Bekijk profielpagina

Popcorn #12: Jorja Smith is een hype en dat is (een beetje) terecht

Zo, dat waren nog eens wervelende popweken! Voordat ik vier nieuwe albums bespreek, vat ik even samen
Popcorn #12: Jorja Smith is een hype en dat is (een beetje) terecht
Door David Haakman • Editie #12 • Bekijk online
Zo, dat waren nog eens wervelende popweken! Voordat ik vier nieuwe albums bespreek, vat ik even samen hoe drie P’s het popnieuws domineerden:

  • Op Pinkpop draaide alles om de terugkomst van Pearl Jam, 26 jaar na hun legendarische show met de bekende sprong van Eddie Vedder. De recensies waren positief: een gloedvol optreden (NRC), Pearl Jam was in topconditie (de Volkskrant), een gedenkwaardige headlineshow (OOR) en nog altijd het wachten waard (3voor12). Jammer dat thuisblijvers geen minuut van de show konden zien. Bah. Dat kon wel bij het behoorlijk afgekraakte optreden van Foo Fighters.

  • Vorige week was het powerkoppel beeldbepalend. Beyoncé en Jay Z kwamen met een spraakmakende video, opgenomen in het Louvre. Onder meer Rolling Stone, The New York Times en de Volkskrant kwamen een dag later met uitgebreide analyses van de clip, die wat mocht kosten. Onaangekondigd verscheen ook het album Everything is Love van The Carters. Eerst op Tidal, later verrassend genoeg ook op o.a. Spotify, waar Lemonade ontbreekt. Tot slot gaf het echtpaar twee optredens in de Arena. Toch wel spijt dat ik niet last-minute een kaartje heb gekocht. Hun optreden kreeg namelijk veel lof: een sterke show (de Volkskrant), een triomftocht (NRC), een stadionshow als geen ander (OOR). 

  • De afgelopen dagen had iedereen het over Paul McCartney. Wat een hartverwarmende Carpool Karaoke met de Britse komiek James Corden! Onweerstaanbaar hoe ze samen Drive My Car, Penny Lane en Let It Be (tranen bij Corden) zingen, een bezoek brengen aan het huis waar de ex-Beatle in zijn tienerjaren woonde in Liverpool en een pub daar op een verrassingsoptreden trakteren. Ondertussen zou je bijna vergeten dat dit ook een slimme promotieactie van de 76-jarige zanger was. Tenslotte zingt het tweetal ook nieuwe single Come On To Me in de auto: gedreven en uit duizenden herkenbaar. En dan was daar ook nog de fraaie ballad I Don’t Know. De singles maken nieuwsgierig naar McCartney’s zeventiende album dat in september verschijnt. 
Naast het nieuwe album van The Carters (zwoele opener Summer is het muzikale hoogtepunt op een album vol gepoch over hun rijkdom - best vermoeiend), luisterde ik vooral naar deze vier nieuwe platen:

1 Jorja Smith - Lost & Found
Leuk al die gevestigde grote namen, maar wie zijn de nieuwe sterren? Dat is sowieso de pas 21-jarige Britse R&B-zangeres Jorja Smith. Ze werkte al samen met Drake, Stormzy, Kali Uchis, en Kendrick Lamar, voordat op 8 juni haar debuutalbum Lost & Found verscheen. Op die dag ging ook haar concert in Paradiso op 24 november in de verkoop en dat was binnen 10 minuten uitverkocht. Bi-zar. Overmorgen geeft ze haar eerste optreden op Nederlandse bodem, op Down the Rabbit Hole, in een ongetwijfeld stampvolle tent. 
Wat maakt haar zo'n hype? Dat komt toch vooral door haar zuivere en soulvolle stem, die doet denken aan Amy Winehouse, Lauryn Hill en soms Nelly Furtado. Ze zingt met groot gemak, haast achteloos. Kijk maar eens naar onderstaand Tiny Desk Concert van twee weken geleden:
Op haar positief ontvangen debuutalbum, dat ik de afgelopen weken vrij veel beluisterd heb, is de instrumentatie net als in deze video vrij sober en laid back, compleet in dienst van die Grote Stem. Haar talent straalt het meest af van singles Teenage Fantasy en Blue Lights, over politiegeweld en etnisch profileren. You better not run ‘cause the sirens not coming for you / What have you done? / You went to school that day, zingt ze in dit laatste verhalende, meeslepende nummer. 
Helaas vind ik lang niet alle liedjes zo sterk - sommige zijn wat vlak en kabbelend - maar uiteindelijk houdt de stem van Jorja Smith je bij de les. Met de juiste producers en nog meer samenwerkingen met grote artiesten gaat haar ster nog veel verder rijzen. 
2 Olivia Chaney - Shelter
Die wereldfaam van Jorja Smith ligt vast niet in het verschiet voor de Britse folkzangeres en pianist Olivia Chaney. Ik acht de kans groot dat haar tweede album in Nederland zelfs verder geen aandacht krijgt. Zonde, want Shelter is een prachtige, verstilde plaat.
De klassiek geschoolde Chaney werd geboren in Florence en groeide op in Oxford. Voordat ze in 2015 haar debuutalbum The Longest River uitbracht, werkte ze al samen met onder meer Kronos Quartet en Zero 7. Met The Decemberists bracht ze vorig jaar onder de naam Offa Rex het album The Queen of Hearts uit, dat genomineerd werd voor het beste folkalbum bij de Grammy Awards. 
De folkmuziek op het door Thomas Bartlett geproduceerde Shelter is net als op haar debuutplaat meer ingetogen. In de meeste nummers wordt Chaney slechts begeleid door piano en/of gitaar. Kijk (en luister) bijvoorbeeld maar eens naar de mooie videoclip van House on a Hill:
Net zo mooi is de haast meditatieve single Roman Holiday, met subtiel piano- en vioolspel en die eindigt met kerkklokken. Dit is muziek die je ’s avonds moet luisteren met een goed glas wijn op de bank, maar die je ook gerust op kunt zetten als je schoonouders op bezoek zijn. Olivia Chaney weet met haar stem en slechts een enkel instrument te imponeren en dat is knap. 
3 Melody’s Echo Chamber - Bon Voyage
Na het rustgevende album van Olivia Chaney is het tijd voor een uitbundige muzikale trip. Bij het luisteren naar Bon Voyage, het tweede album van Melody’s Echo Chamber, gaan je oren regelmatig klapperen. In 33 minuten tijd citeert de band van de Franse Melody Prochet schaamteloos uit decennia popgeschiedenis, vooral de psychedelische muziek uit de jaren zestig en zeventig. 
In mijn zevende nieuwsbrief schreef ik al over de fascinerende single Breathe In, Breathe Out die je door tal van tempowisselingen voortdurend op het verkeerde been zet en tóch toegankelijk is door het aanstekelijke fluitdeuntje. Net zo vreemd is opener Cross My Heart. Wat horen we hier? Een 12-snarige gitaar, vioolspel, drums die exact hetzelfde klinken als die op het debuutalbum van Jacco Gardner, geknip met vingers, scratchgeluiden, een fluit, een riff die doet denken aan Shocking Blue’s Venus, een….uh, luister en kijk zelf maar even:
Niet alleen muzikaal schiet het album alle kanten op. Prochet zingt soms in het Engels, maar ook in het Frans en Zweeds (Var Har Du Vart) met een stem die in de buurt komt van die van Charlotte Gainsbourg. Hierdoor is die riff in het op een na laatste nummer extra grappig. Komt die niet uit Ford Mustang van haar vader, Serge Gainsbourg?
Dit is misschien niet het meest consistente, maar wel een van de meest avontuurlijke albums van dit jaar, waar je steeds weer nieuwe geluiden en invloeden op ontdekt. Heel benieuwd: wat vinden jullie hiervan? De popcritici zijn verdeeld.  
4 Kamasi Washington - Heaven and Earth
Minstens zo avontuurlijk - maar compleet anders - is het nieuwe album van Kamasi Washington. Drie jaar geleden wist de virtuoze saxofonist niet alleen jazz- maar ook popliefhebbers te behagen met het meesterlijke, drie uur durende The Epic. Ik raak vooral nooit uitgekeken op de ongekende muzikale weelde van opener Change of the Guard met orkest en koor. 
Ook dit nieuwe dubbelalbum Heaven and Earth heeft zo'n master piece, de epische opener Fists of Fury, die de toon zet. Deze bewerking van de theme song van de gelijknamige Bruce Lee-film met koor, orkest, lange piano- en saxofoonsolo en zang van Patrice Quinn en Dwight Trible is vrij overweldigend. Wat volgt is een cocktail van verschillende soorten jazz, hip-hop, soul en funk. Kijk vooral even de videoclip van Street Fighter Mas hierboven (waarin Washington ander soort spelplezier heeft) om een beeld te krijgen. 
De komende tijd moet ik Heaven & Earth nog veel vaker beluisteren om de muzikale rijkdom van dit 2,5 uur durende hemelbestormende album te kunnen bevatten. Al zitten niet al mijn gezinsleden daarop te wachten (‘Pap, waarom luister je dit echt?’).
Binnenkort krijg ik het dubbelalbum samen met nieuwe platen van Parquet Courts, Shame en Father John Misty cadeau bij mijn bestelde abonnement op OOR. Daar zit dus doodleuk nog een extra cd in verborgen met nóg eens bijna 50 minuten muziek
Stay Tuned
Welke albums kunnen jullie de komende twee weken verwachten? Komende vrijdag verschijnen nieuwe platen van Drake, Florence + The Machine, Gorillaz, Jim James en Let’s Eat Grandma. Voor een week later staan vooralsnog geen noemenswaardige albums op het programma.
Ga jij komend weekend naar Down The Rabbit Hole? Veel plezier en laat even weten hoe het optreden van Jorja Smith was!
Dat was ‘m voor deze week. Veel luisterplezier gewenst!
Groet,
David Haakman
PS een maand geleden schreef ik over mijn zomerhit van dit jaar, van Stanislas Tohon. Deze zanger uit Benin staat ook met een aanstekelijk nummer op het onlangs verschenen compilatiealbum African Scream Contest 2, dat vijf ballen van Leendert van der Valk in NRC krijgt. 
Hoe vond je deze editie?
David Haakman

Al ruim 25 jaar ben ik verslaafd aan popmuziek. In deze tweewekelijkse nieuwsbrief neem ik je mee op mijn zoektocht naar de beste nieuwe albums, singles en videoclips.

Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door David Haakman met Revue.