Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 18 mei 2018

Revue
 
Goedemorgen!Deze week verhuisde de ambassade van Amerika in Israël officieel naar Jeruzalem; een dood
 

Arjen van der Horst

18 mei · Editie #105 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Deze week verhuisde de ambassade van Amerika in Israël officieel naar Jeruzalem; een doodskus voor het vredesproces? Kim Jong-un liet weten al geen zin meer te hebben in de top met Donald Trump. Ook is het weer tijd voor speciaal aanklager Mueller, die iets te vieren had. Verder verdienen journalisten grof geld aan het tijdperk Trump en bereidt Mike Pence zich stiekem al voor op 2020? Als bonus nog een leestip over Trumps favoriete gesprekspartner voor het slapen gaan.
Groet!

Jeruzalem: één belofte waargemaakt, de ander verder weg dan ooit
Een groter contrast was niet mogelijk. Terwijl Ivanka Trump in Jeruzalem feestelijk de Amerikaanse ambassade opende, schoten Israëlische scherpschutters zestig demonstrerende Palestijnen dood in Gaza. Een acht maanden oude baby kwam om het leven door traangas. 
De propagandaslag die volgde, was voorspelbaar. Volgens de Palestijnen schoten de Israëlische strijdkrachten met scherp op onschuldige burgers. Volgens Israël handelde het uit zelfverdediging en was het protest aangestuurd door Hamas (een standpunt dat klakkeloos werd overgenomen door het Witte Huis).
De internationale gemeenschap reageerde verontwaardigd. Tal van landen riepen de Israëlische ambassadeur op het matje of stuurden hen zelfs naar huis. Ook binnen Israël woedt een fel debat of het bloedbad wel gerechtvaardigd was.
Het vredesproces tussen Israëli’s en Palestijnen is natuurlijk allang dood. Het ambassadebesluit van de Amerikanen en het bloedbad in Gaza heeft de kloof tussen Palestijnen en Israëli’s alleen maar groter gemaakt. Met de verhuizing van de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem vervulde Trump een verkiezingsbelofte. Maar hoe zit het met die andere grote belofte van Trump: vrede brengen in het Midden-Oosten? Trump had zijn schoonzoon Jared Kushner aangewezen als speciale gezant om nieuw leven te blazen in het vredesproces.
Van meet af aan was dat een merkwaardige keuze. De liefdadigheidsstichting van zijn (orthodox-joodse) familie heeft in het verleden geld gedoneerd aan joodse nederzettingen in de bezette gebieden. Nu hebben de Palestijnen nooit de illusie gehad dat Amerika een neutrale arbiter was, maar met Kushner als specialer gezant gaf het Witte Huis wel een heel duidelijk signaal dat het aan de kant van Israël stond.
Israëlische soldaat in Gaza (foto: Reuters)
Tijdens zijn toespraak in Jeruzalem haalde Kushner uit naar de demonstranten in Gaza.
“As we have seen from the protests of the last month and even today, those provoking violence are part of the problem and not part of the solution”
Opvallend genoeg werd deze uitspraak later niet opgenomen in officiële transcript op de website van het Witte Huis. Kushner deed ook voorkomen dat met de verhuizing van de ambassade een belangrijk obstakel was weggenomen in het vredesproces.
“When there is peace in this region, we will look back upon this day and remember that the journey to peace started with a strong America recognizing the truth.”
Die waarheid is volgens Kushner Jeruzalem als ongedeelde hoofdstad van Israël. Maar dat is een andere waarheid die de internationale gemeenschap al decennia hanteert. Palestijnen én Israëli’s hebben immers afgesproken dat de status van Jeruzalem opgelost moet worden in vredesonderhandelingen. De verhuizing van de ambassade is dan ook niet het “begin van de reis richting vrede”, zoals Kushner beweert, maar eerder de doodskus voor het sprankje hoop dat nog bestond over het vredesproces.
Een top in twijfel
Een Amerikaans gevechtstoestel stijgt op van de Zuid-Koreaanse luchtmachtbasis Gwanju om deel te nemen aan een grootscheepse oefening met de Zuid-Koreaanse strijdkrachten. De oefening is Noord-Korea een doorn in het oog (foto: Reuters/Yonhap)
De toenadering tussen Noord-Korea en Amerika ging woensdag gierend in de achteruit. Een week geleden nog liet Noord-Korea drie Amerikaanse gevangenen vrij en Trump maakte een datum bekend maakte voor zijn top met Kim. Maar nu slaat Pyongyang een heel andere toon aan. Een bespreking met de Zuid-Koreaanse regering is geschrapt en Kim Jong-un dreigt ook de top met Trump af te blazen.
Wat is er aan de hand? Noord-Korea ergert zich aan militaire oefeningen die Zuid-Koreaanse en Amerikaanse strijdkrachten houden. Ook voelen ze zich in de hoek gedrukt door de Amerikaanse eisen van totale nucleaire ontwapening (hier kun je de hele verklaring van de Noord-Koreaanse regering lezen) :
“If the US is trying to drive us into a corner to force our unilateral nuclear abandonment, we will no longer be interested in such dialogue and cannot but reconsider our proceeding to the DPRK-US summit.”
Pyongyang haalde specifiek uit naar John Bolton, de nationale veiligheidsadviseur van Trump. Bolton heeft voorgesteld het Libië-model toe te passen op Noord-Korea. De Libische leider Khadaffi gaf zijn kernwapenprogramma op in ruil voor vermindering van sancties. De Libische leider was daarmee niet langer een paria op het internationale toneel.
Maar voor Noord-Korea is Libië juist een nachtmerriescenario. Enkele jaren nadat Khadaffi het kernwapenprogramma had opgegeven, werd hij omver geworpen.
“It is essentially a manifestation of an awfully sinister move to impose on our dignified state the destiny of Libya or Iraq, which had been brought down due to yielding the whole of their countries to big powers.”
Het Witte Huis was verrast door deze abrupte wending. Hoe moeten ze dit uitleggen? Is dit een spelletje wat Noord-Korea met Amerika speelt? Dat is niet ondenkbaar. Het is een beproefde tactiek die Noord-Korea in het verleden wel vaker heeft toepast tijdens internationale onderhandelingen.
Washington is duidelijk in de war. Toen een Zuid-Koreaanse delegatie begin maart Washington bezocht, kreeg het Witte Huis te horen dat Pyongyang geen bezwaren had tegen de militaire oefeningen. Althans, zo legde de Amerikaanse regering het uit.
De verwarring verklaart wellicht waarom het Witte Huis zo afgemeten reageerde. Woordvoerder Sarah Sanders zei dat ze geen signalen hebben gekregen van Noord-Korea dat de top in gevaar was. Washington gaat dan ook gewoon door met de voorbereidingen op de top. Ook Trump reageerde aarzelend. “We haven’t seen anything. We haven’t heard anything. We’ll see what happens.”
Trump: "We'll see" if North Korea summit still on
Toch is de reactie van Noord-Korea niet zo verrassend. Er zit immers een vrij simpele logica achter. De reden dat Noord-Korea meepraat op het hoogste diplomatieke niveau, is het bezit van kernwapens. Met een vrij geavanceerd kernwapenprogramma is de positie van Kim Jong-un sterker dan ooit. Je zou de reactie van de Noord-Koreanen op zijn minst kunnen zien als een schot voor de boeg, een signaal dat Pyongyang zich niet zomaar laat dicteren door de Amerikanen.
Maar de echte vraag is deze: het meest effectieve drukmiddel van Noord-Korea zijn kernwapens. Waarom zouden ze die überhaupt willen opgeven?
Mike Pence: de stille kracht achter Trump
President Trump luistert naar een toespraak van vice-president Pence (Foto: Reuters)
Je hoort niet veel van hem, maar als Mike Pence spreekt is dat niets anders dan een lofzang op zijn baas Donald Trump. Tijdens een bijeenkomst van het kabinet hield Pence het drie minuten lang vol om iedere twaalf seconden Trump een compliment te geven. Pence weet zijn baas goed in te pappen, en dat is nodig ook, want de grootste doodzonde in Trumps wereldblik is meer aandacht krijgen dan hijzelf.
Leaders Heap Praise On President Donald Trump: 'It's So Autocratic' | Morning Joe | MSNBC - YouTube
Toch is Pence op de achtergrond druk bezig met zijn greep op de Republikeinse partij te vergroten, zo schreef The New York Times. Trump kan zich namelijk maar weinig interesseren in de interne partij politiek van de Republikeinen. Hij ziet zichzelf als een buitenstaander die in 2016 een coup op de partij heeft gepleegd.
Pence daarentegen is al jarenlang een gevestigde Republikein. Twintig jaar geleden deed hij zijn eerste poging om verkozen te worden in het Huis van Afgevaardigden. In 2000 lukte het Pence om verkozen te worden. De evangelische christen was in zijn jaren als congreslid geliefd onder de rechterflank van de partij wegens zijn standpunten over homorechten en abortus, maar onbekend bij het grote publiek.
Zijn vice presidentschap heeft dat veranderd en zijn ambities zouden groter zijn dan hij laat blijken volgens maandblad The Atlantic in een profiel over Pence
McKay Coppins
As I reported in my profile last year, Pence is much more ambitious than he lets on—and some Trump allies have long worried just how loyal the VP is. https://t.co/1bPVnyOCxj
9:41 PM - 14 May 2018
Een naaste adviseur van Pence zou volgens The Times hebben laten vallen dat Pence klaar wilt staan voor de komende presidentsverkiezingen, voor het geval dat nodig mocht zijn. Medewerkers van president Trump worden langzamerhand ongerust over de ambities van Pence:
“Even as he laces his public remarks with praise for the president, Mr. Pence and his influential chief of staff, Nick Ayers, are unsettling a group of Mr. Trump’s fierce loyalists who fear they are forging a separate power base.”
De vice-president bemoeit zich flink met de aankomende tussentijdse verkiezingen. Voor de Republikeinen staat de macht in Washington op het spel. Behouden ze hun meerderheid in het Congres? Pence zet alles op alles om die meerderheid te behouden, hij zamelt geld in voor kandidaten en bemoeit zich zelfs met de kandidaten die steun krijgen van de president zelf en daarbij let hij goed op zijn eigenbelang.
Zo wist Pence zijn eigen president ervan te weerhouden om in een voorverkiezing in Florida zijn steun uit te spreken voor Ron DeSantis, een felle verdediger van de President. Pence had een goede reden om Trump daarvan te weerhouden, want in die voorverkiezing is oud-collega van Pence, Adam Putnam, ook kandidaat. Putnam kent Pence uit zijn tijd in het Huis van Afgevaardigden en vroeg hem om Trump ervan te weerhouden zijn steun uit te spreken aan concurrent DeSantis.
Volgens medewerkers van Trump is de chef-staf van Pence, Nick Ayers, de kwade genius achter dit soort acties. Zij willen hem het liefst lozen:
Maggie Haberman
Knives are out for Ayers inside White House. Trump seems unaware of the turf battles https://t.co/lXaQFtOV0C
7:01 PM - 14 May 2018
Voorlopig lijkt de president niets te beseffen van deze interne strijd, maar toch zal Pence moeten opletten zijn baas niet voor het hoofd te stoten. In Trumps wereld is er namelijk één doodzonde, en dat is de aandacht opeisen die eigenlijk voor de baas bedoeld is. Maar weinigen slagen erin Trump daarin niet voor het hoofd te stoten, maar voorlopig lijkt Pence zijn manier te hebben gevonden. Hij blijft de president in het publiek prijzen om achter gesloten deuren een eigen pad in te slaan.
Hoe 'The Fake News Media' verdient aan Trump
Protesten in Michigan tegen 'Fake News' (foto: REUTERS/Joshua Roberts)
“Breaking news from The New York Times and joining us now is ….” Het is de standaard openingszin geworden bij ‘breaking news’ op grote televisienetwerken zoals CNN en MSNBC. Zodra een krant als The New York Times of The Washington Post groot nieuws meldt, verschijnen de journalisten die het nieuws brachten meteen op tv. Het is dankzij president Trump een nieuwe fenomeen in de Amerikaanse journalistiek.
De grote TV-stations sluiten exclusieve contracten af met de journalisten die bekend staan om het melden van groots nieuws. Zo staat David Fahrentold van The Washington Post onder contract bij MSNBC. Hij bracht de opname met Trumps “grab ‘m by the pussy” naar buiten. ‘Trumpfluisteraar’ Maggie Haberman van The New York Times is exclusief bij CNN te zien. Haberman zal ook een grote rol spelen in de vierdelige documentaire die over The New York Times wordt gemaakt:
The Fourth Estate (2018) | Official Trailer | SHOWTIME Documentary Series - YouTube
Het is de journalistieke wereld op zijn kop, journalisten die normaal enkel bekend zijn van hun naam op de voorpagina van de krant staan steeds vaker vol in de spotlights. Online medium BuzzFeed meldt dat de journalisten daar goed aan verdienen, een contract met een van de omroepen levert de journalisten een hoop geld op.
De ervaren journalisten zoals Fahrentold en Haberman schijnen tussen de 50.000 en 90.000 dollar bij te verdienen met hun televisiebijdragen. Als ze meerjarige contracten afsluiten kan dat soms oplopen tot wel 250.000 dollar verspreid over enkele jaren. De gemiddelde journalist in de Verenigde Staten verdient zo’n $44.000.
Het tijdperk Trump is een ‘money machine’ voor de journalistiek. Vorig jaar verdiende The New York Times meer dan een miljard dollar aan abonnementsgelden. Dat was te danken aan de toename in het aantal abonnees van de krant. In totaal hebben liefst 2.6 miljoen mensen wereldwijd een online-abonnement op ‘The Gray Lady’.
Concurrent The Washington Post probeert ook een graantje mee te pikken van het tijdperk Trump. De krant plaatste vorig jaar, een maand na Trumps inauguratie, de slogan “Democracy Dies in Darkness” prominent op de voorpagina.
Ook uitgevers van boeken zoeken naarstig naar verhalen over Trump. Het succes van Fire and Fury bewees dat politieke boeken nog altijd in trek zijn. Volgens Buzzfeed zoeken uitgevers nu naar een nieuwe hit. Het boek over Trumps eerste jaar als president ging in de eerste drie weken dat het verkrijgbaar was, liefst 1.7 miljoen keer over de toonbank. Schrijver Michael Wolff zou er naar verluid miljonair van zijn geworden.
Het is de spagaat waar de Amerikaanse journalisten zich in bevinden. Trump noemt de media consequent ‘Fake News’ en beschuldigt ze van leugens. Anderzijds verdienen ze goed geld aan hem. Het was deze olifant in de Kamer die comedian Michelle Wolf aansneed bij het White House Correspondents Dinner:
“You guys are obsessed with Trump. Did you used to date him? Because you pretend like you hate him, but I think you love him. I think what no one in this room wants to admit is that Trump has helped all of you. He couldn’t sell steaks or vodka or water or college or ties or Eric, but he has helped you. He’s helped you sell your papers and your books and your TV. You helped create this monster, and now you’re profiting off of him. If you’re going to profit off of Trump, you should at least give him some money, because he doesn’t have any.”
De harde grappen van Wolf werden na het dinner uitgebreid bekritiseerd, door, jawel, de Amerikaanse pers.
LEESTIP: de symbiose tussen Trump en Hannity
Olivia Nuzzi van New York magazine dook in de innige relatie tussen president Trump en Fox News-presenator Sean Hannity. Dat leverde dit boeiende artikel op. Het was geen geheim dat Hannity en de president geregeld met elkaar spreken, maar de Fox News-presentator heeft een streepje voor op de meeste andere intimi van de president. Er zijn maar een handjevol mensen die een direct lijntje hebben met de president en Hannity is er daar een van. Meestal spreken ze elkaar in de avond, als Trump zich terugtrekt in zijn privévertrekken van het Witte Huis.
“Their chats begin casually, with How are yous and What’s going ons. On some days, they speak multiple times, with one calling the other to inform him of the latest developments. White House staff are aware that the calls happen, thanks to the president entering a room and announcing, “I just hung up with Hannity,” or referring to what Hannity said during their conversations, or even ringing Hannity up from his desk in their presence.”
De relatie maakt duidelijk hoe invloedrijk Fox News is, en in het bijzonder Hannity. Het beïnvloedt in grote mate de agenda van het Witte Huis en hoe de president reageert op gebeurtenissen.
“The former White House official called the trouble caused by Hannity, and Fox more broadly, “a fucked-up feedback loop” that puts Trump “in a weird headspace. What ends up happening is Judge Jeanine or Hannity fill him up with a bunch of crazy shit, and everyone on staff has to go and knock down all the fucking fires they started.”
Het is precies een jaar geleden dat speciaal aanklager Mueller met zijn onderzoek begon naar de Russische inmenging in de Amerikaanse presidentverkiezingen. President Trump vierde dit heugelijke feit met een sarcastische tweet.
Donald J. Trump
Congratulations America, we are now into the second year of the greatest Witch Hunt in American History...and there is still No Collusion and No Obstruction. The only Collusion was that done by Democrats who were unable to win an Election despite the spending of far more money!
1:28 PM - 17 May 2018
De president klaagt er vaak over dat het onderzoek van Mueller zo lang duurt. Maar is dat wel zo? De datasite FiveThrityEight zette alle onderzoeken van speciaal aanklagers op een rijtje.
Conclusie: Mueller is nog maar relatief kort bezig. De meeste onderzoeken duren vele jaren. Het Watergate-onderzoek, dat leidde tot het aftreden van Nixon, duurde vier jaar. Het Iran-Contra-onderzoek, dat de regering-Reagan in de problemen bracht, werd pas na ruim zes jaar afgerond. Het Whitewater-onderzoek, dat leidde tot de impeachment van Bill Clinton, duurde maar liefst zeven jaar.
En dan nog even dit..
De storm rondom de betaling van Trumps advocaat Michael Cohen aan pornoactrice Stormy Daniels gaat voorlopig nog niet liggen. Trump vergoedde zijn advocaat voor de gemaakte kosten en had dat alles bekend moeten maken volgens het ‘Office of Government Ethics’. Dat kantoor ziet toe op belangenverstrengeling en ethisch bestuur in de uitvoerende macht, oftewel of het Witte Huis netjes handelt.
In een brief aan onderminister van Justitie Rod Rosenstein schrijft de baas van het kantoor:
the payment made by Mr. Cohen is required to be reported as a liability.
Volgens de vorige baas van het Ethics Office komt de brief aan Rosenstein neer op een mogelijke aangifte tegen de president voor het plegen van een misdaad:
Walter Shaub
This is tantamount to a criminal referral. OGE has effectively reported the president to DOJ for potentially committing a crime. Dave Apol comes through in the end!! https://t.co/8LhDQZS8pF
7:40 PM - 16 May 2018
Wederom met dank aan Victor Pak voor verschillende bijdragen in deze nieuwsbrief. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.