republikeinse conventieweek was van meet af aan duidelijk: de steden waar de sociale onrust uitdraait op geweld, worden bestuurd door Democraten. En zij hebben de zaak daar niet in de hand. Het verhaal ging dan ook grotendeels over law and order. Trump: “Ik ben de enige die staat tussen de Amerikaanse droom en anarchie, razernij en chaos.”
Collega Lucas Waagmeester schreef eerder dit verhaal hierover deze week in Chicago:
Geweld in Chicago
Walid Mouhammad uit Chicago stapt behoedzaam over de troep in zijn winkeltje heen, de vloer ligt bezaaid met producten uit de schappen. Pakken koek, flessen sap, zakken chips, hele rekken zijn omgetrokken, de zaak is geplunderd en vernield. “33 jaar werk ligt aan puin”, verzucht Walid, nog altijd geschokt van de aanblik. “Ze braken de deur open en hebben alles gesloopt.”
Vorige week maandag liep een demonstratie in zijn wijk uit de hand. Van Black Lives Matter was plotseling weinig meer te zien, alles richtte zich op de winkelruiten, politieauto’s en het straatmeubilair. In de binnenstad van Chicago werden dure winkels aan de Magnificent Mile op klaarlichte dag overvallen en leeggeroofd.
“Na de George Floyd-protesten stonden ze ook in mijn zaak”, zegt Walid. “Dat heb ik opgeruimd en gerepareerd, het kostte me een maand om de zaak weer open te krijgen. Twee weken later gebeurt het opnieuw. En dit keer hebben ze nog veel meer schade aangericht.”
Walid is niet zozeer boos op de plunderaars, maar vooral op de politie en de gemeente. Hij laat een filmpje zien van de plundering, waarop te zien is hoe de politie van dertig meter afstand staat toe te kijken hoe zijn zaak wordt leeggeroofd. “Ik heb de politie gebeld, andere winkels hebben ze gebeld, maar eerst kwamen ze niet eens”, zegt hij. “En toen ze er een keer waren, deden ze niets.”
Walid Mouhammad  in zijn geplunderde zaak (beeld: Koen Soete)
Walid Mouhammad in zijn geplunderde zaak (beeld: Koen Soete)
Volgens Stephen Boulton, voorzitter van de Republikeinen in Chicago, zijn de plunderingen het werk van linkse radicale activisten “die erop uit zijn de Amerikaanse overheid gewapenderhand over te nemen”. Boulton legt de schuld bij het Democratische stadsbestuur van Chicago, dat volgens hem niet in staat is het geweld te stoppen.
“Politiemensen hebben gedaan wat ze konden”, zegt Boulton, “maar zij kregen slechte orders van de burgemeester en te weinig manschappen. De burgemeester weigert de Nationale Garde (militairen die onder het gezag staan van de gouverneur, red.) erbij te halen om een deel van het werk over te nemen. De politie werd overdonderd.”
Boulton benadrukt hiermee hetzelfde punt als de landelijke Republikeinse partij en president Trump: het draait niet om de redenen achter de protesten, maar om het geweld dat eruit voortvloeit. En falend Democratisch bestuur om dat geweld te stoppen.
In de aanloop naar de Republikeinse conventie en de verkiezingen op 3 november is het geweld in de grote steden een van de belangrijkste thema’s geworden voor de partij. In toespraken schetst president Trump het beeld van chaos in Amerikaanse steden.
“Als je een voorstelling wilt maken van het leven onder president Biden, denk dan aan de smeulende puinhopen in Minneapolis, de gewelddadige anarchie in Portland, de bloedsporen in Chicago. En stel je dan die puinhoop voor bij jou in de stad.”
“De burgemeester of de president, ik heb niks met politiek”, zegt Walid Mouhammad, terwijl hij op een krukje tussen de puinhoop in zijn winkel gaat zitten. “Maar ik denk dat de burgemeester de Nationale Garde moet inroepen. Ze kan het niet aan. Mensen zijn bang om naar buiten te gaan op deze manier.”
Mouhammad gaat het stadsbestuur van Chicago aanklagen voor nalatigheid. “We moeten wel beschermd worden. Mijn leven doet er toe”, zegt hij in een verwijzing naar Black Lives Matter. “Hun leven doet ertoe, maar het leven van een winkelier doet er ook toe.”
De geheime bandopnames van de Trumps
Donald Trump en zijn zus Maryanne Trump Barry
Donald Trump en zijn zus Maryanne Trump Barry
En wéér werden gesprekken van Trumps getrouwen stiekem opgenomen. Aan het begin van de Republikeinse conventie lekten geheime bandopnames uit van Maryanne Trump Barry, de 83-jarige zuster van president Trump. Daarop hoor je haar zeggen dat haar broer “geen principes” heeft en “niet te vertrouwen is”. Ze verwerpt ze het migratiebeleid van Donald Trump, die in het begin van zijn presidentschap aan de grens kinderen liet scheiden van migrantenouders.
“All he wants to do is appeal to his base. He has no principles. None. None. And his base, I mean my God, if you were a religious person, you want to help people. Not do this.”
Ook spreekt ze haar afschuw uit over zijn voortdurende gelieg en Twitter-gedrag.
“His goddamned tweet and lying, oh my God. I’m talking too freely, but you know. The change of stories. The lack of preparation. The lying. Holy shit. […] It’s the phoniness of it all. It’s the phoniness and this cruelty. Donald is cruel.”
Het was niet de enige onthulling die zou rollen uit het Trump-kamp. Winston Wolkoff, een voormalige vriendin van Melania Trump, vertelde dat ze geheime bandopnames had gemaakt van haar gesprekken met de First Lady. Het was een teaser voor haar tell all boek over Melania Trump dat binnenkort verschijnt. Volgens Wolkoff leeft Melania in onmin met haar man en zijn kinderen. Op de bandopnames is te horen hoe ze haar gal spuit over Ivanka Trump.
Op de straten van Kenosha
Op pad met de burgermilitie in Kenosha. Onze reportage voor het NOS Journaal
Opnieuw werd Amerika wakker geschud door een video waarop een zwarte man wordt neergeschoten door de politie. Dit keer gebeurde het in Kenosha, een plaatje dat we een paar dagen eerder nog passeerde tijdens een reportagereis door Wisconsin, Illinois en Michigan. Op de video is te zien hoe Jacob Blake meerdere malen in de rug wordt neergeschoten door witte agenten.
Volgens omstanders probeerde Blake twee ruziënde vrouwen uit elkaar te houden, voordat de politie arriveerde. Op de video is te zien hoe Blake wegloopt na een kortstondige worsteling met de agenten. Twee agenten volgen hem met getrokken wapen. Als hij zijn auto probeert in te stappen, openen de agenten het vuur.
Een omstander filmde het allemaal en de video ging meteen viral. Meteen leidde het tot luidruchtige protesten in Kenosha, die in de avond ontaardden in geweld en confrontaties met de politie. Criminele elementen die niets te maken hadden met de protesten, gebruikten de ongeregeldheden als rugdekking om winkels en bedrijven te plunderen en in brand te steken.
Dit leidde vrijwel meteen tot de komst van burgermilities. Er waren meerdere zwaarbewapende groepen verspreid over de stad. We gingen met een van die burgermilities op stap (zie de video boven en het verhaal van Lucas Waagmeester hieronder). Dit zijn geen georganiseerde eenheden. Het is eerder een ratjetoe van gewapende burgers: van mensen die een honkbalknuppel meenemen tot mannen die zich aankleden als commando-eenheden, compleet met kogelvrije vesten en semi-automatische wapens.
Wat ze allemaal delen is een diep wantrouwen in de overheid. Ze vertrouwen er niet op dat de politie en de autoriteiten de plunderingen en brandstichtingen kan tegenhouden. Ze zien het als hun taak om de stad te beschermen tegen relschoppers. Ze benadrukten tegenover ons dat ze niet de confrontatie wilden opzoeken, maar hooguit relschoppers willen afschrikken met hun wapens.
In werkelijkheid droeg hun aanwezigheid alleen maar bij aan meer spanningen. In de derde nacht ging het faliekant mis, toen een confrontatie tussen activisten en een bewapende 17-jarige jongen ontaardde in een wilde schietpartij, waarbij twee mensen omkwamen en een derde persoon gewond raakte. De jongen, Kyle Rittenhouse, is inmiddels aangeklaagd voor moord.
Burgermilities en relschoppers, een dodelijke mix
Video shows Kenosha shooting suspect running with rifle, shooting into crowd
Weer een video uit Kenosha, Wisconsin. Dit keer van een groep rennende jongens, de meesten met vuurwapens in de aanslag. Het lijkt erop dat ze jagen op een van de jongens en hem proberen te vloeren. Dat lukt ze, maar hij weet liggend op de grond zijn geweer te richten en vuurt af. Een keer, twee keer, een omstander gaat tegen de grond, een ander wordt geraakt maar blijft tollend overeind staan.
Het was de derde grimmige nacht in Kenosha, nadat afgelopen zondag de zwarte man Jacob Blake door een politieagent in de rug werd geschoten. Een video van die gebeurtenis leidde tot hevige emoties in heel Amerika. In Kenosha gingen mensen de straat op. Een aanvankelijk vreedzaam protest liep uit op plunderingen en brandstichting. Volgens de politie zijn er vannacht twee doden en een gewonde gevallen.
En vanochtend vroeg was er die nieuwste video van de bizarre schietpartij op straat. Gisteren formeerden zich gewapende burgerwachten in Kenosha, die in de avond begonnen met patrouilles om herhaling van de plunderingen te voorkomen. Wij waren ook op straat, met een ploeg van de NOS, om een reportage te maken over de burgerwacht. Op het moment van de schietpartij zaten we gelukkig net weer binnen onze beelden te monteren.
De avond begint voor de rechtbank van Kenosha, waar een kleine, maar felle groep demonstranten zich heeft verzameld. Sommigen in Black Lives Matter-shirts, gekomen om hun stem te laten horen tegen racisme en politiegeweld. Andere groepen zijn overduidelijk aanwezig om te rellen; bandana’s voor het gezicht, projectielen als vuurwerk en flessen in de hand.
De oproerpolitie staat opgesteld achter dranghekken rond de rechtbank. De jongeren bewegen zich in formatie steeds dichter naar het politiecordon, achter zelfgemaakte schilden, prullenbakken en verkeerspionnen. “U wordt verzocht u te verspreiden en niet in de buurt van de politieauto’s te komen”, klinkt het uit een luidspreker van de politie. De jongeren joelen en kruipen nog dichter op elkaar. Er landt een zware vuurwerkbom tussen de politiemensen.
Kyle Rittenhouse
Kyle Rittenhouse
Verderop op een groot parkeerterrein in de stad heeft zich op dat moment een groep mannen en vrouwen in militaire kleding verzameld. De meeste dragen semi-automatische wapens om hun schouders, sommigen ook een kogelwerend vest. Het is een spontaan geformeerde militie van mensen uit de omgeving. “Ik woon in een buitenwijk van Chicago”, zegt Brian, een stevige kerel met een zwarte baard. “Onze vrienden hier lieten weten dat ze hulp nodig hadden.”
Volgens Brian staan er overal in de stad groepjes militieleden op wacht, die kunnen worden opgeroepen door mensen of bedrijven die zich bedreigd voelen. “Die rellende jongeren hebben bedrijfspanden in de fik gezet, ze gaan plunderend door de stad”, zegt Brian. De militie is er volgens hem om verdere plunderingen te voorkomen. “Wij zijn hier niet om de confrontatie te zoeken, we willen alleen afschrikken.”
Eerder op de avond zijn we al langs verschillende plekken in de stad gereden waar demonstranten inderdaad flink hebben huisgehouden. Verschillende blokken van bedrijfspanden liggen volledig in de as. Hier en daar smeult het vuur nog na van de avond ervoor.
Een matrassenwinkel werd in de as gelegd in Kenosha (foto: Lucas Waagmeester)
Een matrassenwinkel werd in de as gelegd in Kenosha (foto: Lucas Waagmeester)
“Zodra de politie de relschoppers uit elkaar jaagt bij de rechtbank, verspreiden ze zich door de stad”, zegt Brian. “Dan begint het plunderen.” En de politie is op dat moment niet bij machte om overal in de stad aanwezig te zijn, legt hij uit. De afgelopen dagen is ook de Nationale Garde erbij gehaald, reservisten die door de gouverneur van Wisconsin zijn ingeroepen. “Waar zij het niet redden, springen wij bij.”
Dan komt het bericht dat de politie bij de rechtbank de demonstratie heeft opgebroken. Langzaam wordt het drukker op straat, en zien we in de verte groepen jongeren de stad in lopen. De militie van Brian zet zich schrap. “Denk er om; rustig blijven en niet reageren op provocaties”, zegt hij terwijl hij de gesp van zijn helm vastklikt.
Rijdend naar ons hotel, waar we de reportage willen gaan monteren, zien we op meerdere plekken langs de weg groepen gewapende mannen staan. Dit moet haast wel misgaan, denk ik nog; zoveel wapens, en zoveel heftige emoties op een hoop.
Op de video die later in de nacht op sociale media verschijnt, is te zien hoe de schietende jongen nadat hij twee anderen heeft geraakt, opstaat en opnieuw het vuur opent. Er klinken nog zeker acht schoten, omstanders rennen alle kanten op. Kort erna verschijnt nog een video; de arm van een van de gewonden is er grotendeels af geblazen. Verdoofd zit de man op de grond, terwijl leden van de Nationale Garde de menigte verjagen en hem beginnen te verzorgen.
Een vuurgevecht, midden tussen de mensen in het centrum van een Amerikaanse stad. Wat begon als een protest tegen politiegeweld is in drie dagen tijd uitgelopen op een zeer gewelddadige confrontatie tussen rellende demonstranten en burgermilities. Met welke toedracht precies, wie als eerste schoot en waarom dit zo uit de hand moest lopen, is in het holst van de nacht nog niet te achterhalen.

Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.