Bekijk profielpagina

Trump Daily - vrijdag 17 februari

Revue
 
Goedemorgen! Trumps persconferenties zijn wel vaker een rollercoaster gebleken. Maar zijn persconfere
 

Arjen van der Horst

17 februari · Editie #27 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen!
Trumps persconferenties zijn wel vaker een rollercoaster gebleken. Maar zijn persconferentie van gisteravond was zonder twijfel een van de bizarste en rumoerigste die een president ooit heeft gegeven. Het grootste deel van de Trump Daily gaat dan ook over dit spektakel. Verder: er komt een nieuw decreet over het inreisverbod, Flynn heeft mogelijk onder ede gelogen tegen de FBI en Trump heeft moeite een opvolger te vinden voor de ontslagen Nationale Veiligheidsadviseur. 
Fijn weekend!

Complainer-in-chief
Een strijdlustige Trump opende de frontale aanval op de media (foto: Reuters)
Wat was aangekondigd als een persconferentie over de nieuwe minister van Arbeid, ontaardde gisteravond in een lange en felle tirade tegen de media. Trump noemde alle recente ophef een opgeklopt complot van de media om hem te beschadigen. Hij gebruikte het woord ‘fake’ tientallen malen om de media te beschrijven. In een antwoord op een vraag van een CNN-journalist zei Trump: “Ik noem jullie niet langer fake news, maar very fake news.” Amerikaanse media beschreven de persconferentie na afloop als “duizelingwekkend en intrigerend”.
Trump ontkende dat er sprake was van chaos in de eerste vier weken van zijn presidentschap. “Elke dag zet ik de televisie aan en sla ik de kranten open en dan zie ik alleen maar verhalen over chaos. Chaos? Er is nul chaos. Het is juist het tegenovergestelde. Het is een goed geoliede machine.” Om daaraan toe te voegen: “Ik denk niet dat er ooit een president is geweest die zoveel heeft bereikt in zo'n korte tijd.”
Pal na de persconferentie stuurde Trump prompt een e-mail naar al zijn aanhangers. Daarin vroeg hij ze een enquête in te vullen met vragen over de betrouwbaarheid van de media. Trump wil weten of zijn aanhangers vinden dat de media hem eerlijk behandelen. Zo kregen ze vragen als: “On which issues does the mainstream media do the worst job of representing Republicans.”  
Trump hunkert duidelijk naar erkenning. Hij heeft aangekondigd dat hij komende zaterdag een grote massabijeenkomst in Florida houdt (Trump geniet daar oprecht van). Saillant detail: het evenement is niet georganiseerd door het Witte Huis zelf, maar door zijn campagne-organisatie. En zo gaat de verkiezingscampagne eindeloos door.  
Trump in oorlog met de inlichtingendiensten
Trump tijdens een bezoek aan het CIA-hoofdkwartier vorige maand (foto: Reuters)
Trump richtte niet alleen zijn pijlen op de media, maar ook op de inlichtingendiensten. Verschillende lekken van de inlichtingendiensten vormden de afgelopen week de basis van een aantal opzienbarende onthullingen over zijn Nationale Veiligheidsadviseur en de connecties tussen Team Trump en de Russische autoriteiten
Trump noemde de lekken “misdadig” en “illegaal” en hij kondigde een onderzoek aan om het lek op te sporen. Soms waren zijn antwoorden ronduit verwarrend. Want wat bedoelde hij nou? Waren de lekken alleen maar illegaal? Of was de gelekte informatie die de basis vormde van de onthullingen, niet correct? De president kwam met een Trumpiaans antwoord: “De lekken zijn echt, maar het nieuws is nep. Er is nu eenmaal veel nepnieuws.” 
Eerder deze week meldde de Wall Street Journal dat de inlichtingendiensten met opzet informatie achterhouden, omdat ze de president gewoonweg niet vertrouwen. Dat wantrouwen is geheel wederzijds. Trump overweegt de steenrijke investeerder Stephen Feinberg (een goede vriend van hem uit New York) aan te stellen om de inlichtingendiensten grondig door te lichten en te hervormen.
Wat wist Trump van de Rusland-connectie?
Dit blijft de hamvraag waar Trump nog steeds geen helder antwoord op heeft gegeven. De New York Times onthulde woensdag dat er tijdens de verkiezingscampagne intensieve contacten zijn geweest tussen medewerkers van Trump en de Russische inlichtingendiensten. De president werd er keer op keer naar gevraagd tijdens de persconferentie. Trump antwoordde dat hij zelf nooit contacten heeft gehad met de Russen. “Ik had er niets mee te maken.”
Maar geen enkele keer gaf hij een glashard ‘nee’ op de vraag of hij op de hoogte was van de contacten tussen zijn medewerkers en de Russen. Hij bleef de vraag voortdurend ontwijken. Uiteindelijk zei hij dit: “Voor zover ik weet, heeft niemand contact gehad.” Het is een vraag die Trump zal blijven achtervolgen. 
Flynn blijft een hoofdpijndossier
De ontslagen Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn (foto: Reuters)
Uiteraard kreeg Trump tal van vragen over zijn ontslagen Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn. Die had eind december in een telefoongesprek met de Russische ambassadeur de sancties tegen Rusland besproken en daarmee mogelijk de wet overtreden. De president vond dat de oud-generaal, die hij een “uitstekende man” noemde, niets fouts had gedaan. “In fact, I think he did something right.”
Dat hij Flynn toch heeft ontslagen heeft dan ook niet zozeer te maken met de inhoud van de gesprekken tussen Flynn en de Russische ambassadeur. Flynn had gelogen tegen de vice-president en dat was voor Trump een stap te ver. “Hij had de vice-president niet juist ingelicht en vervolgens zei hij dat hij het zich niet goed kon herinneren. Hoe dan ook, daar nam ik geen genoegen mee.”
Flynn is een paar weken geleden nog verhoord door de FBI over de hele affaire. Afgelopen nacht werd duidelijk dat Flynn tijdens dat verhoor ontkend heeft dat hij de sancties had besproken. Daarmee heeft hij mogelijk onder ede gelogen (wat een misdrijf is), maar volgens CNN dient de FBI geen aanklacht tegen hem in. Daarmee is de kous nog niet af. De FBI wil weten wat Flynn precies heeft besproken met de Russische ambassadeur en of hij in opdracht handelde van Donald Trump.
Wie wordt Flynns opvolger?
Vice-admiraal Robert Harward heeft vriendelijk bedankt voor de eer (foto: Reuters)
Trump worstelt ook nog altijd met de opvolging van Flynn. Gisteren meldden we in deze nieuwsbrief dat de president vice-admiraal Robert Harward had benaderd om zijn nieuwe Nationale Veiligheidsadviseur te worden. Harward had om een paar dagen bedenktijd gevraagd, maar afgelopen nacht werd duidelijk dat hij het aanbod beleefd heeft afgewezen. Een precieze reden heeft hij niet gegeven, maar verschillende Amerikaanse media melden dat hij van Trump niet zijn eigen personeel mocht aanstellen.
Het is nog onduidelijk wie nu in aanmerking komt voor de post, al circuleert wel de naam van oud-generaal David Petraeus. Petraeus was een gerespecteerde generaal die verantwoordelijk was voor de “surge” in Irak in 2007. Later zou hij CIA-directeur worden onder Obama. Zowel Democraten als Republikeinen achten hem een capabele professional met kennis van zaken. Toch zou hij een omstreden keuze zijn, omdat hij veroordeeld is voor het lekken van staatsgeheimen aan zijn maîtresse.
Een nieuw inreisverbod
Vlak na de persconferentie werd bekend dat het Witte Huis niet langer in beroep gaat tegen de opschorting van het inreisverbod en de vluchtelingenstop. Twee weken geleden had een rechter in Seattle het decreet van Trump tijdelijk geblokkeerd. Een week later handhaafde een hogere rechtbank in San Francisco de opschorting van het inreisverbod. Trump heeft de rechtbank in San Francisco nu gevraagd om de hele zaak in te trekken.
Dat heeft direct verband met de aankondiging die Trump deed tijdens zijn persconferentie. De president zal volgende week een nieuw decreet uitvaardigen om via die omweg alsnog een inreisverbod en vluchtelingenstop in te stellen, waarschijnlijk in aangepaste vorm.  
Obamacare op de schop
De Republikeinen waren dit jaar voortvarend begonnen met de sloop van Obamacare. Met een aantal stemmingen in het Congres hadden ze de eerste stappen gezet richting de ontmanteling van de door hen gehate zorgwet. Het eerste decreet dat Trump als president ondertekende, moest dat proces verder versnellen. De Republikeinen wilden maar zeggen: dit is onze topprioriteit.
Maar toen begon het proces te haperen. De Affordable Care Act is een complexe wet die je niet een-twee-drie vervangt. De Republikeinen hebben nog steeds geen alternatief ontwikkeld voor Obamacare. En wat doe je met de miljoenen Amerikanen (onder wie veel Trump-stemmers) die afhankelijk zijn van Obamacare? Veel Republikeinen hebben achter gesloten deuren laten weten dat ze bezorgd zijn over de mogelijke gevolgen van het intrekken van de wet. 
Trump probeert nu opnieuw vaart te maken. Begin maart belooft hij een compleet plan te presenteren dat Obamacare moet vervangen. “We zijn in de laatste fase van de voorbereidingen beland”, zei Trump tijdens de persconferentie. Maar hoe het alternatief eruit gaat zien, is nog steeds onduidelijk.  
Memorabele uitspraken
Trump beantwoordde ruim een uur vragen van de media (foto: Reuters)
Het was zonder twijfel een van de wonderlijkste en meest verhitte persconferenties die een president ooit heeft gegeven. Voor de liefhebbers: hier kun je de persconferentie helemaal terugzien en hier kun je het hele transcript teruglezen. Het is echt de moeite waard!
Hieronder nog een aantal opmerkelijke uitspraken uit de persconferentie:
  • Over het ontslag van Michael Flynn: “I asked for his resignation. What Flynn did was not wrong, only the way other people including yourselves got the info.”
  • Na een serie kritische vragen: “I want to find a friendly reporter.”
  • Waarom het verstandig is om goede relaties te hebben met Rusland: “Nuclear holocaust would be like no other. They are a very powerful nuclear country and so are we. But if we have a good relationship with Russia, believe me, that is as good thing, not a bad thing.”
  • Op een vraag van een joodse journalist over toenemend antisemitisme in Amerika: Number one, I am the least anti-Semitic person that you’ve ever seen in your entire life. Number two, I’m the least racist person.” 
  • Over kritische verhalen in de kranten: “I see tone. You know the word "tone.” The tone is such hatred. I’m really not a bad person, by the way. No, but the tone is such – I do get good ratings, you have to admit that – the tone is such hatred.“
  • Trump moet aangevoeld hebben hoe hij overkwam op de verzamelde journalisten. Hij nam alvast een voorschot op de commentaren die zouden verschijnen over de persconferentie. "Morgen zullen ze zeggen: ‘O, hij was aan het razen en tieren’. Maar ik ben helemaal niet aan het razen en tieren. Jullie zijn oneerlijke mensen. Ik houd hiervan. Ik heb het naar mijn zin.”
Bullshit du Jour
Een van de bizarste woordenwisselingen vond plaats tussen NBC-journalist Peter Alexander en Donald Trump. Alexander had een vraag over een uitspraak van Trump die zijn zege “de grootste verkiezingsoverwinning sinds Reagan” had genoemd. Trumps antwoord maakte duidelijk dat de president soms in een alternatief feitenuniversum leeft. 
De president kreeg tijdens de verkiezingen 306 kiesmannen achter zich (en uiteindelijk zouden er 304 op hem stemmen in het kiescollege). Peter Alexander somde vervolgens de presidenten op die sinds Reagan meer kiesmannen hadden gewonnen dan Trump. George H.W. Bush haalde 426 kiesmannen, Clinton had er respectievelijk 370 en 379 en Obama kreeg respectievelijk 365 en 332 kiesmannen achter zich.
Alexander: “Waarom zouden Amerikanen u vertrouwen?”
Trump: “Ik weet het niet.”
Alexander: “Waarom zouden Amerikanen u vertrouwen, als u informatie die zij krijgen, vals noemt, terwijl u zelf valse informatie verspreidt?”
Trump: “Ik weet het niet. Dat is de informatie die aan mij is gegeven.”
Trump was dus niet op de hoogte van de verkiezingsuitslagen van zijn voorgangers en ging kennelijk af op gegevens die derden aan hem hebben gegeven. Het leek Trump allemaal niet te deren.
Milieuregels geschrapt voor kolenmijnen
Trump ondertekent de resolutie in het Witte Huis (foto: Reuters)
Door alle rumoer rond de persconferentie viel het nauwelijks op dat Trump gisteren een nieuwe milieuresolutie ondertekende. De maatregel schrapt een serie milieuregels die door Obama waren ingesteld voor de kolenindustrie. Zo mogen bepaalde kolenmijnen voortaan vervuild afvalwater weer gewoon in de rivieren dumpen. Trump heeft aangekondigd dat hij nog meer milieubeperkingen voor de energiesector gaat schrappen. 
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.