Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 13 december 2019

Revue
 
Dag! Deze nieuwsbrief komt uit het ijzige Iowa, de landbouwstaat in het midwesten die als eerste voor
 

Arjen van der Horst

13 december · Editie #170 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Deze nieuwsbrief komt uit het ijzige Iowa, de landbouwstaat in het midwesten die als eerste voorverkiezingen houdt. De Trump Weekly is daarom bondig, maar komt wel in een van de belangrijkste weken in Trumps presidentschap. Het Congres maakt deze week de Articles of Impeachment bekend.
Greetings!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 1.500 woorden en heeft een leestijd van 7-8 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Articles of Impeachment
Democraten maken twee Articles of Impeachment bekend (foto: Reuters)
Democraten maken twee Articles of Impeachment bekend (foto: Reuters)
Het kwam niet als een verrassing, maar het markeerde desalniettemin een historisch moment. Voor de vierde keer in de Amerikaanse geschiedenis maakte het Congres Articles of Impeachment bekend. Deze artikelen gelden als de officiële aanklacht tegen de president. De Democraten bereikten overeenstemming over twee artikelen.
House Democrats unveil articles of impeachment against Trump
  • De president heeft zich volgens de Democraten schuldig gemaakt aan machtsmisbruik (abuse of power) door Oekraïne onder druk te zetten om een onderzoek te beginnen naar Trumps politieke rivaal Joe Biden. Trump gebruikte militaire steun en een bezoek aan het Witte Huis als drukmiddelen.
  • Trump heeft zich volgens de Democraten ook schuldig gemaakt aan belemmering van het Congres (obstruction of Congress) door op alle mogelijke manieren het impeachmentonderzoek te dwarsbomen. Daarmee heeft de president de controlerende taak van het Amerikaanse parlement ondermijnd.
Onder Democraten in het Congres woedde de afgelopen weken een felle discussie hoeveel Articles of Impeachment ze moesten opstellen (lees ook dit stuk dat een aardig kijkje geeft achter de schermen van het impeachmentproces geeft). Een aantal Democraten wilde ook het eindrapport van speciaal aanklager Mueller erbij betrekken. Die had in het Ruslandonderzoek aangegeven dat Trump in tien gevallen mogelijk de rechtsgang had belemmerd. De Democratische leider Pelosi wilde zich echter enkel concentreren op het Oekraïneschandaal. Haar argument kreeg uiteindelijk de overhand.
 Vandaag stemde de commissie Justitiële Zaken, waar de Democraten in de meerderheid zijn, over de Articles of Impeachment. Nu de commissie heeft ingestemd met de twee artikelen zal het voltallige Huis van Afgevaardigden zich erover buigen. Die stemming zal ergens volgende week plaatsvinden. De verwachting is dat een meerderheid voor de Articles of Impeachment stemt (nagenoeg geheel volgens partijlijnen).
De president is dan officieel in staat van beschuldiging gesteld, maar dat betekent niet dat hij daadwerkelijk is afgezet. Daarover gaat immers de Senaat, waar de Republikeinen het voor het zeggen hebben. Deze fase heet trial en wordt geleid door de opperrechter van het Amerikaanse Hooggerechtshof (zie voor meer uitleg over de afzettingsprocedure deze eerdere Trump Weekly). De Senaat verandert dan tijdelijk in een quasi rechtbankjury. Een tweederde meerderheid is nodig om de president af te zetten, wat betekent dat minimaal twintig Republikeinen mee zouden moeten stemmen met de Democratische senatoren. De kans dat dat gebeurt, acht ik nul.
Het is nog onduidelijk hoe de trial-fase gaat verlopen. President Trump wil het liefst een uitgerekt proces, omdat dit hem de beste kans geeft om zich te verdedigen tegen de beschuldigingen van de Democraten. Bovendien kan hij zo de Democratische verkiezingscampagne ontregelen. Vier presidentskandidaten zijn senatoren, van wie twee (Sanders en Warren) goede kanshebber zijn voor de nominatie. De senatoren willen het liefst campagne voeren in januari, maar een trial zou ze grotendeels in Washington houden. De Republikeinse leider Mitch McConnell wil het liefst een korte procedure. Get it over and done with, is zijn houding. Het lijkt erop dat McConnell aan het langste eind trekt.
Een pauze in de handelsoorlog met China
De Chinese en Amerikaanse regeringen maakte eerder vandaag bekend dat ze een voorzichtig akkoord hebben bereikt in hun voortslepende handelsoorlog. Beide landen hebben hiermee Fase 1 van de handelsbesprekingen afgerond. Trump doet het voorkomen of er een kolossale deal is gesloten, maar veel van de heikele punten in de handelsrelatie blijven onbehandeld.
Donald J. Trump
We have agreed to a very large Phase One Deal with China. They have agreed to many structural changes and massive purchases of Agricultural Product, Energy, and Manufactured Goods, plus much more. The 25% Tariffs will remain as is, with 7 1/2% put on much of the remainder....
4:25 PM - 13 Dec 2019
Donald J. Trump
.....The Penalty Tariffs set for December 15th will not be charged because of the fact that we made the deal. We will begin negotiations on the Phase Two Deal immediately, rather than waiting until after the 2020 Election. This is an amazing deal for all. Thank you!
4:25 PM - 13 Dec 2019
Het betekent in ieder geval dat de geplande verhoging van Amerikaanse importheffingen voor Chinese importgoederen niet doorgaat op 15 december. Bestaande heffingen voor Chinese goederen worden gehalveerd. Als tegenprestatie zal China meer landbouwproducten importeren uit Amerika en buitenlandse bedrijven beter beschermen tegen oneerlijke concurrentie. De details blijven vaag en er is nog niets ondertekend.
Het nieuwe NAFTA
Vrachtverkeer aan de Mexicaans-Amerikaanse grens (foto: Reuters)
Vrachtverkeer aan de Mexicaans-Amerikaanse grens (foto: Reuters)
Ondanks het impeachmentproces en de geweldige politieke ruzie die daarmee gepaard gaat, slaagden de Democraten en Republikeinen erin het wonderwel eens te worden over een belangrijk onderwerp: de United States-Mexico-Canada Agreement. De USMCA is het handelsverdrag tussen de Verenigde Staten, Canada en Mexico en is de opvolger van NAFTA (North American Trade Agreement). Hoewel de naamswijziging anders doet vermoeden is de USMCA in wezen een NAFTA Light. Het nieuwe handelsakkoord is in grote lijnen hetzelfde als NAFTA.
Vorig jaar bereikte Trump al een akkoord met Canada en Mexico over USMCA. Het duurde echter even voordat het Congres, die het laatste woord heeft over internationale handelsverdragen, ook binnenboord was. Democraten wilden het verdrag op een aantal punten wijzigen met betere waarborgen voor milieuregels en arbeidsvoorwaarden en betere afspraken over medicijnprijzen. Trump, Canada en Mexico gingen grotendeels akkoord met de wijzigingen. Zowel Trump als de Democraten kraaiden victorie.
Donald J. Trump
America’s great USMCA Trade Bill is looking good. It will be the best and most important trade deal ever made by the USA. Good for everybody - Farmers, Manufacturers, Energy, Unions - tremendous support. Importantly, we will finally end our Country’s worst Trade Deal, NAFTA!
3:32 PM - 10 Dec 2019
Nancy Pelosi
With the transformative changes we won, Democrats have achieved a #USMCA agreement that is infinitely better for American workers than what was originally proposed by the Trump Administration. https://t.co/LywXwZjWTy
4:45 PM - 10 Dec 2019
Nóg een politieke doorbraak
Ivanka Trump (foto: Reuters)
Ivanka Trump (foto: Reuters)
Democraten en Republikeinen wisten ook een akkoord te bereiken over een tweede belangrijk onderwerp. Het is al vele tientallen jaren een gegeven in Europa, maar een noviteit in Amerika: wettelijk geregeld, betaald zwangerschaps- en ouderschapsverlof. Het Huis van Afgevaardigden stemde deze week in met een nieuwe wet, waarmee federale ambtenaren voor het eerst recht krijgen op betaald ouderschapsverlof voor een periode van twaalf weken. De wet werd hevig gepromoot door Trumps dochter Ivanka en de verwachting is dan ook dat de president de wet zal ondertekenen.
3x LEESTIP: Rudy Giuliani & Bill Barr
Minister Barr van Justitie (foto: Reuters)
Minister Barr van Justitie (foto: Reuters)
De afgelopen week verschenen er een paar fraaie stukken over de mannen die een belangrijke rol vervullen voor president Trump. De New York Times schreef een lijvig portret over Rudy Giuliani, Trumps privé-advocaat. Eerder verscheen er twee grote portretten (hier en hier) van Bill Barr, de minister van Justitie. Als minister van Justitie wordt hij geacht onafhankelijk te opereren van het Witte Huis, maar hij heeft zich ontwikkeld tot de persoonlijke firewall van de president, die hij wil beschermen tegen alle onderzoeken die naar Trump lopen.
“When President Trump nominated William P. Barr as attorney general a year ago, establishment Republicans who had chafed at Mr. Trump’s takeover of their party were relieved. Between Mr. Barr’s work in the Reagan White House and his fast-track career under George Bush, he could be a bridge to the Republican Party they knew — and preferred. How wrong they were.”
Ruslandonderzoek: fouten gemaakt, maar geen heksenjacht
Begin deze week publiceerde de inspecteur-generaal van het ministerie van Justitie zijn onderzoek naar het Ruslandonderzoek. De IG fungeert als waakhond voor het ministerie en onderzocht of de FBI fouten had gemaakt in het Rusland-onderzoek. Dit was een lang gekoesterde wens van president Trump, die het onderzoek steevast afschilderde als een politiek gemotiveerde heksenjacht van de deep state. De inspecteur-generaal concludeerde weliswaar dat de FBI fouten had gemaakt, maar vond geen bewijs dat het Rusland-onderzoek politiek gemotiveerd was. 
Justice Department inspector general testifies about report on the Russia investigation
Voor voormalig FBI-directeur James Comey, wiens ontslag de aanleiding was voor het aanstellen van een speciaal aanklager, was dit het bewijs dat zijn onderzoek gerechtvaardigd was.
James Comey
So it was all lies. No treason. No spying on the campaign. No tapping Trumps wires. It was just good people trying to protect America. https://t.co/9nurCaIBq2
9:30 PM - 9 Dec 2019
Opvallend genoeg accepteerde minister Barr van Justitie niet de conclusies van zijn eigen ministerie.
“The report now makes clear that the FBI launched an intrusive investigation of a U.S. presidential campaign on the thinnest of suspicions that, in my view, were insufficient to justify the steps taken.”
 Er loopt nog een tweede onderzoek naar de origins van het Rusland-onderzoek.
Twitter Mania
Tweeter-in-chief
Tweeter-in-chief
De Twitter-account van de president fungeert deze dagen geregeld als mijn wekker. Op mijn telefoon staat namelijk de automatische notificatie aan: elke keer als Trump een tweet of retweet de wereld instuurt, dan gaat mijn mobieltje trillen. Trump stond al bekend als een verwoed twitteraar, maar deze week sloeg hij alle records. Hij lijkt zijn twittergewoonte te hebben aangepast en hij retweet tegenwoordig voornamelijk de tweets van anderen.
Afgelopen zondag stuurde hij maar liefst 105 tweets en retweets, een record. Een paar dagen later verbrak hij alweer zijn record met meer dan 120 tweets in een tijdbestek van 24 uur. Aangezien de president een vroege vogel is betekende dat mijn telefoon al vanaf half zeven in de ochtend als een malle begon te trillen (en met het tijdsverschil begon dat in Iowa nog een uurtje eerder). 
Iowa, first-in-the-nation
Filmen in Iowa voor Nieuwsuur. Links de Democratische kiezer Jack Witchelo en in de achterbak cameraman Remco Bikkers (foto: Arjen van der Horst)
Filmen in Iowa voor Nieuwsuur. Links de Democratische kiezer Jack Witchelo en in de achterbak cameraman Remco Bikkers (foto: Arjen van der Horst)
We waren de afgelopen week weer in Iowa, de staat die we in de aanloop naar de eerste voorverkiezingen intensief bezoeken voor Nieuwsuur. Met nog twee maanden te gaan (de Iowa caucus is op 3 februari) trappen de campagnes van de Democratische presidentskandidaten in een hogere versnelling. De inwoners van Iowa zijn nogal verwend. Kandidaten worden verwacht dat ze aan retail politics of kitchen table politics doen. Dat betekent campagne voeren in huiskamers, diners en andere intieme settings, waar de kiezers de kans krijgen de Democratische kopstukken in de ogen te kijken.
 Een paar observaties. Terwijl de bubble van Washington DC geobsedeerd is door het impeachmentproces, ervaren de kiezers in deze landbouwstaat de afzettingsprocedure heel anders. Ze zijn op de hoogte van de procedure, maar ze volgen het niet tot in detail. Iowa heeft delen die erg conservatief zijn en waar Trump populair is. Daar zien ze de impeachment vooral als een politiek gemotiveerde heksenjacht (geen verrassing).
Democratische kiezers kijken daar anders tegenaan (ook daar geen verrassing). Ze vinden het impeachmentonderzoek gerechtvaardigd, maar het is niet hun topprioriteit. In gesprekken met kiezers kwam de impeachmentprocedure zelden spontaan ter sprake. Inwoners hier hebben het liever over gezondheidszorg, banen of klimaatverandering.
Er was nog een opvallende gebeurtenis in Iowa deze maand. Senator Kamala Harris besloot de handdoek in de ring te gooien. Zij had de afgelopen weken alle ballen op Iowa gezet met een intensieve campagne. Het was al een teken dat haar campagne in de problemen verkeerde. Haar fondsen droogden op, ze was gedwongen campagnemedewerkers te ontslaan en er waren interne ruzies. Harris werd lang gezien als een belangrijke kanshebber. Ze is zonder twijfel de belangrijkste kandidaat die tot nu uit uit de race is gestapt. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.