View profile

CTRL ALT DELETE #67 - Hoe tech werkt (en waarom het dus misgaat)

Revue
 
Deze week heb ik Program or be Programmed van Douglas Rushkoff gelezen. Rushkoff is een veelschrijver
 

CTRL ALT DELETE

April 1 · Issue #67 · View online
CTRL, ALT, DELETE is een tweewekelijks openbaar notitieboekje waarin je mee kunt lezen met de aantekeningen die Sanne van der Beek maakt tijdens het schrijven van haar boek over het verbeteren van onze relatie met onze smartphone. Herontwerp van onze tech én van onszelf: hoe doe je dat? Meer vind je op www.sannevanderbeek.nl

Deze week heb ik Program or be Programmed van Douglas Rushkoff gelezen. Rushkoff is een veelschrijver op het gebied van technologie én is een paar maanden geleden een podcast begonnen met de veelzeggende naam ‘Team Human’. 
Program or be Programmed is al een oudje – uit 2010! – wat je in boeken over technologie ongeveer in hondenjaren moet rekenen. Maar verbazingwekkend hoe relevant én nodig het denken van Rushkoff over technologie juist in dit kantelpunt in onze relatie met technologie is. 

We kunnen ons niet veroorloven om consument te zijn
De grote fout die wij maken volgens Rushkoff in onze relatie met onze technologie is, dat wij ons veel te passief opstellen en technologie slechts als consumenten opslurpen. Waar een dergelijke houding geen probleem is met eerdere technologie, zoals een hamer, kun je je het gewoonweg niet meer veroorloven om slechts consument te zijn met technologie die zo verweven is met onszelf. We moeten van consument, producent worden:
In the emerging, highly programmed landscape ahead, you will either create the software or you will be the software. It’s really that simple: Program, or be programmed.
We accepteren nu razendsnel nieuwe technologieën in ons leven zonder een begrip ervan te hebben hoe deze tech werkt en op ons inwerkt. We zijn alleen maar bezig om mee te lopen in de ratrace die technologie ons oplegt. Vlug, om relevant te blijven moet je wel gaan snapchatten! En snel: Ipads zijn goedkoop dus laten we ze maar massaal gaan invoeren in het basisonderwijs. 
Hoe is deze positie te verklaren? Deels omdat we paradoxaal gezien onze technologie als los van onszelf zien. Een telefoon is een gadget, in plaats van een verlenging van ons. Het belangrijkste wat we volgens Rushkoff dus moeten doen is een holistisch perspectief aannemen, waarin we ons begrip van onze identiteit koppelen aan de technologie waarmee we onszelf omringen:
The human response, if humanity is going to take this leap with our networked machines, must be a wholesale reorganisation about the way we operate our work, our schools, our lives, and ultimately our nervous systems in this new environment. “Interior life” such as it is began in the Axial Age and was then only truly recognized as late as the Renaisance. It is a construction that has served its role in getting us this farm but must be loosened to include entirely new forms of collective and extra-human activity. 
Waar we enkele jaren geleden nog in de Grote Belofte van technologie geloofden - tech zou zorgen voor een betere wereld en een beter ik - staan we nu gedesillusioneerd aan de zijlijn. Maar slurpen dus nog steeds passief braaf onze nieuwste techjes naar binnen. 
Laten we onze droom op een betere wereld door technologie nog niet opgeven, zegt Rushkoff, we moeten er alleen minder naïef mee omgaan. De kracht om die droom waar te maken komt niet uit technologie, maar uit onze beheersing van de mogelijkheden van technologie. En daarvoor moeten we eens gaan leren hoe onze technologie écht werkt:
Instead of learning about our technology, we opt for a world in which our technology learns about us.
Macht = leer hoe technologie nu écht werkt
Nu moet je Rushkoffs punt niet simpelweg zien als een oproep om met z'n allen te gaan programmeren (hoewel hij dat wel toejuicht). Het gaat veel verder: we moeten begrijpen hoe onze technologie werkt. Technologie is volgens hem namelijk altijd bevooroordeeld - biased - tot iets. Het heeft een intentie tot iets, en dat hoeft niet eens speciaal ingeprogrammeerd zijn uit commerciële overwegingen, zoals social media die zijn geprogrammeerd om jouw aandacht zo lang mogelijk vast te houden.
De intenties van technologie zijn namelijk verbonden aan superbasale eigenschappen van hoe tech nu eenmaal werkt. Zo opereert technologie buiten tijd. 
Instead of operating in time, computers operate from decision to decision, choice to choice. Nothing happens between the moments I type any two letters on the keyboard. As far as the computer is concerned, THIS word is the same as THIS one, even though I took one second to produce the first, and a full minute to produce the second.  
Als je dit begrijpt, dan begrijp je twee belangrijke punten:
* Het feit dat het nu mis gaat komt doordat wij en onze technologie inherent (en letterlijk) anders geprogrammeerd zijn op heel belangrijke punten.
* Het gaat niet mis bij technologie, maar door ons gebruik van technologie. Zo bezien is het eigenlijk heel logisch dat ‘tijdloze’ technologie problemen gaat veroorzaken, zeker nu deze tijdloosheid wordt versterkt door het mobiele karakter van tech. Wil je dat je tech weer voor je gaat werken, dan moet je het losrukken uit haar tijdloze dimensie en weer binden aan jouw menselijke tijden. 
Om het concreet te maken: nu email naar ons toekomt, waar we ook zijn, in plaats van dat we ervoor online moeten gaan op een computer aan een internetkabeltje, zijn we in de tijdloze dimensie van de computer terecht gekomen. Logisch dat we ons dan 'altijd aan voelen staan’.  En wat weer terug naar de menselijke dimensie betekent? Nou, voor mij bijvoorbeeld m'n email proberen te checken op gezette tijden en daarbuiten niet. 
Our computers live in the ticks of the clock. We live in the big spaces between those ticks, when the time actually passes. By becoming 'always on’ we surrender time to a technology that knows and needs no such thing.
Een andere basale bias is dat in de technologische dimensie alles een keuze is, omdat tech volgens het binaire systeem wordt gemaakt. Het is 0 of 1. Alles moet precies worden vastgelegd, er is geen grijs gebied. Dat betekent dat als we de interactie aangaan met deze technologie, we onszelf ook onderhevig maken aan deze strikte keuze-architectuur. 
This often leaves out things we have not chosen to notice or record, and forces choices when none need to be made. […] We must come to recognize that increased number of choices in our lives as largely a side effect of the digital; we always have the choice of making no choice at all. […] We are making choices not because we want to, but because our programs demand of them.
Wanneer werkt de keuzearchitectuur van technologie voor ons en wanneer kunnen we beter uit deze zwart-wit dimensie stappen?
Laatste voorbeeld van een bias - Rushkoff geeft trouwens er meer in zijn boek: Omdat technologie absoluut in plaats van relatief is, neigt het naar anti-complexiteit. Nuance is lastig om in te programmeren. Dus de vraag is, wat verloren gaat als we steeds meer vertrouwen op de simplistische modellen van technologie:
Is Google Maps werkelijk een vervanging van onze kennis van de weg? Is Foursquare een vervanging van onze kennis van een buurt? Meet mijn slaap-app werkelijk hoe goed ik slaap of mist het iets cruciaals?
Belangrijk om te beseffen is dat deze inherente eigenschappen van technologie geen slecht ontwerp zijn. Dit is gewoon hoe tech werkt. Het heeft z'n beperkingen, net als wij. De kunst is deze beperkingen van beide kanten te begrijpen en ons daarop af te stemmen.
Niet appen maar beppen!
In het kader van de illustere datum van vandaag deel ik de nieuwe ‘app’ Bepp van het Utrechtse appmakers Pixplicity met jullie…
“Moe van het tikken van berichten op zo'n klein friemelscherm? Of ben je een gevaar op de weg omdat je tijdens het rijden je WhatsAppjes beantwoordt? Doe het niet! Praat gewoon hands-free met je vrienden. Enter Bepp. Met Bepp kan je beppen. Met je stem.
★ Gratis voice chat
★ In binnen- en buitenland
★ Zonder gebruik van je databundel
★ Geen accounts aanmaken - alles wat je nodig hebt is het telefoonnummer van je vrienden
★ Hands-free mogelijk
★ Ook naar vaste lijnen
….Yup, there’s an app for everything…
Fijn weekend!
Did you enjoy this issue?
If you don't want these updates anymore, please unsubscribe here
If you were forwarded this newsletter and you like it, you can subscribe here
Powered by Revue