Bekijk profielpagina

Trump Daily - woensdag 15 maart

Revue
 
Happy Election Day! Vandaag in een lijvige Trump Daily: de gelekte belastingaangifte van Trump, extra
 

Arjen van der Horst

15 maart · Editie #40 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Happy Election Day!
Vandaag in een lijvige Trump Daily: de gelekte belastingaangifte van Trump, extra bevoegdheden voor de CIA en Californië sluit zich aan bij het verzet tegen het reisverbod. Verder besteden we in deze nieuwsbrief opnieuw veel aandacht aan Obamacare, hét politieke gevecht van 2017.
Veel leesplezier!

De belastingzaken van Donald Trump
De gelekte belastingaangifte van Trump in 2005 (foto: Reuters)
Het is de holy grail van Amerikaanse onderzoeksjournalisten: de belastingaangiftes van Donald Trump. De president brak met een decennia oude traditie door niet zijn belastingaangiftes vrij te geven. Vorig jaar vingen we voor het eerst een glimp op toen de New York Times zijn aangifte van 1995 publiceerde.
Afgelopen nacht kregen we een tweede inkijkje toen de onderzoeksjournalist David Cay Johnston Trumps aangifte van 2005 openbaar maakte. Het document, dat Johnston in zijn brievenbus aantrof (van een onbekende bron), bevat slechts twee pagina’s. Wat kunnen we daarvan leren?
- Trump had in 2005 een inkomen van $153 miljoen
- Trump betaalde $38 miljoen aan inkomstenbelasting, wat een effectief belastingtarief van 25% oplevert
- Trump gaf een “negatief inkomen” van $103 miljoen op als aftrekpost
Die aftrekpost is weer terug te voeren op dat eerste verhaal van de New York Times. Daarin werd onthuld dat Trump bijna een miljard dollar aan verlies had geleden dat jaar. Door handig gebruik te maken van de belastingwetten kon Trump dat verlies als aftrekpost uitsmeren over een periode van 18 jaar.
Wat is de bron van zijn inkomen in 2005? Die vraag blijft onbeantwoord. Een volledige belastingaangifte telt vele pagina’s en zou ook de bron van zijn inkomen onthullen. Wat we nu zien, is slechts de samenvatting. 
Het goede nieuws voor onderzoeksjournalisten: kennelijk zijn er mensen bereid de belastingaangifte van Trump te lekken. David Cay Johnston sloot overigens niet uit dat Trump misschien wel zelf de bron is.
Hoe schadelijk is dit voor Trump?
Het is hooguit vervelend voor Trump, maar vooralsnog niet extreem schadelijk. Trump betaalde in 2005 een effectief tarief van 25% aan inkomstenbelasting. Het federale belastingtarief voor inkomens hoger dan $415.000 is 40%.
Zijn tegenstanders zeggen dat Trump minder belasting betaalt dan de wet voorschrijft, maar Trump kan zich eenvoudig verdedigen. Hij kan zeggen dat hij het recht heeft om zo min mogelijk belasting te betalen en dat zijn accountants handig gebruik maken van de wettelijke mogelijkheden voor aftrekposten.
Bovendien: eerder suggereerden zijn politieke tegenstanders dat Trump helemaal géén belasting betaalt. Nu kan de president pochen dat hij wel degelijk tientallen miljoenen betaalt, wat zijn zoon Donald jr. ook prompt deed.
Wat Trump echt zou kunnen beschadigen, is de bron van zijn inkomen. Wat als duidelijk wordt dat Trump wel degelijk commerciële belangen heeft in Rusland (wat hij altijd ontkend heeft)? Maar zoals gezegd, de gelekte belastingaangifte van 2005 zegt niets over de bron van Trumps inkomen.
Het Witte Huis kwam al voor de onthulling met een reactie. Het bevestigde de authenticiteit van het document en waarschuwde dat publicatie van de belastingaangifte illegaal is. “You know you are desperate for ratings when you are willing to violate the law to push a story about two pages of tax returns from over a decade ago.“
Toen Trump nog presidentskandidaat was, beloofde hij zijn belastingaangifte pas vrij te geven als de belastingdienst het onderzoek naar zijn zaken had afgerond. Eenmaal in het Witte Huis beland, brak Trump die belofte. Alleen de media waren geïnteresseerd in zijn aangifte, kiezers kon het volgens hem niets schelen (driekwart van de Amerikanen denkt daar overigens anders over, zo blijkt uit opiniepeilingen). 
CIA en Pentagon krijgen meer bevoegdheden
De Amerikanen voeren al jaren drone-aanvallen uit in Jemen (foto: Reuters)
Trumps anti-terreurbeleid krijgt langzaam vorm. De CIA heeft meer bewegingsruimte gekregen om drones in te zetten tegen terreurverdachten. De maatregel is al langer van kracht, maar werd pas gisteren bekend gemaakt via de Wall Street Journal
Afgelopen nacht werd ook bekend dat het Pentagon extra bevoegdheden krijgt om Al Qaeda in Jemen aan te pakken. De luchtmacht heeft in Jemen het aantal bombardementen al flink opgevoerd. In één week tijd werden meer luchtaanvallen uitgevoerd dan in heel 2016 
En dat is acht...
Betogers demonstreren in San Francisco tegen het reisverbod (foto: Reuters)
Californië heeft zich bij de zeven staten gevoegd die het reisverbod van Trump willen aanvechten via de rechter. De aansluiting komt niet als een verrassing. Californië profileert zich als ‘staat van verzet’ tegen Trump. Eerder doopte het zich om tot 'sanctuary state’ die illegale immigranten wil beschermen. 
Morgen gaat het nieuwe reisverbod van Trump in. Later vandaag beginnen de eerste rechtszaken over het reisverbod in een poging van tegenstanders het decreet van Trump in de kiem te smoren.
De Republikeinse coalitie kraakt
Vice-president Mike Pence overlegt met Republikeinse Congresleden over de ontmanteling van Obamacare (foto: Reuters)
Het rapport van het Congressional Budget Office (CBO) dreunt nog na in Washington. De Amerikaanse variant van de Rekenkamer had uitgerekend dat op termijn 24 miljoen Amerikanen hun zorgverzekering verliezen als de Republikeinen Obamacare vervangen met hun eigen zorgwet.
Hoe komt het dat miljoenen hun zorgverzekering kwijt raken met het Republikeinse plan? Er zijn twee redenen. De eerste verklaring is simpel: Amerikanen verliezen hun verzekering, omdat ze daarvoor kiezen. Het Republikeinse plan schaft immers de verzekeringsplicht af die onder Obamacare was ingesteld. Het CBO voorspelt dat vooral gezonde twintigers en dertigers hun verzekering opgeven. Anderen, vooral ouderen (later daarover meer), zullen hun verzekering opgeven vanwege hogere premies.
De tweede reden heeft met Medicaid te maken. Medicaid is de federale zorgvoorziening voor allerarmsten in Amerika. Onder Obamacare werd Medicaid fors uitgebreid en zo kwamen miljoenen Amerikanen in aanmerking voor een zorgvoorziening. De Republikeinen willen de uitbreiding van Medicaid in 2020 terugdraaien. 
Het CBO-rapport bevat niet alleen slecht nieuws voor de Republikeinen. Hun plan leidt tot een belastingverlaging voor (rijke) Amerikanen en verzekeraars. Bovendien bespaart de overheid over een periode van tien jaar $337 miljard en op termijn gaan de verzekeringspremies omlaag, aldus het CBO. 
De lagere verzekeringspremies komen wel met een prijs. Het Republikeinse plan leidt tot hogere verzekeringskosten voor ouderen. Obamacare stelde plafonds in voor de premies van ouderen, maar de Republikeinen laten dat los. Veel ouderen zullen volgens het CBO gedwongen worden om hun verzekering op te geven. Wat overblijft zijn meer jonge, gezonde verzekerden waardoor de kosten van de verzekeringen omlaag gaan.
Driedimensionaal schaken
Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer verdedigde gisteren het Republikeinse zorgplan (foto: Reuters)
Het wetgevende proces om Obamacare te ontmantelen is in volle gang, maar de Republikeinse coalitie staat nu onder geweldige druk door het CBO-rapport. Het voortbestaan van de Republikeinse zorgwet staat daarmee op het spel en het lijkt steeds minder waarschijnlijk dat ze in de huidige vorm kan overleven. Daarmee komt ook de lang gekoesterde wens van de Republikeinen om Obamacare te schrappen in gevaar.
Voor Trump wordt het nu driedimensionaal schaken. Hij moet groepen binnenboord houden die vaak tegengestelde visies hebben. 
  • Het plan voor een nieuwe zorgwet komt uit de koker van de Republikeinse leiding in het Huis van Afgevaardigden, aangevoerd door Huisvoorzitter Paul Ryan. Hoe het hele plan werkt is in een eerdere nieuwsbrief uitgelegd. Ryan wijst vooral op de belastingverlaging en de overheidsbesparingen van zijn plan (zie later daarover meer).
  • Het Witte Huis heeft het plan van Paul Ryan omarmd. Woordvoerder Sean Spicer zei gisteren nog dat het wetsvoorstel de beste en “waarschijnlijk enige kans” is voor de Republikeinen om Obamacare te vervangen. Trump heeft wel benadrukt dat de zorgwet “werk in uitvoering” is en dat er nog een tweede en derde fase komt, zonder duidelijk te maken wat die precies inhouden.
  • De ultrarechtse Freedom Caucus, een factie in de Republikeinse partij die is voortgekomen uit de Tea Party, ziet niets in het voorstel van Paul Ryan. De Freedom Caucus is om principiële redenen tegenstander van overheidsingrijpen in de zorg. Het voorstel van Ryan voorziet in tax credits (belastingvoordelen) waarmee hij Amerikanen wil stimuleren een zorgverzekering af te sluiten. De Freedom Caucus ziet dat nog steeds als een vorm van overheidssubsidie.
  • Gematigde Republikeinen vrezen dat te veel kiezers uit hun districten hun zorgverzekering verliezen. De gematigde groep vindt het voorstel van Ryan te ver gaan en wil zijn plan niet steunen. Sommige Republikeinen roepen hun partijgenoten op vrede te sluiten met Obamacare en pleiten zelfs voor een zorgstelsel zoals we dat in veel Europese landen kennen.
  • Het rapport is een zegen voor de Democraten. Zij verzetten zich met hand en tand tegen de ontmanteling van Obamacare. Zij vormen een minderheid in het Congres, maar in de Senaat hebben ze in iedere geval het parlementaire wapen van de filibuster in handen. Het CBO-rapport geeft de Democraten nieuwe munitie in hun strijd tegen de Republikeinen.
Ryan: kijk naar de voordelen
Paul Ryan, de Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden (foto: Reuters)
Paul Ryan weerspreekt niet dat zijn plan tot minder verzekerden kan leiden. Het is ook niet zijn doel om iedereen te verzekeren. “Unlike Obamacare, our plan does not force people to buy insurance plans they may not want or even need.”
Hij verafschuwt de verzekeringsplicht van Obamacare en vindt juist dat consumenten meer keuzevrijheid moeten hebben. En ja, dat betekent ook dat Amerikanen ervoor kunnen kiezen zich niet te laten verzekeren. Het zal niet verrassen dat de Republikeinse leider vooral wijst op de voordelen van zijn zorgwet. 
Er zit echter een zwakte in zijn redenering. Miljoenen Amerikanen dreigen hun zorgvoorziening te verliezen, omdat de Republikeinen de uitbreiding van Medicaid willen terugdraaien. Dit is een voorziening voor de allerarmste Amerikanen. Zij hebben in feite geen keuzevrijheid. Voor hen is het Medicaid of niets.  
Breitbart: geen heilige koeien in deze oorlog
Interessant is de rol die Breitbart nu speelt. De ultrarechtse, populistische nieuws- en opiniesite verklaarde zich meteen tegenstander van Ryans zorgwet. Dat is opvallend, want doorgaans juicht Breitbart alles toe wat Trumpiaans is en de president heeft het plan van Ryan omarmd.
Maar Breitbart heeft aangegeven dat er “geen heilige koeien zijn in deze oorlog”. De website, die nauwlettend door de president wordt gevolgd, probeert nu een wig te drijven tussen Trump en Ryan. Gisteren plaatste het een vijf maanden oude audio-opname van Ryan op de site. Daarop is te horen hoe Ryan hard uithaalt naar Trump. “I am not going to defend Donald Trump. Not now, not in the future.”
De strategie van het Witte Huis: zaai twijfel over CBO
Minister Price van Volksgezondheid: de CBO-berekeningen kloppen niet (foto: Reuters)
Het rapport is het pijnlijkst voor Trump. Vijf dagen voor zijn inauguratie beloofde hij in een interview met de Washington Post plechtig dat er “een zorgverzekering voor iedereen” komt. Het zal in een sterk vereenvoudigde vorm zijn. Minder duur en veel beter.
Het Witte Huis probeerde dan ook meteen twijfel te zaaien over betrouwbaarheid van het CBO. Zat de Rekenkamer er ook niet naast met zijn rapport over Obamacare zeven jaar geleden? Mick Mulvaney, door Trump pas benoemd als directeur van het Office and Budget Management, opende de frontale aanval op de onpartijdige rekenkamer (die overigens geleid wordt door een Trump-getrouwe).
“Ik geloof niet dat de feiten correct zijn. Ik zeg dat niet omdat ze mij politiek niet goed uitkomen. Ik baseer dat op de prestaties van het CBO uit het verleden. Het CBO heeft er eerder naast gezeten en wij geloven dat de CBO er opnieuw naast zit.“
Het Witte Huis zit hier wel met een imagoprobleem. Een paar dagen geleden nog was Trump verheugd met de goede banencijfers die het CBO publiceerde. Het Witte Huis prijst gunstige cijfers van het CBO, maar statistieken die Trump niet goed uitkomen, worden afgedaan als "phoney”.
Bovendien heeft het Witte Huis zelf doorgerekend wat de gevolgen zijn van de Republikeinse zorgwet. Die analyse lekte gisteren uit. Wat blijkt? De berekeningen van het Witte Huis schetsen een veel somberder beeld dan het CBO. Volgens de analyse verliezen maar liefst 26 miljoen Amerikanen hun zorgverzekering.
We kunnen veilig aannemen dat veel Amerikanen hoe dan ook hun zorgverzekering verliezen. Dat is een politiek risico voor Trump. Niet alleen vanwege zijn eerdere belofte over een “zorgverzekering voor iedereen”, maar ook omdat onder de benadeelden veel Trumpstemmers zitten die afhankelijk zijn van Obamacare. 
Wat nu?
De Republikeinse senator Susan Collins heeft diepe twijfels over Ryans zorgwet (foto: Reuters)
De kans dat het Republikeinse plan wordt aangenomen, is klein. Op zijn best slaagt Ryan erin het wetsvoorstel door het Huis van Afgevaardigden te loodsen, waar de Republikeinen een forse meerderheid hebben. Waarschijnlijk stemt het Huis van Afgevaardigden volgende week over het plan.
Maar de Senaat moet er ook mee instemmen en daar hebben de Republikeinen een flinterdunne meerderheid. Vijf Republikeinse senatoren zullen tegen stemmen als het voorstel niet wordt aangepast. Trump klopt zich vaak op de borst als de ultieme dealmaker en hij zal al zijn talent moeten inzetten om met een voorstel te komen dat alle facties tevreden houdt. 
Het lijkt een onmogelijke opgave. Trump heeft de hulp nodig van Democratische senatoren, maar het is onwaarschijnlijk dat die hem steunen. Zwakt hij het Republikeinse plan af om Democraten en gematigde Republikeinen te paaien, dan heeft hij meteen een probleem met de invloedrijke Freedom Caucus. 
Wat alles betekent dit voor Obamacare? Dat is onduidelijk. Als Republikeinen het niet eens worden over een alternatief, dan zijn ze wellicht gedwongen om het huidige systeem voort te zetten. Dat zou een overwinning zijn voor Obama en de Democraten.
Maar er is nog een ander alternatief. Er komt geen vervangende wet voor Obamacare, maar de Republikeinen doen er niets aan om Obamacare overeind te houden. Trump heeft hiermee expliciet gedreigd. “Laat het imploderen. Laat het in 2018 nog verder imploderen. Politiek gezien zou dit een geweldige optie zijn.” Zo zou dit hele proces in een nog grotere puinhoop kunnen eindigen.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.