View profile

Curated Culture #31: Robots martelen en Justin Bieber heeft eindelijk eens gelijk

Revue
 
Deze week geef ik Justin Bieber gelijk over privacy, bericht ik over het martelen van robots die pijn
 

CTRL ALT DELETE

June 4 · Issue #32 · View online
CTRL, ALT, DELETE is een tweewekelijks openbaar notitieboekje waarin je mee kunt lezen met de aantekeningen die Sanne van der Beek maakt tijdens het schrijven van haar boek over het verbeteren van onze relatie met onze smartphone. Herontwerp van onze tech én van onszelf: hoe doe je dat? Meer vind je op www.sannevanderbeek.nl

Deze week geef ik Justin Bieber gelijk over privacy, bericht ik over het martelen van robots die pijn kunnen voelen en schrijf ik over een filosoof die pleit voor het geloof van ai-theisme.

Stap in de realiteit van de toekomst...
…tenminste, volgens filmmaker Keiichi Matsuda. Hij denkt dat onze fysieke en virtuele realiteit steeds meer met elkaar zullen samenvallen totdat we in een soort hyperrealiteit leven. In de korte film ‘Hyper-reality’ geeft hij een voorproefje. Je volgt de 42-jarige Julia Restrepo op haar werkdag. Ze ziet continue spelletjes, internetdiensten zoals Google en advertenties in haar beeld. Ook verdient ze punten zodra ze dingen op haar to-do lijst afcheckt en kan ze van online identiteit wisselen. Als kijker krijg je het gevoel letterlijk gebombardeerd te worden door de continue stroom aan informatie en zaken die om je aandacht gillen. 
Justin Bieber eist privacy...en heeft daarin gelijk
Kun je als één van de grootste popsterren op deze aarde die notabene is ‘ontdekt’ op Youtube zeggen dat je 'klaar bent met de selfies met fans’ en ’goddorie eens een beetje privacy wil omdat je je als een dierentuinbeest begint te voelen’? Het lijkt in eerste instantie inderdaad weer een reden om met je ogen te rollen om Justin Bieber, maar zo schrijft tech-ethicus Evan Seliger in dit opiniestuk, we doen er beter aan om hem serieus te nemen en zijn vraag als startpunt te nemen om na te denken over privacy.
Waar de Bieber namelijk in extreme mate last van heeft, overkomt eigenlijk iedereen in het dagelijks leven: dat iedereen zomaar een foto van je mag maken en - dankzij de technologie daar de middelen toe heeft - in het publieke (of zelfs dat niet eens) domein. En hoe ironisch: terwijl ik dit typ in het café van een hip hotel, wordt van me een foto gemaakt door een totaal onbekende. Dat komt vast door de uiterst instagram-waardige kwaliteiten van de setting, maar niettemin, ik verschijn zo op een Instagram van iemand die ik niet ken. En voor ik mezelf als heilige Maria presenteer: ik reduceer vaak genoeg anderen tot figuranten in mijn perfecte foto. 
Seliger schrijft dan ook: “He has a right to insist on not being bought, sold, or rented. The moment we start deciding who deserves autonomy and who has to be condemned to be a permanent, all-context commodity is the moment we start giving up on viewing privacy as something fundamental for everyone in a democracy.”
Robots 'voelen' pijn. Kun je ze nu ook martelen?
Onderzoekers van Leibniz Universiteit in Hannover zijn bezig om robots pijn te leren voelen. Door een elektrisch netwerk achter een soort vinger te bouwen, mimieken ze zenuwbanen, waardoor de robot kan reageren op pijn als je bijvoorbeeld een bekertje kokend water over z'n vinger heengiet. Je zou zeggen: waarom zou je dit überhaupt willen? Want is het juist niet het meest handige aan robots dat ze geen pijn voelen? Het argument is dat robots zo kunnen aangeven wanneer ze niet goed meer functioneren. 
Ok, praktisch misschien niets op tegen te hebben, maar dit opent natuurlijk een compleet nieuw perspectief om robots te bekijken. Ik merkte al dat ik een raar soort medelijden voelde toen de robot zich ‘in pijn’ snel terugtrok nadat onderzoekers in het demonstratiefilmpje kokend water over ’m heengoten. En daarmee projecteerde ik dus menselijke eigenschappen op de robot - oftewel: antropromorfiseerde ik de boel. 
MIT-onderzoeker Kate Darling die haar proefpersonen vraagt om schattige robots te martelen ziet een grote emotionele weerstand en impact. Pas nadat ze in haar experiment had gedreigd om anders alle robots af te slachten, was één proefpersoon uit de groep bereid om één robot uit te schakelen. 
En dus stelt Bob Yirka van TechExplore deze vragen: “If a robot acts the same way a human does when touching a hot plate, are we to believe it is truly experiencing pain? And if so, will lawmakers find the need to enact laws to prevent cruelty to robots, as is the case with animals?”

Kerk van de ai-theisten
Worden robots niet te slim? Zal onze Artificial Intelligence ons niet gaan overheersen? Het zijn vragen die de laatste jaren gesteld worden.
Tech-criticus Luciano Floridi stelt dat onze angst rondom A.I. ‘opium voor de massa’ is, omdat het ons afleidt van ons zorgen te maken waar het écht om gaat, namelijk de directe invloed van technologie op ons alledaagse leven: onze banen, onze aandacht, onze relaties. Hij noemt het Singularitarianism (naar het woord Singularity, de staat waarin we samenvallen met onze technologie), een rijke-luis hobby voor mensen die vergeten zijn dat er meer urgente zaken op deze wereld op te lossen zijn. En dus pleit hij voor een metaforische kerk van ai-theisten. 
Wat preekt die kerk dan? Nou, in elk geval Floridi’s idee van de Vierde Revolutie. We zijn niet het centrum van het universum (zoals Copernicus bewees), het biologische koninkrijk (Darwin), of onze rationaliteit (Freud), noch het centrum of de heerser van onze informatiesamenleving (sinds Turing) dat we immers moeten delen met technologie. Dit hoeft niet persé super-intelligente tech te zijn (strikt genomen is de meeste tech niet intelligenter dan een broodrooster volgens Floridi), maar door de kwantiteit en het feit dat het ons in elke taak kan overtreffen vormt het iets waar we als de wiedeweerga over na moeten gaan denken:
“While we were speculating about the possibility of ultraintelligence, we increasingly enveloped the world in so many devices, sensors, applications and data that it became an IT-friendly environment, where technologies can replace us without having any understanding, mental states, intentions, interpretations, emotional states, semantic skills, consciousness, self-awareness or flexible intelligence. ”
Fijn weekend!
Did you enjoy this issue?
If you don't want these updates anymore, please unsubscribe here
If you were forwarded this newsletter and you like it, you can subscribe here
Powered by Revue