Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 21 december 2018

Revue
 
Merry Christmas! Dit is de laatste Trump Weekly van 2018. We gaan er een weekje tussenuit, maar uiter
 

Arjen van der Horst

21 december · Editie #136 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Merry Christmas!
Dit is de laatste Trump Weekly van 2018. We gaan er een weekje tussenuit, maar uiteraard zijn we aan het begin van het nieuwe jaar weer terug. We gaan de feestdagen in na een drukke nieuwsweek. As we speak stevent Amerika af op een sluiting van de overheid. Mattis treedt af als minister van Defensie. Trump verraste het Pentagon door de Amerikaanse terugtrekking uit Syrië aan te kondigen. Verder zagen we een zeldzaamheid in Washington: brede politieke steun van beide partijen voor een ingrijpende hervorming van het Amerikaanse strafrecht. Tot slot zetten we alle strafrechtelijke en civiele procedures rond Trump nog eens op een rijtje.
Happy New Year!
Leestijd is 16-17 minuten
Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Amerika stevent af op een "government shutdown"
Trump ruziet met Democratische leiders Pelosi en Schumer over een de sluiting van de overheid (foto: Reuters)
Dit begint steeds meer op Groundhog Day te lijken. Voor de vierde keer in een jaar tijd koerst de Verenigde Staten af op een sluiting van de overheid (en twee keer ging de overheid daadwerkelijk -voor korte tijd- op slot aan het begin van dit jaar). Dit alles heeft te maken met limieten voor de staatsschuld. In de wet is vastgelegd dat de staatsschuld niet boven een bepaald bedrag mag uitgroeien.
Aangezien de Amerika meer geld uitgeeft dan dat het aan inkomsten binnenkrijgt, moet de overheid geregeld geld lenen. Het gebeurt herhaaldelijk dat de regering daardoor het schuldenplafond dreigt te doorbreken. In de praktijk komt het erop neer dat Washington geen geld meer mag lenen. Met andere woorden: de overheid kan zichzelf niet langer financieren. Als dat gebeurt, sluiten federale instellingen stapsgewijs hun deuren.
Die situatie kan vermeden worden als het Congres het schuldenplafond verhoogt. Op dit moment hebben de Republikeinen nog de meerderheid in zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden (het nieuwe Congres treedt pas in januari aan), al hebben ze de steun van de Democraten nodig om een verhoging erdoorheen te krijgen.
Het Congres is het al jaren niet gelukt een meerjarenbegroting af te spreken. Zo is het Amerikaanse parlement voortdurend bezig met pleisters plakken. Ook nu gebeurde dat weer. De Senaat ging afgelopen woensdag akkoord met een tijdelijke verhoging van het schuldenplafond, waardoor de overheid tot begin februari kan openblijven. De deal ligt nu op het bureau van de president, die zijn handtekening moet zetten onder de verhoging van het schuldenplafond.
Wat doet Trump?
Trump gaf de afgelopen weken wisselende signalen af. Hij was alleen bereid de wet te ondertekenen als het Congres $5 miljard vrijmaakt voor de bouw van een muur aan de grens met Mexico. De Democraten gaan echter niet akkoord. Trump zei tijdens een bijeenkomst met Democratische leiders dat hij er “trots” op zou zijn als hij de overheid sluit. Een government shutdown was het gevecht over de grensmuur wel waard, aldus de president.
Maar begin deze week leek Trump toch bakzeil te halen. Hij liet zijn eis van $5 miljard vallen. Dit leidde weer tot woedende reacties bij de trouwe aanhang van de president.
Breitbart News
.@AnnCoulter: "It is now crystal clear that one of two things is true: Either Trump never intended to build the wall and was scamming voters all along, or he has no idea how to get it done and zero interest in finding out." https://t.co/cjQj3LTI0N
2:23 AM - 20 Dec 2018
Na een barrage van kritiek draaide Trump weer 180 graden. Na een bijeenkomst met Republikeinen in het Congres liet de president weten dat hij de deal niet ondertekent, zolang er geen geld vrijkomt voor de grensmuur.
Donald J. Trump
The Democrats, who know Steel Slats (Wall) are necessary for Border Security, are putting politics over Country. What they are just beginning to realize is that I will not sign any of their legislation, including infrastructure, unless it has perfect Border Security. U.S.A. WINS!
1:28 PM - 20 Dec 2018
Het Huis van Afgevaardigden stemde afgelopen nacht in met een voorstel waarin de $5 miljard voor De Muur wel is opgenomen. Het is vrijwel zeker dat de Senaat dit voorstel afwijst. Als deze patstelling aanhoudt, dan gaat de Amerikaanse overheid in de nacht van vrijdag op zaterdag op slot. Het gaat dit keer om een mini-shutdown, want alleen een kwart van de overheidsinstellingen heeft geen financiering vanaf dat moment. In de praktijk zullen de gevolgen (voorlopig) beperkt blijven. Tijdens de feestdagen ligt de Amerikaanse overheid sowieso een week stil.
Trump-aanhangers gaan met de collectebus rond
Aangezien Mexico en het Congres geen zin hebben om het geld op te hoesten voor de bouw van de grensmuur, zijn aanhangers van Trump maar een GoFundMe-pagina begonnen om het project te bekostigen. De laatste stand: $10,4 miljoen. Nog te gaan: $24,989 miljard. Het leidde meteen tot een ludieke tegenactie. Via deze GoFundMe-pagina wordt nu geld ingezameld voor ladders om over de muur heen te kunnen klimmen.
Het einde van de War on Drugs?
Een gevangenis in Californië. Een op de drie gevangenen in Amerika is zwart (foto: Reuters)
Door alle rumoer rond de shutdown en de grensmuur zouden we bijna vergeten dat het Congres deze week een ingrijpende hervorming van het Amerikaanse strafrecht doorvoerde. Daarmee komt in feite een einde aan de War on Drugs die de afgelopen decennia hele zwarte gemeenschappen uit elkaar heeft gerukt.
De War on Drugs was een reactie op de crackepidemie van de jaren 80 en 90. Maar de zware straffen hadden betrekking op alle soorten drugs. Verschillende staten namen de zogenoemde “Three strikes you are out”-wetten aan. Als je drie keer werd veroordeeld voor een drugsvergrijp, leidde dat automatisch tot een levenslange gevangenisstraf. Zo kon je al voor het bezit van een kleine hoeveelheid wiet voor de rest van je leven achter de tralies belanden.
Dit had een enorme impact op de zwarte gemeenschap. Het gebruik van softdrugs is onder witte Amerikanen even groot als onder zwarte burgers. Toch hebben Afro-Amerikanen drie keer meer kans opgepakt te worden voor het bezit van wiet dan witte inwoners. Zo verdween een hele generatie van jonge, zwarte mannen achter de tralies.
Het gevolg: overvolle gevangenissen. Momenteel telt Amerika 2,2 miljoen gevangenen in federale gevangenissen en staatsgevangenissen. Dat is bijna een kwart van alle gevangenen wereldwijd. Een op de drie Amerikaanse gevangenen is zwart. Nog eens 4,8 miljoen volwassenen zijn op proefverlof of hebben een voorwaardelijke straf.
De populatie van federale gevangenissen steeg explosief met de War on Drugs, die in de jaren 80 begon
Aan die praktijk komt nu een einde. De Verenigde Staten staan nu aan de vooravond van een grootscheepse hervorming van het strafrecht. Een overweldigende meerderheid van het Congres heeft de First Step Act aangenomen. De president kan het in theorie nog met een veto torpederen, maar Trump heeft zijn zegen al gegeven aan de wet. Het is een van de zeldzame momenten in het hypergepolariseerde Washington dat Republikeinen en Democraten elkaar weten te vinden.
Donald J. Trump
Congress just passed the Criminal Justice Reform Bill known as the #FirstStepAct. Congratulations! This is a great bi-partisan achievement for everybody. When both parties work together we can keep our Country safer. A wonderful thing for the U.S.A.!!
8:16 PM - 20 Dec 2018
Als de wet van kracht wordt, gaan de minimumstraffen omlaag en komt er meer geld vrij voor gevangenen als ze terugkeren in de maatschappij. Amerikanen die veroordeeld zijn voor een misdrijf waarbij ze geen geweld gebruikten, komen in aanmerking voor vervroegde vrijlating. Dit past in een bredere trend. Ook afzonderlijke staten nemen vergelijkbare maatregelen. Neem New Jersey, die de aanstaande legalisering van wiet koppelt aan een hervorming van het strafrecht. Zie ook onze reportage hierover.
Een mijlpaal: New Jersey hervormt het strafrecht (Journaal-reportage)
Sommige onderdelen van de wet hebben directe gevolgen voor zwarte gevangenen. In de War on Drugs waren de straffen voor het bezit van crack honderd keer zwaarder dan voor cocaïne, terwijl het in wezen dezelfde drug is. Crack was vooral populair in de arme, zwarte getto’s van Amerika, terwijl cocaïne een drug was van de gegoede, witte klasse. Het leidde tot onevenredig zware straffen voor zwarte Amerikanen, terwijl witte cocaïnegebruikers er met een veel lagere (of geen) straf vanaf kwamen.
De First Step Act voert met terugwerkende kracht aanzienlijk lagere straffen in voor crack. Dat bekent dat een grote groep zwarte gevangenen die nu nog voor lange tijd in de gevangenis zit, in aanmerking komt voor onmiddellijke vrijlating.
Amerika verlaat het Syrische strijdtoneel
Een Amerikaanse legerpatrouille in het Syrische grensplaatsje Hasakah (foto: Reuters)
Het is geen geheim dat Trump veel van de militaire operaties in het buitenland een grote verkwisting van geld vindt. In de ogen van de president kan Amerika niet de politieman van de wereld zijn. De Verenigde Staten moeten zich niet langer storten in de eindeloze oorlogen van het Midden-Oosten, zo is zijn overtuiging. Tijdens verkiezingscampagne beloofde hij dan ook de strijdkrachten terug te trekken uit Syrië. Afgelopen woensdag leek hij de daad bij het woord te voegen met een Trumpiaanse tweet.
Donald J. Trump
We have defeated ISIS in Syria, my only reason for being there during the Trump Presidency.
3:29 PM - 19 Dec 2018
Donald J. Trump
Does the USA want to be the Policeman of the Middle East, getting NOTHING but spending precious lives and trillions of dollars protecting others who, in almost all cases, do not appreciate what we are doing? Do we want to be there forever? Time for others to finally fight.....
12:56 PM - 20 Dec 2018
Trump verklaarde dat de Islamitische Staat is verslagen en dat het dus tijd is om te vertrekken. Zoals zo vaak zorgde de president voor verwarring. Hij kondigt iets aan op Twitter en pas daarna wordt bekeken hoe ze dit in zinvol beleid gieten. Zo is nog steeds onduidelijk wanneer de Amerikaanse strijdkrachten vertrekken. Is binnen twee tot drie maanden? Of is het al binnen een maand, zoals later geopperd werd.
Het Pentagon, dat van niets wist, was duidelijk not amused door de actie van de president. Het ministerie van Defensie liet meteen weten dat de strijd tegen IS niet voorbij is. Na de val van Raqqa is de Islamitische Staat behoorlijk verzwakt, maar nog altijd vechten de Amerikanen tegen elementen van IS in Syrië.
Pentagon: Koerden niet in de steek laten
Strijders van de Koerdische YPG-militie (foto: Reuters)
Het Pentagon, dat eerder dit jaar Trump nog overtuigde om langer te blijven in Syrië, wil bovendien de Koerdische YPG-militie niet laten vallen. De Koerden knapten het vuile werk op voor de Amerikanen in de strijd tegen IS. Het vertrek van de Amerikanen zou de Koerden onbeschermd achterlaten. De Turkse strijdkrachten, die de Koerdische milities als een terreurorganisatie bestempelen, staan klaar aan de grens om YPG van de aardbodem te vegen.
De Amerikanen hebben in het verleden als eens de Koerden in de steek gelaten. Het Pentagon is zich hiervan bewust. Het ministerie van Defensie is ook bezorgd voor de lange-termijnimplicatie. Als de strijdkrachten willen leunen op plaatselijke milities in landen als Somalië, Afghanistan of Jemen, zullen die zich wel tien keer bedenken voordat ze met de Amerikanen in zee gaan.
Dan is er nog het geopolitieke element. Het Pentagon heeft geen zin het strijdtoneel in Syrië over te laten aan Rusland en Iran. Het is bang dat het de positie van Moskou en Teheran in het Midden-Oosten verder verstevigt. Defensie staat hierin niet alleen. Republikeinse haviken als senator Lindsey Graham haalden hard uit naar de president.
Lindsey Graham: "This is a stain on the honor of the United States"
Graham beschrijft Trumps besluit als een vroeg Kerstcadeau voor Iran en Rusland. Hij noemt het ook een schande dat Amerika nu de Koerden als een baksteen laat vallen. Maar Trump moet er niets van weten. Hij zegt dat Teheran en Moskou juist NIET blij zijn met zijn besluit, omdat ze nu in hun eentje moeten vechten tegen de Islamitische Staat (waarvan hij zojuist gezegd heeft dat die volledig verslagen is).
Mattis treedt af
Minister Mattis van Defensie (foto: Reuters)
Toeval of niet (en ik denk van niet), maar afgelopen nacht maakte president Trump bekend dat minister Mattis van Defensie in februari aftreedt. Hij deed dat via de gebruikelijke tweet.
Donald J. Trump
General Jim Mattis will be retiring, with distinction, at the end of February, after having served my Administration as Secretary of Defense for the past two years. During Jim’s tenure, tremendous progress has been made, especially with respect to the purchase of new fighting....
11:21 PM - 20 Dec 2018
Donald J. Trump
....equipment. General Mattis was a great help to me in getting allies and other countries to pay their share of military obligations. A new Secretary of Defense will be named shortly. I greatly thank Jim for his service!
11:21 PM - 20 Dec 2018
Ik ben inmiddels te de tel kwijt hoeveel kabinetsleden en medewerkers van Trump de afgelopen twee jaar zijn opgestapt (zie hier voor een handig overzicht). Je zou het bijna normaal gaan vinden, maar in het draaideurencircus van het Witte Huis is het aftreden van Mattis wel significant. Hij was een van de weinige ministers die enige grip had op de chaotische en onberekenbare president. Het was voor Westerse bondgenoten een geruststellende gedachte dat een ervaren en bedachtzame militair als Mattis de touwtjes in handen had bij het Pentagon.
Toch was Mattis’ invloed al geruime tijd tanende. Hij lag steeds vaker overhoop met de president over de militaire missies van Amerika. Zie het besluit over Syrië. Verschillende Amerikaanse media melden nu dat Trump de Amerikaanse militaire aanwezigheid in Afghanistan wil halveren. Het zou me niet verbazen als deze plannen de laatste druppel waren voor Mattis.
De ontslagbrief van Mattis
De uitgelekte ontslagbrief van Mattis bevestigt dat beeld. In de brief laat zien dat hij het op tal van punten oneens was met de president. Hij benadrukt hij dat Amerika zijn bondgenoten moet koesteren, terwijl de president de afgelopen twee jaar de traditionele bondgenootschappen van de Verenigde Staten overhoop heeft gehaald. Ook spreekt Mattis de hoop uit dat zijn opvolger wél op een lijn zit met de opvattingen van de president. Het is opnieuw een teken dat de relatie tussen beide mannen onherstelbaar beschadigd was.
Met het vertrek van Mattis wordt een hoofdstuk afgesloten in het presidentschap van Trump. Het Witte Huis van eind 2018 is wezenlijk anders dan het Witte Huis van begin 2017. Toen Trump zijn regering samenstelde, zaten daar veel ongebruikelijk keuzes bij. Maar er zaten genoeg onafhankelijke geesten bij die de president durfden tegen te spreken als ze dat nodig vonden.
Er had zich zelfs een officieus clubje gevormd die de president moest weerhouden van al te onstuimige plannen. Deze ‘adults in the room’ waren minister Tillerson van Buitenlandse Zaken, Trumps chef-staf John Kelly, de nationale veiligheidsadviseur McMaster en dus ook Jim Mattis. Ze zijn stuk voor stuk vertrokken dan wel ontslagen. Hun opvolgers zijn niet van hetzelfde kaliber. Wat Trump overhoudt is een regering van jaknikkers die precies doen wat de president wil. 
Quote du Jour
Tijdschrift The Atlantic schreef dit scherpe portret over Mattis. Hierin uiten veiligheidsexperts grote zorgen over het aanstaande vertrek van de minister.
“Mattis is the last brake on a president that makes major life-and-death decisions by whim without reading, deliberation, or any thought as to consequences and risks. The saving grace is that this president has not been tested by a major national-security crisis. But it will come, and when it does, we are fucked.”
Michael Flynn krijgt ervan langs
Michael Flynn verlaat de rechtbank in Washington DC (foto: Reuters)
Michael Flynn hoopte dezer week een einde te maken aan de juridische pijnbank waarop hij al twee jaar ligt. De ontslagen nationale veiligheidsadviseur van president Trump tekende een jaar geleden een schuldbekentenis. Daarin bekende hij dat hij tegen de FBI gelogen had over zijn contacten met de Russische ambassadeur. Flynn besloot hierop mee te werken met het Rusland-onderzoek van Robert Mueller. De speciaal aanklager was zo tevreden met Flynns medewerking dat hij de rechter adviseerde om “een lichte tot geen straf” op te leggen. Iedereen ging ervan uit dat Flynn deze week als een vrij man de rechtbank zou verlaten.
Dat liep toch even anders.
De rechter haalde genadeloos uit naar Michael Flynn. Hij was gepikeerd door uitspraken van Flynns advocaten. Die zeiden vorige week dat de FBI Michael Flynn in de val had laten lopen. Het is een theorie die ook Trump en conservatieve media graag rondstrooien. Trumps woordvoerster Sarah Sanders zei deze week dat Flynn het slachtoffer was geworden van een “ambush” van de FBI.
Sanders Says FBI 'Ambushed' Flynn
Volgens Flynns advocaten had de FBI hem moeten waarschuwen dat liegen tegenover de FBI een misdrijf is. Ze suggereerden dus dat Flynn onwetend was en niet met opzet had gelogen. Het ontlokte een zeldzame afkeurende reactie van Mueller.
Ook de rechter nam er geen genoegen mee. Stond Flynn nu wel of niet vierkant achter zijn schuldbekentenis? Zo niet, dan had de rechter ook geen zin het advies van Mueller te volgen. Flynn bevestigde dat hij meerdere malen gelogen had over zijn contacten met de Russische ambassadeur. Ook bevestigde hij dat hij wel degelijk wist dat liegen tegenover de FBI een misdrijf was. Daarmee maakte de rechter in één klap gehakt van de argumenten van Flynns advocaten en Trump.
De rechter was echter nog niet klaar met Flynn. “Ik kan mijn afschuw niet verbergen over dit criminele gedrag.” Hij hekelde het illegale lobbywerk van Flynn voor de Turkse regering. Wijzend op de Amerikaanse vlag: “U ondermijnt alles waar deze vlag voor staat. U hebt uw land uitverkocht.” Ook liet hij doorschemeren dat Flynn er niet zonder gevangenisstraf vanaf zou komen.
Maar hij bood de geschrokken Flynn ook een uitweg. Hij was bereid de strafoplegging uit te stellen tot maart. Zo kreeg Flynn een nieuwe kans zijn goede intenties aan te tonen door verder mee te werken met het onderzoek van speciaal aanklager Mueller. Flynn accepteerde dit aanbod. Het is alleen onduidelijk wat hij nog te bieden heeft. Het team van Mueller heeft hem al negentien afzonderlijke keren verhoord.
KIJKTIP: Saturday Night Live en Trump
Trump mag je rustig omschrijven als comedy gold. Cabaretiers, komieken en satirische programma’s hebben met deze president een onuitputtelijke bron aan materiaal. Trump is vaak op zijn teentjes getrapt door de vele grappen die over hem gemaakt zijn. Deze week haalde hij uit naar Saturday Night Live, dat met Alec Baldwin de bekendste presidentiële persiflage levert. Trump sprak van een grootse samenzwering en dreigde zelfs naar de rechter te stappen.
Donald J. Trump
A REAL scandal is the one sided coverage, hour by hour, of networks like NBC & Democrat spin machines like Saturday Night Live. It is all nothing less than unfair news coverage and Dem commercials. Should be tested in courts, can’t be legal? Only defame & belittle! Collusion?
2:58 PM - 16 Dec 2018
De bron van zijn ergernis? Een speciale Kersteditie van Saturday Night Live dat een parodie op “It’s a wonderful life” uitzond, waarin de Trump droomt dat hij niet langer president is.
It's a Wonderful Trump Cold Open - SNL
LEESTIP: In den beginnne..... was er een tweet
Een oud-medewerker van de president beschrijft in dit Politico-verhaal het moment dat Donald Trump zijn eerste tweet de wereld instuurde (anno 2013). Het was het begin van een innige liefderelatie met het sociale medium.
“The moment I found out Trump could tweet himself was comparable to the moment in ‘Jurassic Park’ when Dr. Grant realized that velociraptors could open doors. I was like, 'Oh no.’ ”
Tweet du Jour
Deze week ondertekende Trump een nieuwe landbouwwet, die onder meer voorziet in ruime subsidies voor Amerikaanse boeren. Hij tweette daarop een filmpje uit 2005. Daarop is te zien hoe Trump, verkleed als boer, in een duet met de actrice Megan Mullally het lied Green Acres zingt.
Donald Trump & Megan Mullally - Green Acres at the Emmys
Het was hilariteit galore op Twitter, al kon Megan Mullally het wat minder waarderen.
Megan Mullally
if you guys need me, i’ll be in a hole in the ground 😵💀👋🏽
9:53 PM - 20 Dec 2018
Bullshit du Jour
In samenspraak met de rechter heeft Trump deze week zijn liefdadigheidsstichting opgeheven vanwege illegale praktijken. Het opdoeken van de Trump Foundation ontlokte een woedende reactie van de president.
Donald J. Trump
The Trump Foundation has done great work and given away lots of money, both mine and others, to great charities over the years - with me taking NO fees, rent, salaries etc. Now, as usual, I am getting slammed by Cuomo and the Dems in a long running civil lawsuit started by.....
3:44 PM - 19 Dec 2018
Daar dachten de aanklagers in New York dus duidelijk anders over. Onderzoek legde “een schokkend patroon van illegaliteit” bloot. Het voornaamste doel van Trumps liefdadigheid bleek voornamelijk Trump zelf te zijn. Volgens de aanklagers gebruikte de president zijn stichting voor schaamteloze zelfverrijking.
Zo werd een kwart miljoen dollar van de fondsen aangewend om een fontein te bouwen bij Trumps Plaza Hotel. Een deel van de donaties aan de stichting werd besteed campagnebijeenkomsten van de president. Via de Trump Foundation financierde hij de aankoop van een geschilderd portret van zichzelf, dat nu op een van zijn golfresorts hangt. Een donatie van $7 dollar aan de padvinders, bleek in werkelijkheid de jaarcontributie te zijn van zijn zoon Baron. Uit de kas van de stichting betaalde hij ook een campagnedonatie aan een Republikeinse politicus in Florida.
Ik kan me voorstellen dat het soms moeilijk is om alle juridische bewegingen te volgen rond Trump. In totaal lopen er zeventien strafrechtelijk en civiele procedures tegen de president. Het leek me handig om alles op een rijtje te zetten (en lees ook dit overzichtelijke stuk van Mueller-kenner Garrett Graff).
  • Het belangrijkste onderzoek is het Rusland-onderzoek van Robert Mueller. Die heeft inmiddels 25 Russen en drie Russische bedrijven aangeklaagd voor het hacken van e-mails van de Democratische partij en het verspreiden van desinformatie via een trollenfabriek.
  • Mueller onderzoekt of er sprake was van samenwerking tussen de Trump-campagne en de Russische autoriteiten. Het is duidelijk dat er op allerlei niveaus contacten waren tussen medewerkers van Trump (Michael Flynn, Paul Manafort, Rick Gates, George Papadopoulos, Jared Kushner, Donald Trump Jr., Jeff Sessions, Felix Sater, Carter Page, Michael Cohen) en Russen (dan wel contactpersonen die optraden namens de Russische autoriteiten). We weten ook dat al deze personen gelogen hebben over hun contacten met de Russen. Dit heeft geleid tot een aantal schuldbekentenissen en veroordelingen (Flynn en Cohen) Het is nog steeds niet duidelijk (althans voor ons buitenstaanders) of al die contacten verband met elkaar houden. Was er hier sprake van een gecoördineerde samenwerking met de Russen om de presidentsverkiezingen te beïnvloeden? Of was het (in de woorden van komiek John Oliver) eerder een Stupid Watergate, waarbij medewerkers van Trump amateuristisch te werk gingen om zakenbelangen veilig te stellen.
  • Dit laatste leidde tot een apart onderzoek naar de zakenactiviteiten van Trumps campagnevoorzitter Paul Manafort en zijn rechterhand Rick Gates. Manafort is inmiddels veroordeeld voor onder meer bankfraude, belastingontduiking en het witwassen van geld. Gates heeft een schuldbekentenis getekend en de Nederlandse advocaat Alex van der Zwaan (die met Manafort en Gates samenwerkte) heeft een gevangenisstraf uitgezeten voor het liegen tegenover de FBI.
  • De speciaal aanklager onderzoekt ook of Trump de rechtsgang heeft belemmerd, bijvoorbeeld met het ontslag van FBI-directeur James Comey.
  • Mueller onderzoekt of adviseurs van Trump samengewerkt hebben met Wikileaks om de gehackte emails van de Democraten te lekken. Op het vizier staan Trumps voormalige adviseur Roger Stone en de auteur Jerome Corsi.
  • Aanklagers in New York onderzoeken of Trump de campagnewetten heeft overtreden. Dit begon bij de inval in het kantoor van Trumps fixer Michael Cohen. Cohen heeft inmiddels bekend dat hij in opdracht van Trump schimmige constructies had bedacht om honderdduizenden dollars aan zwijggeld te betalen aan een porno-actrice en Playboy-model, die affaires zouden hebben gehad met Trump. Volgens Cohen was dit expliciet bedoeld om de verkiezingen te beïnvloeden. Hij wilde voorkomen dat vlak voor verkiezingsdag schadelijk nieuws naar buiten zou komen. Om die reden had het zwijggeld aangemerkt moeten worden als een campagnedonatie. De bedragen die betaald werden overschreden ruimschoots de wettelijke maximumlimiet voor campagnebijdrages (=$2.700). Ook de National Enquirer, een roddelblad dat meewerkte aan de betalingen, heeft bekend dat het in samenspraak met Trump de constructie had opgezet (lees ook deze eerdere Trump Weekly over de mogelijke gevolgen voor Trump).
  • De Wall Street Journal onthulde eerder deze maand dat aanklagers ook onderzoeken of Trump donaties voor de inauguratie op oneigenlijke wijze heeft gebruikt en of er sprake was van illegale donaties uit het buitenland.
  • De autoriteiten in New York zijn een onderzoek begonnen naar de belastingpraktijken van Trump en zijn familie. Dit volgde op een groot onderzoeksverhaal in de New York Times. Daaruit bleek dat Trump en zijn familie voor honderden miljoenen dollars aan belasting hadden ontdoken.
  • Aanklagers in Washington DC en Maryland onderzoeken het International Trump Hotel in de Amerikaanse hoofdstad. Buitenlandse regeringen hebben de afgelopen twee jaar kamers gehuurd in het hotel en de vraag is of dit in strijd in met de grondwet. Trump, die nog steeds eigenaar is van het hotel, mag volgens de zogeheten Emoluments Clause geen giften vangen van buitenlandse mogendheden.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.