Bekijk profielpagina

Trump Weekly - het eerste TV-debat - 29 september 2020

Revue
 
It's debate time! Om 3 uur 's nacht Nederlandse tijd begint het eerste televisiedebat tussen presiden
 

Arjen van der Horst

29 september · Editie #191 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

It’s debate time!
Om 3 uur ’s nacht Nederlandse tijd begint het eerste televisiedebat tussen president Donald Trump en zijn Democratische tegenstrever Joe Biden. Wij blikken alvast vooruit.
Veel leesplezier!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 1.200 woorden en heeft een leestijd van 6-7 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

De eerste, echte krachtmeting
De partijconventies waren virtueel. Grootschalige campagnebijeenkomsten waren maandenlang geschrapt. Partijmedewerkers konden niet langer op de deuren van kiezers kloppen. De pandemie heeft dit jaar de traditionele vorm van campagnevoeren grotendeels onmogelijk gemaakt. Maar één traditie blijft overeind in verkiezingsjaar 2020: het televisiedebat.
Vanavond is in Cleveland in de staat Ohio het eerste debat tussen president Donald Trump en zijn Democratische tegenstander Joe Biden. Er is nauwelijks publiek aanwezig en de media hebben maar beperkte toegang. Maar miljoenen Amerikanen zullen vanavond de twee presidentskandidaten op één podium zien staan met Fox News-presentator Chris Wallace, een van de beste debatleiders in Amerika .
Voor politicologen en opiniepeilers is het altijd moeilijk geweest te bepalen in welke mate televisiedebatten de uitslag van presidentsverkiezingen beïnvloeden. Onder historici is er consensus dat er tenminste één televisiedebat is geweest dat een grote impact heeft gehad op een uitslag. De jonge Democratische senator John F. Kennedy nam het in 1960 op tegen de Republikein Richard Nixon, die vice-president was geweest onder Eisenhower. Het was het eerste debat uit de Amerikaanse geschiedenis dat werd uitgezonden op televisie. 
Kennedy had zich terdege voorbereid en was goed uitgerust, waardoor hij fris en vlot overkwam. Nixon was een paar uur voor de uitzending nog op een campagnebijeenkomst. In de weken daarvoor was hij ernstig ziek geweest waardoor hij uitgeput was. In tegenstelling tot Kennedy weigerde Nixon make-up op te doen voor de uitzending. Miljoenen kijkers zagen hoe Nixon met zweetparels en lichte stoppels op zijn gezicht onder de hete studiolampen stond, terwijl Kennedy er gebruind, gladgeschoren en ontspannen uitzag.
The Kennedy Nixon Debates 1960
Een meerderheid van de Amerikanen die het debat op televisie hadden gezien, wees volgens opiniepeilingen Kennedy als de winnaar aan. Kiezers die het debat op de radio hadden gevolgd, oordeelden juist dat Nixon had gewonnen. Maar omdat het televisiedebat een noviteit was voor Amerika trok de tv-uitzending een veel groter publiek dan de radio. Kennedy zou Nixon nipt verslaan in de presidentsverkiezingen.
Televisiedebatten worden doorgaans vooral herinnerd door sprankelende oneliners of blunders, en niet omdat ze de beslissende factor zijn in de verkiezingen. Toen de hoge leeftijd van Ronald Reagan ter sprake kwam in zijn televisiedebat met de 56-jarige Walter Mondale pareerde de 73-jarige Republikein met een kwinkslag. “Ik zal van leeftijd geen punt willen maken in deze campagne. Ik ga niet om politieke redenen de jeugd en onervarenheid van mijn tegenstander uitbuiten.”
Reagan and the age issue
In 1992 was er voor het eerst een townhall-debat waar kiezers rechtstreeks vragen konden stellen aan de kandidaten. Terwijl de Democraat Bill Clinton geëngageerd vragen van kiezers beantwoordde, zat zijn Republikeinse tegenstrever George H.W. Bush naar zijn horloge te kijken. Hij maakte daarmee een ongeïnteresseerde en afwezige indruk. De underdog Clinton zou de zittende president Bush in de verkiezingen verslaan.
Famous debate moment: Bush, Sr. checks his watch in 1992
Een slechte debatprestatie is echter niet automatisch een nekslag. In zijn eerste televisiedebat tegen Mitt Romney viel Barack Obama volledig door de mand, maar hij zou een paar weken later op zijn sloffen zijn herverkiezing winnen.
Zal het dit jaar anders zijn?
Ik vind het moeilijk om die vraag om te beantwoorden. Er zijn twee elementen die voor een nieuwe dynamiek kunnen zorgen. Allereerst is de president zelf een unieke factor. Normaal is het zo dat presidentskandidaten zich tot in de puntjes voorbereiden op televisiedebatten. Joe Biden, die niet bekend staat als een briljante debater, is al weken bezig met zogeheten “mock debates” waarin Bob Bauer, de voormalige raadsman van het Witte Huis onder Obama, de rol van Trump speelt.
De president laat -net als vier jaar geleden- dit soort debatoefeningen varen, al zal Rudy Giuliani, de oud-burgemeester van New York, hem adviseren. Trump debatteert het liefst uit de losse pols en opereert als een straatvechter, wat het debat onvoorspelbaar maakt. Mijn collega Marieke de Vries sprak hierover met Steve Bannon, die vier jaar geleden de campagnestrateeg was van Trump en een belangrijke rol speelde bij Trumps voorbereiding op zijn eerste debat met Clinton.
Het tweede unieke element is de pandemie zelf. Het verkiezingsjaar is zo ernstig ontregeld door de coronacrisis dat de campagnes lange tijd onzichtbaar waren. De televisiedebatten krijgen daardoor een groter gewicht dan normaal. Het is de eerste, echte krachtmeting tussen Trump en Biden. Tientallen miljoenen tv-kijkers zullen vanavond getuige zijn van een duel dat een contrast gaat aanbrengen tussen twee extreem verschillende visies voor Amerika. (Voor de liefhebbers: jullie kunnen het debat volgen via de livestream op van de NOS en alle Amerikaanse zenders.)
Toch vraag ik me af of het echt een grote impact zal hebben op het stemgedrag. Amerikaanse media hebben altijd de neiging om winnaars en verliezers aan te wijzen na debatten. Vier jaar geleden was er brede overeenstemming onder het Amerikaanse commentariaat dat Clinton het beter had gedaan dan Trump in de debatten, maar opiniepeilingen lieten (en dat is niet echt verrassend) extreme verschillen zien tussen de beleving van Republikeinse en Democratische tv-kijkers. Republikeinen oordeelden dat Trump overtuigend had gewonnen en volgens Democraten had Clinton het natuurlijk beter gedaan. En dat is het hem nu met de Amerikaanse president: óf je houdt van hem óf je haat hem. Er is niet een enorm reservoir aan onbesliste kiezers voor wie het debat de beslissende factor gaat zijn bij het bepalen van je stem.
Donald Trump: Covid-19 vaccine could be distributed "mid-October"
Waarover gaat het debat?
Debatleider Chris Wallace maakte afgelopen weekend de onderwerpen bekend die hij met beide presidentskandidaten wil bespreken. Belangrijkste thema’s zijn de economie, de pandemie, de integriteit van de verkiezingen, rassenkwesties en het geweld in de Amerikaanse steden. De voordracht van Amy Coney Barrett voor het Supreme Court en de recente onthullingen van de New York Times over Trumps belastingaangiftes komen ook ter sprake (deze twee onderwerpen gaan we in de volgende Trump Weekly verder uitdiepen).
De peilingen
De afgelopen week kwam een hele reeks peilingen naar buiten die vooral goed nieuws zijn voor Joe Biden. De Democraat loopt in de landelijke peilingen weer iets uit op Trump (zie voor het gemiddelde van de landelijke peilingen de websites van FiveThirtyEight en RealClearPolitics). Wat opvalt is dat in een aantal staten waar we het hele jaar vanuit gingen dat Trump daar de beste kansen had (zoals Georgia, Iowa en Ohio), dat ook daar Biden dichterbij kruipt of zelfs een lichte voorsprong heeft.
Het gemiddelde van de landelijke peilingen (bron: FiveThirtyEight)
Het gemiddelde van de landelijke peilingen (bron: FiveThirtyEight)
Nogmaals, de landelijke peilingen zeggen weinig over de werkelijke kansen van de kandidaten, want de strijd wordt immers gewonnen in het Kiescollege. Om te winnen heb je een meerderheid in het kiescollege nodig, dus het is zaak om de meeste kiesmannen te winnen. In onderstaande filmpje leggen we uit hoe dat precies werkt.
Hoe werkt het Amerikaanse kiesstelsel?
Ook in een aantal swingstates is Biden iets verder uitgelopen (bron: FiveThirtyEight), maar zijn voorsprong is daar minder groot dan in het gemiddelde van de landelijke peilingen. Bij veel battleground states ligt het verschil tussen Biden en Trump binnen de foutmarge.
  • Florida: Biden 47,9%, Trump 46,1%
  • Ohio: Biden 48,0%, Trump 47,0%
  • Iowa: Trump 46,6%, Biden 45,9%
  • Nevada: Biden 48,9%, Trump 42,4%
  • Arizona: Biden 48,5%, Trump 44,9%
  • North Carolina: Biden 47,5%, Trump 46,4%
  • Pennsylvania: Biden 49,9%, Trump 44,5%
  • Michigan: Biden 49,9%, Trump 43,0%
  • Wisconsin: Biden 50,5%, Trump 43,8%
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.