Bekijk profielpagina

Trump Weekly - speciale IMPEACHMENT editie

Revue
 
Dag! De Democratische leider Nancy Pelosi heeft zojuist bekend gemaakt dat het Congres formeel een af
 

Arjen van der Horst

24 september · Editie #162 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Dag!
De Democratische leider Nancy Pelosi heeft zojuist bekend gemaakt dat het Congres formeel een afzettingsprocedure begint tegen president Trump. In deze extra nieuwsbrief leggen we uit waarom het zover gekomen is en hoe een impeachment werkt.
Groet!
Deze nieuwsbrief heeft een lengte van 1.250 woorden met een leestijd van 7-8 minuten
U kunt ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

De Democratische leider Nancy Pelosi (foto: Reuters)
De klokkenluider van de inlichtingendiensten
De aanleiding voor dit alles is de waarschuwing van een klokkenluider van de Amerikaanse inlichtingendiensten. Die had bij een interne waakhond zijn zorgen geuit over een telefoongesprek van Trump met een buitenlandse leider. De waakhond concludeerde dat de klokkenluider terecht aan de bel had getrokken en sprak van een “urgent concern”.
Aanvankelijk was niet duidelijk met wie Trump had gesproken en wat de inhoud van het gesprek was. Later bleek het om een telefoongesprek te gaan met de Oekraïense president Volodomyr Zelensky. De Wall Street Journal onthulde dat Trump op 25 juli Zelensky meerdere malen had gevraagd om een corruptieonderzoek te beginnen naar zijn rivaal, de Democratische presidentskandidaat Joe Biden.
Vandaag melden verschillende Amerikaanse media dat een paar dagen vóór het telefoongesprek, Trump de opdracht heeft gegeven om 391 miljoen dollar aan financiële steun voor Oekraïne voorlopig te bevriezen. Het bedrag maakt onderdeel uit van een breder pakket aan militaire steun voor Oekraïne dat de VS heeft ingesteld nadat Rusland de Krim annexeerde in 2014.
Trump ontkende alles aanvankelijk, maar hij heeft inmiddels toegegeven dat hij met de Oekraïense president heeft gesproken over Biden en corruptie. Hij ontkent dat hij Zelensky onder druk heeft gezet door financiële steun stop te zetten. “Ik had druk kunnen zetten, als ik dat wilde”, zegt Trump. “Maar dat deed ik niet.”
Wat is de link tussen Biden en Oekraïne?
De Democratische presidentskandidaat Joe Biden (foto: Reuters)
De Amerikaanse president wil dat Oekraïne een onderzoek begint naar Joe Biden en zijn zoon Hunter. Toen Biden nog vice-president was onder Obama, werkte Hunter Biden voor een Oekraïens energiebedrijf. Vice-president Biden had er bij de Oekraïense regering op aangedrongen om de toenmalige openbaar aanklager Viktor Shokin te ontslaan, die corruptie bij het bedrijf wilde onderzoeken. Biden dreigde zelfs financiële steun van Amerika te ontzeggen.
Volgens Trump heeft de voormalige vice-president zich hiermee schuldig gemaakt aan corruptie. Maar die beschuldiging is ongefundeerd. Er is geen enkel bewijs dat Biden Oekraïne onder druk had gezet om het onderzoek naar het bedrijf van zijn zoon stop te zetten. Het onderzoek naar het energiebedrijf van Hunter Biden lag bovendien al stil voordat Biden met zijn eis kwam.
Amerika en andere Europese landen wilden Viktor Shokin al langer weg hebben, omdat die die zelf corrupt was.  Ook het IMF had gedreigd financiële steun aan Oekraïne stop te zetten, zolang de openbaar aanklager in functie was. Een maand later stemde een meerderheid van het Oekraïense parlement voor het ontslag van Viktor Shokin.
Trump buigt voor druk Democraten
Alles draait om een telefoongesprek tussen Trump en de Oekraïense president Volodomyr Zelensky (foto: Reuters)
Een paar uur geleden heeft president gehoor gegeven aan een eis van de Democraten. Die willen dat Trump het verslag vrijgeeft van zijn telefoongesprek met de Oekraïense president Volodomyr Zelensky. Trump heeft beloofd dat in de loop van woensdag vrij te geven.
Donald J. Trump
I am currently at the United Nations representing our Country, but have authorized the release tomorrow of the complete, fully declassified and unredacted transcript of my phone conversation with President Zelensky of Ukraine....
8:12 PM - 24 Sep 2019
Donald J. Trump
....You will see it was a very friendly and totally appropriate call. No pressure and, unlike Joe Biden and his son, NO quid pro quo! This is nothing more than a continuation of the Greatest and most Destructive Witch Hunt of all time!
8:12 PM - 24 Sep 2019
Waarom wachten Democraten dit niet af en zetten ze nu al vol in op een impeachmentprocedure? Voor de Democraten is het niet genoeg wat Trump biedt. Zij willen het volledige rapport zien van de klokkenluider. De wet verplicht het Witte Huis het rapport te overhandigen aan het Congres, maar Trump weigert dat vooralsnog te doen. De Democraten nemen geen genoegen met enkel het verslag van het telefoongesprek. Bovendien zijn Democraten simpelweg woedend. In hun ogen heeft Trump een buitenlandse mogendheid onder druk gezet om een politieke rivaal te beschadigen. Daarmee heeft Trump volgens de Democraten alle normen geschonden.
De Democratische leider Nancy Pelosi heeft de voorzitters van de belangrijkste parlementaire commissies bijeengeroepen voor spoedoverleg. Pelosi heeft zich tot nu toe verzet tegen een impeachmentprocedure, omdat ze weet dat elke poging sneuvelt in de Senaat, waar Republikeinen een meerderheid hebben. Bovendien is ze bang dat het Trump kan helpen bij zijn herverkiezing volgend jaar.
Die angst is niet ongegrond. We gaan de komende weken en maanden het klassieke Trumpiaanse playbook zien. Hij gaat natuurlijk roepen dat het één grote heksenjacht is. Het is de deep state die hem ondermijnt. Waar Trump goed in is, is dat hij zich vereenzelvigt met zijn kiezers. Hij zegt: een aanval op mij, is een aanval op jullie. Een presidentsverkiezing is een wedloop. Welke partij slaagt er het beste in haar kiezers op te trommelen? De angst van de Democratische leider Pelosi is dat hij impeachment zal gebruiken om zijn achterban te mobiliseren. Daarom was Pelosi zo lang fel gekant tegen een impeachmentprocedure. Maar de druk op haar was gewoonweg te groot geworden. Het overgrote deel van haar fractie is voorstander van een afzettingsprocedure.
Pelosi zei tijdens haar verklaring dat Trump zijn ambtseed heeft geschonden.
“The actions of the Trump presidency revealed dishonorable facts of the president’s betrayal of his oath of office, betrayal of national security and betrayal of the integrity of our elections.”
Pelosi is overigens niet de enige die actie onderneemt. Ook de Senaat, waar de Republikeinen de meerderheid hebben, eisen inzage in het volledige rapport van de klokkenluider.
Hoe werkt een impeachmentprocedure?
Een afzettingsprocedure kun je niet zomaar beginnen. Er moet sprake zijn van een serieuze schending van de wet. Artikel II van de Amerikaanse grondwet formuleert het zo: 
“The President, Vice President, and all civil Officers of the United States shall be removed from Office on Impeachment for, and conviction of, Treason, Bribery, or other High Crimes and Misdemeanors.”
Het Congres fungeert bij een afzettingsprocedure als een soort rechtbank, waarbij het Huis van Afgevaardigden de rol van aanklager heeft en de Senaat de rol van rechtbankjury. Leden van het Congres kunnen een afzettingsprocedure initiëren, maar de aanzet kan in theorie ook van buiten het Congres komen.
De commissie-Justitiële Zaken van het Huis van Afgevaardigden (en in sommige gevallen ook de House Committee on Rules) buigt zich over het verzoek. Veel van het voorwerk en het onderzoek vindt in deze commissie plaats. Als de commissie oordeelt dat Trump de wet heeft overtreden, dan stellen ze de zogeheten Articles of Impeachment op. In wezen is dit de formulering van de aanklacht: wat heeft de president precies fout gedaan? De commissie stuurt een aanbeveling naar het hele Huis van Afgevaardigden.
De procedure bestaat vervolgens uit twee fases. De eerste is de impeachment zelf. Het Huis van Afgevaardigden moet oordelen of de overtreding van de wet zwaar genoeg is voor afzetting van de president. Een simpele meerderheid voldoet. Nadat het Huis van Afgevaardigden voor impeachment heeft gestemd, selecteert het een aantal ‘managers’. Die fungeren als aanklagers die de zaak presenteren aan de Senaat.
Een impeachment is niet hetzelfde als een afzetting. Alleen de Senaat kan de president daadwerkelijk afzetten. In de Senaat begint dan ook de tweede fase: trial. De opperrechter van het Supreme Court leidt deze procedure en de senatoren worden beëdigd als juryleden. Zij beslissen uiteindelijk of impeachment ook daadwerkelijk tot afzetting leidt. Voor afzetting is een tweederde meerderheid vereist. Als de Senaat voor afzetting stemt, dan moet de president onmiddellijk aftreden. De uitspraak is niet aanvechtbaar via de rechter. Wel kan de afgezette president in aanmerking komen voor strafrechtelijke vervolging.
In de Amerikaanse geschiedenis is nog nooit een presidentiële afzettingsprocedure met succes afgerond. Wel stemde een meerderheid van het Huis van Afgevaardigden twee keer voor een impeachment van een president (Andrew Johnson in 1868 en Bill Clinton in 1998). Het kwam in beide gevallen niet tot een daadwerkelijke afzetting, omdat er niet genoeg steun was in de Senaat. Tegen Nixon werden tijdens het Watergate-schandaal Articles of Impeachment opgesteld, maar het kwam niet tot een afzetting, omdat Nixon uit eigen beweging aftrad.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.