Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 23 februari 2018

Revue
 
Goedemorgen! In deze Trump Weekly hebben we het uitgebreid over het vuurwapendebat dat andermaal is l
 

Arjen van der Horst

23 februari · Editie #96 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
In deze Trump Weekly hebben we het uitgebreid over het vuurwapendebat dat andermaal is losgebarsten. Is het déjà vu all over again of is er sprake van een kentering? Verder is er wéér een schandaal losgebarsten rond Trump, dit keer over een affaire met een Playboy-model. We sluiten af met maar liefst twee Bullshits du Jour.
Veel leesplezier!

Een keerpunt in het vuurwapendebat?
Scholierenprotest bij de Marjory Stoneman Douglas Highschool, waar vorige week zeventien mensen werden doodgeschoten (foto: Arjen van der Horst)
Als je een tijdje in Amerika woont, word je al snel cynisch over het vuurwapendebat. In de zomer van 2015 deed ik verslag van het bloedbad dat de racist Dylann Roof aanrichtte in een zwarte kerk in Charleston (negen doden). Een paar maanden later vloog ik naar San Bernardino om verslag te doen van de slachtpartij die twee moslim-extremisten aanrichtten op een personeelsfeestje (14 doden). 
In juni 2016 was ik in Orlando waar Omar Mateen 49 bezoekers van een gay nightclub vermoordde. Dat ging toen de boeken in als de dodelijkste mass shooting uit de recente Amerikaanse geschiedenis. Een jaar later werd dat record al weer gebroken door Stephen Paddock die in Las Vegas 58 mensen doodschoot. We gissen nog steeds naar zijn motieven. Een maand later volgde de schietpartij in een kerk in Texas: 26 doden. Vorige week: 17 doden bij een schietpartij op een school in Parkland, Florida.
De achtergrond van de daders is verschillend, maar er zijn twee constanten bij al die bloedbaden: het politieke debat en het wapen dat de daders gebruiken (een semi-automatisch AR-15-geweer; alleen Charleston was een uitzondering). Democraten willen aanvalswapens als de AR-15 verbieden en roepen om strengere wapenwetten. Republikeinen vinden het te vroeg om te praten over de oorzaken van vuurwapengeweld en schuiven het debat voor zich uit in de hoop dat er niets verandert.
Maken we nu een keerpunt mee? Het is misschien nog te voorbarig om van een doorbraakmoment te spreken, maar de nasleep van de schietpartij in Parkland verschilde op wezenlijke punten van de vorige bloedbaden. Allereerst blijft de media-aandacht ferm gericht op Florida. Na de schietpartij in Las Vegas ging het na een paar dagen alweer over iets heel anders, maar zo niet in Florida. Dat was ook terug te lezen in de statistiek die Google begin deze week publiceerde. Meteen na de schietpartij was er een piek in het aantal Amerikanen die de zoekterm ‘gun control’ intikten. Dat niveau bleef ook in de dagen erna hoog.
Grafiek waarop te zien is hoe vaak de zoekterm 'gun control' is ingevuld door Amerikanen (bron: Google)
Dat komt grotendeels door de medescholieren en ouders van de slachtoffers in Parkland, Florida. Deze wanhopige noodkreet van een moeder op CNN greep iedereen bij de strot. De emotionele toespraak van de scholiere Emma Gonzalez ging viral. Zij haalde uit naar de wapenlobby, het Congres en president Trump. Miljoenen Amerikanen keken naar haar speech.  
Florida student to NRA and Trump: 'We call bullshit'
Het blijft niet bij deze wanhoopskreten. Scholieren organiseren verschillende acties. Op 14 maart is er een landelijke ‘walk-out’ waarbij scholieren in het hele land demonstratief de klaslokalen uitlopen en na zeventien minuten (één minuut voor elk dodelijk slachtoffer in Parkland) weer terugkeren. Op 24 maart is er een grote mars in Washington DC gepland: March for Our Lives. Wapenbezitters vernietigen onder de hashtag #OneLess hun semi-automatische geweren. Ook dit gaat viral.
#Oneless Scott-Dani Pappalardo is giving up his AR-15
Trump zegt te luisteren naar de scholieren, die hij woensdag ontmoette in het Witte Huis. Zijn voorstellen stuiteren echter alle kanten op. Hij verkondigde typische standpunten van de wapenlobby, zoals het bewapenen van leraren. Maar hij overweegt ook strengere background checks, de verhoging van de minimumleeftijd voor de aanschaf van semi-automatische wapens en een verbod op zogeheten ‘bump stocks’ in te stellen. Dat zijn weer standpunten die we vaak vanuit links horen.
Donald J. Trump
I never said “give teachers guns” like was stated on Fake News @CNN & @NBC. What I said was to look at the possibility of giving “concealed guns to gun adept teachers with military or special training experience - only the best. 20% of teachers, a lot, would now be able to
1:26 PM - 22 Feb 2018
Donald J. Trump
I will be strongly pushing Comprehensive Background Checks with an emphasis on Mental Health. Raise age to 21 and end sale of Bump Stocks! Congress is in a mood to finally do something on this issue - I hope!
2:13 PM - 22 Feb 2018
Bump stocks zijn opzetstukjes die je semi-automatisch geweer in feite veranderen in een volautomatisch wapen. Stephen Paddock, de schutter in Las Vegas, maakte gebruik van dit hulpmiddel. Let wel: ook toen beloofden Trump en Republikeinen in het Congres een verbod in te stellen tegen bump stocks, maar er kwam uiteindelijk niets van terecht.
Het geeft aan hoe taai het vuurwapendebat is in Amerika. De trend van de afgelopen twintig jaar wijst onmiskenbaar één kant uit: federale wapenwetten zijn steeds soepeler geworden. Ook Trump leverde een bijdrage aan die ontwikkeling. Een van zijn eerste daden als president was het schrappen van een wet die het juist moeilijker moest maken voor mensen met een psychische stoornis om een vuurwapen aan te schaffen.
Een ruime meerderheid van de Amerikanen is voorstander van strengere wapenwetten, zo blijkt uit recente peilingen. Maar hoe dat precies moet gebeuren, daarover bestaat minder eensgezindheid. De een wil verder gaan dan de ander. Wapenbezit blijft heilig voor de meerderheid van de Amerikanen. Zo blijkt ook dat het verzet tegen aanvalswapens als de AR-15 juist is afgenomen de afgelopen jaren. 
Voorstander en tegenstander van het AR15-geweer houden elkaar in evenwicht (bron: ABC News/Washington Post)
De oproep van de scholieren om de wapenwetten aan te scherpen raakt een gevoelige snaar bij veel Amerikanen. Maar het is een snoeihard gevecht. Een overgrote meerderheid van het parlement in Florida stemde dinsdag tegen een AR-15-verbod, terwijl huilende scholieren en ouders uit Parkland toekeken (dezelfde dag bestempelde het parlement pornografie wel als een gezondheidsrisico voor tieners). 
Rechtse websites proberen de kritische scholieren kapot te maken door ze af te schilderen als onderdeel van een links complot tegen Trump. Dat klinkt absurd, maar sommige Republikeinen namen deze onzin gretig over. Volgens een assistent van een parlementslid in Florida was er bewijs dat de scholieren “acteurs” waren (de assistent is inmiddels ontslagen).
Alex Leary
An aide to state Rep. Shawn Harrison, using state email, sent me this: "Both kids in the picture are not students here but actors that travel to various crisis when they happen." https://t.co/UFD1ZXGNjr
10:27 PM - 20 Feb 2018
En dan hebben we nog natuurlijk de National Rifle Association, de machtige wapenlobby. Over de NRA bestaan veel misconcepties. Veel Amerikanen denken dat de wapenlobby de politiek in haar zak heeft vanwege de donaties. Het klopt dat de wapenlobby miljoenen geeft aan politici, maar de donaties zijn niet uitzonderlijk. Tal van andere sectoren geven meer dan de NRA. De macht zit ook niet in het ledenaantal van de NRA (vijf miljoen). Er zijn Amerikaanse organisaties met veel meer leden. 
Kijk naar dit filmpje van John Oliver. Hij legt op komische en tegelijkertijd treffende wijze uit waarom de NRA zo effectief is.
NRA: Last Week Tonight with John Oliver (HBO)
Twee elementen maken de NRA zo invloedrijk. Allereerst hebben ze een simpele missie: zeg ‘nee’ tegen elke beperking van de wapenwetten. Verder hebben ze een toegewijde aanhang die bijzonder actief is. Als een Congrescommissie of een gemeenteraadsvergadering praat over nieuwe regels voor vuurwapens, reken er maar op dat NRA-leden aanwezig zijn. 
Je ziet vaak dat na een bloedige schietpartij politici onder zware druk komen te staan. Amerikaanse kiezers bellen boos met hun Congresleden om verandering te eisen. Maar NRA-leden belden al twee weken vóór de schietpartij met hun Congresleden en twee weken de schietpartij bellen ze nog steeds met hun Congresleden. Als de voorstanders van strengere wapenwetten iets willen bereiken, moeten ze hetzelfde doen als de tegenpartij: een permanente, niet-aflatende campagne voeren.
KIJKTIP: een fel debat
Nieuwszender CNN organiseerde afgelopen woensdag een townhall debate over vuurwapengeweld. Deelnemers waren scholieren van de Marjory Stoneman Douglas Highschool, hun ouders, politici als senator Marco Rubio en zelf een vertegenwoordigers van de wapenlobby NRA. Het debat ging er soms emotioneel en fel aan toe. Het is zeker de moeite van het terugkijken waard. 
CNN town hall in wake of Florida school shooting - YouTube
LUISTERTIP: de geschiedenis van de AR-15
Het is in Amerika al jaren het weapon of choice van massamoordenaars: het semi-automatische AR-15-geweer. De podcast The Daily van The New York Times (altijd een aanrader overigens) dook in de geschiedenis van dit omstreden wapen. De AR-15 werd oorspronkelijk ontwikkeld als een aanvalswapen voor Amerikaanse soldaten tijdens de Vietnamoorlog. The Daily legt stap voor stap uit hoe de AR-15 kon uitgroeien tot een van de populairste semi-automatische geweren voor burgers.
LEESTIP: een brief, zorgen en bedreigingen
Ik kreeg gisteren onderstaande brief van het hoofd van de basisschool van mijn kinderen. Aanleiding was de schietpartij in Florida. Veel kinderen, ook die van mij, zitten vol met vragen. Maar dat is niet het enige wat de brief vertelde. Het aantal bedreigingen aan het adres van scholen is sinds vorige week fors gestegen. In een nabijgelegen school is een leerling gearresteerd met een vuurwapen, wat uiteraard tot veel zorgen leidt. Het klinkt extreem als je hiernaar kijkt met een Nederlandse blik, maar het was al de zoveelste brief die wij hadden ontvangen naar aanleiding van een schietpartij. Dit is het nieuwe normaal in Amerika.
Van pornosterren tot Playboymodellen: is Teflon Don immuun voor schandalen?
Het voormalige Playboy-model Karen McDougal had volgens de New Yorker een langdurende affaire met Donald Trump (foto: Reuters)
Het is een veelgehoorde frustratie bij Democraten. Wat als dit allemaal onder Obama was gebeurd? Wat als Obama’s advocaat grote sommen geld had betaald aan een pornoster? Wat als een hooggeplaatste adviseur van Obama beschuldigd was van mishandeling door twee ex-vrouwen? Wat als bleek dat meer dan honderd medewerkers van Obama geen security clearance hadden, terwijl ze toch toegang hadden tot gevoelige staatsgeheimen. Wat als Obama van meerdere affaires was beschuldigd, onder anderen met een Playboymodel? Rechtse media als Fox News en Breitbart zouden werkelijk ontploffen.
Ik zou nog een stap verder willen gaan. Elke Amerikaanse president zou in een niet zo ver verleden in de problemen zijn gekomen. Alle afzonderlijke schandalen van de afgelopen weken hadden in potentie een grote crisis in het Witte Huis kunnen veroorzaken. Denk aan Bill Clinton. Eén affaire met een stagiaire leidde tot een afzettingsprocedure. Maar zo niet bij Trump.
Afgelopen week kwam er een nieuw schandaal bij. Afgelopen week meldden we al in de Trump Weekly dat de advocaat van Trump $130.000 zwijggeld had betaald aan pornoster Stormy Daniels. Dat nieuws was amper een paar dagen oud of de New Yorker kwam met dit verhaal. Daarin ging het uitgebreid in op de een langdurige affaire die het voormalige model en Playmate Karen McDougal heeft gehad met Trump, vlak na zijn huwelijk met Melania. Uiteraard ontkende het Witte Huis in alle toonaarden.
Het artikel noemde ook een aantal andere affaires die Trump de afgelopen jaren heeft gehad. Maar dit stuk was ook opvallend door de schimmige operatie die schuilgaat achter deze affaire. Auteur Ronan Farrow (bekend van de onthullingen over Harvey Weinstein) legde bloot hoe bevriende media Trump helpen deze affaires onder het tapijt te vegen. “Catch and kill” heet dat in het jargon van de Amerikaanse schandaalpers. 
De (inmiddels overleden) Playboy-eigenaar Hugh Hefner en Karen McDougal in 1998. Dat jaar werd McDougal uitgeroepen tot Playmate of the Year (foto: Reuters)
In de slipstream van deze affaire kwam ook weer een ander verhaal bovendrijven. De Washington Post plaatste deze week op de voorpagina een groot artikel over Rachel Crooks onder de titel “Is anyone listening?”. Zij beschrijft hoe Trump haar ongevraagd vol op de mond kuste buiten haar kantoor in 2006. Zij is een van de negentien vrouwen die Trump beschuldigd hebben van seksueel wangedrag. Jarenlang voelde ze zich een roepende in de woestijn, maar sinds de #MeToo-onthullingen wordt ze steeds vaker gehoord. Ook door de president zelf.
Donald J. Trump
A woman I don’t know and, to the best of my knowledge, never met, is on the FRONT PAGE of the Fake News Washington Post saying I kissed her (for two minutes yet) in the lobby of Trump Tower 12 years ago. Never happened! Who would do this in a public space with live security......
4:16 PM - 20 Feb 2018
Het is een enigszins merkwaardige opmerking. Suggereert de president hier dat hij een vrouw wel ongevraagd zou kussen in een privéruimte en zonder “live security”? Vergeet ook niet wat de president eerder zei op de beruchte pussy tape. Hij beschrijft hier precies het gedrag waar Crooks hem van beschuldigt. 
“You know, I’m automatically attracted to beautiful women. I just start kissing them. It’s like a magnet. Just kiss. I don’t even wait. And when you’re a star, they let you do it. You can do anything.”
Hoe dan ook, schandaal na schandaal lijkt van Trump af te glijden. Zijn bijnaam is niet voor niets Teflon Trump. Hoe is dit mogelijk? Washington Post-columnist Dana Milbank kwam met een interessante meteorologische analogie. Trump heeft te maken met verschillende orkanen: Stormy Daniels, Stormy Porter, Stormy Crooks, Stormy Russia, enzovoorts. Maar in plaats van dat deze stormen elkaar versterken, zwakken ze elkaar juist af. 
It seems the president is benefiting from the Fujiwhara effect. When two hurricanes (or even two low-pressure systems) approach each other, one would expect that they would merge into a larger and more powerful storm. But this isn’t what happens. The dissipating storm disrupts the stronger storm’s structure and circulation, creating wind shear and limiting the development of thunderstorms. The merged storms, in short, are less than the sum of their parts. The proliferation and intermingling of Trump scandals, likewise, reduce the impact that any one of them would have by itself.
Dit effect zagen we al ten volle tijdens de verkiezingscampagne. Trump doet een uitzinnige uitspraak die tot veel ophef leidt. Een dag later doet hij een nieuwe wilde uitspraak en niemand heeft het meer over de controverse van de dag ervoor. Zo blijft uiteindelijk niets beklijven. 
Hoeft de president zich dan nergens zorgen over te maken? Dat ook weer niet. Alle onthullingen over #MeToo en de beschuldigingen over Trump hebben heel wat los gemaakt bij vrouwelijke kiezers. Een recordaantal vrouwen heeft zich verkiesbaar gesteld. Bij de tussentijdse verkiezingen in november kan deze ‘vrouwengolf’ de Republikeinen de meerderheid kosten in het Congres. Dit kan weer de deur openzetten naar een mogelijke afzettingsprocedure. 
Een van die vrouwelijke kandidaten is de al eerder genoemde Rachel Crooks. Eerder deze maand registreerde ze zich als kandidaat voor een Congreszetel in Ohio. Praten en demonstreren is niet genoeg, zo zegt ze. 
“I think my voice should have been heard then, and I’ll still fight for it to be heard now. Americans are really upset with politics as usual, and I want to be a voice for them.”
  • Mueller heeft dertien Russen en drie Russische organisaties aangeklaagd. De Russen zouden zich hebben voorgedaan als Amerikaanse activisten. Door politieke advertenties te plaatsen, demonstraties te organiseren en zich te mengen in politieke discussies met valse Facebook- en Twitteraccounts probeerden ze de verkiezingen te beïnvloeden, aldus de aanklacht.
  • De Russen communiceerden ook met medewerkers uit de Trump-campagne. De medewerkers waren zich van geen kwaad bewust, omdat ze dachten dat ze met Amerikanen te maken hadden.
  • Een man uit Californië ondertekende een schuldbekentenis. Hij gaf tegenover Mueller toe dat hij de aangeklaagde Russen van bankrekeningen en valse identiteit had voorzien. 
  • De aanklacht is een belangrijke wending, omdat het de kern vormt van het veel bredere Mueller-onderzoek. Als de speciale aanklager eventuele samenspanning met de Russen of belemmering van de rechtsgang wil aantonen, moet hij uiteraard eerst bewijzen dat er sprake was van daadwerkelijke Russische inmenging.
  • Onderminister Rosenstein van Justitie verklaarde dat er geen bewijs was dat de Russische operatie de uitkomst van de verkiezingen heeft beïnvloed. Trump greep deze uitspraak aan als bewijs dat hij niets fout heeft gedaan.
  • De president leek echter niet gelukkig met de wending in het onderzoek. In een woeste tweetstorm sloeg hij wild om zich heen. Hij bekritiseerde Democraten, de FBI, Obama en zelfs zijn eigen nationale veiligheidsadviseur McMaster
  • Eén tweet raakte een gevoelige snaar. Trump legde een verband tussen de schietpartij in Florida en het Ruslandonderzoek. De president suggereerde dat de FBI gefaald had de schutter tegen te houden, omdat ze te druk bezig waren met het Ruslandonderzoek. Het leidde tot woedende reacties van de scholieren.
Donald J. Trump
Very sad that the FBI missed all of the many signals sent out by the Florida school shooter. This is not acceptable. They are spending too much time trying to prove Russian collusion with the Trump campaign - there is no collusion. Get back to the basics and make us all proud!
5:08 AM - 18 Feb 2018
  • Voormalig campagnemedewerker Rick Gates heeft een schuldbekentenis ondertekend. In ruil voor strafvermindering geeft hij Mueller belastende informatie over Paul Manafort, de voormalige campagnevoorzitter van Trump. Rick Gates is beschuldigd van fraude, samenzwering en witwassen van geld voor zakenactiviteiten in Oekraïne.
  • Een paar dagen na de schuldbekentenis van Gates maakten Mueller nieuwe aanklachten bekend tegen Manafort en Gates. Beiden zijn aangeklaagd voor belastingontduiking en bankfraude.
  • Mueller heeft ook een Nederlander aangeklaagd. Afgelopen dinsdag werd de advocaat Alex van der Z. voorgeleid. De Nederlander werkte voor het Londense kantoor van de advocatenfirma Skadden Arps. Hij was onder meer betrokken bij een omstreden onderzoek naar een politieke tegenstander van de voormalige president van Oekraïne, Viktor Janoekovitsj. 
  • De FBI had de Nederlander eerder verhoord over contacten die Rick Gates had met een onbekende persoon. Volgens Mueller heeft Van der Z. gelogen over die contacten. Liegen tegenover de FBI is een federaal misdrijf. Van der Z. is inmiddels ontslagen bij de advocatenfirma. 
Bullshit du Jour, deel 1
President Obama heeft vaak het verwijt gekregen waarom hij zo laat ingreep, terwijl de inlichtingendiensten al geruime tijd wisten dat de Russen de presidentsverkiezingen probeerden te beïnvloeden. De Democraten antwoorden steevast dat Obama worstelde met een taai dilemma. De president wilde in 2016 niet de indruk wekken dat hijzelf de verkiezingen probeerde te beïnvloeden. Harde actie tegen de Russen had uitgelegd kunnen worden als een verkapte poging om de kansen van Clinton te vergroten. 
De overtuiging dat Clinton toch wel zou winnen, speelde ongetwijfeld ook een rol bij de aarzelende houding van het Witte Huis. Had Obama meer kunnen doen? Zeker. Dat zeggen zelfs prominente partijgenoten. Maar het verwijt dat Trump deze week maakte, vloog meteen uit de bocht.
Donald J. Trump
I have been much tougher on Russia than Obama, just look at the facts. Total Fake News!
2:38 PM - 20 Feb 2018
Obama waarschuwde Poetin persoonlijk tegen verdere inmenging. Hij stelde sancties in tegen Russische individuen en organisaties en zette 35 diplomaten het land uit. Hij sloot verder twee gebouwen die Russische diplomaten gebruikte in de VS. Wat heeft Trump gedaan tegen Rusland? Niet veel. Het Congres stelde afgelopen zomer nieuwe sancties in tegen Moskou, maar Trump heeft ze tot nu toe geweigerd uit te voeren
De president maakt zich meer zorgen om de implicaties van het Ruslandonderzoek voor hem dan de dreiging die de operaties van Moskou voor Amerika vormen. De FBI en CIA waarschuwden vorige week dat de Russische autoriteiten ook de komende verkiezingen proberen te beïnvloeden, maar Trump heeft nooit duidelijk gemaakt wat hij gaat doen om dit te voorkomen. Sterker nog, de president heeft van zijn bewondering voor Poetin nooit een geheim gemaakt. Hij geloofde zelfs de ontkenningen van de Russische president. 
“Every time he sees me, he says, ‘I didn’t do that’. And I believe, I really believe, that when he tells me that, he means it.”
Trump heeft zich dan ook herhaaldelijk afgevraagd af de Russen überhaupt wel verantwoordelijk waren voor de inmenging met de verkiezingen, ook al beweerde hij afgelopen weekend van niet.
Donald J. Trump
I never said Russia did not meddle in the election, I said “it may be Russia, or China or another country or group, or it may be a 400 pound genius sitting in bed and playing with his computer.” The Russian “hoax” was that the Trump campaign colluded with Russia - it never did!
1:33 PM - 18 Feb 2018
Dat is onzin natuurlijk. Er zijn meerdere momenten geweest dat Trump twijfel zaaide over de Russische inmenging (de New York Times zette ze handig op een rijtje). Dat varieerde van samenzweringstheorieën (“de Democraten waren verantwoordelijk voor de hacks om zo de aandacht af te leiden”) tot glasharde ontkenningen (“I don’t believe they interfered”). 
Bullshit du Jour, deel 2
Afgelopen week brak zowaar een lovefest uit tussen Donald Trump en Mitt Romney. De voormalige Republikeinse presidentskandidaat maakte bekend dat hij een gooi doet naar een Senaatszetel in Utah. Trump, die niet altijd de beste vriend van Romney was, besloot zijn kandidatuur te steunen. 
Donald J. Trump
.@MittRomney has announced he is running for the Senate from the wonderful State of Utah. He will make a great Senator and worthy successor to @OrrinHatch, and has my full support and endorsement!
3:21 AM - 20 Feb 2018
Romney was dolblij met de steun van de president. 
Mitt Romney
Thank you Mr. President for the support. I hope that over the course of the campaign I also earn the support and endorsement of the people of Utah.
3:56 AM - 20 Feb 2018
Maar wacht, wacht, wacht! Was dit niet dezelfde Romney die eerder nog zijn neus ophaalde voor de president? 
Mitt Romney
If Trump had said 4 years ago the things he says today about the KKK, Muslims, Mexicans, disabled, I would NOT have accepted his endorsement
8:13 PM - 3 Mar 2016
Het is inmiddels een vaste regel in het tijdperk-Trump. For everything there is a tweet….
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.