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和“没有答案”共存|两则新视频|037

方可成
方可成
亲爱的朋友:
上周借着中秋节的假期,给这份newsletter放了一个假。不知道大家假期过得怎么样?
这两天最受关注的中国新闻是限电和停电。而围绕这个话题最鲜明的情绪则是:困惑。没有预警,没有预兆,也似乎没有规律可循,为什么在东北等地,电突然就不够用了呢?
我所在的一些主要由(前)媒体人组成的群里,大家众说纷纭。有熟悉能源行业的记者抛出了一大段解释,包括煤矿关停、煤炭价格升高、高能耗行业上马太多、可再生能源存在很强的波动性,等等。看上去,远远不是单独一条原因能够解释的。
这其实也是我们身处的这个世界的常态:很多事情的复杂性都超过我们日常的理解范围——不是说以普通人的智力理解不了,只是这中间要花很多时间和精力去查找、辨别、比对、分析信息,而我们显然没有那么多时间。
但我们又有天生的冲动,需要寻求一个确定的答案,最好还是一个简单的解释,最最好,这个解释还能符合我们此前的想法。
所以,有深谙这种规律的营销号很快给出了解读:这背后是一盘大棋,是为了拖垮美国经济。虽然荒诞不经,但这样的内容一定会受到一部分人的追捧。
这部分人抓住这种解释,率先满足了自己对确定性的需求。那么,对这种解释嗤之以鼻的人,又该如何面对自己的困惑呢?
也许,在这样一个时代,我们都要提高自己对不确定性的忍耐能力。
心理学上有一个概念,叫做“tolerance of ambiguity”,翻译过来是“对不确定性的容忍”。它指的是:在面临不确定的情况时,是否将这种模糊和不确定视为一种威胁,是否急切地需要一种确定的答案。
不同的个体,对不确定性的容忍度是不同的。此前的很多研究,都指出了提高这种容忍度的好处:在个体层面,它可能带来更强的创造力,让人拥有更少的非黑即白式思考和刻板印象,也可以让人在遭受意外的时候有更强的适应能力;而在社会层面,它可以带来更健康的公共生活。
欧洲委员会(Council of Europe)曾经提出一个关于民主文化能力的框架(Reference Framework of Competences for Democratic Culture),其中列出了民主社会中公民应该具备的20种能力,比如:尊重人的尊严和权利、社会责任感、共情能力、合作能力、冲突解决能力等。而“对不确定性的容忍”也是这20种能力之一。
身为老师,我在上课的时候也常常在确定性和不确定性之间摇摆。我明白,大多数学生渴望确定的答案,至少这是中国学生在中小学阶段养成的习惯,而老师又在一定程度上需要通过提供这种确定性来建立自身的权威性。然而,大学教育的意义更多在于开拓视野、开放心态,让学生学会从不同视角来看问题,所以,提高学生对不确定性的容忍,理应是一个重要的目标。
在写newsletter的过程中,也有很多读者想听我对最新发生的大事件的解读,比如孟晚舟回国。我虽然勉为其难在前天发送的新闻实验室会员通讯里面写了一期这个主题的通讯,但老实说,我能提供的只有视角,而不是答案。
尤其是在这个正在经历巨大变化、几乎所有人都看不清前路的时候,我们或许都应该学会与不确定性共存,接受“没有答案”也是一种答案,至少是暂时的答案。
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下周再见!
方可成
2021.9.28
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