Bekijk profielpagina

Trump Weekly - donderdag 28 november 2019

Revue
 
Happy Thanksgiving! Na een paar drukke maanden in het impeachmentonderzoek konden we deze week even w
 

Arjen van der Horst

28 november · Editie #169 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Happy Thanksgiving!
Na een paar drukke maanden in het impeachmentonderzoek konden we deze week even wat uitblazen. Democraten lijken snel een einde te willen breien aan het hele onderzoek en daarmee ligt een stemming over impeachment voor Kerstmis nog steeds op schema. Verder in deze nieuwsbrief: het Democratische deelnemersveld van presidentskandidaten breidt zich verder uit en Trump ontslaat de minister voor de Marine.
Dag!
PS Deze Trump Weekly heeft een lengte van 3.000 woorden met een leestijd van 16-17 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: ArjenUSA

Impeachmentproces gaat nieuwe fase in
Vandaag gaan Amerikanen massaal aan de kalkoen tijdens Thanksgiving en dat is een van de weinige momenten dat de Onverenigde Staten van Amerika even bij elkaar komen. Progressieve New Yorkers bezoeken hun familie op het conservatieve platteland in Kansas en vice versa. Van mijn Amerikaanse buren begrijp ik dat de afgelopen drie jaar -vrij naar Fawlty Towers- een stilzwijgende afspraak gold op Thanksgiving: Don’t Mention The Donald. Om de lieve vrede te bewaren aan de dinertafel kun je het maar beter niet over de president hebben. Voor de editie van 2019 is er een nieuwe regel bijgekomen: Don’t Mention Impeachment.
Thanksgiving valt in een week dat het impeachmentproces een nieuwe fase ingaat. Voorlopig is er een einde gekomen aan de openbare hoorzittingen en het is nog onduidelijk of er nieuwe komen. Voorzitter Adam Schiff van de Inlichtingencommissie, die het impeachmentonderzoek uitvoert, zei in de politieke zondagsshows dat hij graag meer getuigen aan de tand zou willen voelen, zoals John Bolton (voormalige nationale veiligheidsadviseur), Rudy Giuliani (Trumps advocaat), Mick Mulvaney (chef-staf Witte Huis) en Mike Pompeo (minister Buitenlandse Zaken). Allemaal weigeren ze echter te verschijnen voor de onderzoekscommissie. Schiff zou een getuigenis kunnen afdwingen via de rechter, maar hij gaf meteen aan dat hij geen zin heeft het impeachmentproces te vertragen met een tijdrovende rechtsgang.
“Yes, we’d love to have these witnesses come in, but we’re not willing to simply allow them to wait us out to stall this proceeding, when the facts are already overwhelming.” 
Adam Schiff: 'The evidence is already overwhelming' in impeachment inquiry
Er zijn ook andere signalen dat het proces in een nieuw stadium is beland. Het daadwerkelijke impeachmentonderzoek wordt uitgevoerd door de Inlichtingencommissie van Schiff, maar het is de parlementaire commissie Justitiële Zaken die de zogeheten Articles of Impeachment (de formulering van de aanklacht tegen Trump) moet opstellen. Die commissie houdt op 4 december zijn eerste impeachmenthoorzitting en heeft president Trump uitgenodigd om deel te nemen. Het Witte Huis heeft tijdens die zittingen het recht om getuigen te ondervragen.
De Republikeinen en Witte Huis lijken zich al nadrukkelijk voor te bereiden op de eindfase van dit proces. Al geruime tijd buigen ze zich over de vraag hoe ze moeten omgaan met de zogeheten ‘trial’ als de Senaat stemt over de afzetting van de president. De Republikeinen hebben het voor het zeggen in de Senaat en zouden vrij simpel de Articles of Impeachment kunnen wegstemmen. Maar het Witte Huis geeft liever de voorkeur aan een uitgerekt proces dat vele weken kan duren.
Het geeft aan dat Trump ervan overtuigd is dat de afzettingsprocedure in zijn voordeel kan werken. Niet alleen kan hij het gebruiken om zijn achterban te mobiliseren, ook denkt hij zo de Democratische verkiezingscampagnes dwars te zitten. Kandidaten als de senatoren Sanders, Booker, Klobuchar, Harris en Warren kunnen immers niet het land ingaan als ze aanwezig moeten zijn in de Senaat. Bovendien zal het proces in de Senaat op een cruciaal moment de aandacht afleiden van de Democratische verkiezingscampagnes.
Devin Nunes in opspraak
Het Republikeinse Congreslid Devin Nunes (foto: Reuters)
Het Republikeinse Congreslid Devin Nunes (foto: Reuters)
Devin Nunes, die vaak optreedt als de persoonlijke pitbull van president Trump, leidt namens de Republikeinen het impeachmentonderzoek. Hij stelde de afgelopen weken echter zelden vragen over het Oekraïneschandaal. Hij hield tijdens de verhoren lange monologen waarin hij fulmineerde over vermeende corruptie van de Bidens, het Ruslandonderzoek van speciaal aanklager Mueller en het “geheime dossier” van de voormalige Britse agent Christopher Steele. Bijna dagelijks begon hij over de inmenging van Oekraïense regering in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016, een geliefde Republikeinse samenzweringstheorie die ook geregeld door Trump wordt verspreid.
Devin Nunes lijkt een soort dubbelrol te spelen in dit verhaal. CNN en de Daily Beast spraken met de advocaat van Lev Parnas, een zakenpartner van Trumps advocaat Giuliani. Parnas werd begin oktober gearresteerd op de luchthaven van Washington. Samen met een andere zakenpartner van Giuliani, Igor Fruman, is hij aangeklaagd voor het doorsluizen van buitenlands geld naar Amerikaanse verkiezingscampagnes, wat in strijd is met de Amerikaanse campagnewetten. Federale aanklagers houden ook de activiteiten van Giuliani tegen het licht. Fruman, Parnas en Giuliani waren samen verantwoordelijk voor de lastercampagne die leidde tot het ontslag van de Amerikaanse ambassadeur in Oekraïne, Marie Yovanovitch.
Parnas is volgens zijn advocaat bereid onder ede te verklaren dat Nunes in 2018 bezoeken bracht aan Wenen, waar hij ontmoetingen had met de voormalige Oekraïense aanklager Shokin om schadelijke informatie te verzamelen over Joe Biden. Die pogingen om ‘dirt’ bij elkaar te sprokkelen staan centraal in het hele Oekraïneschandaal (zie voor meer uitleg dit eerdere verhaal hierover). Nunes reageerde getergd, noemde de aantijgingen “aantoonbaar onjuist” en dreigde CNN en de Daily Beast voor de rechter te slepen. Maar toen een Fox News-presentator hem vroeg of hij in Wenen was geweest voor een ontmoeting met Shokin, gaf hij een ontwijkend antwoord.
“I really want to answer all these questions, and I promise you I absolutely will come back on the show and answer these questions. But, because there is criminal activity here, we’re working with the appropriate law enforcement agencies; we’re going to file this, and everyone’s going to know the truth, everybody’s going to know all the facts.”
"Presidenten zijn geen koningen"
Don McGahn (foto: Reuters)
Don McGahn (foto: Reuters)
Deze week deed een federale rechter een uitspraak die mogelijk verregaande gevolgen heeft voor het impeachmentonderzoek. Een onderzoekscommissie van het Huis van Afgevaardigden had afgelopen zomer Don McGahn opgeroepen te getuigen in het kader van het Ruslandonderzoek. McGahn, die tot eind vorig jaar de raadsman was van het Witte Huis, weigerde echter te verschijnen voor de commissie, omdat de president hem dat verboden had. Trump beriep zich daarbij op “executive privilege”.
Democraten stapten naar de rechter en die stelden hen in het gelijk. McGahn moet nu alsnog verschijnen, ook al gaat hij in beroep tegen de uitspraak. In 120 pagina’s beargumenteerde de rechter dat het Witte Huis niet zomaar elke dagvaarding naast zich neer kan leggen. Trump is “niet boven de wet verheven” en er is geen juridische basis voor Trumps argument dat “hij volledig immuun is voor verzoeken om te getuigen in het Congres”.
“Stated simply, the primary takeaway from the past 250 years of recorded American history is that Presidents are not kings. The assertion that a president can overrule current or former aides’ own will to testify is a proposition that cannot be squared with core constitutional values, and for this reason alone, it cannot be sustained.”
Trump heeft het argument van “executive privilege” ook voortdurend gebruikt bij de totaalblokkade die hij heeft opgeworpen voor het impeachmentonderzoek. Het Witte Huis heeft het huidige en voormalige medewerkers verboden om te getuigen voor het Congres. De rechter heeft nu duidelijk gemaakt dat het Witte Huis niet immuun is. Ze maakte in haar vonnis een specifieke verwijzing naar het impeachmentonderzoek.
“It is hard to imagine a more significant wound than such alleged interference with Congress’ ability to detect and deter abuses of power within the Executive branch for the protection of the People of the United States.“
Overig impeachmentnieuws...
  • Trump beweert dat hij geen idee had wat Giuliani in Oekraïne aan het doen was. Hij suggereert dat zijn advocaat op eigen houtje handelde toen hij naar schadelijke informatie over Joe Biden aan het zoeken was. Dat komt niet bepaald geloofwaardig over. Meerdere getuigen hebben onder ede verklaard dat Giuliani in opdracht handelde van de president. In het inmiddels beruchte telefoongesprek van 25 juli vroeg Trump de Oekraïense president een onderzoek te beginnen naar de Bidens. Hij zei letterlijk tegen Zelensky dat hij contact moest opnemen met Giuliani. Ook Giuliani zelf heeft herhaaldelijk gezegd Trump precies wist wat hij aan het doen was.
  • Op het moment dat Trump de militaire steun aan Oekraïne hervatte, wist hij van het bestaan van het klokkenluidersrapport. Verschillende media melden dat advocaten de president al eind augustus op de hoogte hadden gebracht van de bevindingen van de klokkenluider.
  • EU-ambassadeur Gordon Sondland, die voor Trump de meest belastende getuige was in het impeachmentonderzoek, is beschuldigd van seksueel wangedrag.
Trump ontslaat Marine-minister
Richard Spencer (foto: Reuters)
Richard Spencer (foto: Reuters)
In de oneindige draaideur van het Witte Huis was het deze week de beurt aan Richard Spencer, de minister voor de Marine. Hij lag met Trump overhoop over het ontslag van de commando Eddie Gallagher van de speciale eenheid Navy SEALS. Gallagher was eerder voor een militair tribunaal gesleept voor een reeks oorlogsmisdaden. Volgens zijn collega’s had Gallagher Irakese burgers doodgeschoten en een gevangene vermoord. Hij werd van de meeste beschuldigingen vrijgesproken, maar wel werd hij schuldig bevonden aan oneervol gedrag (hij poseerde voor een camera bij het lichaam van een gedode strijder). De marine stond op het punt Gallagher te ontslaan en zijn SEAL-insigne (trident) af te nemen, maar toen greep president Trump in per tweet.
Donald J. Trump
The Navy will NOT be taking away Warfighter and Navy Seal Eddie Gallagher’s Trident Pin. This case was handled very badly from the beginning. Get back to business!
2:30 PM - 21 Nov 2019
Het Pentagon weigerde het bevel aanvankelijk uit te voeren, omdat de militaire leiding een presidentiële tweet niet beschouwt als een officiële opdracht van de commander-in-chief. Spencer was fel tegen het in ere herstellen van Gallagher en hij had al door laten schemeren dat hij zijn ontslag zou nemen als Trump zijn bevel doorzette. Hij probeerde nog achter de rug van zijn baas, Defensieminister Mark Esper, tot een akkoord te komen met het Witte Huis, maar dat maakte het alleen maar erger. Een paar dagen later ontsloeg Trump de minister en rehabiliteerde hij Gallagher. In zijn ontslagbrief haalde Spencer uit naar de president.
“Unfortunately, it has become apparent that in this respect, I no longer share the same understanding with the Commander in Chief who appointed me, in regards to the key principle of good order and discipline. I cannot in good conscience obey an order that I believe violates the sacred oath I took in the presence of my family, my flag and my faith to support and defend the Constitution of the United States.”
Vrijgekomen: kantoorruimte op toplocatie in DC
President Trump in het Oval Office (foto: Reuters)
President Trump in het Oval Office (foto: Reuters)
Van president Trump is bekend dat hij een vroege vogel is, maar zelden besteedt hij zijn ochtenduren in het Oval Office, de officiële werkruimte van de Amerikaanse president. Liever zit hij vanuit zijn privé-residentie al tweetend naar zijn favoriete zender Fox News te kijken of met vrienden te bellen. Volgens verschillende (ex-)medewerkers verplaatst de president zich aan het einde van de ochtend naar het Oval Office en omstreeks 16u rondt hij zijn officiële werkdag af. De laatste tijd is hij echter steeds minder te vinden in het Oval Office, zo meldt Politico. Hij is zo paranoïde geworden over mogelijke lekken van medewerkers dat hij nauwelijks nog zijn privévertrekken uitkomt.
Dems 2020
Bovenstaande fotocollage dateert van afgelopen zomer toen zich meer dan twintig presidentskandidaten hadden aangemeld voor de Democratische voorverkiezingen. Er is inmiddels een aantal kandidaten afgevallen, maar het overgrote deel doet nog altijd mee. Normaliter zou in deze fase van de verkiezingsstrijd het deelnemersveld moeten vernauwen, maar we zien juist het tegengestelde gebeuren. In een eerdere nieuwsbrief hadden we al bericht dat Deval Patrick zich officieel had aangemeld. Deze week stelde ook miljardair en oud-burgemeester van New York Michael Bloomberg zich kandidaat.
Dit vertolkt een algemene nervositeit bij de Democratische partijleiding. De campagne is al bijna een jaar aan de gang, maar er is nog steeds geen overduidelijke koploper. Progressieve kandidaten als Warren en Sanders zitten in de kopgroep, maar dat baart het partij-establishment juist zorgen. De partijleiding is bang dat de partij zo ver naar links oprukt dat ze veel kiezers van het politieke midden afschrikt. Je hebt een centrist als Joe Biden, die nog steeds aan kop gaat in de landelijke peilingen, maar bij hem zijn er twijfels of hij de meest effectieve kandidaat is om Trump te verslaan. Een jonge kandidaat als Pete Buttigieg doet het goed in de peilingen in Iowa en New Hampshire, maar wordt door veel Democraten nog als te onervaren gezien.
Voor Michael Bloomberg ligt daar een kans. Hij ziet president Trump als een existentiële bedreiging voor Amerika. Bloomberg is ervan overtuigd dat ondanks het ontzettende brede deelnemersveld er nog steeds geen kandidaat is die Trump kan verslaan. Hij heeft niet alleen ervaring als zakenman, maar ook bestuurlijke ervaring na twaalf jaar burgemeesterschap in New York. Hij denkt dat na de wilde en chaotische jaren onder Trump Amerika klaar is voor een sobere technocraat die heel nadrukkelijk in het politieke midden zit.
Rebuild America: Join Mike Bloomberg’s 2020 Presidential Campaign
Als je kijkt naar zijn verkiezingsmanifest, dan vinkt hij veel Democratische hokjes af. Hij wil flink investeren in infrastructuur. Hij heeft als burgemeester al naam gemaakt met zijn campagne tegen vuurwapengeweld en als president wil hij strengere wapenwetten invoeren. Hij wil voortborduren op Obamacare zodat iedereen in Amerika een gezondheidsverzekering heeft. De allerrijksten gaan onder zijn presidentschap meer belasting betalen. Maar hij wijst natuurlijk ook op zijn carrière als succesvolle zakenman. Hij zal zich presenteren als een kandidaat die goed is voor de zakenwereld en de Amerikaanse economie. Hij denkt hiermee zowel veel Democraten als gematigde Republikeinen aan te trekken.
Bloomberg heeft een enorm voordeel met zijn rijkdom. Hij is een van de welvarendste Amerikanen met een geschat vermogen van $54 miljard en hoeft zich geen zorgen te maken over de financiering van zijn campagne. Hij heeft al aangegeven dat hij geen donaties accepteert en naar verluidt steekt hij minimaal $500 miljoen van zijn eigen vermogen in de verkiezingscampagne. Op de dag dat hij zijn campagne lanceerde kocht hij voor $30 miljoen aan televisiespotjes aan. Ook is hij van plan miljoenen te pompen in politieke reclame op sociale media. Zijn Democratische concurrenten kunnen die financiële vuurkracht onmogelijk evenaren (zelfs de miljardair Tom Steyer niet).
Zijn rijkdom is tegelijkertijd zijn grootste handicap. Om te kunnen deelnemen aan de Democratische televisiedebatten moet je kunnen aantonen dat je minimaal 200.000 unieke donaties hebt gekregen. Aangezien Bloomberg geen donaties accepteert, sluit dit hem al op voorhand uit van de debatten. Bovendien is er in de Democratische partij een steeds grotere aversie ontstaan tegen de macht van het grote geld. De Democratische partij heeft de afgelopen jaren een stevige ruk naar links gemaakt en vooral de progressieve vleugel zit niet echt te wachten op een steenrijke miljardair die met een enorme zak geld letterlijk zijn deelname koopt.
Voor kandidaten als Warren en Sanders was dit dan ook gefundenes Fressen. Sanders: “Sorry, maar deze verkiezingen ga je niet kopen.” Ook Warren haalde uit naar de steenrijke zakenman uit New York.
“Michael Bloomberg is making a bet about democracy in 2020. He doesn’t need people, he only needs bags and bags of money. I think Michael Bloomberg is wrong and that’s what we need to prove in this election.”
Elizabeth Warren Goes After Bloomberg’s Multimillion-Dollar Ad Buys At Iowa Event
Bovendien komt Bloombergs deelname rijkelijk laat in de verkiezingsrace. In sommige staten kan hij niet eens meedoen met de voorverkiezingen, omdat de deadline voor inschrijving daar al is verlopen. Bloombergs strategie is erop gericht om de eerste voorverkiezingen in februari over te slaan. Hij zet alle ballen op Super Tuesday als meerdere grote staten op 3 maart (Texas, Californië, Virginia) tegelijkertijd naar de stembus gaan. De peilingen beloven vooralsnog weinig goeds voor Bloomberg.
En hij heeft nóg een grote handicap. Als burgemeester van New York maakte hij zich impopulair bij zwarte en latino kiezers met zijn zogeheten stop & frisk beleid. Hij gaf de New Yorkse politie ruime bevoegdheden om vrij willekeurig burgers aan te houden en fouilleren. Deze methode was bijzonder ineffectief bij het bestrijden van criminaliteit en het trof bovenmatig New Yorkers met een donkere huidskleur. Bloomberg heeft weliswaar eerder deze maand zijn excuses aangeboden voor zijn politiebeleid, maar voor veel Democraten kwam dit rijkelijk laat. In de recente geschiedenis heeft geen enkele Democratische kandidaat de nominatie van zijn partij gewonnen zonder de meerderheid van zwarte en latino kiezers.
Voor wie gaan zwarte Democratische kiezers dan wel?
Presidentskandidaat Kamala Harris in Iowa (foto: Arjen van der Horst)
Presidentskandidaat Kamala Harris in Iowa (foto: Arjen van der Horst)
Joe Biden lijkt nog steeds de favoriet voor deze kiezersgroep. Het is opvallend dat zwarte kandidaten als Kamala Harris en Cory Booker minder enthousiasme opwekken. De New York Times schreef daarover deze interessante analyse. Zwarte Democraten zijn altijd een diverse kiezersgroep geweest. Afro-Amerikanen uit South Carolina zijn gemiddeld een stuk conservatiever dan bijvoorbeeld zwarte kiezers uit de grote stedelijke gebieden aan de oost- en westkust. Veel Afro-Amerikanen zien het als een prioriteit om Trump te verslaan. Als ze ervan overtuigd zijn dat dat beter lukt met Biden dan Harris, kiezen ze voor de voormalige vice-president.
LEESTIP: Waiting for Obama
Barack Obama mengt zich zelden in het publieke debat in Amerika, maar veel Democraten kijken nog steeds naar hem als gids in deze chaotische tijden. Hij is zonder twijfel de populairste Democraat en bijna elke presidentskandidaat ging op bedevaartstocht naar zijn kantoor voordat ze hun kandidatuur bekend maakten.
He has said he usually offers three big points: Don’t run if you don’t think you are the best person to be president; make sure you understand the toll a campaign will take on your family; and ask yourself, “Can you win?” 
Daarmee heeft de voormalige president nog steeds een ongekende invloed op de partij. Het politieke magazine Politico schreef deze longread over Obama. Het artikel beschrijft in wat voor unieke situatie de voormalige president zit.
The post-presidency of Obama is unlike any other. Many presidents have had to navigate the tricky politics of leaving office when a president from the other party takes over. And plenty of presidents have had to grapple with the delicate situation of their vice president seeking a promotion. But Obama has to grapple with both situations simultaneously, and under unprecedented conditions: Obama is under near daily personal assault from the president, who has tweeted about him relentlessly in the past three years, often accusing him and his top officials of an array of crimes, a situation that no ex-president has faced or even imagined.
Bullshit du Jour
Deze week twitterde Trump onderstaande foto. Zelden kreeg een presidentiële tweet zoveel aandacht als deze met honderdduizenden commentaren, retweets en likes.
De reactie van meme-minnend Amerika was snel en genadeloos.
Reggie Bush
@realDonaldTrump Somethings not adding up here 🤔 https://t.co/aPJKMifom4
7:21 PM - 27 Nov 2019
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.