Bekijk profielpagina

Trump Weekly - donderdag 19 december 2019

Revue
 
Goedemorgen! Het was een dag met dubbele gevoelens. Aan de ene kant is het als journalist bijzonder o
 

Arjen van der Horst

19 december · Editie #171 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Het was een dag met dubbele gevoelens. Aan de ene kant is het als journalist bijzonder om een impeachment van een Amerikaanse president mee te maken. Het is immers maar twee keer eerder voorgekomen in de Amerikaanse geschiedenis. Tegelijkertijd voelde het als een anti-climax. Bij wijze van spreken had je twee maanden geleden al het verloop en de uitslag van dit proces kunnen uittekenen. Hoe dan ook staan we in de Trump Weekly uitgebreid stil bij deze historische dag. Dit is de laatste Trump Weekly van 2019, dus alvast fijne feestdagen toegewenst.
Merry Christmas!
PS De lengte van deze nieuwsbrief is 1.800 woorden en heeft een leestijd van 9-10 minuten. Jullie kunnen ons ook volgen op Twitter: @ArjenUSA

Impeachment of a President
Deze week zagen we andermaal hoe gespleten Washington is. Tijdens het impeachmentdebat sloegen de Democraten een sobere en plechtige toon aan. Ze wilden uitstralen dat ze dit eigenlijk niet wilden, maar dat het gedrag van de president de Democraten geen andere optie openliet. In hun ogen is Trump een gevaar voor de democratie. Hij heeft zijn ambt misbruikt door de hulp in te schakelen van een vreemde mogendheid om een politieke rivaal te beschadigen. Dat rechtvaardigde het zware wapen van impeachment.
De Republikeinen noemden het een grotesk circus. Ze hekelden de plechtstatige toon van de Democraten. Het was voor hen een vals vernislaagje dat de ware intenties van de Democraten niet kon verhullen: een politiek gemotiveerde campagne om een rechtmatige gekozen president op illegale wijze onderuit te halen. Het Republikeinse Congreslid Barry Loudermilk vergeleek de impeachment van Trump zelfs met de kruisiging van Jezus. 
Congressman Barry Loudermilk Compares Trump To Jesus
We zijn al jaren gewend aan de hyperpolarisatie van Washington. Je kunt je nauwelijks voorstellen dat de politiek nog verdeelder kan raken. Maar op de dag van impeachment trokken de partijen zich terug in de loopgraven en schilderden ze elkaar af als het ergste wat Amerika kan overkomen. Die scherpe verdeeldheid zien we ook terug bij de Amerikaanse kiezers. Het impeachmentproces zal dan ook nauwelijks Amerikanen op andere gedachten brengen of leiden tot grote verschuivingen in de publieke opinie. Maar het zet wel de toon voor een grimmig verkiezingsjaar.
De uitkomst van de stemming in het Huis van Afgevaardigden, waar de Democraten een meerderheid hebben, was uiterst voorspelbaar. Het was nog even de vraag wat een dertigtal Democratische Congresleden zouden doen, die conservatieve districten vertegenwoordigden. Maar het overgrote deel van deze groep gematigde Democraten volgde de rest van de partij en stemde voor impeachment. Twee Democraten stemden tegen. Een van hen, het Congreslid Jeff Van Drew, verlaat waarschijnlijk de Democratische partij en stapt over naar de Republikeinse fractie.
Het onafhankelijke Congreslid Justin Amash, die eerder dit jaar uit onvrede met Trump de Republikeinse partij verliet (hij was afkomstig uit de ultraconservatieve Tea Party-vleugel), stemde voor impeachment. Amash krijgt steun van een kleine groep van prominente Republikeinen, die Trump als een bedreiging beschouwen voor het Amerikaanse rechtstelsel. Ze hebben het de SuperPAC “Lincoln Project” opgericht om de president te verslaan bij de verkiezingen.
Het stemgedrag van de Republikeinse Congresleden verliep verder naar verwachting. Alle Republikeinse Congresleden stemden tegen. Uiteindelijk stemden 230 Congresleden voor het eerste Article of Impeachment (machtsmisbruik) en 197 tegen. Voor het tweede Article of Impeachment (belemmering Congres) was de uitslag nagenoeg identiek: 229 voor, 198 tegen. Eén Congreslid (de Democratische presidentskandidaat Tulsi Gabbard) stemde voor noch tegen, maar registreerde zich als “present”. Daarmee is voor de derde keer in de Amerikaanse geschiedenis een president in staat van beschuldiging gesteld met een impeachment.
Trump: "U verklaart Amerikaanse democratie de oorlog"
Live: Trump holds rally in Michigan as House debates impeachment
Op het moment van de stemming was president Trump niet in het Witte Huis. Hij deed iets wat hij wel vaker doet tijdens moeilijke momenten van zijn presidentschap: hij gaat op campagne om zich onder te dompelen in de warme adoratie van zijn aanhangers. Hij bezocht woensdagavond Michigan, de staat die hij verrassend won in 2016. Hier kon hij zijn frustratie ventileren tegenover een mensenmassa die het volledig met hem eens was. Maar die verdeeldheid was nooit ver weg. Elders in het land, inclusief in verschillende steden in Michigan, waren er honderden protestacties van Amerikanen die juist voorstander waren van Trumps impeachment.
Anti-Trump protest in New York (foto: Reuters)
Anti-Trump protest in New York (foto: Reuters)
Een dag voor de stemming stuurde Trump een vlammende brief naar de Democratische leider Pelosi. Hij haalde in niet mis te verstane bewoordingen uit naar de beschuldigingen van de Democraten. “Met uw ongeldige impeachmentprocedure schendt u de ambtseed die u hebt afgelegd. U breekt met uw trouw aan de grondwet. U verklaart Amerikaanse democratie de oorlog.”
Trump erkent in zijn brief dat een meerderheid van het Huis van Afgevaardigden voor zijn impeachment zal stemmen en dat hij het proces niet kan omdraaien. “Ik verwacht niet dat u dat zal doen, maar ik schrijf deze brief om mijn gedachten permanent en onuitwisbaar vast te leggen voor de geschiedenis.”
"Impeachment? Een verspilde moeite?"
Kelly Shaw, burgemeester van Indianola (foto: Remco Bikkers)
Kelly Shaw, burgemeester van Indianola (foto: Remco Bikkers)
In de vorige nieuwsbrief vertelde ik al over onze reis naar swingstate Iowa, die op 3 februari als eerste staat voorverkiezingen houdt. We bezochten de plattelandsgemeente Indianola, dat het bestuurscentrum is van Warren County. Dit district stemde in 2016 meteen ruime marge voor Trump. Dat leverde deze reportage op voor NOS Nieuws.
Trump is ondanks het impeachmentproces (of misschien wel dankzij) nog altijd ongekend populair bij de inwoners van Indianola. We spraken met de burgemeester van het stadje, die ons een korte rondleiding gaf door zijn gemeente. Hij nam ons mee naar town square, dat ontsierd wordt door een lelijk, kaalgeslagen veld. Hier pronkte meer dan honderd jaar een fraai rechtbankgebouw dat samen met de winkeltjes en andere bedrijven rond het plein het kloppende hart vormde van Indianola.
Twee jaar geleden had het oude rechtbankgebouw vervangen moeten worden door een nieuwe, maar er gaapt nu al jaren een kaal gat, omdat de overheid de financiering niet rond kan krijgen. De burgemeester wilde maar zeggen: dit is waar ze zich écht zorgen over maken in het Midwesten. Het impeachmentproces is een ver-van-mijn-bed-show die vooral irritatie opwekt.
“Inwoners hier zijn op de hoogte van de afzettingsprocedure, al volgen ze het op afstand. Maar ze begrijpen niet waarom dit zo belangrijk is. Ze snappen het hele Oekraïneschandaal niet. Ze begrijpen niet waarom de politieke partijen in Washington niet kunnen samenwerken en een oplossing vinden voor zaken die belangrijk zijn voor het Midwesten. De afzettingsprocedure vinden ze verspilde moeite.”
Trump-stemmer Dave Wall (foto: Remco Bikkers)
Trump-stemmer Dave Wall (foto: Remco Bikkers)
Die mening wordt breed gedeeld in deze regio waar Trump geliefd is. Neem Trump-stemmer Dave Wall, die een koffietentje beheert dat pal op het stadsplein uitkijkt. “Trump moet de kans krijgen om zijn werk te doen. Het Congres moet hem met rust laten. Hij heeft al veel voor elkaar gekregen. Veel meer dan de meeste andere presidenten. Het is een integere man. Hij doet wat hij beloofd heeft.”
Volgens Wall zijn de Democraten er alleen maar op uit om Trump pootje te lichten. “Het is pure afleiding. Ze willen dat kiezers een nog grotere hekel krijgen aan de president. Ik heb liever dat ze zich concentreren op zaken die belangrijk zijn voor ons, zoals defensie, banen of het daklozenprobleem. Washington is disfunctioneel, terwijl ze beter de president kunnen helpen deze problemen op te lossen.”
Het impeachmentproces heeft Wall niet op andere gedachten gebracht. Hij is van plan om volgend jaar opnieuw op Trump te stemmen, net zoals veel van zijn plaatsgenoten. “Trump is nog altijd populair hier.”
KIJKTIP: Constitutionele experts over impeachment
Collega Marieke de Vries sprak voor Nieuwsuur met de constitutionele rechtsgeleerden Kim Wehle en Susan Low Bloch. Dit ging vooral over de vraag wat impeachment nog betekent in het huidige politieke klimaat. “Het is een ultieme test van het impeachmentinstrument en de levensvatbaarheid van het Amerikaanse politieke systeem”, zegt rechtenprofessor Wehle. Kijk hier naar de hele reportage.
De bal ligt nu bij de Senaat
De Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell (foto: Reuters)
De Republikeinse Senaatsleider Mitch McConnell (foto: Reuters)
We hebben al vaker in deze nieuwsbrief uitgelegd dat impeachment niet hetzelfde is als het afzetten van de president. Na de impeachment begint in januari de zogeheten “trial”-fase in Senaat, die uiteindelijk beslist of de president uit zijn ambt verwijderd moet worden. Om de president daadwerkelijk af te zetten is een tweederde meerderheid nodig. Aangezien de Republikeinen daar in de meerderheid zijn, bepalen zij hoe het proces verloopt.
Ik durf gerust te voorspellen dat de Republikeinen in de Senaat de president vrijspreken. De Republikeinse Senaatsleider ging zelfs zover door te zeggen dat hij het verloop van de stemming afstemt met het Witte Huis, terwijl de Senaat geacht wordt onafhankelijk te opereren van de uitvoerende macht en de president te controleren. McConnell verklaarde zich hiermee tegelijkertijd rechter en rechtbankjury te zijn. “We are in total coordination with the White House.”
McConnell: "We are in total coordination with the White House"
Wel zijn de Republikeinen onderling verdeeld over het verloop van het proces in de Senaat. Mitch McConnell wil het liefst een zo kort mogelijk proces. Hij heeft geen zin om nog eens uitgebreid getuigen gaan horen in de Senaat. Get it done and over with, is zijn boodschap.
Maar president Trump stuurt aan op een zo uitgerekt mogelijk proces. Hij ziet dit als de beste gelegenheid om zichzelf te verdedigen tegen de beschuldigingen van de Democraten. Tevens ruikt hij hier een kans om de Democratische verkiezingscampagne te ontregelen. Begin februari zijn al de eerst voorverkiezingen, dus de Democratische campagne gaat in januari in een hogere versnelling.
Vier Democratische presidentskandidaten zijn senatoren, onder wie twee belangrijke kanshebbers (Elizabeth Warren en Bernie Sanders). Als de Republikeinen besluiten om de hele maand januari te gaan debatteren over de afzetting van Trump, dan moeten die senatoren in Washington blijven, terwijl ze liever het land in willen gaan om campagne te voeren.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.