Bekijk profielpagina

Trump Daily - vrijdag 24 maart

Revue
 
Goedemorgen! Slechts één verhaal beheerste politiek Washington de afgelopen 24 uur en dat is het geve
 

Arjen van der Horst

24 maart · Editie #46 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Slechts één verhaal beheerste politiek Washington de afgelopen 24 uur en dat is het gevecht rond de Republikeinse zorgwet die Obamacare moet vervangen. De strijd, die de Republikeinse partij vooral met zichzelf voert, bereikte gisteren een chaotische climax. Onderhandelingen leidden tot niets, waarop Trump zijn partijgenoten een ultimatum stelde. “Stem in met de wet of Obamacare blijft bestaan.” 
Vandaag: de ontknoping.
Groet!

Crunch time in Washington
Betiogers demonstreerden gisteren bij het Witte Huis voor het behoud van Obamacare (foto: Reuters)
Rond de tijd van de publicatie van deze nieuwsbrief had een cruciale stemming in het Huis van Afgevaardigden moeten plaatsvinden. Republikeinen voeren al zeven jaar campagne tegen de door hen zo gehate Obamacare en afgelopen nacht kregen ze de kans om de zorgwet van Trumps voorganger te vervangen met een Republikeins plan. (Voor een uitgebreide uitleg over het Republikeinse voorstel, zie deze eerdere Trump Daily.)
Maar… de stemming ging niet door. Er was te veel verdeeldheid binnen de Republikeinse fractie en het wetsvoorstel kon simpelweg niet op een meerderheid rekenen. Dit legt dé zwakke plek bloot van de Republikeinen. Zeven jaar lang liepen ze te hoop tegen Obamacare, maar in al die tijd wisten ze geen eigen alternatief te ontwikkelen dat brede Republikeinse steun kreeg.
De macht van de Freedom Caucus
Leden van de Freedom Caucus arriveren in het Witte Huis voor overleg met president Trump (foto: Reuters)
In de onderhandelingen over de Republikeinse zorgwet speelt de Freedom Caucus een belangrijke rol. De Freedom Caucus is een ultraconservatieve factie binnen de Republikeinse partij, die is voortgevloeid uit de Tea Party-beweging. De groep is om ideologische en principiële redenen tegen Obamacare én de Republikeinse zorgwet. In hun ogen moet de overheid met de vingers afblijven van de gezondheidszorg en het volledig overlaten aan de vrije markt.
De Freedom Caucus is een kleine, maar invloedrijke factie die het de Republikeinse partijleiding geregeld lastig maakt. De groep bestaat uit pakweg dertig Congresleden en dat aantal is genoeg om het Republikeinse voorstel te blokkeren in het Huis van Afgevaardigden. De Republikeinse zorgwet van Trump betekent slechts een gedeeltelijke afbraak van Obamacare. Voor de Freedom Caucus gaat het voorstel dan ook niet ver genoeg.
De factie heeft de afgelopen dagen geprobeerd meer concessies af te dwingen bij Trump. De president ontving gisteren nog de leden van de Freedom Caucus op het Witte Huis voor overleg, maar hij kon ze niet verleiden alsnog in te stemmen met het Republikeinse zorgplan. “No deal”, zei Freedom Caucus-voorzitter Mark Meadows na afloop. 
Het is koorddansen voor de president. Nóg meer concessies doen aan de ultraconservatieve vleugel en hij riskeert de meer gematigde Republikeinen van zich te vervreemden. Voor hen gaat de zorgwet juist te ver. Trump had gisteren nog overleg met de Tuesday Group, een factie van centristische Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden. Ook dat overleg leverde niets op.
Voor Huisvoorzitter Paul Ryan, de initiatiefnemer van deze wet, was het toen al duidelijk: een meerderheid zou hij niet krijgen. De stemming, die oorspronkelijk voor donderdagavond was gepland, werd uitgesteld.
Trump speelt hoog spel
Huisvoorzitter Paul Ryan na afloop van het Republikeinse fractie-overleg van afgelopen nacht. Tijdens dit overleg gaf hij het ultimatum van Trump door aan zijn partijgenoten (foto: Reuters)
Betekent uitstel ook afstel? Nee, dat ook weer niet. Sterker nog, om 9 uur plaatselijke tijd (14 uur Nederlandse tijd) komt er alsnog een stemming in het Huis van Afgevaardigden. Afgelopen nacht stelde president Trump tot ieders verrassing een ultimatum aan de Republikeinen. “De tijd van onderhandelen is voorbij. Stem in met de wet of Obamacare blijft bestaan.”
Dit is Trump ten voeten uit. Het boek Trump Revealed van Michael Kranish en Marc Fisher (aanrader) beschrijft hoe Trump tijdens zijn carrière als wolkenkrabberbouwer vaak torenhoge risico’s (excuse the pun) nam. Ondoordachte risico’s nemen was inherent aan zijn manier van zaken doen, zo laat hoofdstuk na hoofdstuk zien. 
Hij lijkt nu een vergelijkbare kolossale gok te nemen in zijn prille presidentschap. Hij gokt erop dat de Republikeinse afschuw over Obamacare zo groot is dat ze schoorvoetend met het voorstel instemmen. (Naar buiten toe blaakt Trump van het zelfvertrouwen. Maar achter de schermen heeft zijn gebruikelijke bravoure plaats gemaakt voor onzekerheid, aldus dit verhaal in de New York Times.)
Als Trump de stemming wint, dan is de strijd nog lang niet voorbij. Ook de Senaat moet instemmen met de zorgwet en daar hebben de Republikeinen slechts een flinterdunne meerderheid. Verschillende Republikeinse senatoren hebben al laten blijken dat ze het voorstel van Trump en Ryan niet zien zitten. 
Als hij de stemming vandaag verliest, zou dat een enorme klap zijn voor Trump. Het afschaffen van Obamacare was immers een van zijn grootste verkiezingsbeloftes. Het betekent niet automatisch dat Obamacare overeind blijft staan, maar het zal een stuk moeilijker worden om Obama’s zorgwet te schrappen. Voor Trump, die voortdurend pocht dat hij een geweldige dealmaker is, zou dit ook een stevige deuk in zijn imago betekenen. 
Nieuwe berekening Amerikaanse rekenkamer
Een extra complicatie rond ‘Trumpcare/Ryancare’ is een nieuwe berekening van het Congressional Budget Office, de Amerikaanse variant van de Rekenkamer. Het CBO had vorige week al dit rapport gepubliceerd. De voornaamste conclusie: de komende tien jaar verliezen 24 miljoen Amerikanen hun zorgverzekering door de Republikeinse wet. Wel zal de overheid $337 miljard dollar besparen. Vooral dat laatste werd uiteraard benadrukt door Paul Ryan en Trump.
Maar gisteravond kwam het CBO met een nieuwe berekening, nadat het Republikeinse voorstel op een aantal punten was aangepast. Nog altijd verliezen 24 miljoen Amerikanen hun zorgverzekering volgens hun rekenmodellen. Maar de besparing is aanzienlijk minder dan hun eerste raming: $150 miljard. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.