Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 27 april 2018

Revue
 
Goedemorgen! L'amour hing in de lucht bij het bezoek van de Franse president Macron aan Washington. M
 

Arjen van der Horst

27 april · Editie #102 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
L'amour hing in de lucht bij het bezoek van de Franse president Macron aan Washington. Maar leverde de broederlijke liefde ook iets op? Verder in deze Trump Weekly: opnieuw stapt een (kandidaat-)minister op, Amerika daalt verder op de World Press Freedom Index en Trumps advocaat beroept zich op het Vijfde Amendement.
Veel leesplezier! 

True bromance
(foto: Reuters)
De ontmoeting tussen Trump en Macron was weer een waar handshake fest. De Amerikaanse en Franse president lieten blijken dat ze het prima met elkaar kunnen vinden. Dat leidde zelfs tot de hilarische situatie waarbij Trump wat roos van Macrons jasje begon af te vegen. “We have to make him perfect. He is perfect”, zei een al vegende Amerikaanse president. 
Trump and Macron held hands. A lot.
De liefde was wederzijds. Macron roemde de persoonlijke relatie met Trump en strooide lustig met complimenten. Anders dan zijn Europese collega’s Merkel en May is Macron erin geslaagd een goede verstandhouding op te bouwen met Trump. Hij ontving vorig jaar de Amerikaanse president met alle égards in Parijs. Op Quatorze Juillet stond Trump naast Macron voor de grote militaire parade op de Champs-Élysées en later die avond dineerden ze in de Eiffeltoren. Trump was duidelijk onder de indruk van het Franse charmeoffensief.
Maar levert die goede verstandhouding ook wat op? Ondanks de warme werkrelatie blijven er fundamentele verschillen bestaan tussen de Amerikaanse en Franse president. Macron is een grote pleitbezorger van het klimaatakkoord van Parijs. Trump trok Amerika terug uit het akkoord. Macron wil de nucleaire deal met Iran handhaven. Trump wil de deal het liefst in stukken scheuren. De Amerikaanse president wil zo snel mogelijk zijn troepen terugtrekken uit Syrië. Parijs wil dat de Amerikanen wat langer blijven. 
Macrons toespraak voor het Amerikaanse Congres.
Nergens werden die contrasten zo duidelijk als in Macrons toespraak voor het Amerikaanse Congres. In een hartstochtelijk pleidooi ging Macron lijnrecht in tegen de America First-agenda van Trump. Hij riep Amerika op zich weer aan te sluiten bij het klimaatakkoord van Parijs (“We don’t have a planet B.”). Hij erkende de zorgen over handel, maar pleitte nog altijd voor multilaterale handelsverdragen en een sterke Wereldhandelsorganisatie. Macron wil juist méér internationale samenwerking en verzet zich tegen een isolationistisch handels- en buitenlandbeleid. “We can choose isolationism, withdrawal and nationalism, but that will only inflame the fears of our citizens.”
Het meest prangende thema dat beide presidenten bespraken, is zonder twijfel de nucleaire deal met Iran. Vóór 12 mei moet Trump beslissen of hij doorgaat met de deal of dat hij Teheran nieuwe sancties oplegt. Macron doet zijn best om Trump binnenboord te houden en later vandaag komt de Duitse bondskanselier Merkel naar Washington met dezelfde missie. 
De Amerikaanse president is ambivalent. Hij toonde zich bereid de deal te handhaven als Iran nieuwe beperkingen krijgt opgelegd, bijvoorbeeld voor Teherans raketprogramma. Die handreiking combineerde hij met een gebalde vuist. “If Iran threatens us in any way, they will pay a price like few other countries have ever paid.”
Macron zelf lijkt ervan uit te gaan dat de Trump de deal gaat opblazen. Na zijn toespraak voor het Congres sprak hij met een groep journalisten. "I believe he will get rid of this deal for domestic reasons. I think his experience with North Korea is that when you are very tough, you make the other side move and you can try to go to a good deal or a better deal. So that’s a strategy of an increasing tension.”
De voortekenen van een Democratische golf?
De Republikein Debbie Lesko wint een Congreszetel in Arizona (foto: Reuters)
In Arizona konden Republikeinen opgelucht ademhalen… en toch ook weer niet. Een zetel in het Huis van Afgevaardigden stond op het spel nadat het Republikeinse Congreslid Trent Franks van het Achtste District in Arizona was opgestapt na een schandaal. Het is een dieprood conservatief gebied waar Republikeinen de afgelopen jaren ruime zeges behaalden. Bij de Congresverkiezingen in 2014 en 2016 schoven de Democraten niet eens een kandidaat naar voren in de overtuiging dat ze toch geen kans hadden. 
Maar niets leek zeker meer na verrassende Democratische winsten in het oerconservatieve Alabama en een Republikeins district in Pennsylvania. De Republikeinse partij pompte de afgelopen maanden veel geld in de campagne in Arizona om een pijnlijke nederlaag te voorkomen. De Democraten hadden dit keer wel een kandidaat, al investeerde het partijbestuur geen extra middelen in de verkiezingsrace.
Het doemscenario is niet uitgekomen voor de Republikeinen, maar de uitslag moet de partij toch zorgen baren. De Republikeinse kandidaat Debbie Lesko won het district vrij eenvoudig met 52,6% van de stemmen (tegenover 47,4% voor haar Democratische opponent). Op het oog was dat een comfortabele zege, maar in 2016 won president Trump dit district nog met 21 procentpunten verschil. Er was dus een swing van 15 punten richting de Democraten, die niet eens zo hun best hadden gedaan om de zetel te winnen.  
Democraten hebben in alle special elections sinds 2016 stevige winst geboekt (bron: FiveThirty Eight)
De uitslag past in een patroon. Zie bovenstaande tabel. Sinds de presidentsverkiezingen van 2016 zijn er negen zogeheten special elections geweest omdat Congresleden (al dan niet gedwongen) aftraden of overleden. In alle verkiezingen was er een duidelijke verschuiving richting de Democraten, variërend van 3 procentpunten tot 31 procentpunten. Gemiddeld bedroeg de winst voor de Democraten 17 procentpunten. Als dat patroon zich herhaalt bij de komende Congresverkiezingen in november, dan is de kans groot dat de Democraten de meerderheid terugpakken in het Huis van Afgevaardigden. 
Non-extreme vetting
Ronnie Jackson, de huisarts van het Witte Huis, trekt zich terug als kandidaat voor het ministerie van Veteranenzaken (foto: Reuters)
Trump zit al ruim een jaar in het Witte Huis, maar nog steeds zijn veel federale overheidsposities niet gevuld. De president moest na zijn aantreden pakweg 4000 mensen benoemen op tal van posten, variërend van ambassadeurs tot ministers. Het tempo van benoemingen is aanzienlijk lager dan bij vorige regeringen. Volgens de president is dat allemaal de schuld van de Democraten die in zijn ogen de boel traineren.
Donald J. Trump
Democrats are obstructing good (hopefully great) people wanting to give up a big portion of their life to work for our Government, hence, the American People. They are “slow walking” all of my nominations - hundreds of people. At this rate it would take 9 years for all approvals!
10:21 PM - 19 Apr 2018
Daar zit een kern van waarheid in. Het klopt dat Democraten in de verschillende Senaatscommissies met allerlei procedurele trucs de benoemingen vertragen. Maar echt blokkeren kunnen ze die ook weer niet. Republikeinen hebben immers de meerderheid in de Senaat. De vertragingen zijn deels te wijten aan de president zelf. Voor tal van posities heeft hij simpelweg geen kandidaat naar voren geschoven. Zo had Trump ondanks alle spanningen op het Koreaanse schiereiland lange tijd geen ambassadeur in Seoul. Pas deze week heeft hij voor het eerst een kandidaat voorgedragen
Bij andere benoemingen verliepen de procedures zo rommelig en chaotisch dat de kandidaten gedoemd waren te mislukken. Een goed voorbeeld daarvan was Trumps keuze voor zijn nieuwe minister van Veteranenzaken. De president verraste vriend en vijand toen hij Ronnie Jackson, de huisarts van het Witte Huis, naar voren schoof als zijn gedroomde kandidaat. Jackson had namelijk nul bestuurlijke ervaring.
Daar had Trump echter geen moeite mee. De president was onder de indruk geraakt van Jackson, nadat hij tijdens een persconferentie in gloedvolle termen had gesproken over Trumps gezondheid.  Jackson schuwde Trumpiaanse hyperbolen niet. “Based on his cardiac assessment, hands down, there is no question he is in the excellent range. I told the President that if he had a healthier diet over the last 20 years he might live to be 200 years old.”
Voor Trump is het altijd belangrijk hoe zijn medewerkers het op televisie doen en Jackson slaagde in zijn ogen met vlag en wimpel. Normaal controleert de regering uitgebreid de achtergrond van potentiële kandidaten, maar Trump had daar maling aan. Het was een impulsief besluit: hij droeg Jackson voor zonder enige background check en buiten medeweten van zijn chef-staf en andere medewerkers. Zeg maar een gevalletje van non-extreme vetting.
Vervolgens rolde het ene na het andere skelet uit de kast. Jackson werd beticht van excessief drankgebruik tijdens buitenlandse reizen van president Obama. Hij zou vrouwelijke collega’s hebben lastig gevallen, ging onzorgvuldig om met het voorschrijven van zware pijnstillers en hij zou tijdens een dronken bui een regeringsauto in de prak hebben gereden. 
Jackson ontkende alle aantijgingen, maar de chaos van de afgelopen weken gaf meteen aan waar het probleem lag bij zijn benoeming. Als het Witte Huis een grondige controle had uitgevoerd, had het een hoop ruis uit de weg kunnen nemen. Nu doken de beschuldigingen op vlak voor een cruciaal verhoor door een Senaatscommissie. 
Trump gaf dinsdag een ambivalente verklaring af. Hij stond nog altijd vierkant achter de kandidatuur van Jackson, maar hij zei ook: “I don’t want to put a man through a process like this. The fact is, I wouldn’t do it. What does he need it for?” Daarmee leek zijn lot bezegeld. Uiteindelijk hield Jackson de eer aan zichzelf. Gisteren trok hij zijn kandidatuur in.
Teken des tijds: Amerika en de persvrijheid
De jaarlijkse World Press Freedom Index van Reporters Without Borders
Reporters Without Borders publiceerde deze week zijn jaarlijkse World Press Freedom Index. De Verenigde Staten zijn ook dit jaar weer gedaald op de internationale ranglijst voor persvrijheid: van plaats 43 naar 45. Reporters Without Borders constateert dat de persvrijheid niet alleen in dictatoriaal regeerde landen voorkomt, maar ook steeds vaker in democratische maatschappijen.
“Hostility towards the media from political leaders is no longer limited to authoritarian countries such as Turkey (down two at 157th) and Egypt (161st), where “media-phobia” is now so pronounced that journalists are routinely accused of terrorism and all those who don’t offer loyalty are arbitrarily imprisoned. More and more democratically-elected leaders no longer see the media as part of democracy’s essential underpinning, but as an adversary to which they openly display their aversion.” 
 De organisatie maakt zich vooral zorgen over de situatie in de Verenigde Staten.
“US press freedom, enshrined in the First Amendment to the 1787 constitution, has been under increasing attack over the past few years, and the first year of President Donald J. Trump’s presidency has fostered further decline in journalists’ right to report. He has declared the press an “enemy of the American people” in a series of verbal attacks toward journalists, attempted to block White House access to multiple media outlets, and routinely uses the term “fake news” in retaliation for critical reporting.”
Alsof president Trump de conclusies van Reporters Without Borders wilde onderstrepen, lanceerde hij deze week aanvallen op de media. 
Donald J. Trump
Sleepy Eyes Chuck Todd of Fake News NBC just stated that we have given up so much in our negotiations with North Korea, and they have given up nothing. Wow, we haven’t given up anything & they have agreed to denuclearization (so great for World), site closure, & no more testing!
2:50 PM - 22 Apr 2018
Donald J. Trump
The Washington Post said I refer to Jeff Sessions as “Mr. Magoo” and Rod Rosenstein as “Mr. Peepers.” This is “according to people with whom the president has spoken.” There are no such people and don’t know these characters...just more Fake & Disgusting News to create ill will!
10:13 PM - 21 Apr 2018
Nederland scoort overigens nog altijd hoog op de internationale ranglijst. Het steeg twee plaatsen, van 5 naar 3.  
Tegenstanders van Trumps reisverbod verzamelden zich voor het Supreme Court, dat zich deze week boog over de omstreden maatregel (foto: Reuters)
Dream on...
Slecht nieuws en goed nieuws voor Trumps immigratiebeleid. Een federale rechter bepaalde dat de Amerikaanse regering het DACA-programma moet voortzetten. Via DACA wordt een groep van ruim 700.000 zogeheten Dreamers (illegalen die als minderjarige het land binnenkwamen) beschermd tegen uitzetting. Trump had in het najaar een einde gemaakt aan DACA. Volgens de rechter was het besluit “onwettelijk”, omdat de president niet adequaat had uitgelegd waarom het programma niet meer mocht doorgaan. Het Witte Huis krijgt negentig dagen de tijd om met een betere onderbouwing te komen, anders is het verplicht nieuwe Dreamers aan te nemen. 
De vooruitzichten voor het voortbestaan van Trumps omstreden reisverbod zien er beter uit. Sinds Trump zijn eerste reisverbod begin vorig jaar lanceerde, woedt een fel juridisch gevecht. Op dit moment buigt het Hooggerechtshof zich over de kwestie. Uit de vraagstelling van de rechters viel op te maken dat een meerderheid van het hof geen bezwaar ziet tegen het reisverbod.
#DrainTheSwamp
Mick Mulvaney: "If you’re a lobbyist who gave us money, I might talk to you.” (foto: Reuters)
Trump kwam naar Washington met de belofte “het moeras te dempen”. Eens en voor altijd zou hij een einde maken aan de invloed van de lobbyisten en Wall Street, de ons-kent-ons cultuur en de corruptie in de Amerikaanse hoofdstad. Maar vaak lijkt Trump precies het tegenovergestelde te doen. Hij benoemde lobbyisten, bankiers en andere steenrijke zakenmannen in zijn kabinet. 
Tal van ministers zijn bovendien in opspraak gekomen door onethisch gedrag. Minister Price van Gezondheidszorg moest opstappen, nadat bleek dat hij peperdure privévluchten boekte op kosten van de belastingbetaler. Minister Carson van Huisvesting en Stedelijke Ontwikkeling overtrad federale aanbestedingsregels door $31.000 aan meubels aan te schaffen voor zijn kantoor. Scott Pruitt, de baas van het milieuagentschap EPA, moest zich deze week verantwoorden in het Congres voor onder meer de honderdduizenden dollars die hij besteede aan persoonlijke beveiliging en eersteklasvluchten. Het lijkt er eerder op dat Trump het moeras vult dan leegtrekt. 
Corruptie en de invloed van special interest zijn zo oud als de republiek. Maar wat nieuw is, is de schaamteloosheid waarmee de machthebbers spreken over corruptie. Mick Mulvaney hield deze week een toespraak voor 1.300 bankiers van de American Bankers Association. Mulvaney is een voormalig Congreslid en heeft nu een machtige dubbelfunctie in Trumps regering. Hij is zowel de baas van het Office of Management and Budget (die de begroting van het Witte Huis controleert), als de tijdelijke chef van de consumentenwaakhond Consumer Financial Protection Bureau.
Mulvaney vertelde de bankiers hoe lobbyisten toegang tot hem konden krijgen als Congreslid. “We had a hierarchy in my office in Congress. If you’re a lobbyist who never gave us money, I didn’t talk to you. If you’re a lobbyist who gave us money, I might talk to you.”
It's Mueller time!
Trumps advocaat Michael Cohen beroept zich op het Vijfde Amendement in de civiele zaak die is aangespannen door Stormy Daniels. Het amendement bepaalt dat individuen niet gedwongen kunnen worden tegen zichzelf te getuigen. Cohen had de pornoactrice $130.000 aan zwijggeld betaald om haar mond te houden over een vermeende seksaffaire met Trump.
Pikant detail: Trump heeft in het verleden zich kritisch uitgelaten over het gebruik van Vijfde Amendement. In 2016: “The mob takes the Fifth Amendment. If you’re innocent, why are you taking the Fifth Amendment? When you have your staff taking the Fifth Amendment… I think it is disgraceful.”
De president leek deze week afstand te nemen van zijn advocaat. “I don’t know his business, but this doesn’t have to do with me”, zei hij in een chaotisch interview met Fox News. Wel leek hij te erkennen dat hij op de hoogte was van het zwijggeld dat Cohen had betaald aan Stormy Daniels, wat hij eerder nog ontkende. “Michael would represent me and represent me on some things. He represents me like with this crazy Stormy Daniels deal, he represented me.”
Pic du jour
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.