Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 21 februari 2020

Revue
 
Dag! Het was 🔥🔥🔥 bij het Democratische televisiedebat, waar nieuwkomer en multimiljardair Mike Bloomb
 

Arjen van der Horst

22 februari · Editie #175 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Het was 🔥🔥🔥 bij het Democratische televisiedebat, waar nieuwkomer en multimiljardair Mike Bloomberg vakkundig werd afgemaakt door zijn concurrenten. Trump-fluisteraar Roger Stone belandt achter de tralies. En: Trump haalt de bezem door het Witte Huis, dat hij van “slangen” wil zuiveren.
Veel leesplezier!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 2.100 woorden en heeft een leestijd van 11-12 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Trumps vertrouweling achter de tralies
Roger Stone bij de rechtbank in Washington D.C. (foto: Reuters)
Roger Stone bij de rechtbank in Washington D.C. (foto: Reuters)
In zijn vele tientallen jaren als snoeiharde politieke campagnevoerder scheerde Roger Stone altijd langs de randen van de wet. Deze week donderde hij definitief over de rand. Een rechter veroordeelde hem tot 3 jaar en vier maanden gevangenisstraf. Een jury had hem vorig jaar al schuldig bevonden aan een reeks aanklachten, waaronder liegen tegenover het Congres, het bedreigen van een getuige en belemmering van de rechtsgang.
Tijdens de verkiezingscampagne van 2016 stond Stone bekend als de ‘Trump fluisteraar’. Hij trad op als informele adviseur, al had hij geen officiële rol in Trumps campagne. Zijn veroordeling vloeit voort uit het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Mueller, die de banden onderzocht tussen Stone en WikiLeaks. De klokkenluiderssite had in 2016 een hele berg e-mails van de Democratische partij gelekt. De speciaal aanklager toonde aan dat die e-mails gehackt (en vervolgens doorgespeeld) waren door de Russische inlichtingendiensten. Stone had meerdere malen verklaard dat hij een communicatiekanaal met WikiLeaks had opgezet om schadelijke informatie over Clinton te vinden.
Stone is inmiddels de zesde vertrouweling van Trump die is veroordeeld in het kader van het Rusland-onderzoek. Zijn zaak kreeg extra aandacht door de hoogste ongebruikelijke ingreep van minister Barr van Justitie. Die had om een veel lagere straf gevraagd dan de zeven tot negen jaar die openbaar aanklagers aanvankelijk hadden geëist. Het besluit werd toegejuicht door president Trump die meerdere malen openlijk had verklaard dat Stone oneerlijk was behandeld door Justitie. Het team van vier openbaar aanklagers stapte uit protest op tegen de ingreep van Barr.
De rechter die Stone veroordeelde, liet bij de uiteenzetting van haar vonnis duidelijk blijken dat ze niet gediend was van de inmenging van de president. Ze nam het op voor de openbaar aanklagers, die door Trump als “corrupt” waren bestempeld. “De waarheid doet bestaat. De waarheid doet er nog steeds toe. Elke suggestie dat de aanklagers onjuist of onethisch gehandeld hebben, is incorrect.”
De vraag is wat Trump nu gaat doen. Op de dag van het vonnis speculeerde Trump op Twitter over eventuele gratie voor Stone. Ook liet hij andermaal blijken hoe schandalig hij de justitiële behandeling van Stone vond.
Donald J. Trump
“What has happened to Roger Stone should never happen to anyone in our Country again.” @TuckerCarlson @FoxNews
7:02 AM - 20 Feb 2020
Nadat de rechter het vonnis van 40 maanden gevangenisstraf had bekendgemaakt, zinspeelde de president tijdens een toespraak opnieuw op gratie. “Ik volg dit op de voet en ik wil dat dit proces zich volledig uitspeelt. Roger maakt een goede kans op vrijspraak, in mijn opinie.” Ook zijn Republikeinse bondgenoten in het Congres lijken al voor te sorteren op gratie, zoals senator Lindsey Graham.
Lindsey Graham
Under our system of justice President Trump has all the legal authority in the world to review this case, in terms of commuting the sentence or pardoning Mr. Stone for the underlying offense.
7:12 PM - 20 Feb 2020
Het was overigens dezelfde Graham die een jaar geleden nog de president waarschuwde om niemand gratie te verlenen die veroordeeld was in het kader van het Rusland-onderzoek. “If President Trump pardoned anybody in his orbit, it would not play well.”
KIJKTIP: Get me Roger Stone
Get Me Roger Stone | Official Trailer [HD] | Netflix
Wie is “agent provocateur” Roger Stone? Stone werd actief in de politiek met de herverkiezingscampagne van Richard Nixon (Stone heeft nog altijd een tatoeage van Nixon op zijn rug) en hij heeft altijd volgehouden dat de afgetreden president nooit iets fouts heeft gedaan. Sindsdien heeft Roger Stone zich ingezet voor verschillende Republikeinse presidentskandidaten. In 2015 en 2016 trad hij op als informele adviseur van Donald Trump, maar de relatie tussen de zelfverklaarde “dirty trickster” en de president gaat nog veel verder terug. De nexus tussen beide mannen is Roy Cohn, de beruchte advocaat die naam maakte als raadsman van senator McCarthy in zijn jacht op vermeende communisten in de jaren vijftig (lees ook dit profiel). Cohn en Stone werkten samen in de verkiezingscampagne van Ronald Reagan. De pitbull-advocaat werkte toen ook al voor de jonge zakenman Donald Trump. Stone en Trump leerden één belangrijke les van Cohn: als iemand je slaat, sla dan tien keer zo hard terug. Al deze relaties werden uitgediept in de geweldige documentaire “Get me Roger Stone” van Netflix, een absolute aanrader.
Grote schoonmaak in het Witte Huis
Waarnemend directeur Nationale Inlichtingen Joseph Maguire moest deze week het veld ruimen (foto: Reuters)
Waarnemend directeur Nationale Inlichtingen Joseph Maguire moest deze week het veld ruimen (foto: Reuters)
Sinds zijn vrijspraak in het impeachmentproces heeft Trump zich voorgenomen zich te ontdoen van alle “slangen” in het Witte Huis en ze te vervangen door lakeien die absolute trouw zweren aan de president. Dat begon al met de verwijdering van luitenant-kolonel Alexander Vindman uit de Nationale Veiligheidsraad en het ontslag van EU-ambassadeur Gordon Sondland. Beide mannen waren prominente getuigen in het impeachmentproces tegen Trump.
Ook lijkt het Witte Huis zich te willen ontdoen van Victoria Coates, een adviseur in de Nationale Veiligheidsraad. Coates’ naam zingt de laatste twee weken rond als de mogelijke ‘anonymous’, een Witte Huis-medewerker die in 2018 anoniem een stuk publiceerde in de New York Times, waarin hij/zij verklaarde onderdeel te zijn van het interne verzet tegen de president. Trump is er tot zijn grote ergernis nooit in geslaagd de identiteit te achterhalen van deze anonieme medewerker, die eind vorig jaar een boek publiceerde over haar/zijn ervaringen. Coates lijkt nu het geofferd te worden in de onophoudelijke zoektocht naar 'anonymous’.
De paranoia van Trump lijkt ook te zitten achter het vertrek van de waarnemend directeur Nationale Inlichtingendiensten Joseph Maguire, die tot deze week alle zeventien Amerikaanse inlichtingendiensten overzag. De president was in woede ontstoken nadat een medewerker van Maguire achter gesloten deuren een Congrescommissie had verteld over de pogingen van Rusland om de Amerikaanse presidentsverkiezingen te beïnvloeden. De medewerker had in niet mis te verstane bewoordingen verklaard dat Poetin er alles aan doet om Trump opnieuw aan de verkiezingswinst te helpen.
Een van de Congresleden die gebriefd werden, was Adam Schiff, de Democraat die het impeachmentonderzoek leidde tegen de president. Trump is bang dat de Democraten de informatie tegen hem gaan gebruiken in de verkiezingscampagne. Maguire kreeg de volle laag van de president en werd deze week de laan uitgestuurd. Hij is inmiddels vervangen door de Trump-loyalist Richard Grenell, die ambassadeur is in Duitsland en geen enkele ervaring heeft met de inlichtingendiensten.
Donald J. Trump
I am pleased to announce that our highly respected Ambassador to Germany, @RichardGrenell, will become the Acting Director of National Intelligence. Rick has represented our Country exceedingly well and I look forward to working with him. I would like to thank Joe Maguire....
1:25 AM - 20 Feb 2020
Donald J. Trump
....for the wonderful job he has done, and we look forward to working with him closely, perhaps in another capacity within the Administration!
1:25 AM - 20 Feb 2020
Trump en Hope Hicks (foto: Reuters)
Trump en Hope Hicks (foto: Reuters)
Ook twee andere vertrouwelingen keren terug naar het Witte Huis. Hope Hicks was de adviseur die Trump het meeste vertrouwde in het begin van zijn presidentschap. In 2018 verruilde zij haar rol in Trumps regering voor een baan bij de Fox Corporation van mediamagnaat Rupert Murdoch. Maar de draaideur Fox-Trump blijft maar draaien en zo keerde Hicks deze week weer terug als adviseur van Trump en assistent van Trumps schoonzoon Jared Kushner.
Ook Trump-loyalist en “bodyman” Johnny McEntee keert weer terug. Toenmalig chef-staf John Kelly stuurde hem in 2018 met pek en veren het Witte Huis uit, omdat er een onderzoek tegen McEntee liep voor financiële misdrijven. Trump laat de 29-jarige vertrouweling weer terugkeren als hoofd van het Presidential Personnel Office. Hij heeft volgens de nieuwssite Axios de taak gekregen om de regering te zuiveren van Never Trumpers.
🔥Democratisch debat🔥: Bloomberg belandt onder de grasmaaier
Bloomberg, Warren en Sanders tijdens het Democratische debat in Nevada (foto: Reuters)
Bloomberg, Warren en Sanders tijdens het Democratische debat in Nevada (foto: Reuters)
Het is geen geheim dat niet alle Democratische presidentskandidaten elkaars beste vrienden zijn. Er is duidelijk geen love lost tussen senator Amy Klobuchar en oud-burgemeester Pete Buttigieg, die min of meer in dezelfde vijver van kiezers vissen. Hetzelfde geldt voor de twee progressieve vaandeldragers van de partij, Bernie Sanders en Elizabeth Warren. Heel lang leek een niet-aanvalspact te bestaan tussen de twee senatoren, maar de relatie is inmiddels danig bekoeld.
Toch waren de Democratische televisiedebatten tot nu toe beleefde aangelegenheden, zeker als je het vergeleek met de moddergevechten van de Republikeinen van 2016. De debatten gingen vooral over de inhoudelijke voorstellen en persoonlijke aanvallen bleven grotendeels achterwege. Dat veranderde deze week met het tv-debat in Nevada, de staat die morgen voorverkiezingen houdt. Na maanden van voortkabbelende debatten gooiden de deelnemers een vat kerosine over het podium en staken het in de fik.
Aanleiding was de steenrijke zakenman en presidentskandidaat Mike Bloomberg, die voor het eerst mocht meedoen met het debat. Hij heeft een geschat vermogen van $62 miljard en vuurt met zijn financiële superkanon een waar tapijtbombardement van campagnespotjes af op televisie en sociale media. Hij heeft de afgelopen tien weken ruim $400 miljoen in zijn campagne gepompt, meer dan alle Democratische presidentskandidaten bij elkaar.
David Brian Paley
Ad spending to date:

Bloomberg: $417.7 million
Steyer: $193.6 million
Sanders: $41.8 million
Buttigieg: $40 millon
Warren: $21.4 million
Biden: $12.3 million
Klobuchar: $10.6 million
Gabbard $5.4 million

😒
12:05 AM - 20 Feb 2020
Verschillende Democratische presidentskandidaten vinden dat er geen plaats is voor een multimiljardair als Bloomberg, die in hun ogen de verkiezingen probeert te kopen met zijn gigantische vermogen. Er was nog een irritatie. De Democratische partijleiding had speciaal de regels aangepast, zodat Bloomberg kon deelnemen aan het debat. Het kwam op een moment dat hij een gestage opmars maakt in de landelijke peilingen.
De zakenman nam wel een groot risico met het debat. Hij had genoeg skeletten in kast, zoals het controversiële stop and frisk-beleid uit zijn tijd als burgemeester van New York (zie ook een eerdere Trump Weekly hierover). Ook kregen de vele beschuldigingen van seksistische uitspraken en seksuele intimidatie op de werkvloer van zijn gelijknamige bedrijf hernieuwde aandacht. Kortom, zijn concurrentie had dan meer dan genoeg munitie.
Vooral Elizabeth Warren, die een virtuele vlammenwerper had meegenomen naar het debat, stond te popelen om de frontale aanval te openen. Zij ging er meteen met het gestrekte been in.
“I’d like to talk about who we’re running against: a billionaire who calls women ‘fat broads’ and 'horse-faced lesbians.’ And no, I’m not talking about Donald Trump. I’m talking about Mayor Bloomberg. Democrats are not going to win if we have a nominee who has a history of hiding his tax returns, of harassing women and of supporting racist policies like redlining and stop-and-frisk.”
Fat broads” and “horse-faced lesbians: Warren rips Bloomberg
Het pijnlijkste moment voor Bloomberg kwam later in het debat. Warren stelde scherpe vragen over zwijgcontracten (NDA’s) die vrouwelijke werknemers van Bloomberg opgelegd hadden gekregen, nadat ze hadden geklaagd hadden over seksuele intimidatie. Warren vroeg op de man af of Bloomberg deze vrouwen toestemming gaat geven om in het openbaar te kunnen praten over hun ervaringen. Bloomberg kwam hier niet goed uit.
Warren attacks Bloomberg over sexist comments and non-disclosure agreements
We wisten van tevoren al dat Bloomberg geen briljante orator is, maar zelfs zijn trouwe medewerkers waren geschokt door de zwakke debatprestatie van hun baas. Bloomberg was wekenlang geprept door zijn adviseurs, maar het mocht niet baten. Hij was defensief, kwam niet goed uit zijn woorden en was vaak zichtbaar geïrriteerd. Hij zou later toegeven dat hij van het debatpodium was weggetikt. En hij kwam met nog een toezegging: twee dagen na het debat gaf hij aan drie vrouwen die een zwijgcontract hadden getekend, de toestemming te praten over seksistische opmerkingen die Bloomberg gemaakt had.
Mike Bloomberg
Bloomberg LP has identified 3 NDAs signed over the past 30+ years with women to address complaints about comments they said I had made.

If any of them want to be released from their NDAs, they should contact the company and they'll be given a release. https://t.co/bO9JpvSx1T
9:55 PM - 21 Feb 2020
Warren vormde tijdens het debat vaak een tag team met Biden, die na maanden van slappe debatprestaties hernieuwde energie leek te hebben. Hij beukte maar al te graag in op zakenman. Ook andere presidentskandidaten deden vrolijk me. Sanders stelde dat er in Amerika helemaal geen miljardairs zouden moeten bestaan. Hierop antwoordde Bloomberg verongelijkt dat hij recht heeft op zijn miljarden, omdat “ik er hard voor gewerkt heb”.
Maar het vlamde ook tussen andere kandidaten. De sluimerende irritatie tussen Klobuchar en Buttigieg kwam tot een volle uitbarsting tijdens het debat. Buttigieg hekelde de senator dat ze eerder tijdens een interview niet de naam van de Mexicaanse president kon opnoemen. Klobuchar reageerde getergd. “Noem je me nu dom?”
Amy Klobuchar Greets Mexico’s President After Forgetting His Name | NBC News
Amerikaanse media doen vaak verslag van deze debatten alsof het een paardenrace is. Natuurlijk moeten ze dan ook winnaars en verliezers aanwijzen. Volgens de communis opinio van het Amerikaanse commentariaat was Warren de overduidelijke winnaar. Toch vraag me af of dat werkelijk zo is. Volgens de laatste landelijke peilingen staat Bloomberg nu op de derde plaats, achter Sanders en Biden. Bovendien heeft Bloomberg besloten de eerste vier voorverkiezingen, inclusief Nevada, over te slaan. Hij heeft (letterlijk) al zijn geld gezet op Super Tuesday op 3 maart als veertien staten tegelijkertijd naar de stembus gaan. Tegen die tijd is het desastreuse effect van het tv-debat mogelijk al wat afgezwakt, geholpen -uiteraard- door zijn enorme vermogen.
Zeker, Warren had een miljoenenpubliek met haar slachting van Bloomberg, ze was de meest genoemde naam op sociale media en harkte meteen na afloop van het debat enkele miljoenen aan donaties binnen. Maar Bloomberg is niet haar voornaamste concurrent. Dat is en blijft Bernie Sanders met wie ze een waterbed vormt. Als Sanders stemmen verliest, dan wint Warren en vice versa. Bloomberg fungeerde tijdens het debat als bliksemafleider, waardoor Sanders er vrij ongeschonden van afkwam (de senator uit Vermont is alleen maar verder gestegen in de peilingen).
Bloomberg waarschuwt voortdurend voor Bernie Sanders. In zijn ogen is Sanders te links voor Amerika en maakt de senator geen schijn van kans tegen Trump. De ironie is dat Bloombergs deelname Sanders geholpen kan hebben door als kop van jut te dienen en de positie van de andere kandidaten van het politieke midden (Buttigieg, Biden en Klobuchar) te verzwakken.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.