Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 26 januari 2018

Revue
 
Good morning!Deze editie van de Trump Weekly begint uiteraard met een primeur van Nieuwsuur en de Vol
 

Arjen van der Horst

26 januari · Editie #92 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Good morning!
Deze editie van de Trump Weekly begint uiteraard met een primeur van Nieuwsuur en de Volkskrant over de rol die Nederland speelde bij het Ruslandonderzoek van de FBI. Verder: een shutdown waar niemand iets van merkte, veel tamtam rond #ReleaseTheMemo en een handelsfittie met China. Ook lanceren we een nieuwe rubriek: It’s Mueller Time!
Groet!

Primeur: de Nederlandse rol in het Rusland-onderzoek
Mijn collega’s Eelco Bosch van Rosenthal (Nieuwsuur) en Huib Modderkolk (de Volkskrant) kwamen gisteren met deze knaller van een verhaal. De Nederlandse inlichtingendiensten hebben een belangrijke rol gespeeld bij het lopende FBI-onderzoek naar Russische beïnvloeding van de Amerikaanse verkiezingen. De inlichtingendiensten AIVD en de MIVD gaven de Amerikanen cruciale informatie door die zij hadden onderschept bij de Russische hackgroep ‘Cozy Bear’.
De Nederlandse diensten hebben ten minste een jaar lang unieke toegang gehad tot een Russisch hackerscollectief die volgens Westerse inlichtingendiensten in opdracht handelde van de Russische staat. Ze zagen hoe de Russen binnendrongen bij het Witte Huis, het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en partijbestuur van de Democratische Partij. De informatie die Nederland verstrekte, stond aan de basis van het FBI-onderzoek naar Russische beïnvloeding van de Amerikaanse presidentsverkiezingen.
Amerikaanse media hadden al eerder gemeld dat “een Westerse bondgenoot” de FBI had geholpen bij het Rusland-onderzoek. Nu weten we dat dat de Nederlandse inlichtingendiensten waren. Cruciale onthulling in dit verhaal: de Nederlanders hadden een camera gehackt in het kantoor van de Russische hackers. De inlichtingendiensten konden zo zien wie er allemaal meewerkten aan de Russische operatie. Het argument van Trump dat de mogelijk dader “some guy in his home in New Jersey” kon zijn of “somebody sitting on their bed that weighs 400 pounds”, is hiermee wel weerlegd.
KIJK- & LEESTIP: Hier kun je de hele Nieuwsuur-uitzending terugzien en hier kun je het Volkskrant-verhaal teruglezen. Hier kun je uitgebreid lezen hoe het verhaal tot stand is gekomen. 
Shutdown shot down
De Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell is blij nadat het Congres maandag een einde maakte aan de shutdown (foto: Reuters)
Uiteindelijk liep de shutdown met een sisser af. Een week geleden konden Democraten en Republikeinen het niet eens worden over een verlenging van de begroting. Gevolg: de overheid ging vrijdagnacht op slot. Wat volgde waren twee dagen van intense onderhandelingen in het Congres. Maandag kwamen ze alsnog tot een overeenkomst. Na drie dagen kwam er alweer een einde aan de government shutdown.
Hebben Amerikanen er iets van gemerkt? Niet veel. Bij een shutdown gaat een enorm apparaat als de federale overheid niet in één klap dicht. Normaal sluiten non-essentiële diensten als musea en nationale parken als eerste, maar zelfs die bleven dit keer open in die eerste dagen. De geleden schade was vooral politiek. Voor de kiezers was dit het zoveelste bewijs dat de de Amerikaanse politiek een puinhoop is.
Na afloop begon Washington met zijn favoriete spelletje. Wie had deze strijd gewonnen? Who blinked first? Linkse en rechtse commentaren (lees hier, hier en hier) waren het er in grote lijnen over eens dat de Democraten gezwicht waren voor de Republikeinse druk. President Trump claimde -uiteraard- dat dit zijn succes was.
Donald J. Trump
Big win for Republicans as Democrats cave on Shutdown. Now I want a big win for everyone, including Republicans, Democrats and DACA, but especially for our Great Military and Border Security. Should be able to get there. See you at the negotiating table!
5:30 AM - 23 Jan 2018
Donald J. Trump
Cryin’ Chuck Schumer fully understands, especially after his humiliating defeat, that if there is no Wall, there is no DACA. We must have safety and security, together with a strong Military, for our great people!
5:07 AM - 24 Jan 2018
Dreamers demonstreren in Californië voor een permanente status (foto: Reuters)
Maar is het niet te vroeg om nu al te spreken van winnaars en verliezers? Laten we de deal eens onder de loep nemen. De Democraten hebben ingestemd met een verlenging van de begroting met enkele weken, zodat de overheid tot 8 februari open kan blijven. De Republikeinen hebben beloofd dat er in de Senaat een open debat komt over een wetsvoorstel voor de Dreamers (de 780.000 migranten zonder verblijfstatus die als minderjarige het land binnenkwamen).
Het is de grote wens van de Democraten (en overigens ook van veel Republikeinen) dat de Dreamers een permanente verblijfstatus krijgen. Zo op het eerste gezicht hebben de Democraten deze strijd verloren. De Republikeinen beloven dat er een debat in de Senaat komt, maar stemmen niet op voorhand in met een legale status voor deze groep migranten. Het is bovendien allerminst zeker of het Huis van Afgevaardigden een debat toestaat over de Dreamers. Geen wonder dat de linkervleugel van de Democratische partij laaiend was over hun leider Chuck Schumer. Die had in haar ogen te snel ingestemd met het Republikeinse voorstel.
Toch staan de Democraten niet met lege handen. Als onderdeel van de deal stemden de Republikeinen in met een lange-termijnfinanciering van CHIP (Child Health Insurance Program), een voorziening die de gezondheidszorg garandeert voor negen miljoen arme kinderen. Bovendien heeft de overheid maar voor enkele weken geld gekregen om open te blijven. Op 8 februari kan het hele spektakel van voor af aan beginnen. Als Democraten in de gaten krijgen dat ze geen vooruitgang boeken met de Dreamers, kunnen ze alsnog de overheid op slot gooien. De Republikeinen kunnen nu niet langer CHIP als argument gebruiken tegen de Democraten (“jullie zijn bereid de gezondheidszorg van arme kinderen op te offeren voor een shutdown” enz).
Vorige week was er nog een directe toenadering tussen Trump en Chuck Schumer. Het ‘cheeseburger-overleg’ op het Witte Huis leek voor een doorbraak te zorgen. Trump wilde instemmen met een deal over de Dreamers, terwijl de Democratische Senaatsleider zich voor het eerst bereid toonde geld vrij te maken voor de muur aan de grens met Mexico. Een paar uur later liep het toch mis. Dat is typisch Trump. Het ene moment laat hij zien dat hij begaan is met het lot van de Dreamers (gisteren presenteerde het Witte Huis zelfs een plan dat Dreamers een legale status biedt). Maar zijn standpunt kan zo verharden, vaak onder invloed van hardliners als chef-staf John Kelly of adviseur Stephen Miller. De onderhandelingen zijn extra moeilijk, nu Schumer het aanbod over de grensmuur van tafel heeft gehaald
Voor beide partijen zijn er grote risico’s verbonden aan een nieuwe shutdown. De Republikeinen dreigen als een hopeloos incapabele partij over te komen. Ze hebben een president die een zelfverklaarde dealmaker is, ze hebben een meerderheid in zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden en nog kunnen ze geen lange-termijnbegroting voor elkaar boksen. De Democraten op hun beurt dreigen over te komen als dwarsliggers die de belangen van Amerikanen op het spel zetten voor een groep illegale immigranten.
De Amerikaanse politiek is hopeloos verdeeld. De begroting heeft een aantal nijpende problemen die dringend toe zijn aan een oplossing die verder gaat dan wat pleisters plakken. Zo heeft defensie al jaren geen lange-termijnbegroting gehad, terwijl de strijdkrachten behoefte hebben aan extra middelen na twee decennia van slopende oorlogen. Als we dan echt een verliezer moeten aanwijzen, dan is het vooral de Amerikaanse kiezer die opgescheept zit met politiek systeem dat niet langer functioneert. 
#ReleaseTheMemo
Devin Nunes, voorzitter van de inlichtingencommissie in het Huis van Afgevaardigden (foto: Reuters)
Als je rechtse media als Breitbart, Fox News en Infowars volgt, zie je dat het al dagen gaat over #ReleaseTheMemo. Op Twitter was het zelfs lange tijd trending. Ik kreeg de afgelopen dagen herhaaldelijk de vraag waarom wij nog niet bericht hadden over deze kwestie.
Waar gaat dit over? Devin Nunes, de voorzitter van de Inlichtingencommissie in het Huis van Afgevaardigden, heeft een vier pagina’s tellende memo opgesteld met geheime informatie. Tientallen Republikeinse Congresleden hebben het inmiddels ingezien en buitelen over elkaar in superlatieven. Volgens Congreslid Steve King is het “erger dan Watergate”. Republikeinen roepen in koor dat de geheime memo zo snel mogelijk openbaar gemaakt moet worden.
Steve King
I have read the memo. The sickening reality has set in. I no longer hold out hope there is an innocent explanation for the information the public has seen. I have long said it is worse than Watergate. It was #neverTrump & #alwaysHillary. #releasethememo
3:07 AM - 21 Jan 2018
Mark Meadows
I viewed the classified report from House Intel relating to the FBI, FISA abuses, the infamous Russian dossier, and so-called "Russian collusion." What I saw is absolutely shocking. This report needs to be released--now. Americans deserve the truth. #ReleaseTheMemo https://t.co/oP2UNujKQL
4:52 AM - 19 Jan 2018
Zolang de memo niet openbaar is, blijft het gissen naar de inhoud. Volgens Amerikaanse media heeft de memo te maken met mogelijke dubieuze methodes die de FBI heeft gebruikt in het onderzoek naar banden tussen de Trump-campagne en de Russische overheid (lees hier, hier en hier). Nunes weigert de memo te delen met de FBI, het ministerie van Justitie en zelfs Republikeinse senatoren. Ook heeft hij de Democratische leden van de Inlichtingencommissie verboden te praten over de inhoud van de memo. Omdat de memo classified information bevat, kan alleen president Trump de memo openbaar maken.
Ik ben extra voorzichtig door de bron van dit verhaal. Devin Nunes kwam vorig jaar al in opspraak toen hij voor het karretje werd gespannen door Trump. De president had vorig jaar op Twitter beweerd dat Obama Trump Tower had afgeluisterd. 
Donald J. Trump
Terrible! Just found out that Obama had my "wires tapped" in Trump Tower just before the victory. Nothing found. This is McCarthyism!
12:35 PM - 4 Mar 2017
Die beschuldiging was uiteraard kul, maar Nunes gaf in maart een persconferentie die nogal opzien baarde. Hij vertelde dat hij geheime informatie had ingezien die erop wees dat de inlichtingendiensten Trumps telefoongesprekken “incidentally collected” hadden. Na de persconferentie stapte hij naar het Witte Huis om de president op de hoogte te stellen van zijn bevindingen. Trump zei vervolgens dat zijn beschuldiging over Obama “somewhat vindicated” was.
Later bleek dat het een een-tweetje was tussen Nunes en het Witte Huis. Toen andere leden van de Inlichtingencommissie vroegen of Nunes die inlichtingen met hen kon delen, antwoordde hij dat hij niet beschikte over de “raw intelligence”. Hij bleek informatie van het Witte Huis zelf te hebben gekregen (waarmee hij vervolgens zelf het Witte Huis weer op de hoogte stelde). Nunes zou later zijn beweringen afzwakken. Door deze stunt was Nunes zich gedwongen terug te trekken uit het Ruslandonderzoek van de Inlichtingencommissie.
Nu heeft Nunes, die lid was van Trumps overgangsteam, opnieuw een “explosieve” memo. Ik vermoed dat je dit niet los kan zien van Republikeinse pogingen om speciale aanklager Mueller te ondermijnen. De Republikeinse leden die nu heel hard roepen dat dit “erger is dan Watergate”, zijn dezelfde Republikeinen die het onderzoek van Mueller willen ontregelen. Dus laten we vooral afwachten wat er in de memo staat.
LEESTIP - David French van het conservatieve tijdschrift National Review betoogt dat de openbaarmaking van de memo alleen niet genoeg is. De memo bevat niet meer dan conclusies van Nunes zelf, zegt French. In tijden van hyperpolarisatie kunnen we dit soort stukken alleen vertrouwen als we ook de achterliggende inlichtingen kunnen inzien.
Het begin van een handelsoorlog?
Productie van zonnepanelen bij SolarWorld in de Amerikaanse staat Oregon. Het bedrijf is in de problemen gekomen door Chinese concurrentie en pleit al jaren voor importtarieven op Chinese zonnepanelen (foto: Reuters)
Aan de vooravond van zijn bezoek aan het World Economic Forum in Davos, de hoogmis van het globalisme, gaf de anti-globalist Trump een schot voor de boeg. Eerder deze week maakte hij bekend dat Amerika tarieven gaat heffen op geïmporteerde (lees: Chinese) zonnepanelen en (Zuid-Koreaanse) wasmachines. Met name het importtarief op zonnepanelen (30%) springt in het oog
Tijdens de verkiezingscampagne uitte Trump geregeld kritiek op het handelsbeleid van China. De Chinezen vormen met hun subsidies voor staatsbedrijven oneerlijk concurrentie voor de Amerikaanse industrie, aldus de president. Ondanks de retoriek nam Trump in zijn eerste jaar geen maatregelen tegen Beijing, maar daar is nu verandering ingekomen. Kan dit het startschot zijn van een handelsoorlog met China? En is het importtarief op zonnepanelen wel verstandig beleid?
De maatregel komt na een jarenlange lobby van Suniva en SolarWorld, twee bedrijven die zonnepanelen produceren in de VS en die door Chinese concurrentie in de problemen zijn gekomen. De ironie wil dat Suniva grotendeels in handen is van een Chinese investeerder en SolarWorld is een Duits bedrijf. Je kunt je afvragen: so what? Wat maakt het uit dat deze bedrijven in buitenlandse handen zijn, zolang de maatregel banen oplevert in de VS? 
Maar levert het ook banen op? Allereerst, de twee bedrijven hebben enkele duizenden werknemers in dienst, een aantal dat de afgelopen jaren geleidelijk is afgenomen door automatisering. De vraag is of importtarieven die trend zullen omdraaien. In 2012 had Obama ook al importtarieven ingevoerd op zonnepanelen. De maatregel had nul effect. Sterker nog, de dominantie van China op de zonnepanelenmarkt werd juist nóg steviger als gevolg van de importtarieven (lees ook dit inzichtelijke stuk). 
Bovendien zijn handelsconflicten onvoorspelbaar. Het is niet ondenkbaar dat China met tegenmaatregelen komt. Zo kan Beijing bij wijze van straf voortaan Europese Airbus-toestellen aanschaffen in plaats van Amerikaanse Boeings. De Amerikanen lopen zo het risico dat het importtarief netto banen gaat kosten.
Tal van andere Amerikaanse bedrijven die zich bezighouden met zonne-energie, zijn helemaal niet blij met Trumps maatregel. Zonne-energie is een van de snelst groeiende industrieën in de Verenigde Staten. Het levert tegenwoordig twee keer zoveel meer banen op (374.000) dan de gas-, olie- en kolenindustrie bij elkaar (187.000). De productie van zonnepanelen vormt maar een klein gedeelte van die banen (14%).
De meeste werkgelegenheid zit in de arbeidsintensieve installatie en onderhoud van zonnepanelen, banen die onmogelijk geëxporteerd kunnen worden naar het buitenland. Amerikaanse installatie- en onderhoudsbedrijven zijn bang dat de importtarieven hen banen gaat kosten, omdat zonnepanelen duurder worden en consumenten minder geneigd zijn over te stappen op zonne-energie. Analisten voorspellen dan ook dat Trump een kostbare fout heeft gemaakt. 
Elke week sijpelt er wel wat nieuws naar buiten uit het Rusland-onderzoek van de speciale aanklager Robert Mueller. Vandaar dat ik vanaf heden de rubriek It’s Mueller Time! bijhoud, waarin we in een paar regels het laatste nieuws melden. Deze week:
  • De New York Times onthulde vandaag dat Trump in juni de opdracht had gegeven Mueller te ontslaan. Nadat zijn raadsman had gedreigd op te stappen, krabbelde de president terug.
  • Minister van Justitie Jeff Sessions is ondervraagd door Mueller. Het is voor het eerst dat een lid van Trumps kabinet aan de tand werd gevoeld.
  • Deze week verscheen een andere belangrijke getuige in het kantoor van de speciale aanklager: James Comey. Het ontslag van de FBI-directeur leidde in mei tot de aanstelling van Mueller. In eerdere verhoren voor de Senaat suggereerde Comey dat Trump hem had gevraagd het onderzoek naar Michael Flynn te laten varen
  • Volgens de Washington Post wil Mueller ergens in de komende weken Trump zelf ondervragen. Dat zou vooral gaan over zijn beslissingen Michael Flynn en Comey te ontslaan. Trump heeft woensdag toegezegd dat hij zal meewerken aan het verhoor. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.