Bekijk profielpagina

Trump Weekly - 26 maart 2018 - EDITIE 100

Revue
 
Goedemorgen! Welkom bij de honderdste editie van de Trump Weekly/Daily! Vandaag hebben we het over he
 

Arjen van der Horst

26 maart · Editie #100 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Welkom bij de honderdste editie van de Trump Weekly/Daily! Vandaag hebben we het over het scholierenprotest, de pornoficatie van de politiek, de grote schoonmaak in het Witte Huis, Fire Friday en de nieuwe, agressievere koers van Trump.
Veel leesplezier!

A storm in a D cup
Pornoactrice Stormy Daniels (foto: Reuters)
Een conservatieve commentator noemde eens de tweets en campagnebijeenkomsten van Trump de “pornification of politics”. Hij had toen nog niet kunnen bevroeden dat dit ook letterlijk van toepassing zou worden op Trumps presidentschap. Afgelopen nacht zond het CBS-programma 60 Minutes een interview uit met pornoster Stephanie Clifford, beter bekend als Stormy Daniels.
60 Minutes interview with Stormy Daniels
Stormy Daniels onthulde dat ze in 2006 met Trump het bed had gedeeld, vlak nadat Trumps echtgenote Melania was bevallen van hun zoon Barron. In 2011 kreeg ze dreigementen als ze het verhaal zou verkopen aan de roddelpers. De hele affaire dreigde vlak voor de presidentsverkiezingen andermaal boven te drijven. Om het schandaal de kop in te drukken kreeg Stormy Daniels een contract aangeboden. In ruil voor $130.000 kreeg ze een zwijgplicht opgelegd.  
Dit komt nu als een boemerang terug naar Trump. Het schandaal zit hem niet zozeer in de sappige details van de seksaffaire, maar -zoals altijd- in de cover-up. Wie betaalde $130.000? Was dit in opdracht van Trump? En heeft hij hiermee mogelijk Amerikaanse campagnewetten overtreden
Volgens Stormy Daniels is het hele contract niets waard, omdat Trump het niet zelf heeft ondertekend. Ze wil het geld teruggeven, zodat ze vrijuit kan spreken. De pornoactrice is in meerdere opzichten een interessant fenomeen. The Economist beschreef haar treffend in een artikel met de titel “Why Stormy Daniels is so dangerous”
The humourist P. J. O’Rourke once made these distinctions. “There is parody, when you make fun of people who are smarter than you; satire, when you make fun of people who are richer than you; and burlesque, when you make fun of both while taking your clothes off.” Stormy Daniels’s “Make America Horny Again” tour, which the porn star recently took to strip clubs in Texas and Florida, arguably constitutes a rare triple-whammy. And if power can be substituted for smarts, which Stephanie Clifford, as Ms Daniels is properly known, appears to have in abundance, the case is indisputable. 
Ongetwijfeld speelt financieel eigenbelang een rol. Met haar stripteasetournee “Make America Horny Again” en een potentieel “kiss & tell” boek kan ze het veelvoudige verdienen van de $130.000 die ze in 2016 kreeg uitbetaald. Het is opvallend dat Trump zich muisstil heeft gehouden over Stormy Daniels. Bij eerdere beschuldigingen van vrouwen haalde hij hard uit op Twitter en dreigde ze voor de rechter te slepen. Nu verlopen alle reacties via de woordvoerders van het Witte Huis (die ontkennen dat er sprake is van een affaire) of zijn advocaat (die beweerde dat hij Stormy Daniels de $130.000 uit eigen zak had betaald). 
Trump is een doorgaans meester in het bespelen van de media, maar dit keer vindt hij zijn meerdere in de pr-campagne van Stormy Daniels. In de aanloop naar de uitzending van 60 Minutes gaf de pornoactrice bijna dagelijks een detail vrij over haar affaire. Haar advocaat Michael Avenatti was niet meer weg te slaan bij de Amerikaanse televisiezenders. Op Twitter plaatste hij op een gegeven moment een suggestieve foto van een compact disc die in zijn kluis lag. 
Trump kan deze strijd nooit winnen. Als hij haar voor de rechter sleept, dan geeft hij impliciet toe dat er een affaire was. Als hij dat niet doet, dan heeft Stormy Daniels vrij spel. Bovendien openen dan de sluisdeuren voor rechtszaken van andere vrouwen die in het verleden een zwijgcontract tekenden. Zij kunnen nu het voorbeeld van Stormy Daniels volgen.
Eigenlijk heeft de president al verloren. Trumps advocaat stelt dat de pornoactrice twintig keer de afspraak heeft geschonden en eist nu 20 miljoen dollar aan schadevergoeding. Dit was precies waar Stormy Daniels en haar advocaat op gehoopt hadden. De president moet nu in een rechtszaak duidelijk waarom ze haar mond moest houden.
Andere rechtszaken volgen. Het Playboy-model Karen McDougal zou ook een langdurige buitenechtelijke affaire gehad hebben met Trump. Een uitgever die met Trump bevriend is, had deze affaire onder het tapijt proberen te vegen met een zogeheten “catch and kill”-contract. Ook McDougal zegt nu dat dit contract niets waard is. In een interview met CNN ging ze uitgebreid in op haar affaire met Trump. 
Karen McDougal to Melania Trump: I’m sorry - YouTube
En daar blijft het niet bij. Een rechter in New York legde afgelopen week bezwaren van Trump naast zich neer en gaf het groene licht voor een rechtszaak die is aangespannen door Summer Zervos. Zervos was een deelneemster van Trumps realityshow The Apprentice en zij heeft hem beschuldigd van ongewenste handtastelijkheden. Zervos zal ongetwijfeld de achttien vrouwen als getuige oproepen, die Trump beschuldigd hebben van seksueel wangedrag. Mogelijk moet de president zelf onder ede getuigen. 
Amerika’s jeugd op de barricaden
De March for Our Lives in Washington, DC (foto: Reuters)
Amerika had op deze schaal nog nooit een protest gezien tegen de epidemie van vuurwapengeweld. In Washington en tal van andere Amerikaanse steden gingen honderdduizenden scholieren en studenten de straat op te demonstreren voor strengere wapenwetten. Vooral de toespraken van de scholieren uit Parkland, Florida maakten indruk. Het was passend dat Emma Gonzalez de demonstratie in Washington afsloot. Vijf weken geleden was haar gepassioneerde toespraak de katalysator voor het landelijke protest

Emma Gonzalez's powerful March for Our Lives speech in full
De scholieren geloven oprecht dat ze met hun massale protest verandering teweeg kunnen brengen, net zoals de zwarte burgerrechtenbeweging dat een halve eeuw geleden deed op precies dezelfde plek. Het was dan ook symbolisch dat de negenjarige kleindochter van Martin Luther King de menigte toesprak in Washington. Haar opa kon trots zijn. 
Martin Luther King Jr.'s granddaughter's speech
Maar dit zal hoe dan ook een taai gevecht worden. Sinds de schietpartij in Parkland zit het vuurwapendebat nog altijd muurvast. Eén dag voor de March for Our Lives kondigde het Witte Huis een totaalverbod op zogeheten bump stocks aan, maar vooralsnog blijft het bij die minimale maatregel. 
Donald J. Trump
Obama Administration legalized bump stocks. BAD IDEA. As I promised, today the Department of Justice will issue the rule banning BUMP STOCKS with a mandated comment period. We will BAN all devices that turn legal weapons into illegal machine guns.
9:50 PM - 23 Mar 2018
Hoe moeilijk dit gevecht is, bleek wel uit verschillende reportages die we de afgelopen week maakten. Zo is de Amerikaanse wapenlobby bijzonder machtig (reportages: hier en hier). Ook gingen we terug naar Columbine High School in Colorado, de ground zero van schietpartijen op scholen in Amerika (reportages: hier en hier). Zelfs binnen de Columbine-generatie zien we de extreme verdeeldheid van Amerika terug.
Eén demonstratie is dan ook niet genoeg. Als de scholieren effectief willen zijn, moeten ze net als de machtige wapenlobby een niet aflatende campagne voeren. De scholieren die spraken op de March for Our Lives, zijn zich daar bewust van. Zij beloven door te gaan met hun acties. Ze hebben aangekondigd spreekbeurten te houden in het hele land. Ze zullen hun volksvertegenwoordigers blijven aanspreken. 
Bovenal riepen ze op om te gaan stemmen. In november zijn er Congresverkiezingen. Veel van de scholieren die het afgelopen weekeinde de straat opgingen, kunnen dan voor het eerst hun stem uitbrengen. Dan zullen we zien hun of acties tot echte veranderingen in de politiek leiden. 
Thunder Bolton
John Bolton is de nieuwe veiligheidsadviseur van Trump (foto: Reuters)
Het kwam voor niemand als een verrassing. Trump maakte afgelopen donderdag bekend dat nationale veiligheidsadviseur Herbert McMaster aftrad. Het kwam óók niet als een verassing dat John Bolton zijn opvolger werd. De 69-jarige voormalige VN-ambassadeur van George W. Bush was de afgelopen weken al meerdere malen gesignaleerd in het Witte Huis voor gesprekken met Trump.
Donald J. Trump
I am pleased to announce that, effective 4/9/18, @AmbJohnBolton will be my new National Security Advisor. I am very thankful for the service of General H.R. McMaster who has done an outstanding job & will always remain my friend. There will be an official contact handover on 4/9.
11:26 PM - 22 Mar 2018
Het was geen geheim dat McMaster voortdurend overhoop lag met Trump. Zo was McMaster voor blijvende Amerikaanse deelname aan het klimaatakkoord van Parijs. Ook wilde hij de nucleaire deal met Iran intact laten. Trump vond zijn veiligheidsadviseur maar belerend en de persoonlijke chemie was slecht. 
Bolton kwam al eerder in aanmerking voor een positie in het Witte Huis, maar dat ging telkens niet door omdat Trump kennelijk moeite had met zijn grote walrussnor. Maar inhoudelijk liggen beide mannen meer op een lijn. Net als Trump gelooft Bolton meer in militair machtsvertoon dat softe diplomatie. Bolton is net als de president bijzonder kritisch geweest op de nucleaire deal met Iran. 
De ultrahavik Bolton pleitte de afgelopen jaren herhaaldelijk voor militair ingrijpen in Iran en Noord-Korea. Een maand geleden nog schreef hij in een opiniestuk in de Wall Street Journal dat Amerika het recht had als eerste Noord-Korea aan te vallen. Voormalige collega’s van Bolton uit de Bush-jaren maken zich dan ook grote zorgen over zijn aanstelling als veiligheidsadviseur. 
Richard W. Painter
Bolton is extremely dangerous. He was bad enough in the Bush Administration. With Trump he could start a nuclear war. Every member of the U.S. House and Senate should object now. Loud and clear. https://t.co/Bf3njjaBGg via @commondreams
4:10 AM - 17 Mar 2018
Er zit ook een paradox in Trumps keuze voor Bolton als veiligheidsadviseur. Tijdens de verkiezingscampagne maakte Trump gehakt van George W. Bush’ besluit om Irak binnen te vallen. Bolton was een van de architecten achter die invasie. Trump wil dat Amerika niet langer de politieman van de wereld is en hij hekelt de nodeloze militaire avonturen in het Midden-Oosten en andere landen. Maar met Bolton heeft hij een veiligheidsadviseur die geregeld de oorlogstrom slaat. Naar verluidt had Bolton plechtig moeten beloven aan Trump dat hij Amerika niet in een oorlog zou storten. 
Shimon Prokupecz
CNN: Source: As they negotiated, Bolton promised Trump he "wouldn't start any wars"
12:01 AM - 23 Mar 2018
Een aanval op drie fronten
Al verlopen veel van Trumps benoemingen en ontslagen chaotisch, er is wel een patroon te ontwaren in de grote schoonmaak die nu plaatsvindt in het Witte Huis. In zijn eerste jaar had de president een kleurrijke mix in dienst genomen: generaals, Wall Street-bankiers, steenrijke zakenmannen, nationalistisch-populistische onruststokers, vertegenwoordigers van het Republikeinse establishment en -uiteraard- leden van zijn eigen familie. Tussen al die groepen woedde een voortdurende loopgravenoorlog. 
Maar het waren niet zonder meer ja-knikkers. Ministers als Tillerson (Buitenlandse Zaken) en Mattis (Defensie), de veiligheidsadviseur McMaster en de economische adviseur Gary Cohn verzetten zich voortdurend tegen de in hun ogen schadelijke plannen van de president. Zo hadden ze in dat eerste jaar een dempende werking op de America First-agenda van Trump. Soms hadden ze succes. Zo bleef de nucleaire deal met Iran intact en wisten ze stringente handelsmaatregelen te voorkomen. Soms moesten ze het onderspit delven. Ondanks hun bezwaren stapte Trump vorig jaar uit het klimaatakkoord van Parijs.
Na de vele personeelswisselingen is er een nieuwe dynamiek ontstaan. Van bovengenoemde “adults in the room” is alleen Mattis nog over. Zelfs Trumps advocatenteam is opgeschud. John Dowd stapte op en maakte plaats voor Joseph diGenova, een luidruchtige advocaat die eerder verkondigde dat de FBI Trump ten val wil brengen (al lijkt zijn aanstelling niet door te kunnen gaan, zo meldde de New York Times gisteren). Dit signaleert een agressievere houding van het Witte Huis. Op drie fronten zet Trump de aanval in.

  • Met haviken als Pompeo (de opvolger van Tillerson) en Bolton zal de Iran-deal nog verder onder druk komen te staan. In mei moet Trump beslissen of hij deal verlengt. Het einde van die deal is nu een stap dichterbij gekomen. Pompeo en Bolton zijn ook voorstander van een agressieve benadering van Noord-Korea. Het is nog onduidelijk wat dit voor gevolgen heeft voor de geplande ontmoeting tussen Trump en Kim Jong-un eind mei.
  • Met het ontslag van Gary Cohn als zijn voornaamste economisch adviseur signaleerde Trump een agressiever handelsbeleid. Trump wil de Amerikaanse industrie beschermen tegen concurrentie uit het buitenland door importtarieven in te stellen. Cohn verzette zich fel tegen die soort maatregelen. Nu Cohn is opgestapt, lijkt Trump meer en meer aan te sturen op een protectionistisch handelsbeleid, waarmee hij vooral China in het vizier heeft (daarover later meer).
  • Met de wisseling in zijn advocatenteam lijkt Trump zich ook harder op te stellen tegenover de speciale aanklager Mueller. Zijn advocaten, John Dowd voorop, hadden hem op het hart gedrukt om Mueller niet persoonlijk aan te vallen. Maar Trumps geduld lijkt op. Op Twitter haalde hij hard uit naar de speciale aanklager. 
Donald J. Trump
The Mueller probe should never have been started in that there was no collusion and there was no crime. It was based on fraudulent activities and a Fake Dossier paid for by Crooked Hillary and the DNC, and improperly used in FISA COURT for surveillance of my campaign. WITCH HUNT!
1:12 AM - 18 Mar 2018
Transgendersverbod, deel 2
Nu minister Mattis van Defensie steeds minder bondgenoten heeft in het Witte Huis, klinkt de vraag steeds luider wat zijn invloed is op de president. Zijn positie lijkt veilig (lees ook dit stuk in Politico), maar Trump luistert steeds minder naar zijn adviezen. Een goed voorbeeld is het transgenderverbod. Vorig jaar maakte Trump per tweet bekend dat transgenders niet langer konden dienen in de Amerikaanse strijdkrachten. 
Donald J. Trump
After consultation with my Generals and military experts, please be advised that the United States Government will not accept or allow......
2:55 PM - 26 Jul 2017
Donald J. Trump
....Transgender individuals to serve in any capacity in the U.S. Military. Our military must be focused on decisive and overwhelming.....
3:04 PM - 26 Jul 2017
Donald J. Trump
....victory and cannot be burdened with the tremendous medical costs and disruption that transgender in the military would entail. Thank you
3:08 PM - 26 Jul 2017
Het was een volkomen impulsief besluit. Anders dan Trump destijds beweerde op Twitter, was niemand in het Pentagon was op de hoogte van de maatregel. Minister Mattis slaagde er vervolgens de maatregel terug te draaien. Maar afgelopen vrijdag kwam Trump met een tweede poging. Hij paste zwakte zijn oorspronkelijke plan enigszins af, maar het komt er nog steeds op neer dat de meeste transgenders niet in de strijdkrachten kunnen dienen.
Handelsoorlog(je) is een feit
Trump ondertekent een memorandum waarmee hij nieuwe importheffingen oplegt aan producten uit China (foto: Reuters)
Afgelopen vrijdag gingen de importheffingen voor staal en aluminium in, die Trump twee weken daarvoor had aangekondigd. Uiteindelijk waren de maatregelen minder ingrijpend dan ze aanvankelijk leken. Voor belangrijke handelspartners als Canada, Mexico en de Europese Unie maakt Washington een uitzondering. De maatregelen lijken nu vooral China te treffen. Trump voegde afgelopen donderdag een aantal nieuwe importheffingen in op producten uit China met een waarde van $60 miljard. Een reactie van Beijing liet niet lang op zich wachten. De Chinese regering kondigde tegenmaatregelen aan, waarmee een handelsoorlog(je) een feit was. 
Cartoon: Harley Schwadron
It's Fire Friday!
Vrijdag staat in Washington tegenwoordig bekend als Fire Friday, omdat er op de laatste werkdag van de week geregeld ontslagen in het Witte Huis vallen. Of Trump zorgt voor veel ophef met een wild besluit. Afgelopen vrijdag stelde hij niet teleur.
Vooral de ‘government shutdown’ kwam volledig uit de lucht vallen. Al maanden onderhandelen Republikeinen en Democraten over een begrotingsdeal die langer duurt dan een paar weken. Dit jaar ging de overheid al twee keer (kort) op slot. Afgelopen vrijdag naderde een nieuwe deadline, maar dit keer leken beide partijen het gebruikelijke drama te vermijden. Republikeinen en Democraten bereikten een akkoord over 1.300 miljard dollar aan uitgaven. Het Witte Huis was akkoord. Niks aan het handje. Toch? Maar toen stuurde Trump deze tweet de wereld in. 
Om meerdere redenen was het een bizarre tweet. Op de eerste plaats: het was Trump die eigenhandig een einde had gemaakt aan het DACA-programma voor Dreamers. Bovendien was het Witte Huis zelf betrokken geweest bij de begrotingsonderhandelingen en had het aangegeven dat het akkoord ging met de deal. Maar: we weten ook dat Trump impulsief reageert op wat hij op televisie ziet. Kort voordat Trump zijn tweet de wereld instuurde, werd dit besproken bij zijn favoriete programma Fox & Friends.
Fox & Friends: Is this ‘swamp budget'?
Trumps reactie zorgde voor onmiddellijke paniek in Washington. Alle Congresleden waren immers al huiswaarts gekeerd. Als Trump niet zou tekenen, was een nieuwe ‘government shutdown’ onafwendbaar. Na driftig telefoonverkeer tussen het Witte Huis en Republikeinse Congresleiders in het Congres, ging Trump -met tegenzin- overstag.
Donald J. Trump
As a matter of National Security I've signed the Omnibus Spending Bill. I say to Congress: I will NEVER sign another bill like this again. To prevent this omnibus situation from ever happening again, I'm calling on Congress to give me a line-item veto for all govt spending bills! https://t.co/kYwMk5AE5k
12:01 AM - 24 Mar 2018
We zouden niet meer verbaasd moeten zijn over deze chaotische manier van regeren. De New York Times beschreef het vrijdag zo:
“Aides said there was no grand strategy to the president’s actions, and that he got up each morning this week not knowing what he would do. Much as he did as a New York businessman at Trump Tower, Mr. Trump watched television, reacted to what he saw on television and then reacted to the reaction.”
Bullshit du Jour
Na ruim een jaar Trump als president weten we inmiddels dat we ontkenningen van het Witte Huis met een dikke korrel zout moeten nemen. Afgelopen week was daar een uitstekend voorbeeld van. Eerst was daar dit verhaal van de goed ingevoerde New York Times-verslaggeefster Maggie Haberman. Trump stond op het punt zijn advocatenteam op te schudden. Mogelijk zou advocaat John Dowd plaats maken voor Joseph DiGenova. Dat leidde tot een furieuze reactie van de president.
Donald J. Trump
The Failing New York Times purposely wrote a false story stating that I am unhappy with my legal team on the Russia case and am going to add another lawyer to help out. Wrong. I am VERY happy with my lawyers, John Dowd, Ty Cobb and Jay Sekulow. They are doing a great job and.....
2:41 PM - 11 Mar 2018
Donald J. Trump
...have shown conclusively that there was no Collusion with Russia..just excuse for losing. The only Collusion was that done by the DNC, the Democrats and Crooked Hillary. The writer of the story, Maggie Haberman, a Hillary flunky, knows nothing about me and is not given access.
2:50 PM - 11 Mar 2018
Een dag later meldde zowel de Wall Street Journal als de Washington Post dat veiligheidsadviseur McMaster plaats zou maken voor John Bolton. Witte Huis-woordvoerster Sarah Sanders, die aan de lopende band leugens moet verkopen en dat alles combineert met haar favoriete slogan “I’ll have to check in on that”, ontkende dat er sprake was van een wisseling van de wacht. 
Sarah Sanders
Just spoke to @POTUS and Gen. H.R. McMaster - contrary to reports they have a good working relationship and there are no changes at the NSC.
3:12 AM - 16 Mar 2018
Een week later. John Dowd treedt af. Het Witte Huis neemt DiGenova in dienst. McMaster wordt vervangen door John Bolton. Zo hadden de Amerikaanse kwaliteitsmedia het andermaal bij het rechte eind. Zoals de “failing” New York Times ook als eerste meldde dat het Witte Huis DiGenova niet in dienst kan nemen in verband met “conflicts”. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.