Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 2 maart 2018

Revue
 
Goedemorgen! Dit zijn van die weken dat je met gemak weer een Trump Daily zou kunnen beginnen. Het is
 

Arjen van der Horst

2 maart · Editie #97 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Dit zijn van die weken dat je met gemak weer een Trump Daily zou kunnen beginnen. Het is deze dagen de “wild, wild West Wing” van Washington. Trumps familie staat onder zware druk en de trouwste bondgenoot van de president besloot plots op te stappen. Tussen de bedrijven door ruziet Trump openlijk met zijn minister van Justitie en schudde hij de boel flink op in het vuurwapendebat. Het veroorzaakte bij menig journalist whiplash deze week.
Veel leesplezier!

The Trump gun show
De winkelketens Dick's Sporting Goods, Walmart en Fred Meyers stoppen met de verkoop van vuurwapens aan Amerikanen die jonger zijn dan 21 jaar (foto: Reuters)
Het vuurwapendebat raast nog altijd door. Drijvende kracht achter de discussie zijn natuurlijk de scholieren van de Marjory Stoneman Douglas High School zelf, die het voortouw nemen in de protesten. Maar levert het ook wat op?
Er lijkt wel enige beweging te zitten in de discussie. De Republikeinse gouverneur van Florida, normaal gesproken een grote voorstander van het recht op wapenbezit, kondigde een reeks maatregelen aan. Zo wil hij de minimumleeftijd verhogen voor de aanschaf van alle vuurwapens en een verbod op bump stocks instellen. 
Onder druk van de scholierenprotesten hebben tal van bedrijven de banden verbroken met de wapenlobby NRA, wat we nog niet eerder gezien hebben. Dick’s Sporting Goods, de grootste winkelketen voor sportartikelen, verkoopt niet langer zogeheten aanvalsgeweren (het type dat de schutter in Florida gebruikte) en verhoogt de minimumleeftijd voor de aanschaf van alle vuurwapens. Dezelfde dag kwam ’s lands grootste winkelketen, Walmart, met vergelijkbare maatregelen en even later volgde ook de winkelketen Fred Meyers
Maar er is ook reden voor cynisme. President Trump leek aanvankelijk mee te gaan in een aantal voorstellen van de voorstanders van strengere wapenwetten. Maar gaandeweg hoorde je Trump steeds minder praten over deze maatregelen. Hij leunde meer en meer op de standpunten van de NRA, zoals het bewapenen van leraren. Totdat Trump woensdag de boel weer flink opschudde tijdens een overleg met Congresleden in het Witte Huis. De bijeenkomst werd live uitgezonden:
Trump: "I told the NRA 'we're gonna stop this nonsense"
Amerikaanse media noemden het al gekscherend “the gun show”. De president presenteerde een waar smörgåsbord aan voorstellen. Hij herhaalde zijn eerdere idee om leraren te bewapenen en hij wil een einde maken aan “gun free zones”. Maar hij lanceerde tot afgrijzen van de NRA en veel Republikeinen ook een reeks beperkende maatregelen. Hij wil strenger antecedentenonderzoek invoeren, bump stocks verbieden, de minimumleeftijd verhogen en hij was bereid een verbod op aanvalswapens als de AR-15 te overwegen. Hij opperde zelf wapens af te nemen van mensen met een psychische stoornis. “I like taking the guns early. Take the guns first, go through due process second.” 
Tijdens de bijeenkomst viel hij zijn eigen partijgenoten aan. Hij vroeg aan de Republikeinse senator Toomey waarom hij verhoging van de minimumleeftijd niet had opgenomen in een wetsvoorstel. De president gaf meteen zelf het antwoord op zijn eigen vraag. “You know why? Because you’re afraid of the NRA, right?“ Democraten luisterden grijnzend toe, terwijl Republikeinen ijzig voor zich uitkeken. 
Voor Democraten waren het welkome woorden, maar zij vroegen zich na afloop af of de president het werkelijk meent. Niemand is vergeten wat er in januari gebeurde toen Trump in het Witte Huis met Congresleden een immigratievoorstel besprak (ook dat werd live uitgezonden). De president leek akkoord te gaan met een breed gedragen immigratievoorstel. Twee dagen later draaide hij 180 graden. De Democratische twijfel lijkt meer dan gerechtvaardigd. Een dag later leek Trump alweer terug te krabbelen.
Ook Trumps partijgenoten aarzelen. De Republikeinse leider Paul Ryan hield woensdag een persconferentie over voorstellen die het Congres bespreekt. Hij benadrukte dat “we shouldn’t be banning guns for law-abiding citizens”. Wel staat hij open voor strengere controles, een voorstel wat op verzet kan rekenen van Republikeinse Congresleden. Voor verregaande wapenbeperkingen lijkt er nauwelijks politiek draagvlak. Zo dreigt het vuurwapendebat opnieuw vast te lopen in het Congres. 
De Minister van Alles wankelt
Jared Kushner, schoonzoon en adviseur van president Trump (foto: Reuters)
Aan het takenpakket van Jared Kushner lijkt geen einde te komen. De schoonzoon van de president moet onder meer vrede in het Midden-Oosten brengen, een einde maken aan de heroïne-epidemie, de Amerikaanse overheid stroomlijnen en het strafrecht hervormen. Verder is hij verantwoordelijk voor de diplomatieke relaties met de belangrijke handelspartners China en Mexico. 
Om maar eens wat te noemen.
Duizendpoot Kushner lijkt nu driedubbel te struikelen over zijn werkzaamheden en dat is niet los te zien van zijn complexe zakenbelangen. Zo werd dinsdag bekend dat Kushner niet langer toegang krijgt tot de topgeheimen van de inlichtingendiensten. Alle medewerkers van het Witte Huis moeten een grondig antecedentenonderzoek door de FBI ondergaan. Kushner slaagde niet voor die test, omdat hij eerdere contacten met buitenlandse overheden had verzwegen. Desondanks kreeg hij een jaar lang toegang tot staatsgeheimen en las hij zelfs de dagelijkse briefing van de inlichtingendiensten, die eigenlijk bedoeld is voor de president.
Toen vorige maand bekend werd dat Kushner geen permanente security clearance had, werd de druk steeds groter om in te grijpen. Uiteindelijk besloot stafchef John Kelly dat Kushner niet langer de grootste staatsgeheimen mocht inzien. Voor een man die vrede moet brengen in het Midden-Oosten en contacten onderhoudt met China en Mexico is dat  nogal een handicap.
Kushner is bij uitstek een voorbeeld van hoe zakenrelaties gewoon doorlopen in het Witte Huis. De echtgenoot van Ivanka Trump komt net als zijn schoonvader uit de New Yorkse vastgoedwereld. Tot begin vorig jaar was hij nog de bestuursvoorzitter van zijn familiebedrijf Kushner Real Estate Group. Hij is weliswaar afgetreden als bestuursvoorzitter, maar hij heeft nog steeds een groot aandeel in het bedrijf. Net als bij zijn schoonvader ligt belangenverstrengeling op de loer.
De Washington Post onthulde afgelopen woensdag dat China, Mexico, Israël en de Verenigde Arabische Emiraten Kushner probeerden te manipuleren door gebruik te maken van zijn complexe en kwetsbare zakenbelangen. Laten dat nou net de landen zijn die Kushner geregeld spreekt in zijn hoedanigheid als Minister van Alles.
Diezelfde dag kwam de New York Times met dit verhaal. Daarin beschrijft de krant dat Kushner in het Witte Huis meerdere ontmoetingen had met de bazen van Citigroup en het investeringsfonds Apollo Global Management. Na die ontmoetingen leenden beide bedrijven meer dan een half miljard dollar aan het familiebedrijf van Kushner. Alle betrokkenen ontkennen dat de leningen ter sprake kwamen tijdens de bijeenkomsten in het Witte Huis, maar hij heeft in ieder geval de schijn van belangenverstrengeling tegen zich. Daarmee raakt Kushner steeds meer in een isolement.
Trump verliest Hope (en zijn trouwste aanhanger)
Hope Hicks na haar verhoor door een Congrescommissie (foto: Reuters)
Deze week raakte Trump een van zijn trouwste bondgenoten kwijt in het Witte Huis. Hope Hicks was in alle opzichten een figuur uit Trump Wereld. Ze is een voormalig model, heeft nul politieke ervaring en toch had ze een hele machtige positie in het Witte Huis. Ze begon haar carrière in de pr-afdeling van Ivanka Trump, maar zou later voor haar vader in de Trump Organization gaan werken. Ze was een van de weinigen die er vanaf het begin bij was en het volste vertrouwen genoot van Trump. Na de verkiezingscampagne nam de president haar mee het Witte Huis in, waar ze uiteindelijk perschef werd. 
Voor Amerikaanse media was ze een enigma. Ze gaf zelden interviews en sprak nooit in het openbaar (wat zonder twijfel op de waardering van Trump kon rekenen, omdat hij een hekel heeft aan medewerkers die meer aandacht krijgen dan de president zelf). Hicks fungeerde als de poortwachter van het Oval Office. Zij bepaalde welke journalisten toegang kregen tot Trump en welke verhalen de president onder ogen kreeg. 
"How could you be so stupid?"
Waarom stapt ze op? Niemand die het zeker weet. Afgelopen dinsdag getuigde ze voor de inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden, die onderzoek doet naar de Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen. Daar gaf ze toe dat ze zich in opdracht van de president wel eens schuldig maakte aan “white lies”. Trump was naar verluidt woest over die uitspraak. “How could you be so stupid?”, zou Trump geroepen hebben. De president heeft geen moeite met leugens, maar het is een Trumpiaanse doodzonde om toe te geven dat je gelogen hebt.
New York Times-verslaggeefster Maggie Haberman, die als eerste berichtte over het vertrek van Hicks, gooide echter koud water op de speculaties dat de getuigenis de aanleiding was voor het vertrek.
Maggie Haberman
Hope Hicks departure is NOT about yesterday's hearing, per multiple sources. She had planned it before, had been thinking about it for months. She had informed a very small number of people prior to Hill hearing that she planned to leave.
10:50 PM - 28 Feb 2018
Hicks’ positie stond al wel een tijdje onder druk. In januari kwam de hooggeplaatste Witte Huis-medewerker Rob Porter in opspraak, nadat twee ex-vrouwen hem beschuldigd hadden van mishandeling. Hicks bleek een relatie te hebben met Porter en zij probeerde hem te beschermen tegen de aantijgingen, dit tot ongenoegen van de president. Porter zou uiteindelijk opstappen.
Hoe dan ook, haar vertrek is tekenend voor het enorme verloop in het Witte Huis. Ze is inmiddels de vijfde directeur communicatie die Trump heeft versleten. In het eerste jaar van zijn presidentschap is ruim eenderde van alle Witte Huis-medewerkers afgetreden dan wel ontslagen. Amerikaanse media noemen de permanente reality-soap van het Witte Huis niet voor niets de “wild, wild West Wing”.
LEESTIP - Bovenstaande foto van Hope Hicks ging al snel viral. Hier legt Reuters-fotografe Leah Millis uit hoe het beeld tot stand kwam.
Trumps fittie met Mr Magoo
Trump geeft graag beledigende bijnamen aan zijn tegenstanders. Volgens de Washington Post noemt Trump zijn minister van Justitie spottend "Mr. Magoo", een tekenfilmkarakter (foto: Reuters)
Andermaal haalde Trump uit naar zijn eigen minister van Justitie. En andermaal deed hij dat via Twitter.
Donald J. Trump
Why is A.G. Jeff Sessions asking the Inspector General to investigate potentially massive FISA abuse. Will take forever, has no prosecutorial power and already late with reports on Comey etc. Isn’t the I.G. an Obama guy? Why not use Justice Department lawyers? DISGRACEFUL!
3:34 PM - 28 Feb 2018
Je vraagt je wel eens af: is Trump het telefoonnummer van zijn minister van Justitie kwijtgeraakt? Waarom belt hij niet met Sessions? Dezelfde dag zat de president nota bene met Sessions in één ruimte tijdens een herdenkingsdienst voor de overleden predikant Billy Graham. Het werd helemaal surreëel toen Sessions tijdens die dienst met een persverklaring reageerde op de tweet van Trump. 
“We have initiated the appropriate process that will ensure complaints against this Department will be fully and fairly acted upon if necessary. As long as I am the Attorney General, I will continue to discharge my duties with integrity and honor, and this Department will continue to do its work in a fair and impartial manner according to the law and Constitution.”
Trump is al langer verbolgen over het optreden van zijn minister van Justitie, omdat hij zich vorig jaar verschoonde in het Ruslandonderzoek. Normaal zou Sessions het onderzoek van speciale aanklager Mueller overzien, maar hij heeft die taak overgedragen aan zijn onderminister van Justitie. Sessions was gedwongen die stap te nemen, omdat hij zelf onderdeel werd van het onderzoek. Sessions werd vorig jaar betrapt op een aantal leugens over zijn contacten met Russen. 
Deze passage in dit Washington Post-verhaal zegt alles over de relatie tussen Trump en zijn medewerkers:
“Behind the scenes, Trump has derisively referred to Sessions as “Mr. Magoo,” a cartoon character who is elderly, myopic and bumbling, according to people with whom he has spoken. Trump has told associates that he has hired the best lawyers for his entire life, but is stuck with Sessions, who is not defending him and is not sufficiently loyal.”
Andermaal laat Trump zien dat hij maling heeft aan de scheiding der machten. De minister van Justitie en de FBI behoren onafhankelijk te opereren van het Witte Huis, maar de president ziet zijn personeel vooral als vazallen. Zoals we al eerder bij de ontslagen FBI-directeur Comey zagen eist Trump onvoorwaardelijke trouw. Hij verwacht dat de minister van Justitie en de FBI op de eerste plaats hem beschermen en niet zozeer het landsbelang dienen.
Trump verhoogt de importtarieven voor staal en aluminium (foto: Reuters)
Nieuwe importtarieven voor staal
Trump heeft vaak gedreigd importtarieven te verhogen om de Amerikaanse industrie te beschermen, maar in het eerste jaar van zijn presidentschap bleef het bij retoriek. Daarin lijkt nu verandering te komen. In januari voerde de president al importtarieven in voor wasmachines en zonnepanelen. Gisteren maakte het Witte Huis maatregelen bekend die nog veel verder gaan. Trump wil importtarieven invoeren van 25% en 10% voor respectievelijk staal en aluminium. Het besluit leidde prompt tot dalingen op de Amerikaanse beurzen en buitenlandse protesten, onder meer van de Nederlandse ambassadeur in de VS.  
Henne Schuwer
@margbrennan The Netherlands exports laminated tinned steel to the US. This is a unique product not made in the US. Tariffs will harm the American consumer just as much as us.
2:14 AM - 2 Mar 2018
Het wordt interessant te zien wat dit gevolgen heeft voor de verhoudingen in het Witte Huis. Binnen Trumps regering woedt al maanden een loopgravenoorlog over het economische beleid. Economisch adviseur Gary Cohn is voorstander van een traditioneel Republikeins beleid van vrijhandelsverdragen en zo min mogelijk handelsbarrières. Adviseur Pete Navarro pleit voor meer economisch protectionisme om Amerika te beschermen tegen vooral de concurrentie uit China. Navarro heeft deze strijd nu gewonnen.
Gary Cohn, de voormalige baas van Goldman Sachs, speelde al een tijdje met de gedachte om het Witte Huis te verlaten. Maar één reden hield hem tegen: hij wilde voorkomen dat Trump importtarieven zou verhogen. Nu Cohn het onderspit delft, is de vraag of hij nog langer blijft in het Witte Huis. 
  • Trumps voormalige medewerker Rick Gates heeft een schuldbekentenis ondertekend. In ruil voor zijn bekentenis laat de speciale aanklager een reeks aanklachten tegen Gates vallen. 
  • Mueller zal Gates’ schuldbekentenis gebruiken om Paul Manafort onder druk te zetten. De rechter heeft bepaald dat op 17 september de rechtszaak begint tegen de voormalige campagnevoorzitter van Trump.
  • Ooggetuigen in het Ruslandonderzoek zijn ondervraagd over Trumps zakenactiviteiten in Rusland in de periode voor de verkiezingscampagne van 2016. Trump zelf heeft dit vaak aangegeven als een “red line”. Mueller mag in zijn ogen alleen zaken onderzoeken die direct met de Russische inmenging in de verkiezingen te maken hebben. 
  • Volgens NBC News heeft Mueller ooggetuigen gevraagd of Trump op de hoogte was van de Russische hack van de Democratische e-mails, vóórdat ze werden vrijgegeven via Wikileaks. Mueller zou ook nieuwe aanklachten voorbereiden tegen Russen die de e-mails van de Democratische partij gehackt hadden.
  • LEESTIP - Hier vind je een handig overzicht van alle aanklachten en hoofdpersonen in het uitdijende Ruslandonderzoek.
Bullshit du Jour
Als Trump het over scholen heeft deze dagen, dan gebruikt hij vaak de term “gun free zones”. Wapenvrije zones zijn natuurlijk “bad!” in de ogen van de president. “A “gun free” school is a magnet for bad people. ATTACKS WOULD END!” De oplossing is volgens Trump simpel: geef onderwijzend personeel vuurwapens. Zo schrik je de slechteriken wel af.
Donald J. Trump
Armed Educators (and trusted people who work within a school) love our students and will protect them. Very smart people. Must be firearms adept & have annual training. Should get yearly bonus. Shootings will not happen again - a big & very inexpensive deterrent. Up to States.
7:54 PM - 24 Feb 2018
Ik dacht meteen: wie heeft niet wel eens een leraar voor de klas gehad die volledig flipte? Je weet wel, de leraar Engels die al een tijdje relatieproblemen met zijn vrouw had en niet bepaald het zonnetje was in het klaslokaal. Dan dan komt de dag dat treiterende tieners het bloed onder zijn nagels vandaan halen. Totale meltdown gegarandeerd. Zou je je als leerling op je gemak voelen als je ontploffende leraar een vuurwapen droeg?
Vergezocht? Think again… Dit gebeurde deze week in Amerika:
The Associated Press
The Latest: Police in Georgia say a teacher apparently fired a gun inside a classroom and barricaded himself there for about 30 minutes before he was taken into custody. https://t.co/4mn32C8sjw
8:09 PM - 28 Feb 2018
Dus ja, hoe ga je hiermee om? Wat als de leraar zelf een potentieel gevaar is? Moeten we dan maar leerlingen bewapenen? Waar houdt dit op?
Hend Amry
what if we arm GUNS?
7:37 PM - 28 Feb 2018
Amerikanen praten serieus over voorstellen om onderwijzend personeel te bewapenen. Voor Europeanen klinkt dit als een surreële discussie, maar Rod Macleod, lezer van de Daily Telegraph, wist daar met zijn Britse onderkoelde humor wel raad mee. 
(Met dank aan de oplettende blik van Volkskrant-collega Patrick van IJzendoorn.)
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.