Bekijk profielpagina

Trump Daily - woensdag 15 februari

Revue
 
Good morning! Wederom een bomvolle Trump Daily deze ochtend. De New York Times en CNN komen met explo
 

Arjen van der Horst

15 februari · Editie #25 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Good morning!
Wederom een bomvolle Trump Daily deze ochtend. De New York Times en CNN komen met explosieve onthullingen over Donald Trump. Er zouden tijdens de verkiezingscampagne intensieve contacten zijn geweest tussen Team Trump en de Russische inlichtingendiensten. Verder in de Trump Daily: wat wist Trump over Michael Flynn, een loopgravenoorlog in het Witte Huis, Kellyanne Conway in de problemen en Rusland daagt president Trump uit.
Groet! 

Het volgende schandaal dient zich alweer aan....
Volgens de Amerikaanse inlichtingendiensten heeft Vladimir Poetin persoonlijk opdracht gegeven voor het hacken van de emails van de Democratische partij (foto: Reuters)
De drip-drip-drip van schandalen rond Trump is langzaam veranderd in een lawine. We zijn nog niet bekomen van het plotselinge vertrek van de Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn, of de New York Times komt alweer met de volgende grote onthulling.
Volgens de Times zijn er tijdens de verkiezingscampagne intensieve contacten geweest tussen medewerkers van Trump en de Russische inlichtingendiensten. Dat zou blijken uit verschillende telefoongesprekken die de Amerikaanse inlichtingendiensten hebben onderschept. De bevindingen doen heel sterk denken aan het eerder uitgelekte rapport van een voormalige Britse spion (in januari). Ook die stelde dat er voortdurend contacten waren tussen Team Trump en de Russische overheid.
Afgelopen zomer gingen alle alarmbellen af bij de inlichtingendiensten, omdat ze in diezelfde periode ontdekten dat de Russen de e-mails van de Democratische partij hadden gehackt. De FBI en CIA zijn ervan overtuigd dat de Russen de presidentsverkiezingen probeerden te beïnvloeden ten gunste van Donald Trump
De inlichtingendiensten hebben onderzocht of er sprake was van coördinatie tussen de Russische geheime diensten en medewerkers van Trump om de verkiezingen te beïnvloeden. Vooralsnog is daarvoor geen bewijs gevonden. Wat dan wel de inhoud van de onderschepte gesprekken was, is niet geheel duidelijk. 
CNN zegt de namen te hebben van de Trump-medewerkers die geregeld contact hadden met de Russen. Dat waren onder anderen Paul Manafort, de voormalige campagneleider van Trump, en de pas afgetreden Michael Flynn. Manafort zegt in een reactie van niets te weten. “I have no idea what this is referring to. I have never knowingly spoken to Russian intelligence officers.” Let hier op het zorgvuldig gekozen woord ‘knowingly’.
Hoe dan ook, de onthulling is potentieel erg schadelijk voor Trump, want hij heeft altijd ontkend dat er tijdens de campagne contacten waren tussen de Russische overheid en zijn medewerkers. Trump heeft tijdens en na de verkiezingscampagne zich herhaaldelijk positief uitgelaten over Vladimir Poetin. Hij heeft aangegeven dat hij intensief wil samenwerken met de Russen, onder meer in Syrië. Trump heeft ook gesuggereerd dat hij de sancties tegen Rusland mogelijk zal herzien, als hij bijvoorbeeld een deal kan sluiten over de vermindering van Russische kernwapens. 
Wat wist Trump?
Handelde Michael Flynn in opdracht van Trump? (foto: Reuters)
Intussen dreunen de schokgolven van het ontslag van Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn nog door in Washington. Het Witte Huis weet zich geen raad met de affaire en geeft voortdurend tegenstrijdige signalen af. 
Een persbriefing van Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer maakte gisteren vier zaken duidelijk:
  • Het was Trump die Flynn ontslagen heeft. Het Witte Huis had eerder nog laten doorschemeren dat Flynn uit eigen beweging was opgestapt.
  • Het Witte Huis is er nog altijd van overtuigd dat de gesprekken van Flynn met de Russische ambassadeur geoorloofd waren. Spicer: “There was nothing inappropriate about those discussions”
  • De reden voor zijn ontslag was dan ook een vertrouwenskwestie. Flynn had namelijk gelogen tegen de vice-president over de inhoud van die gesprekken. Spicer: “It was a matter of trust.”
  • Drie weken geleden stuurde de waarnemend minister van Justitie een brandbrief naar de advocaat van het Witte Huis. Daarin waarschuwde ze dat Flynn wel degelijk met de Russische ambassadeur gesproken had over de sancties (ondanks voortdurende ontkenningen van Flynn). Die brief belandde ook meteen bij Trump, zo bevestigde zijn woordvoerder gisteren.
Saillant detail: Trump was al drie weken op de hoogte van Flynns leugens, maar hij hield zijn eigen vice-president in het ongewisse. Mike Pence bleef daarom in interviews ontkennen dat Flynn de sancties tegen Rusland had besproken met de ambassadeur, terwijl Trump wel beter wist. Pas toen de Washington Post op het punt stond zijn onthulling over Flynn te publiceren, hoorde Pence voor het eerst dat hij was voorgelogen.  
Dit roept tal van nieuwe vragen op. Waarom heeft Trump drie weken lang niets gedaan, terwijl hij al in januari wist dat Flynn gelogen had? Waarom kwam Trump pas in actie toen de Amerikaanse media hierover begonnen te berichten? Waarom heeft Trump niets gezegd tegen Pence? Nog belangrijker: handelde Flynn in opdracht van Trump, toen hij eind december de Russische ambassadeur benaderde? Heeft Flynn tegen de Russen gezegd dat Trump bereid was de sancties op te heffen, zoals verschillende regeringsofficials stellen? Stuk voor stuk vragen die nog onbeantwoord zijn.
Republikeinen verdeeld
McConnell: er komt "hoogstwaarschijnlijk" een onderzoek naar Flynn (foto: Reuters)
De Republikeinen zijn diep verdeeld over de affaire. Paul Ryan, de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, ziet vooralsnog geen noodzaak voor een onderzoek naar Flynn. “Ik ga niet een oordeel vormen over de ontstane situatie, totdat we meer informatie hebben. Het was de juiste beslissing van de president om zijn ontslag te vragen. Maar we hebben meer informatie nodig, we moeten geen overhaaste besluiten nemen.”
Ryans collega’s in de Senaat denken daar heel anders over. Senator Roy Blunt wil dat het Congres de affaire tot de bodem uitzoekt. Andere senatoren sloten zich daarbij aan. Mitch McConnell, de leider van de Republikeinen in de Senaat, zei tijdens een persconferentie dat er “hoogstwaarschijnlijk” een onderzoek komt naar de affaire met Flynn. Ondanks de aarzelingen van Paul Ryan lijkt er hoe dan ook een onderzoek te komen vanuit het Congres. 
Onderzoek galore
Verschillende onderzoeken naar de affaire-Flynn (foto: Reuters)
De onderzoeken stapelen zich nu op. De Senaat komt dus waarschijnlijk met een onderzoek. Er loopt al een onderzoek van de Amerikaanse inlichtingendiensten naar de contacten tussen Team Trump en de Russische overheid. De inlichtingendiensten, die al maanden op voet van oorlog verkeren met Trump, kunnen de nieuwe regering zo grote schade toebrengen. 
Gisteren werd duidelijk dat de FBI Flynn eind januari al heeft verhoord. Flynn bleef nadien in het openbaar ontkennen dat hij de sancties met de ambassadeur had besproken. Als Flynn onder ede heeft gelogen tegen FBI-agenten, kan dat de deur openen voor strafrechtelijke vervolging. 
Bovendien komt er nóg een Congresonderzoek naar de Russische hackactiviteiten, die aanleiding vormen voor alle recente ophef. Dit onderzoek was een beetje ondergesneeuwd in de rumoerige eerste weken van Trumps presidentschap. Maar door het ontslag van Flynn keert dit als een boemerang terug naar de president. 
En dan hebben we nog Michael Flynn zelf. Flynn was onder Obama directeur van de militaire inlichtingendienst DIA. Obama ontsloeg hem, omdat hij Flynn niet betrouwbaar vond. Een gekwetste Flynn zon op wraak en haalde hard uit naar Obama. Het was een van de redenen dat hij zich aansloot bij Trumps verkiezingscampagne.
Opnieuw is Flynn ontslagen door een president en opnieuw heeft hij niets te verliezen (en mogelijk heeft hij zelfs belastende informatie over Trump). De hele affaire rond de Nationale Veiligheidsadviseur kan zo nog een venijnig staartje krijgen. Voor een president die daadkracht wil tonen, heeft hij nu een regering die vooral chaos, stuurloosheid en incompetentie uitstraalt. 
Verwacht niet dat de rust snel zal weerkeren in het Witte Huis. Chaos is immers ook een instrument voor Trump. En bekijk het ook eens door de ogen van de trouwe Trump-supporters. Zij zien geen chaos en incompetentie. Zij zien een daadkrachtige leider die het Washingtonse establishment stevig opschudt. Dat was precies de belofte waarmee hij naar de Amerikaanse hoofdstad is gekomen. Zolang Trump hun onvoorwaardelijke steun behoudt, is een drastische koerswijziging niet waarschijnlijk. 
Reince Priebus next?
Bannon (links) en Priebus (rechts) met op de achtergrond Miller (foto: Reuters)
Is Reince Priebus de volgende kop die gaat rollen? De Democraten ruiken bloed, maar ook binnen het Witte Huis worden de messen geslepen. Al weken woedt er een loopgravenoorlog tussen verschillende kampen. Aan de ene kant heb je de twee Steves. De invloedrijke adviseurs Steve Bannon en Stephen Miller willen de boel opschudden en een populistisch America First-beleid doorvoeren. Michael Flynn behoorde ook tot dat kamp. Daartegenover staat chef-staf Reince Priebus en zijn getrouwen, die traditionele, conservatieve vleugel van de partij vertegenwoordigen. 
Het kamp Bannon-Miller zaagt nu aan de stoelpoten van Priebus. Ze geven hem de schuld geven van de puinhoop rond het inreisverbod en de vluchtelingenstop. Afgelopen weekend loste zakenman Christopher Ruddy het eerste salvo. Ruddy is al jarenlang bevriend met Trump en spreekt de president geregeld. “Ik denk dat Priebus goede bedoelingen heeft, maar hij heeft geen idee hoe de federale overheid werkt.”
Trump-fluisteraar Roger Stone was nog harder in zijn oordeel. Hij gaf Priebus de schuld van Flynns ontslag en noemde hem een “dwerg”.
En gisteren opende ook Breitbart de frontale aanval op Preibus. De ultrarechtse populistische nieuwsite heeft zich het afgelopen jaar ontwikkeld tot de spreekbuis van Donald Trump. De website werd geleid door Steve Bannon, totdat die vorig jaar toetrad tot het campagneteam van Trump. De lijntjes tussen Breitbart en zijn oude baas zijn nog kort. Het is geen geheim dat Breitbart de ideeën van Bannon vertegenwoordigt in zijn publicaties.
Problemen voor Kellyanne Conway
Kellyanne Conway heeft mogelijk de wet overtreden (foto: Reuters)
Nog een adviseur van Trump die in de problemen zit: Kellyanne Conway. Volgens Office of Government Ethics (OGE - de corruptiewaakhond van de Amerikaanse overheid) heeft Conway haar positie in het Witte Huis misbruikt. Aanleiding is de oproep die Conway op televisie deed om spullen van Trumps dochter Ivanka te kopen (nadat de warenhuisketen Nordstrom Ivanka’s kledinglijn uit de rekken had gehaald). 
“Go and buy Ivanka stuff”, zei ze in een uitzending van Fox News. De Republikeinse voorzitter van het machtige House Oversight Committee vond dat Conway een grens had overschreden en diende een klacht in bij de corruptiewaakhond. Ook Ivanka Trump is naar verluidt pissig over de actie van Conway. OGE-directeur Walter Shaub heeft het Witte Huis nu gevraagd om Conway disciplinair te straffen.
From Russia with love
De Russen hebben de nieuw SSC-8 raket getest (foto: Reuters)
De rakettest van Noord-Korea van afgelopen weekend was niet alleen een oefening, maar ook een test om te kijken hoe de Amerikaanse president Trump reageert. Rusland lijkt nu iets vergelijkbaars te doen. Moskou heeft een nieuwe raket getest, wat volgens Amerikaanse experts een schending is van een verdrag uit 1987, die het gebruik van middellange-afstandsraketten op land verbiedt. De test lijkt een nieuwe uitdaging voor Trump, die juist had aangegeven dat hij de banden wil aanhalen met Vladimir Poetin. 
Lezersvraag: wat gebeurt er als Trump opstapt?
Naar aanleiding van mijn eerdere stuk over de afzettingsprocedure voor presidenten, kreeg ik tal van vragen van lezers van deze nieuwsbrief. Wat gebeurt er als een president opstapt? Wie volgt hem dan op?
Amerika is een van de weinige democratieën die de ambtstermijnen van een president in de grondwet heeft vastgelegd. De Verenigde Staten hebben geen mechanisme voor vervroegde of tussentijdse presidentsverkiezingen. Het maakt niet uit of Trump vrijwillig opstapt, overlijdt of wordt afgezet: de eerstvolgende verkiezingen zijn hoe dan ook op 3 november 2020.
Dat leidt natuurlijk tot de volgende vraag: wie volgt de president in de tussentijd op? Als eerste komt de vice-president in aanmerking (dat is nu eenmaal het hoofddoel van een running mate). Als de vice-president wegvalt, neemt de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden (Paul Ryan) het roer over en na hem is de Senator Pro Tempore (de oudste senator) aan de beurt (in dit geval is dat Orrin Hatch). Mocht de laatste wegvallen dan wordt de minister van Buitenlandse Zaken de nieuwe president en na hem komt een rij van ministers. Zo heeft de overheid een hele lijst van mogelijke kandidaten al vastgelegd in de wet. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.