Bekijk profielpagina

Trump Weekly - vrijdag 10 april 2020

Revue
 
Dag! Na een lange pauze zijn we weer terug met de Trump Weekly! De coronacrisis had ook deze nieuwsbr
 

Arjen van der Horst

10 april · Editie #178 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
Na een lange pauze zijn we weer terug met de Trump Weekly! De coronacrisis had ook deze nieuwsbrief een tijdje lamgelegd, maar ik hoop de komende weken de draad weer op te pakken. Vandaag krijgen jullie een beknopte versie met een overzicht van de verhalen die we gemaakt hebben voor de NOS en Nieuwsuur. De komende week zal ik dieper ingaan op het optreden van Trump, de rol van de gouverneurs en de impact van de coronapandemie op de Amerikaanse presidentsverkiezingen.
Veel leesplezier!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 1.800 woorden en heeft een leestijd van 9-10 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

De pandemie legt genadeloos de zwaktes van het Amerikaanse stelsel bloot
Kersenbloesem in bloei in Washington D.C. (foto: Reuters)
Kersenbloesem in bloei in Washington D.C. (foto: Reuters)
Dit zijn de weken van de kleurenpracht in Washington D.C. In mijn wijk staat voor elk huis een sakura, een Japanse kersenbloesemboom. Het is een traditie die ze hier koesteren. Als de boom voor je huis sterft, dan ben je verplicht een nieuwe te planten. Elke straat heeft zo zijn eigen kersenbloesemsoort in verschillende tinten wit en roze. Onze straat komt altijd als laatste tot bloei met een felroze bloesem. Het heeft een magisch effect. Als je door de buurt rijdt, heb je het gevoel alsof je in een tunnel van kleur bent beland.
De traditie van de kersenbloesem gaat terug tot 1912 toen de burgemeester van Tokio als teken van vriendschap drieduizend sakura’s schonk aan Washington D.C. De eerste twee bomen werden op 27 maart 1912 geplant en ze zijn nog steeds te bewonderen aan de oevers van de Potomac rivier. Sindsdien zijn de kersenbloesems uitgegroeid tot een landelijke attractie waar jaarlijks honderdduizenden toeristen uit het hele land op afkomen.
Een van de populairste plekken is de buurt Kenwood, die pal naast mijn wijk ligt. In deze tijd van het jaar loopt de temperatuur al snel op tot boven de 20 graden en de straten zijn dan vol met flanerende dagjesmensen en gezinnen die zich met hun picknickmanden genesteld hebben tussen de kersenbloesembomen. De coronacrisis heeft alles veranderd. Buurtbewoners van Kenwood hebben bezoekers op het hart gedrukt om weg te blijven. Social distancing is nu de norm. Straten die normaal zo vol zijn in de lente, zijn nagenoeg leeg.
Lege straten in Kenwood
Dat gaat niet altijd goed. Een andere populaire plek is het lange wandelpad met kersenbloesembomen vlakbij The National Mall, de kilometerslange strook waaromheen alle grote musea, het Witte Huis en het Capitool zijn gevestigd. Washingtonians leken even genoeg te hebben gehad van hun vrijwillige opsluiting in hun huizen en trokken op een zonnige zondag er massaal op uit om de kersenbloesems te bewonderen. De politie greep in en stuurde iedereen naar huis. Het wandelpad is nu afgezet met politielinten en de National Guard is ingezet om ongehoorzame burgers weg te jagen. Het is een surreëel beeld: zwaarbewapende soldaten die kersenbloesems bewaken in de hoofdstad van Amerika.
De bloei van de kersenbloesem luidt doorgaans de lente in, wanneer de inwoners de koude wintermaanden van zich afschudden en de straat opgaan om de vele parken te bezoeken. Maar Washington is een spookstad geworden. The Mall, de grote monumenten, de Smithsonian musea, het Witte Huis, Capitol Hill: het zijn normaal de drukste plekken in de stad. Nu zijn ze grotendeels verlaten.
Live gaan voor het Journaal met cameraman Koen Soete op een grotendeels verlaten Mall (foto: AVDH)
Live gaan voor het Journaal met cameraman Koen Soete op een grotendeels verlaten Mall (foto: AVDH)
Het District of Columbia (700.000 inwoners) telt volgens de laatste cijfers 1.664 coronabesmettingen en 39 inwoners zijn tot nu toe overleden aan covid-19. Het komt niet in de buurt van de verschrikkelijke taferelen in New York, waar ziekenhuizen overbelast zijn en de lichamen van overleden coronapatiënten opgestapeld worden in koelwagens.
Toch hoef je niet ver te zoeken naar de kleine en grote drama’s in de hoofdstad. Drie weken geleden gelastte de burgemeester van Washington alle restaurants en cafés hun deuren te sluiten. Van de een op de andere dag stonden duizenden horecawerkers op straat, zonder enige sociaal vangnet. Ze zijn nu voor hun eten afhankelijk van liefdadigheid. Dit was het begin van een kolossale ontslaggolf. In de afgelopen drie weken verloren bijna 17 miljoen Amerikanen hun baan, het dubbele van de hele Nederlandse beroepsbevolking. Dat zijn cijfers die ze hier nog nooit meegemaakt hebben.
Washington heeft ook een groot daklozenprobleem. Een op de honderd inwoners leeft op straat. Verschillende daklozen die ik sprak, vertelden hoe ze als melaatse worden behandeld in deze coronapandemie. Buurtbewoners die normaal stilstaan voor een praatje of om wat geld te geven, lopen nu met een grote boog om hen heen. Het wordt steeds moeilijker om aan geld of voedsel te komen. Veel daklozen zijn de opvangcentra ontvlucht en slapen nu in tentjes op straat, omdat ze bang zijn dat ze het coronavirus oplopen in de overvolle slaapzalen.
Dit land telt tientallen miljoenen inwoners die geen zorgverzekering hebben of betaald ziekteverlof. Deze crisis raakt vooral de arme onderklasse, en dan vooral de zwarte onderklasse. Wat doe je als je ziek bent, terwijl je eigenlijk moet doorwerken, want anders heb je helemaal geen inkomen? Ga je dan naar je werk of blijf je thuis? Voor de allerarmsten is dat geen keuze. Zij blijven zo lang mogelijk werken, ook al verspreiden ze daarmee het coronavirus nog sneller.
De federale overheid heeft een kolossaal hulppakket van ruim 2.000 miljard dollar ingesteld. Grote bedrijven, kleine bedrijven, staten, steden, ziekenhuizen, individuele burgers, allemaal kunnen ze rekenen op enige vorm van financiële steun. Maar in het land van een kleine overheid is het systeem niet berekend op miljoenen die tegelijkertijd om hulp schreeuwen. Plaatselijke overheden die de werkloosheidsuitkeringen moeten verwerken, zijn overweldigd door de vele aanvragen. Honderden miljarden zijn gereserveerd voor bedrijven in de vorm van leningen en voorschotten, maar ook de betaling hiervan is vastgelopen.
Zo legt de pandemie genadeloos de zwaktes van het Amerikaanse stelsel bloot. Amerikanen tonen na natuurrampen zoals orkanen en bosbranden grote veerkracht en optimisme. De schouders eronder. Hard werken. De brokstukken oprapen. Maar dit is geen orkaan die je huis platlegt, waarna het herstel enkele dagen later alweer kan beginnen. Dit is een crisis die geen vergelijk kent. En niemand weet wanneer die zal eindigen.
New York is het centrum van de epidemie in de VS
Nieuwsuur-reportage: hoe de coronapandemie New York lam legt
Het waren de Bay Area en Seattle aan de westkust die al eerste geraakt werden door de pandemie. Maar al snel groeide New York uit tot de grootste besmettingshaard in de VS. Bijna de helft van de Amerikaanse coronadoden valt te betreuren in de staat New York. De crisis heeft ook blootgelegd hoe moeizaam de samenwerking is tussen de federale overheid en de afzonderlijke staten. De verschillende overheidslagen in de VS concurreren vaak met elkaar om de noodzakelijke hulpmiddelen als mondkapjes en beademingsapparatuur te krijgen. Op de vrije markt bieden ze letterlijk tegen elkaar op. Samen met Ilja Willems en Remco Bikkers maakten we voor Nieuwsuur een reportage over een metropool die is lamgelegd door de pandemie.
New Yorkers helpen elkaar
Journaalreportage: Corona Couriers helpen New Yorkers in nood
Morgan Sykes had tot voor kort een baan in een fietsenwinkel, maar net als vele tienduizenden New Yorkers is ze ontslagen. Ze zet zich nu in voor Corona Couriers, een vrijwilligersorganisatie die medicijnen en voedsel aflevert bij mensen die niet naar buiten kunnen.
Zwarte Amerikanen onevenredig hard getroffen
Er wordt vaak gezegd: een virus discrimineert niet. Maar de effecten van de epidemie treffen armste en ongezondste Amerikanen het hardst, en dan vooral de zwarte bevolking van de Verenigde Staten. Zo is bijvoorbeeld slechts 30 procent van de bevolking van Chicago Afro-Amerikaans, maar is 70 procent van de dodelijke slachtoffers zwart. Vergelijkbare verhoudingen worden gemeld in de steden Milwaukee, New Orleans en Detroit, maar ook op het platteland in het zuiden van Amerika. Collega Marieke de Vries schreef dit verhaal over een gemeenschap die onevenredig te lijden heeft onder de pandemie.
De pandemie raakt ook het Amerikaanse platteland
Journaalreportage: de pandemie raakt het Amerikaanse platteland
Zoals met alles in Amerika is ook de beleving van de coronapandemie gepolariseerd. De progressieve, dichtbevolkte staten aan de oost- en westkust, waar het virus vooralsnog de meeste slachtoffers heeft gemaakt, nemen de crisis een stuk serieuzer dan de het conservatieve midden van Amerika. Deze scheiding weerspiegelt zich ook in de peilingen: Democratische kiezers tonen zich meer bereid gehoor te geven aan de noodmaatregelen dan Republikeinse kiezers. Toch verspreidt het virus zich steeds sneller over de conservatieve plattelandsgebieden van de Verenigde Staten. We maakten voor het Journaal bovenstaande reportage in West Virginia. De staat is in oppervlakte anderhalf keer groter dan Nederland, maar het telt slechts 1,8 miljoen inwoners. Het was de laatste van de vijftig staten die een coronabesmetting registreerde, maar inmiddels telt West Virginia 462 bevestigde coronabesmettingen en vier doden. Juíst een staat als West Virginia is extra kwetsbaar in de coronacrisis.
In Amerika hamster je vuurwapens
Journaalreportage: vuurwapens hamsteren
De afgelopen weken zagen we over de hele wereld bezorgde burgers supermarkten en winkels bestormen om wc-papier of blikvoedsel te kopen. In Italië sloegen ze massaal pasta in. In Indonesië hamsterden ze noedels en rijst en in Nederland stonden ze in de rij voor de coffeeshop…. maar in Amerika hamsteren ze vuurwapens. Door de coronacrisis is de verkoop van wapens en munitie omhoog geschoten. We bezochten een vuurwapenwinkel in West Pennsylvania, die zelden zulke goede zaken had gedaan.
De grote ontslaggolf is begonnen
Journaalreportage: de grote ontslaggolf is begonnen
Drie weken geleden zagen we al de eerste tekenen van een kolossale ontslaggolf die naderde. Een van de eerste maatregelen die veel staten en steden namen, was alle restaurants en cafés sluiten. In een land dat nauwelijks ontslagbescherming kent, betekende dat van de één op andere dag tienduizenden bar-, restaurant- en hotelwerkers op straat stonden. In Washington sloeg de horeca de handen ineen om ontslagen personeel aan voedsel te helpen.
Scholen in de bres voor arme gezinnen
Reportage Jeugdjournaal: scholen in de bres voor arme gezinnen
Over de hele wereld hebben landen de scholen gesloten vanwege de corona-pandemie, ook in Amerika. Maar dáár zorgt de schoolsluiting meteen voor problemen. In Amerikaanse scholen geven ze namelijk niet alleen les, maar helpen ze ook arme kinderen door gratis eten te geven of medische zorg. Op sommige scholen kunnen kinderen zelfs hun kleren wassen. Alleen al in New York maken 750.000 arme kinderen gebruik van deze diensten, onder wie 114.000 dakloze scholieren. Dat is niet uniek voor New York. In heel Amerika krijgen meer dan 30 miljoen kinderen gratis eten op school. Verslag voor het Jeugdjournaal vanuit Virginia.
Dakloos in tijden van corona
Journaalreportage: dakloos in tijden van corona
Thuisblijven en anderhalve meter afstand houden. Zo luidt ook in Amerika het advies om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Maar dat is lastig voor de 550.000 Amerikanen die dakloos zijn. Alleen al in de Amerikaanse hoofdstad leeft één op de honderd inwoners op straat. Vaak leidt dit tot onhygiënische leefomstandigheden en ernstige gezondheidsklachten. Daklozen lopen een groter risico om ziek te worden. Nu het coronavirus rondwaart, zijn daklozen kwetsbaarder dan ooit.
Miljoenen Amerikanen onverzekerd
Journaalreportage: miljoenen Amerikanen onverzekerd
Hoewel president Obama met de Affordable Care Act het zorgstelsel meer toegankelijk maakte voor armere Amerikanen, zijn er nog altijd tientallen miljoenen burgers die geen zorgverzekering hebben. Voor de onverzekerde Amerikaan vormt de coronapandemie een grote bedreiging. Wat doen je als je ziek raakt? Ga je toch naar je werk of blijf je thuis? MobileMed is een rondrijdende artsenkliniek die onverzekerde Amerikanen helpt in Maryland. Voor velen is dit de enige manier om medische zorg te krijgen.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.