Bekijk profielpagina

Trump Daily - vrijdag 7 april

Revue
 
Goedemorgen! Trump heeft een luchtmachtbasis van president Assad aangevallen als vergelding voor de g
 

Arjen van der Horst

7 april · Editie #56 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Trump heeft een luchtmachtbasis van president Assad aangevallen als vergelding voor de gifgasaanval van afgelopen dinsdag. Verder in de Trump Daily: vandaag beginnen taaie onderhandelingen met de Chinese president Xi Jinping, de voorzitter van de inlichtingencommissie trekt zich terug, Clinton laat weer van zich horen en de Republikeinen forceren de benoeming van Neil Gorsuch. En: hoe gezond is Donald Trump?
Groet!
PS Komende maandag slaat de Trump Daily een dagje over.

Dag 78: Trump valt aan
Het Amerikaanse marineschip USS Ross lanceert een Tomahawk-raket op een Syrische luchtmachtbasis (foto: Reuters)
De Amerikaanse strijdkrachten hebben afgelopen nacht met Tomahawk-raketten militaire doelen van de Syrische president Assad aangevallen. De aanval is een vergelding voor de gifgasaanval In Idlib waarbij tientallen burgers om het leven kwamen. 
De Tomahawks waren gericht op een luchtmachtbasis in Shayrat waarvandaan de Syriërs hun gifgasaanval zouden hebben uitgevoerd op Idlib (zo zegt Washington). Het was de eerste keer dat de Amerikanen een aanval uitvoerden op de regering van Assad.
Militaire actie hing donderdag al in de lucht. De oorlogstrommen begonnen gaandeweg steeds luider te klinken. Eerst meldde CNN dat Trump tegen Republikeinse Congresleden had gezegd dat hij militaire actie tegen Assad overwoog. 
Een paar uur later volgde de New York Times met een bericht dat het Pentagon een aantal militaire “opties” aan het opstellen was voor Syrië.
Op dat moment was dat wellicht nog een logisch vervolg van Trumps uitspraken een dag eerder. In de Rose Garden van het Witte Huis verkondigde Trump dat de gifgasaanval in Syrië “niet zonder gevolgen” kon blijven. Dat het Pentagon een aantal opties optekende, was ook niet ongebruikelijk. Het is nu eenmaal de taak van het ministerie van Defensie op mogelijke militaire scenario’s te anticiperen.
In de loop van de nacht begonnen de geluiden uit Washington steeds serieuzer te klinken. Minister Tillerson van Buitenlandse Zaken zei op een persconferentie dat Amerika “stappen gaat ondernemen” tegen Syrië. 
Vlak voor de aanval waarschuwde de Russische VN-ambassadeur nog dat Amerika Assad met rust moet laten. Het is niet ondenkbaar dat de Russische strijdkrachten in Syrië kort van tevoren gewaarschuwd waren door het Pentagon.
De lancering van een Amerikaanse Tomahawk-raket (foto: Reuters)
Kort na de aanval gaf Trump vanuit zijn buitenverblijf in Mar-a-Lago een verklaring voor de verzamelde pers. Hij zei dat de aanval ook uit Amerikaans eigenbelang was. “Het is een vitaal nationaal belang om de verspreiding en het gebruik van chemische wapens te voorkomen en af te schrikken.”
Voor eerst in het presidentschap van Trump week de partijpolitiek (voor even). Neoconservatieve senatoren als Lindsey Graham en John McCain juichten de aanval toe. Hillary Clinton sprak op voorhand al haar steun uit voor een vergeldingsactie tegen Assad. Bij andere Democraten was meer aarzeling te bespeuren. Ze steunen militair ingrijpen, maar vertrouwen Trump niet als commander-in-chief. 
Maar wat nu? Is dit de aanzet voor een grootscheepse militaire campagne tegen het regime van Assad? Het lijkt van niet. Het Pentagon sprak van een “proportionele aanval” en dat wijst vooralsnog op een eenmalige actie. Het gaat hoe dan ook tegen alle instincten van Trump in. Hij heeft herhaaldelijk gezegd dat Amerika maar beter kan wegblijven uit Syrië. Dit zei Trump nog in 2013: 
Deze aanval maakt van Trump een meer conventionele president. Sinds George H. Bush in 1990 heeft elke Amerikaanse president een land in het Midden-Oosten aangevallen. 
Senate showdown
De Republikeinen zetten de nuclear option in om de benoeming van Neil Gorsuch voor het Hooggerechtshof te forceren (foto: Reuters)
Zoals verwacht blokkeerden de Democraten in de Senaat de benoeming van Neil Gorsuch voor het Supreme Court met een filibuster. De Republikeinse leider Mitch McConnell besloot daarop de nuclear option in te zetten. De Republikeinen, die een meerderheid hebben in de Senaat, forceerden een wijziging van de stemregels waarmee ze de filibuster onschadelijk maakten. Later vandaag zal de definitieve stemming over Gorsuch plaatsvinden.
LEESTIP
De Senaat stond decennialang bekend als een gentleman’s club waar beide partijen streefden naar consensus. Maar de politieke polarisering heeft ook hier toegeslagen. Met de nuclear option wordt een nieuwe grens overschreden, stelt de New York Times. Het karakter van de Senaat zal drastisch veranderen.
Trump ontvang Xi Jinping
President Trump ontving gisteren de Chinese president Xi Jinping op zijn buitenverblijf in Florida, maar vandaag begint het echte werk. Er zijn verschillende onderhandelingsrondes over handel, Noord-Korea en de Zuid-Chinese Zee. Trump heeft al aangegeven dat hij taaie onderhandelingen verwacht. 
De ironie is dat de harde opstelling van Trump juist de macht van China kan vergroten. Onder Obama probeerde Amerika de pivot (draai) naar Azië te maken. Trumps voorganger wilde de banden met de regio aanhalen. Zo wilde hij een handelsverdrag (TPP) sluiten met elf landen rond de Grote Oceaan. China was geen onderdeel van dat handelsverdrag. TPP was dan ook nadrukkelijk bedoeld als tegenwicht voor de Chinese macht. 
Het eerste wat Trump als president deed was een dikke streep halen door dit handelsverdrag. China sprong meteen in dit vacuüm door de economische banden met de regio aan te halen. Zo probeert China zijn invloed te vergroten ten koste van de Amerikanen.
Exit Devin Nunes
Devin Nunes, voorzitter van de Inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden (foto: Reuters)
Devin Nunes trekt zich terug uit het onderzoek naar de Rusland-connecties van Team Trump. De voorzitter van de inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden zegt in een geschreven verklaring dat hij opstapt, nadat de ethiekwaakhond van het Congres klachten had ontvangen.
“Verschillende linkse actiegroepen hebben een klacht tegen mij ingediend bij het Office of Government Ethics. De beschuldigingen zijn vals en politiek gemotiveerd. Hoewel de klachten ongefundeerd zijn, lijkt het me in het belang van de inlichtingencommissie dat ik de leiding van het Rusland-onderzoek overdraag aan Congreslid Mike Conway.“
Nunes kwam twee weken geleden in opspraak na een bizarre soloactie. Medewerkers van het Witte Huis hadden hem geheime documenten laten inzien, waaruit zou blijken dat de regering Obama-regering "per ongeluk” medewerkers van Trump had afgeluisterd. Nunes stelde vervolgens het Witte Huis op de hoogte van zijn bevindingen (een merkwaardige actie: het Witte Huis had hem immers de documenten laten zien) en gaf vervolgens een persconferentie.
Dat leidde tot een woedende reactie van de Democraten in de inlichtingencommissie, omdat zij het allemaal moesten vernemen via de media. Ook eisten ze dat ze toegang zouden krijgen tot diezelfde geheime documenten. De inlichtingencommissie, die geacht wordt onafhankelijk onderzoek te doen naar de Rusland-connecties van Trump, dreigde daardoor te imploderen. 
De Democraten verdenken Nunes van een een-tweetje met het Witte Huis om Trump te beschermen. De president had eerder zijn voorganger Obama beschuldigd van het afluisteren van Trump Tower. Met zijn actie gaf Nunes voeding aan die beschuldiging. Nunes zou later zijn excuses aanbieden. 
The unfit president
Trump is een liefhebber van fastfood (foto: Reuters)
Donald Trump zou volgens zijn huisarts de gezondste president worden die Amerika ooit gehad heeft. Een merkwaardige uitspraak gezien Trumps voorliefde voor fastfood en zijn zichtbare overgewicht. Trump zegt dat hij zich voelt “als een dertigjarige”, maar hij sport nauwelijks en intussen slikt hij medicijnen om zijn cholesterolgehalte laag te houden.
De gezondheid van de Amerikaanse president is altijd een zaak van staatsbelang geweest. We hebben het immers over de machtigste man op aarde. Het tijdschrift The Atlantic vergeleek Trumps gezondheid met die van andere presidenten en constateerde dat er een groot verschil was met zijn recente voorgangers. 
Barack Obama begon elke dag met een training van 45 minuten in de fitnessruimte van het Witte Huis. George W. Bush was een fanatieke fietser en hardloper. Bill Clinton ging geregeld joggen (al eindigde dat vaak met een bezoek aan McDonalds). Trump lijkt in dat opzicht meer op een gemiddelde Amerikaan van zijn leeftijd. De 70-jarige president is een echte couch potato: hij besteedt maar liefst vijf uur per dag aan televisie kijken
Hillary's eerste interview
Hillary Clinton bij Women in the World (foto: Reuters)
Look who’s back! Na maandenlang stilzwijgen gaf Hillary Clinton haar eerste interview sinds de verkiezingen op 8 november. Ze verscheen op een forum van Women in the World in New York. De columnist Nicholas Kristof ondervroeg haar drie kwartier lang op een podium voor een volle zaal (voor de liefhebbers: hier het hele interview). Ze ging voor het eerst in op haar verkiezingsnederlaag van vorig jaar. 
Ze noemde vier redenen waarom ze verloren had. 
  1. De Russische hacks
  2. Het lekken van e-mails van Democratische kopstukken via Wikileaks
  3. De rol die FBI-directeur Comey speelde aan het einde van de verkiezingscampagne
  4. Vrouwenhaat
Ze liet weinig ruimte voor kritische zelfreflectie. Zo noemde ze niet een andere belangrijke oorzaak van haar nederlaag, namelijk dat ze een slechte campagne had gevoerd. Ook negeerde ze haar eigen rol in het e-mailgate schandaal toen ze minister van Buitenlandse Zaken was. Als ze haar zakenemails niet via een privéserver had verstuurd, had ze een hoop ellende kunnen voorkomen. 
LEESTIP - De macht van de Mercer-familie
Donald Trump arriveert voor een verkleedfeestje van de New Yorkse miljardair Robert Mercer (foto: Reuters)
Een interne machtsstrijd in het Witte Huis bereikte deze week zijn climax. Trump besloot zijn topstrateeg Steve Bannon uit de Nationale Veiligheidsraad te halen. Bannon was kennelijk zo verbolgen over dit besluit dat hij dreigde op te stappen als adviseur. Volgens Politico haalde Rebekah Mercer (een belangrijke donateur van Trump) Bannon alsnog over om te blijven. Wie zijn de Mercers en wat is hun invloed op de Amerikaanse politiek? De New Yorker schreef dit boeiende portret over deze puissant rijke familie. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.