Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 18 september 2020

Revue
 
Dag! Terug van weggeweest in de VS: de coronacrisis. Nu is die crisis nooit echt weggeweest natuurlij
 

Arjen van der Horst

18 september · Editie #190 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Terug van weggeweest in de VS: de coronacrisis. Nu is die crisis nooit echt weggeweest natuurlijk, maar de afgelopen maand verdween het wel (deels) van de Amerikaanse voorpagina’s. De aandacht van de media was in die periode vooral gericht op de partijconventies, de onrust in Kenosha en Portland en de hevige natuurbranden in het westen van de VS. De hernieuwde aandacht voor de pandemie begon met de publicatie van het boek Rage van de vermaarde journalist Bob Woodward. Trump vertelde (op band) dat hij met opzet het gevaar van het coronavirus had gebagatelliseerd. Verder is er een hoop politiek gekrakeel rond het coronavaccin.
Veel leesplezier!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 2.600 woorden en heeft een leestijd van 13-14 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Een nieuwe mijlpaal: 200.000 covid-doden
Amerika passeert ergens de komende dagen de trieste mijlpaal van 200.000 geregistreerde coronadoden. Het heeft daarmee veruit de meeste (bevestigde) covid-slachtoffers in de hele wereld. Brazilië (134.000 doden) en India (83.000) zijn op afstand de nummer 2 en 3 op de lijst. Amerika vormt 5 procent van de wereldbevolking, maar is tegelijkertijd goed voor 20 procent van de geregistreerde covid-doden wereldwijd.
Desondanks blijft president Trump de coronacrisis bagatelliseren. De president roept nu al weken dat het ergste achter de rug is. “We’re really rounding the turn.” Dat is overigens een uitspraak die Trump wel vaker heeft gedaan. Aan het begin van de coronacrisis zei hij dat het virus “als een wonder” zou verdwijnen en dat het in april voorbij zou zijn “als de temperaturen weer warmer worden”. Toen dat niet gebeurde, voorspelde het Witte Huis dat het ergste van de crisis in juni voorbij zou zijn. Toen ook dat niet gebeurde, verklaarde Trump dat “I’ll be right… eventually”.
Trump says coronavirus will ‘miraculously’ be gone by April
Trump spreekt zich voortdurend tegen. Hij probeert de schuld af te schuiven op de Democraten, ziet in pandemie een complot om zijn herverkiezing te ondermijnen en beschouwt de coronacrisis als een internationale competitie. Hij heeft herhaaldelijk beweerd dat de crisis in Europa vele malen erger is en hij zegt tegelijkertijd dat het hoge dodental in de VS te wijten is aan de vele coronatesten die de Amerikanen doen (spoilert alert: niet waar). Ook zei de president deze week dat het eigenlijk wel meevalt in Amerika als je de coronabesmettingen en covid-doden in de Democratische staten niet meetelt.
“If you take the blue states out, we’re at a level that I don’t think anybody in the world would be at. We’re really at a very low level but some of the states – they were blue states, and blue-state managed.”
Het was niet alleen een vrij bizarre uitspraak (zijn de doden uit Democratische staten in zijn ogen minder waard?), maar het komt niet overeen met de werkelijkheid. De eerste coronabesmetting in de VS werd vastgesteld op 21 januari in de staat Washington. Het klopt inderdaad dat het coronavirus aanvankelijk hard toesloeg in staten die door Democraten bestuurd worden. In maart en april liep het aantal besmettingen en doden in rap tempo op in New York, New Jersey, Illinois, Washington en Californië. Dat was ook niet zo verwonderlijk, omdat dit de dichtstbevolkte staten zijn met de meeste internationale reisverbindingen. In de zwaarste weken in de lente overleden dagelijks meer dan 2.000 Amerikanen aan covid.
Terwijl Europa na de lente beter grip kreeg op de pandemie, bleef Amerika op een plateau hangen. Na Memorial Day op 25 mei, een dag dat veel Amerikanen samenkomen, steeg het aantal besmettingen weer scherp. Dit keer waren het met namen de sunbelt states in het zonnige zuiden waar het virus steeds sneller verspreidde, zoals Florida, Texas, Arizona en het zuiden van Californië.
Het verloop van de pandemie in geïndustrialiseerde landen
Het verloop van de pandemie in geïndustrialiseerde landen
Op de piek in de zomer kwamen er tot 75.000 nieuwe geregistreerde besmettingen per dag bij. Het dodental liep niet zo hoog op als in maart als april, omdat dit keer vooral jongere Amerikanen besmet raakten. Desalniettemin overleden in Republikeinse staten in deze tweede fase van de coronacrisis zeker 80.000 mensen. Zelfs als je de doden in de Democratische staten niet meetelt, zou Amerika nog altijd een van de zwaarst getroffen landen ter wereld zijn.
Bob Woodward: Rage
Bob Woodward
Bob Woodward
De hele discussie over de coronacrisis kreeg de afgelopen weken een nieuwe zwengel door het nieuwste boek van Bob Woodward. De journalist verwierf samen met Carl Bernstein eeuwige faam door hun onthullingen over het Watergate-schandaal, dat in 1974 leidde tot het aftreden van president Nixon. Woodward had al een Trump-boek geschreven over het eerste chaotische jaar van de president (Fear); zijn tweede boek (Rage) gaat grotendeels over Trumps aanpak van de coronacrisis
Het boek bevestigt wat andere Amerikaanse media al eerder gemeld hebben: Trump heeft in januari en februari dwingende waarschuwingen van zijn nationale veiligheidsadviseur, de inlichtingendiensten en gezondheidsexperts van de regering in de wind geslagen. Woodward voegt daar een nieuw element aan toe. Trump erkent op 7 februari in een opgenomen gesprek met Woodward dat het coronavirus gevaarlijker is dan de griep.
“You just breathe the air and that’s how it’s passed. And so that’s a very tricky one. That’s a very delicate one. It’s also more deadly than even your strenuous flus. This is deadly stuff.”
In de weken die volgden zou Trump in het openbaar juist zeggen dat het coronavirus niet erger dan een griepje was.
Donald J. Trump
So last year 37,000 Americans died from the common Flu. It averages between 27,000 and 70,000 per year. Nothing is shut down, life & the economy go on. At this moment there are 546 confirmed cases of CoronaVirus, with 22 deaths. Think about that!
In maart zei Trump tegen Woodward (opnieuw: op band) dat hij het gevaar van het coronavirus met opzet bagatelliseerde.
“I wanted to always play it down. I still like playing it down, because I don’t want to create a panic.”
Met de nodige verbale acrobatiek probeerde het Witte Huis Trumps uitspraken recht te praten. Witte Huis-woordvoerster Kayleigh McEnany zei dat “the president never downplayed the virus”, een half uur nadat we de president precies dat hoorden zeggen op band. Een paar dagen later draaide Donald ’double down’ Trump draaide het zoals gebruikelijk weer om.
“I didn’t downplay it. I actually, in many ways, up-played it in terms of action.”
Dit was uiteraard koren op de molen voor de Democraten. Die roepen al maanden dat dat Trump gefaald heeft in zijn aanpak en dat hij veel te laat reageerde. Trump had volgens de Democraten veel erger kunnen voorkomen als hij sneller had gereageerd. Biden haalde hard uit naar Trump. “De president heeft maandenlang met opzet gelogen over de gevaren van het coronavirus.”
Biden responds to Woodward revelations
Coronacrisis in de VS: de cijfers
De meest complete cijfers over de coronapandemie in Amerika zijn terug te vinden op de website van het Coronavirus Resource Center van de Johns Hopkins Universiteit. Andere goede bronnen zijn het CDC (Centers for Disease Control and Prevention) en het COVID Tracking Project.
Het zevendaagse gemiddelde van het aantal geregistreerde covid-doden per dag (bron: COVID Tracking Project)
Het zevendaagse gemiddelde van het aantal geregistreerde covid-doden per dag (bron: COVID Tracking Project)
  • Amerika telt bij het verschijnen van deze nieuwsbrief 6.662.256 geregistreerde coronabesmettingen.
  • In de VS zijn inmiddels 197.397 patiënten overleden aan covid-19.
  • Ruim een kwart van de doden viel in bejaardentehuizen.
  • 2.525.573 mensen zijn hersteld van covid-19.
  • Amerika heeft tot nu toe 90.710.730 coronatesten uitgevoerd.
  • Het aantal nieuwe besmettingen is na de piek in juli afgenomen. In de eerste helft van september daalde het aantal nieuwe besmettingen tot 35.000 per dag, al heeft zich de afgelopen week weer een stijging ingezet.
Het zevendaagse gemiddelde van het aantal coronabesmettingen per dag (bron: COVID Tracking Project)
Het zevendaagse gemiddelde van het aantal coronabesmettingen per dag (bron: COVID Tracking Project)
  • Met name in zwaar getroffen staten als Texas, Florida en Arizona lijkt het ergste achter de rug. Dat betekent echter niet dat de Amerikanen opgelucht adem kunnen halen. In dunbevolkte staten in het midwesten verspreidt het virus zich steeds sneller. In North Dakota, South Dakota, Missouri and Iowa werden de afgelopen weken nieuwe records gevestigd.
  • New York was in het begin van de crisis de staat die het zwaarst getroffen was, maar na een strenge lockdown kreeg New York grip op de pandemie. Het ging zelfs zo goed dat de stad New York van plan was de scholen in september weer te openen, maar de burgemeester heeft de heropening grotendeels uitgesteld, omdat er nog niet genoeg voorzorgsmaatregelen zijn genomen.
Speelbal in de verkiezingscampagne: het coronavaccin
Foto: Reuters
Foto: Reuters
De president heeft deze maand al herhaaldelijk beweerd dat er nog voor de verkiezingen een coronavaccin beschikbaar is. Binnen drie tot vier weken is een vaccin al mogelijk gereed, zei hij afgelopen dinsdag op een townhall meeting met kiezers in Philadelphia. Wetenschappers waarschuwen dat Trump te optimistisch is. Zelfs de directeur van het CDC (het Amerikaanse RIVM) sprak op een hoorzitting de president tegen. Volgens Dr. Robert Redfield is een vaccin op zijn vroegst pas medio 2021 op grote schaal beschikbaar.
“For it to be fully available to the American public, so we begin to take advantage of vaccine to get back to our regular life, I think we are probably looking at late second quarter, third quarter 2021.”
Dat werd meteen tegengesproken door Trump op een persconferentie. 
“It was an incorrect statement. . . . We are ready at a much faster level than he said. I think he made a mistake when he said that. . . . We’re ready to distribute immediately to a vast section of the country.”
Dit volgt op nieuws (hier en hier) dat medewerkers van Trump druk hebben uitgeoefend om de wetenschappelijke rapporten van het CDC aan te passen om Trump in een beter daglicht te plaatsen. Wetenschappers en medische experts maken zich dan ook grote zorgen. Ze vrezen dat Trump om politieke redenen al vóór de verkiezingsdag op 3 november bekend maakt dat een vaccin gereed is. Dit kan weer leiden tot wantrouwen bij burgers. Groeiend wantrouwen, zo vreest de medische wereld, kan ervoor zorgen dat burgers het vaccin weigeren te nemen. Ze denken dat het vaccin onveilig is, als het ontwikkeld is onder politieke druk en zonder de nodige veiligheidsprotocollen. Farmaceutische bedrijven en vooraanstaande medische experts als Dr. Fauci hameren er dan ook voortdurend op dat ze een vaccin pas vrijgeven als wetenschappers tot de conclusie komen dat het veilig is.
Daarmee is het vaccin een politieke speelbal geworden in de slotfase verkiezingscampagnes. Volgens de Democratische presidentskandidaat Joe Biden speelt de president met vuur met zijn uitspraken. "Laat me duidelijk zijn: ik vertrouw vaccins. Ik vertrouw wetenschappers. Maar ik vertrouw niet Donald Trump.”
Biden Says He Trusts Scientists, Not Trump, on Virus Vaccines
Eén aspect van Trumps corona-aanpak kan overigens wel op lof rekenen in de medische wereld: Operation Warp Speed. De president zette samen met het bedrijfsleven dit project op om de ontwikkeling van een coronavaccin te versnellen. De ontwikkeling en verspreiding van een vaccin kost vele miljarden en dan nog is succes niet gegarandeerd. Door $10 miljard vrij te maken heeft de Amerikaanse overheid het ‘bedrijfsrisico’ op zich genomen en kunnen farmaceutische bedrijven en wetenschappers concentreren op het onderzoek naar het vaccin.
Lees ook deze analyse van Politico die in detail uitlegt wat alle valkuilen en obstakels zijn rond het coronavaccin.
“While a vaccine, assuming one or more arrives, is not the direct result of any political promises, or a specific national prowess, or action of a single president, here or abroad, it’s also true that Operation Warp Speed is one policy the White House has gotten mostly right so far. The Trump administration has helped push the vaccine science and given the industry the cash to jump-start production. That makes it the rare — perhaps even singular — aspect of the White House coronavirus response that my sources in the scientific and public health communities give, at a minimum, begrudging respect.”
Ex-adviseur vice-president Pence: ik stem op Biden
De lijst van voormalige regeringsmedewerkers die zich uitspreken tegen de president, wordt steeds langer. De nieuwste aanvulling is Olivia Troye, die in de corona taskforce zat als adviseur van vice-president Pence. In augustus nam ze ontslag en deze week haalde ze hard uit naar de corona-aanpak van Trump. Volgens Troye is de president alleen geïnteresseerd in zijn herverkiezing en kan hem het welzijn van de Amerikaanse burgers weinig schelen.
“The president’s rhetoric and his own attacks against people in his administration trying to do the work, as well as the promulgation of false narratives and incorrect information of the virus have made this ongoing response a failure.“
Troye is al haar hele leven een trouwe Republikein, maar ze zegt dat ze op 3 november op Biden stemt.
Republican Voters Against Trump
NEW AD: @OliviaTroye was @VP's lead staffer on COVID-19. She put her heart & soul into the job.

After a while she couldn't look herself in the mirror because no matter what she did, the President would undermine it and make Americans less safe.

Now she's a GOP voter for Biden. https://t.co/ZIJlRUzArG
Het westen van Amerika staat in brand
De afgelopen jaren heb ik al menig wildfire meegemaakt. Eind 2017 deed ik in Californië verslag van de Thomas Fire, op dat moment de grootste natuurbrand uit de Californische geschiedenis. 114.000 hectare ging in vlammen op . Een jaar later was ik opnieuw in Californië, dit keer om verslag te doen van de Mendocino Complex Fire, een brand die drie maanden woedde. Het brak het record van de Thomas Fire: bijna 2.000 vierkante kilometer aan bossen verdween in de vuurzee.
We maakte toen deze reportage voor Nieuwsuur:
De 'megafires' van Californië
Het westen van Amerika staat deze maanden opnieuw in brand. De records van 2017 en 2018 zijn alweer gebroken. Deze opeenvolging van extreme hitte, langdurige droogte en verwoestende ‘wildfires’ zijn natuurlijk niet los te zien van klimaatverandering. Hogere temperaturen leiden tot drogere vegetatie en bossen en een brandseizoen dat steeds langer wordt. Tot pakweg vijftien jaar geleden duurde het traditionele brandseizoen van mei tot en met oktober; tegenwoordig heb je bijna het hele jaar door natuurbranden. Zeven van de tien grootste natuurbranden uit de Californische geschiedenis vonden de afgelopen drie jaar plaats. Ook in de aangrenzende staten Oregon en Washington gingen honderdduizenden hectares in vlammen op. Het vuur is zo heftig dat de rook tot aan de oostkust van de VS reikte.
Ik bladerde vandaag door mijn oude researchmateriaal en kwam dit artikel weer tegen, een must-read. Het legt goed uit hoe klimaatverandering, bosbeheer uit 1910 en de mens die steeds dichter in de natuur woont, een uiterst vlambare mix heeft gecreëerd. Dit meer recente artikel (“Smoked out”) is ook een must-read, al zal het je weinig optimistisch stemmen.
“The phenomenon ‘megafire’ isn’t new, but megafires now occur with unprecedented frequency, and are uprooting more and more people from their homes.”
Je zou denken dat alle alarmbellen rinkelen in Washington, maar het was opvallend hoe stil het Witte Huis was. Wekenlang zei de president nauwelijks iets over de woeste natuurbranden in het westen van het land. Maandag bracht hij voor het eerst een bezoek aan het getroffen gebied, maar dat bezoek viel vooral op door zijn uitspraken over klimaatverandering. Trump heeft klimaatverandering al eerder een “hoax” genoemd. Opnieuw liet hij zijn twijfel blijken toen de Californische minister Crowfoot er bij de president op aandrong om klimaatverandering serieus te nemen.
Crowfoot: “If we ignore that science and sort of put our head in the sand and think it’s all about vegetation management, we’re not going to succeed together protecting Californians.”
De president wees het onmiddellijk van de hand.
Trump: “It’ll start getting cooler. You just watch.”
Crowfoot: “I wish science agreed with you.”
Trump: “Well, I don’t think science knows, actually.”
Maandenlang stond de coronacrisis centraal in de verkiezingscampagnes en werd er nauwelijks gesproken over klimaatverandering, maar door de hevige natuurbranden is het weer een prominent thema geworden. Joe Biden reageerde meteen fel op de uitspraken van Trump.
“If we have four more years of Trump’s climate denial, how many suburbs will be burned in wildfires?” Mr. Biden asked. “How many suburban neighborhoods will have been flooded out? How many suburbs will have been blown away in superstorms? If you give a climate arsonist four more years in the White House, why would anyone be surprised if we have more of America ablaze?”
De peilingen
Het beeld in de landelijke peilingen blijft erg stabiel. Bidens voorsprong in het gemiddelde van de landelijke peilingen (zie hier en hier) is lichtelijk gedaald de afgelopen weken. Het schommelt nu tussen de 6 en 7 procentpunten.
Het gemiddelde van de landelijke peilingen (bron: FiveThirtyEight)
Het gemiddelde van de landelijke peilingen (bron: FiveThirtyEight)
Ook in de meeste belangrijke battleground states heeft Biden nog altijd een voorsprong (bron: FiveThirtyEight), al is die kleiner dan de landelijke marges. In veel staten ligt de voorsprong binnen de foutmarges van de peilingen.
  • Florida: Biden 48,0%, Trump 46,0%
  • Ohio: Biden 46,6%, Trump 47,9%
  • Iowa: Trump 47,1%, Biden 45,2%
  • Nevada: Biden 46,3%, 41,0%
  • Arizona: 48,7%, Trump 44,3%
  • North Carolina: Biden 47,6%, Trump 46,4%
  • Pennsylvania: Biden 49,7%, Trump 44,9%
  • Michigan: Biden 50,1%, Trump 42,7%
  • Wisconsin: Biden 50,4%, Trump 43,6%

Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.