Bekijk profielpagina

Trump Daily - donderdag 13 april

Revue
 
Goedemorgen, Het was een dag waarin Trump twee keer een draai van 180 graden maakte. De president noe
 

Arjen van der Horst

13 april · Editie #59 · Bekijk online
NOS- en Nieuwsuur-correspondent Arjen van der Horst houdt je op de hoogte van al het nieuws rond Donald Trump en politiek Washington. Elke week krijg je een Trump Weekly in je mailbox.

Goedemorgen,
Het was een dag waarin Trump twee keer een draai van 180 graden maakte. De president noemt NAVO niet “overbodig” en China bestempelt hij niet langer als “currency manipulator”. Verder in de Trump Daily: Tillerson ontmoet Lavrov, de president spreekt Xi Jinping, Trump de Flexibele en de Bullshit du Jour gaat over het trage benoemingscircus.
Groet!

"NAVO is niet langer overbodig"
Secretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO en president Trump (foto: Reuters)
President Trump ontving secretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO op het Witte Huis en de president had enkel warme woorden voor het militaire bondgenootschap. Trump had de NAVO eerder nog “overbodig” genoemd, maar dankzij zijn invloed (aldus Trump) heeft het bondgenootschap een nieuwe betekenis gekregen. “Ik zei dat het overbodig was. De NAVO is niet langer overbodig.”
Trump en Stoltenberg kregen tijdens de persconferentie veel vragen over Noord-Korea, Syrië en Rusland. Maar één belangrijk land werd nauwelijks genoemd tijdens de persconferentie: Afghanistan. President Obama had vorig jaar nog besloten om de aanwezigheid van 8.400 Amerikaanse militairen te verlengen tot begin 2017. Trump moet nu beslissen of hij doorgaat met de geplande troepenafbouw of alsnog besluiten langer in Afghanistan te blijven.
From Russia without love
De buitenlandministers Rex Tillerson en Sergei Lavrov op hun gezamenlijke persconferentie (foto: Reuters)
De Russisch-Amerikaanse relatie heeft een nieuw dieptepunt bereikt. Zo beschreef de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Tillerson de verhoudingen met Moskou na overleg met zijn Russische ambtgenoot Lavrov. 
“The current status of US-Russian relations is at a low point. There is a low level of trust between our two countries. The world’s two foremost nuclear powers cannot have this kind of relationship.”
Tillerson is duidelijk een man van weinig woorden. Hij gaf een korte verklaring na de ontmoeting en tijdens de persconferentie met Lavrov beantwoordde hij vragen van journalisten in maximaal twee, drie zinnen. Lavrov daarentegen gaf hele bloemlezingen.
Uit de persconferentie kwam niets nieuws naar voren. Als er één duidelijk werd, is het dat beide landen geen centimeter dichterbij elkaar zijn gekomen. Tillerson sprak in harde bewoordingen over Rusland. Zo was het volgens hem “well-established” dat Rusland de Amerikaanse presidentsverkiezingen probeerde te beïnvloeden - iets waar zijn baas in het Witte Huis openlijk aan twijfelt.
Zo ontaardde de persconferentie in de gebruikelijke pingpong tussen Moskou en Washington. De Amerikanen zijn ervan overtuigd dat Assad verantwoordelijk was voor de gifgasaanval in Idlib. Lavrov hamerde er voortdurend op dat de Amerikanen maar eerst eens harde bewijzen moet laten zien. Hetzelfde zei Lavrov over de Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen.
Het enige waarover beide heren het eens werden was de status van hun relatie: die is niet al te best
Xi Jinping spreekt Trump
President Trump en de Chinese president Xi Jinping hebben gisteren telefonisch gesproken over de gespannen situatie rond Noord-Korea. Een dag eerder nog had Trump gedreigd eigenhandig in te grijpen, als China er niet in slaagt Noord-Korea in toom te houden. 
Na het telefoongesprek met Xi Jinping sloeg de Amerikaanse president een vriendelijkere toon aan.
Noord-Korea viert zaterdag de 105de verjaardag van Kim Il-sung, de oprichter van de communistische staat. De verwachting is dat de Noord-Koreaanse regering de viering kracht bijzet door een raket te lanceren of een atoomproef uit te voeren. 
Nadat Xi Jinping met Trump had gesproken, plaatste de Chinese staatskrant Global Times een kritisch commentaar. Het stuk riep Noord-Korea op geen atoomproeven uit te voeren en zich aan alle internationale afspraken te houden.
“The US is making up its mind to stop the North from conducting further nuclear tests, it doesn’t plan to co-exist with a nuclear-armed Pyongyang. Pyongyang can continue its tough stance, however, for its own security, it should at least halt provocative nuclear and missile activities.”  
In het telefoongesprek bood Trump China een betere handelsdeal aan als Beijing Noord-Korea tot de orde weet te roepen. Ook bestempelt het Witte Huis China niet langer als een ‘currency manipulator’. Eerder had de president China ervan beschuldigd de munteenheid te manipuleren om de Chinese export te bevorderen. 
Grote schoonmaak in het Witte Huis?
Adviseur Steve Bannon (links) en chef-staf Reince Priebus (foto: Reuters)
Al dagen sijpelen verhalen uit het Witte Huis dat Trump zich opmaakt voor een grote schoonmaak van zijn personeel. Chef-staf Reince Priebus, topstrateeg Steve Bannon en woordvoerder Sean Spicer zouden allemaal moeten vrezen voor hun baan. De positie van Bannon lijkt het meest in gevaar nadat Trump in interviews met de New York Post en de Wall Street Journal liet doorschemeren dat Bannon niet meer het volste vertrouwen heeft.
Trump de Flexibele
Trump stuurde vorige week zijn schoonzoon Jared Kushner naar Irak. Het is een teken van de groeiende invloed van Kushner (foto: Reuters)
Begint Trump zowaar een conventionele Republikeinse president te worden? In rap tempo heeft hij campagnebeloftes laten varen en standpunten ingenomen die dichter tegen de Republikeinse orthodoxie aanleunen.
  • Trump heeft zijn taal over China gematigd. Hij bestempelt Beijing niet langer als een ’currency manipulator’.
  • Hij stelt zich juist harder op tegen Rusland. Tijdens de campagne was hij nog vol lof over Poetin en wilde hij inniger samenwerken met Moskou.
  • NAVO is niet langer overbodig in zijn ogen.
  • Hij heeft het Syrische regime aangevallen. Jarenlang riep hij dat Amerika juist moest wegblijven uit Syrië.
  • Trump uit dreigende taal richting Noord-Korea. Hij zal desnoods de gespannen situatie rond Noord-Korea zelf oplossen. Trump had tijdens de campagne gezegd dat Amerika niet langer de politieman van de wereld is. 
  • Hij heeft Kevin Hassett benoemd als zijn voornaamste economische adviseur (zie ook onder). Hassett is een voorstander van de vrije markt, internationale handelsverdragen en immigratie.
  • Trumps is niet langer uit op een drastische wijziging van NAFTA, het vrijhandelsakkoord met Mexico en Canada. In een voorstel dat de president naar het Congres heeft verzonden, stuurt de president aan op een paar lichte hervormingen.  
  • Hij heeft aangegeven dat hij mogelijk Janet Yellen wil aanhouden als directeur van de Federal Reserve, de Amerikaanse centrale bank. Vorig jaar noemde hij Yellen nog een ramp voor het land.
Zo klinkt Trump op economisch en buitenlands gebied meer en meer als een conventionele Republikeinse president. Deze verschuivingen in het Witte Huis zijn een gevolg van een interne machtsstrijd. Trump laat zich erg beïnvloeden door de mensen om hem heen en verschillende facties zijn verwikkeld in een verwoed gevecht om de aandacht van de president. 
Je kan ruwweg vier groepen onderscheiden.
1. De America First-groep. Deze staat onder leiding van adviseur Steve Bannon, de voormalige baas van het rechts-populistische Breitbart. Hij staat voor een populistisch-nationalistische agenda waarin Amerika een protectionistisch beleid moet voeren om de economie te beschermen tegen buitenlandse concurrentie (lees: China). Hij is een voorstander van hogere importtarieven en tegenstander van internationale handelsverdragen. Uit zijn koker kwam het idee voor een reisverbod en vluchtelingenstop. Na het debacle rond het reisverbod is de invloed van deze factie sterk afgenomen.
2. De generaals. Trump heeft drie oud-generaals vooraanstaande posities gegeven in zijn regering: James Mattis (Defensie), John Kelly (Binnenlandse Veiligheid) en Herbert McMaster (Nationale Veiligheidsadviseur). Zeker sinds de aanstelling van McMaster is deze groep steeds belangrijker geworden. Onder invloed van McMaster werd Steve Bannon uit de Nationale Veiligheidsraad gezet. Onder Trump hebben de generaals meer vrijheden gekregen, getuige de intensivering van de strijd in Irak, Jemen en Syrië. De invloed van Mattis en McMaster is ook te merken in het actievere buitenlandse beleid van Trump.
3. Het partijestablishment. Deze groep staat onder leiding van chef-staf Reince Priebus, de voormalige voorzitter van de Republikeinse Partij. Hij heeft een hechte relatie met Huisvoorzitter Paul Ryan en Priebus fungeert dan ook als brug met de Republikeinen in het Congres. Sinds het debacle met de Republikeinse zorgwet is zijn invloed afgenomen.
4. De New York-groep (ook wel schertsend de Westwing Democrats genoemd). Deze wordt aangevoerd door Trumps schoonzoon Jared Kushner. Kushner is een liberale vastgoedmagnaat uit New York en stemde in het verleden op de Democratische Partij. De invloed van Kushner, die belast is met een regenboog aan taken in het Witte Huis, is de afgelopen weken sterk gegroeid. Bij deze factie hoort ook Gary Cohn, de voormalige baas van Goldman Sachs die nu voorzitter is van de National Economic Council in het Witte Huis. Kushner en Cohn hebben voortdurend ruzie met Bannon, wiens invloed ze schadelijk vinden voor Trumps presidentschap. De twee New Yorkers duwen Trump naar een meer centristisch politieke koers.
Verder....
  • Trump heeft Kevin Hassett benoemd als voorzitter van de Council of Economic Advisors. Hassett is in meerdere opzichten een opvallende keuze. Hij is een pro-immigratie/vrije-markteconoom die lijnrecht ingaat tegen het isolationistische America First-principe. Ook is hij een voorstander van een carbon tax om klimaatverandering te bestrijden. Trumps harde kern is dan ook niet blij met de benoeming.
  • Fox Business zond gisteren een interview met Trump uit (de president geeft het merendeel van zijn tv-interviews aan programma’s van Fox). Zoals zo vaak met Trumps interviews zat het vol tegenstrijdigheden.
  • Trump wil federale fondsen afknijpen voor Sanctuary Cities, die illegale immigranten beschermen. Daarmee riskeert Trump Democratische senatoren van zich te vervreemden die hij nodig heeft om zijn begroting goed te keuren. Als de Democraten zich verzetten, dreigt eind april een government shutdown
  • First Lady Melania Trump heeft een rechtszaak geschikt met de Daily Mail. De Britse tabloid had vorig jaar bericht dat Melania Trump in het verleden werkte voor een escorteservice. De zaak trok aandacht, omdat Melania tijdens de rechtszaak verklaarde dat ze nu een “unique, once-in-a-lifetime opportunity” had om vele miljoenen te verdienen. Maar ze dreigde die te verliezen door imagoschade, zo stelde de First Lady.
Bullshit du Jour
In zijn interview met Fox Business kreeg Trump een vraag waarom het invullen van honderden ambtenarenposten zo ontzettend traag gaat. Zoals wel vaker gaf Trump de schuld aan de Democraten.
And then they’ll say, why isn’t Trump doing this faster? You can’t do it faster, because they’re obstructing. They’re obstructionists. So I have people — hundreds of people that we’re trying to get through. I mean you have — you see the backlog. We can’t get them through.
De voornaamste reden dat honderden posten nog onbemand zijn, is dat Trump simpelweg geen mensen heeft voorgedragen. Trump moet 1.200 benoemingen doen, die goedkeuring van de Senaat vereisen. Ruim 500 van de 1.200 worden beschouwd als sleutelposities. De overgrote meerderheid van deze 500 posten is nog steeds niet ingevuld. Republikeinse senatoren hebben inmiddels hun ongenoegen laten blijken over Trumps traagheid.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Arjen van der Horst met Revue.