Bekijk profielpagina

Thomas & Anthony Bosschem en Tom Mahy

Revue
 
Goeiemorgen, Deze week heb ik in mijn nieuwsbrief niet één maar twee mensen te gast: Anthony Bossche
 

Thomas & Friends

15 september · Editie #38 · Bekijk online
Geregeld stel ik samen met een inspirerende gast een nieuwsbrief op over de onderwerpen die hem of haar interesseren. Welkom bij de meest onvoorspelbare nieuwsbrief ter wereld.

Goeiemorgen,

Deze week heb ik in mijn nieuwsbrief niet één maar twee mensen te gast: Anthony Bosschem en Tom Mahy. Samen maken ze Zwijgen is geen optie, een ‘online interviewprogramma om actief burgerschap te promoten’. Klinkt gewichtig, maar is het niet. Wat ze doen is eigenlijk vrij straightforward: interessante mensen voor de camera plaatsen en hen interviewen. Ondernemer Wouter Torfs, bijvoorbeeld, of politicoloog Jonathan Holslag.

“De wereld staat in brand, en wij willen de mensen interviewen die haar blussen”, zegt Anthony. Het kantoor dat hij samen met Tom deelt ligt ‘aan de overkant van het water’ van het mijne, dus hoefden ze enkel de brug over te steken om eens samen een koffie te drinken.

Sinds Zwijgen is geen optie vorig jaar in januari gelanceerd werd, zijn de video’s honderdduizenden keer bekeken. De trailer van hun meest recente interview, met journalist Walter Zinzen, telt op Facebook na één week 108.000 views. Na een korte onderbreking zijn beide heren nu terug met een tweede reeks interviews, die het komende jaar wekelijks online komen. “We hebben nog een hele lijst van mensen met wie we willen spreken, stuk voor stuk personen die we bewonderen. Voor onze selectie gaan we op het buikgevoel af, al opent een gesprek vaak deuren naar een volgende gast. Ons eerste interview, met Muriel Scherre, heeft op dat vlak veel gedaan.”

Ik bekijk de interviews vaak wanneer ik even nood heb aan een shot optimisme of inspiratie. Niet zelden zit ik met kippenvel naar de interviews te kijken, omdat je merkt dat gasten zich bij presentator Anthony durven openstellen. Hij straalt een warm gevoel uit dat ik ook bij Hannes Couvreur - de man achter That reminds me of a story - herken. Een gevoel dat je niet kan spelen. Het is een van de bepalende factoren die ervoor zorgen dat mensen een half uur aan hun computerscherm gekluisterd zitten.

Voor Tom en Anthony zich volledig op het project stortten, was de eerste vooral in de filmwereld aan de slag en werkte de tweede bij verschillende techbedrijven. “Maar we kenden elkaar al veel langer”, zegt Tom. “Op school aan de Voskeslaan noemden we onszelf met enkele vrienden ‘De Creatieve Werkgroep’. We namen deel aan wedstrijden als KunstBende, maar er werd vooral veel gezopen”, lacht hij. De twee bleven contact houden en sloegen jaren later de handen in elkaar om Zwijgen Is geen optie te maken. Omdat ze zin hadden om samen iets te maken, maar vooral omdat ze vonden dat de tijd er nood aan had: positieve en inspirerende verhalen.

“We hebben onszelf nog een jaar gegeven om uit te dokteren hoe we hiervan kunnen overleven”, vertelt Anthony.

De trailer van het tweede seizoen van Zwijgen is geen optie
Kleine online spelers als Anthony en Tom - maar ook de mensen achter Charlie Magazine, Tandem Tech, Apache… - hebben het niet makkelijk om te leven van hun projecten. De afgelopen maanden heb ik, nog vaker dan anders, CIM-cijfers gedownload en de manieren vergeleken waarop grote mediagroepen hun geld verdienen. Het is een harde wereld, waarin heel wat (nieuws)sites niet zouden overleven als ze ‘t spel zouden spelen volgens dezelfde regels als de nieuwkomers.

Voorlopig verdienen Anthony en Tom sporadisch geld met Zwijgen is geen optie. Door samen te werken met organisaties als Bond Zonder Naam of Charlie Magazine, bijvoorbeeld. Live evenementen waar mensen voor zouden betalen, zijn in de toekomst zeker ook een optie, vertellen ze me. “Dat hebben we ooit in het Entrepot in Brugge gedaan. De sfeer is anders wanneer er een publiek het gesprek mee volgt, maar het werkt wel”, zegt Tom.

Hun video’s betalend maken wil het duo niet, omdat dat indruist tegen hun filosofie. “Onze video’s moeten net zo veel mogelijk bekeken en gedeeld worden, vinden we. Daarom is het fijn dat we af en toe op nieuwssites mogen staan, al hopen we vooral dat we in de toekomst een duurzame relatie met een nieuwssite kunnen uitbouwen. Wekelijks zouden ze dan, tegen betaling, bijvoorbeeld een geschreven versie van ons interview online kunnen plaatsen. Dat gebeurt nu sporadisch, maar àls het gebeurt staan we wel steeds bovenaan de top met de bezoekcijfers, omdat dit de verhalen zijn waar mensen naar snakken.”

Tijd om zelf met hun concept te gaan leuren bij televisiezenders is er niet, omdat de twee die liever steken in het produceren van nog meer interviews. “Wat wij doen is heel tijdsintensief”, zegt Anthony. “Er kruipt zeer veel research in, doorgaans een dag of twee per gast. Ik ben daar zeer maniakaal in, en wil alles weten over de persoon die ik interview, om die informatie vervolgens overboord te gooien van zodra het gesprek begint. Zo vermijd ik dat ik het gesprek te veel zou sturen naar een bepaald onderwerp, al zijn er uiteraard vragen die vaak terugkomen. Waarom mensen ondanks alle tegenslagen blijven doen wat ze doen, bijvoorbeeld. Het antwoord op die vraag is tot nu toe altijd verschillend geweest.”
Het interview met Wouter Torfs, zo veel meer dan een ondernemer
Vaak heb ik al vol verbazing gekeken naar de interviews in Zwijgen is geen optie. Meestal bij gasten die ik voordien totaal niet kende, maar die wel met prachtig werk bezig zijn. Mensen die geen tafelspringers zijn en die je veel te weinig in de media hoort. Het doet me denken aan een interview dat onlangs in De Morgen stond, met een ‘doodgewone leerkracht’ in een probleemwijk. Ze gaf les aan de dochter van een radiopresentator die de week voordien zelf door de krant was geïnterviewd en had voorgesteld om hààr eens aan bod te laten komen. Het hele weekend lang werd het artikel druk gedeeld door de redactie, die het (terecht) een must-read noemden. Waarom krijgen we niet vaker zo’n verhalen te horen?

“Aan mij moet je het niet vertellen”, zegt Anthony. “Ik merk alleszins dat wat wij doen aanslaat, dus om commerciële redenen zou je het alleszins niet moeten laten. Ook voor de journalist moet het leuker zijn om eens iemand te interviewen omdat het kan en niet omdat het moet. Het helpt als je merkt dat een presentator of interviewer oprecht benieuwd is naar wat de persoon tegenover hem te vertellen heeft, maar dat zie je helaas nog te weinig gebeuren.”

Hij verwijst naar zijn grote inspiratiebronnen, voornamelijk Nederlandse presentatoren. Lex Bohlmeijer die voor De Correspondent wekelijks een podcast maakt, bijvoorbeeld. Sonja Barend en Mies Bouwman. En, verrassend genoeg, Mathijs ‘En doorrrrr naar het volgende item’ Van Nieuwkerk. “Hij werkt in een zeer moeilijke context. Wat ik bij hem interessant vind is dat hij bij een gast vaak op één iets focust wat hem interesseert, en dat belangrijker vindt dan het hele oeuvre van iemand te vertellen.”

Deze week verschijnt het interview met Marjan Gryson, volgens Tom en Anthony de beste video die ze ooit gemaakt hebben. Als medeoprichter van vzw Touché pionierde ze met programma’s om agressie om te zetten in positieve energie, zowel binnen als buiten gevangenissen. Een bruggenbouwer, zoals alle mensen die in Zwijgen is geen optie aan bod komen. “Ik heb moeten bleiten tijdens het interview”, zegt Anthony. “En ik tijdens het monteren”, vult Tom aan. “We hadden Marjan op voorhand moeten overtuigen om te komen, omdat ze zich afvroeg of haar verhaal wel echt de moeite was. Toen ik daar als presentator zat te wenen begon ze zich meteen te verontschuldigen, omdat ze dacht dat ze iets verkeerd had gezegd. Een bizarre, maar vooral zeer mooie situatie.”

Zo, dat was het voor deze keer! Binnenkort ploft de volgende editie van de meest onvoorspelbare nieuwsbrief ter wereld op je digitale deurmat. Is er een centrale gast die of een onderwerp dat je graag aan bod wil zien komen? Laat het dan gerust weten door me te mailen of tweeten! (Oh, en vertel je vrienden dat ze zich ook kunnen abonneren door hier hun mailadres achter te laten.

Tot de volgende,

Thomas, Anthony & Tom
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Thomas & Friends met Revue.