Bekijk profielpagina

Thomas & Anthony Audenaerd

Revue
 
Tweewekelijks interview ik iemand die ik interessant vind, waarna ik ons gesprek in een nieuwsbrief g
 

Thomas & Friends

27 oktober · Editie #41 · Bekijk online
Geregeld stel ik samen met een inspirerende gast een nieuwsbrief op over de onderwerpen die hem of haar interesseren. Welkom bij de meest onvoorspelbare nieuwsbrief ter wereld.

Tweewekelijks interview ik iemand die ik interessant vind, waarna ik ons gesprek in een nieuwsbrief giet. Deze keer ontmoette ik Anthony Audenaerd, de medeorganisator van FACTS. Een mooie job, maar daar laat ik hem liever zelf wat over vertellen. Al is dat moeilijker dan het klinkt…

“Hoe ik aan mijn familie uitleg wat ik doe? Geen makkelijke vraag. Meestal toon ik gewoon de aftermovie, want als ik zeg dat ik een conventie voor geeks organiseer begrijpen ze het toch niet”, zegt Anthony lachend wanneer ik hem naar z’n job vraag. Afgelopen weekend kreeg hij op twee dagen tijd bijna 50.000 mensen over de vloer tijdens de nieuwste editie van FACTS, het grootste comics-, sci-fi-, en animefestival in de Benelux.

Toen ik enkele jaren geleden voor het eerst naar FACTS ging, had ik geen idee waar ik me aan kon verwachten. Al snel leerde ik dat het kopen van merchandising rond films, strips en games lang niet voor iedereen de belangrijkste reden was om naar de beurs te komen. Nee, wat veel interessanter is, zijn de dingen die daaromheen gebeuren.

Even een parade van twintig R2-D2's, volledig met de hand gemaakt door fans.
Wie FACTS probeert te beschrijven zal, net als Anthony, merken dat elke poging de realiteit teniet doet. ‘Mensen komen - al dan niet verkleed - samen om spullen te kopen, dingen te ontdekken en naar acteurs te luisteren’ zou zo’n heel droge omschrijving kunnen zijn.

Zo dacht ik er ook over, tot ik het evenement voor de eerste keer bezocht en spontaan verliefd werd. Op de tienduizenden jongeren die volledig opgingen in het personage waarin ze verkleed waren. Op de standhouders in het fandorp, die me vol passie vertelden over de films, boeken en comics die hun leven veranderden. Op de ongedwongen sfeer die in de beurshallen hing. Op…

Toch ziet nog niet iedereen het evenement door diezelfde bril. Heel wat mensen schilderen het af als ‘een freak show’ of ‘iets dat in de marge gebeurt’. Voor een buitenstaander ziet het er misschien raar uit als een volledige zaal staat te kijken naar vijf jongens die, verkleed als Japanse tekenfilmheld, op een podium dansen. Nu ik een paar keer op FACTS geweest ben, sta ik vooral verbluft te kijken naar de kostuums die ze dragen, en waar maanden werk in is gekropen. Het vakmanschap waarmee ze gemaakt zijn, en de gretigheid waarmee ze de avonturen van hun helden volgen.
Ieder jaar komen er nieuwe fans bij die Harry Potter & co voor 't eerst ontdekken
Evenementen zoals deze zijn dan ook al lang niet meer ‘iets voor obscure subculturen’. De cijfers spreken voor zich: iedere editie is uitverkocht en voor de komende jaren ligt de lat nog hoger. In 2015 werd FACTS namelijk verkocht aan Artexis, een grote groep die beurzen organiseert. Op dat moment kwam ook Anthony aan boord. “Voor mij was het geen grote switch, omdat ik voordien bij Studio 100 en Music Hall werkte en dus al ervaring in de entertainmentsector had.”

Samen met twee anderen is hij fulltime bezig met de organisatie van FACTS. “De dag nadat onze herfsteditie voorbij is, beginnen we met de voorbereidingen voor die in de lente. Meer zelfs: om sommige sterren op het volgend evenement naar Gent te halen, staan we al sinds de zomer met hun agents in contact.” Geen gemakkelijke opdracht, want door de stijgende populariteit van sommige franchises hebben de acteurs keuze zat.

“Wie we uitnodigen voor een Q&A of signeersessie hangt van verschillende factoren af. We pluizen uit wat de meest relevante series zijn, gaan na welke sterren nog niet geweest zijn, kijken welke fandoms veel aanhang hebben… Vooral Harry Potter en Stargate doen het goed. Uiteraard is ook het kostenplaatje belangrijk, want sommige sterren zijn helaas onbetaalbaar om naar Gent te halen.”
Een Q&A met Karl Urban, onder andere bekend van Thor: Ragnarok
Heel wat fandoms - groepen fans rond één specifieke film, serie, comic… - zijn voor mij nog vrij nieuw. Als kind las ik uiteraard de boeken van Harry Potter en gamede ik meer dan ik van m’n moeder mocht, maar het is pas sinds een aantal jaar dat ik me volledig heb ‘ingewerkt’ in de verhalen die op FACTS centraal staan.

Ook voor Anthony waren ze vrij nieuw. “Ik ben een zeer grote Harry Potter-fan en Game of Thrones bekijk ik uiteraard ook, maar heel wat andere fandoms kende ik nog niet genoeg. Maar het achterliggende idee van wat ik nu doe is wel hetzelfde als op mijn vorige job: via entertainment mensen even de dagelijkse sleur laten vergeten. Hen het gevoel geven dat ze op een magische plaats zijn. Ik kan er echt emotioneel van worden als ik ‘s ochtends de deuren open zie gaan en mensen dolenthousiast naar binnen lopen.”

Het grote verschil tussen Anthony’s vorige en huidige job is misschien wel het tijdelijke karakter van wat hij organiseert. Plopsaland kan écht magisch aangekleed worden omdat het er jaren blijft staan, maar FACTS is een tijdelijk evenement dat twee keer per jaar een weekend lang bestaat.

Anthony haalt een folder boven en stopt ‘m in mijn handen. “Dit zijn de Comic Cons die de afgelopen jaren door Artexis zijn overgenomen”, zegt hij, terwijl hij naar een kaart van Europa wijst. “Die samenwerking zal veel schaalvoordelen bieden. We kunnen van elkaar leren, maar ook voor standhouders kan het relevant zijn. Of voor de decoratie en aankleding van de zaal. Zo zou je bijvoorbeeld een decor kunnen maken dat rondreist naar de verschillende evenementen.” Zijn ogen glinsteren terwijl hij het zegt. De magie is nog lang niet uitgedoofd - het sprookje is nog maar net begonnen.

Zo, dat was het voor deze keer! Binnenkort ploft de volgende editie van de meest onvoorspelbare nieuwsbrief ter wereld op je digitale deurmat. Is er een centrale gast die of een onderwerp dat je graag aan bod wil zien komen? Laat het dan gerust weten door me te mailen of tweeten! (Oh, en vertel je vrienden dat ze zich ook kunnen abonneren door hier hun mailadres achter te laten.

Tot de volgende,

Thomas & Anthony
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Thomas & Friends met Revue.