Bekijk profielpagina

Boekreviewtjes #11

Hoi lezer, Laat ik allereerst twee huishoudelijk mededelingen doen: 1) Alle abonnees van deze nieuwsb
Boekreviewtjes #11
Door Jelmer de Boer • Editie #55 • Bekijk online
Hoi lezer,
Laat ik allereerst twee huishoudelijk mededelingen doen:
1) Alle abonnees van deze nieuwsbrief die de vorige vier edities niet hebben geopend, heb ik verwijderd. Ik wil niet die guy zijn die je associeert met een e-mail die je toch niet opent, dus adieu en tabee. Het aantal abonnees daalde zo met ongeveer 800, maar dat maakt dus niets uit als die 800 deze e-mails toch niet lazen.
2) Ik heb een lijst gemaakt met een groot deel van de boeken die ik de afgelopen twee jaar heb gelezen, inclusief nattevingerwerkcijfer, eventuele link naar een review of nieuwsbrief, eventuele link naar podcast en affiliate link. Check die lijst hier. Ik zal ’m blijven updaten en onderstaande boeken staan er ook al in.
Dan gaan we nu verder met m'n recentste boekreviewtjes:

Maarten Reijnders — Dat was niet de bedoeling
In het boek Antifragile van Nassim Taleb is een terugkerend thema dat voorspellingen idioot zijn. Je weet namelijk niet goed wat voor effect bepaalde acties hebben. Als je dat gaat zitten voorspellen, ben je naïef. Ik vind dit een goed punt.
In het boek Dat was niet de bedoeling van Maarten Reijnders gaat het eigenlijk alleen maar over niet-beoogde effecten. En meestal zijn die effecten dus ook heel erg verrassend. Zo beschrijft hij hoe de introductie van de smartphone zorgde voor verlaagde kauwgumconsumptie, hoe een restrictief migratiebeleid leidde tot meer migranten en hoe stijgende huizenprijzen in Amsterdam z’n oorsprong vinden in San Francisco. En nog meer trouwens, want het boek bestaat niet uit deze drie hoofdstukken.
Reijnders legt weliswaar kort uit wat het verschil is tussen correlatie (gebeurtenissen gebeuren tegelijk) en causaliteit (de ene gebeurtenis veroorzaakt de andere) maar vrijwel alle hoofdstukken doen vermoeden dat er een correlatiecoëfficiënt van 1 (of -1) is. Dus dat antiterrorismemaatregelen zorgen voor rattenoverlast in Parijs en dat Wilders populair werd door containerschepen. Dat is natuurlijk enorm kort door de bocht.
Het boek blijft wel interessant hoor. Het is tof om steeds te zien dat voorspellingen onzinnig zijn en dat er altijd onbedoelde effecten kunnen optreden waar je nooit aan hebt gedacht en ook de volgende keer niet aan zult denken (omdat er dan weer nieuwe effecten optreden waar je nu weer niet aan hebt gedacht). Kortom: leuk leesvoer. En een extra reden om Antifragile van Nassim Taleb te lezen.
Check het boek op bol.com en op mijn boekenreviewlijst.
Philip Dröge — Pelgrim
Sinds het lezen van Around the world in 80 days van Jules Verne ben ik me iets meer gaan interesseren in verhalen die zich afspelen aan het einde van de negentiende eeuw. Die periode kenmerkt zich door snelle technologische vooruitgang die gepaard gaat met imperialisme en categorisatiedrift. Ik vind het interessant om te lezen hoe mensen zo’n 150 jaar geleden probeerden de wereld te begrijpen. Het is een mooie combinatie van de grondbeginselen van hoe de maatschappij er nu uit ziet en de nodige volidioten. En er waren ook geen vliegtuigen.
Philip Dröge schrijft in Pelgrim een verhaal over Christiaan Snouck Hurgronje. Deze Nederlander, geboren in 1857, was een bijzonder figuur. Hij had een enorme interesse in de islam en Arabische culturen en deze interesse bepaalde bijna zijn volledige leven. In Pelgrim wordt mooi beschreven waarom die interesse in die tijd zo speciaal was.
Het verhaal begint in Nederland, waar Snouck Hurgronje opgroeit. Als jonge twintiger vertrekt hij naar het Midden-Oosten, waar hij graag Mekka wil bezoeken. Dat gaat natuurlijk niet zonder slag of stoot, maar het lukt hem als hij zich bekeert tot de islam en zijn naam verandert. Na zijn avonturen in het Midden-Oosten trekt hij naar Nederlands-Indië waar hij menig functie vervult. Onder andere ontwerpt hij een plan om de opstandige bevolking van Atjeh te onderwerpen aan het koloniale gezag.
Het boek laat in het midden of het goed of fout is wat Snouck Hurgronje doet. Dat maakt ook niet uit voor het verhaal. Het is namelijk genoeg om prachtige (waargebeurde) avonturen te lezen die zich afspelen in een andere tijd op plekken die nog steeds bestaan, maar inmiddels (misschien wel met invloed van Snouck Hurgronje) zijn veranderd.
Check het boek op bol.com en op mijn boekenreviewlijst.
Alexander Reeuwijk — Reizen tussen de lijnen
Had ik al verteld dat ik het interessant vind om te lezen wat er gebeurde aan het einde van de negentiende eeuw? Ja he? Nou, toen was er dus ook ene Alfred Russel Wallace. Deze man reisde jarenlang door de eilanden van Indonesië om nieuwe dieren te vinden (en uit de boom te schieten trouwens). Een echte ontdekkingsreiziger dus. Er was weliswaar niet zoveel land meer te ontdekken, maar diersoorten des te meer.
Deze Wallace staat bekend om de Wallacelijn: een scheidslijn tussen twee gebieden die wat betreft fauna enorm van elkaar verschillen maar toch aan elkaar grenzen. Die Wallacelijn is naar Wallace vernoemd trouwens, niet vice versa.
Voor iedereen en z’n moeder die wel eens op Bali is geweest: die lijn loopt dus bijvoorbeeld ook tussen Bali en Lombok. Op Bali zijn (en waren) vooral dieren te vinden die ook verderop naar het (noord)westen te vinden zijn en op Lombok zijn er vooral dieren die ook verderop naar het (zuid)oosten te vinden zijn. De reden hiervoor, volgens Wallace, is de enorm diepe zeestraat tussen deze twee eilanden (en tussen beide zijden van die Wallacelijn dus). Deze zeestraat was zelfs een zeestraat tijdens de laatste ijstijden, toen Sumatra en Java en Bali en Kalimantan allemaal aan elkaar vast zaten door veel lagere zeespiegels.
De Wallacelijn werd overigens later betwist (maar dát er vanwege categorisatiedrift wel een lijn moest komen, staat buiten kijf), maar het is voor schrijver Alexander Reeuwijk een mooie aanleiding om het gebied te bezoeken en te kijken of die fauna aan beide zijden van de lijn nou echt zo verschilt en wat er over is van de anderhalve eeuw geleden door Wallace beschreven fauna.
Het boek leest prettig weg en is opgedeeld in simpele hoofdstukken: voor iedere plek één. Top. Reeuwijk beschrijft z’n reis en omgeving uitvoerig en versnijd z’n tekst met quotes uit teksten van Wallace, zonder dat je geïrriteerd raakt door onleesbare eeuwenoude taal.
Het boek is daarom een aanrader voor mensen die zich interesseren in evolutie en specifiek in biogeografie. Maar het is ook zeker niet onleesbaar voor mensen die een interessant reisverhaal willen lezen of eens met een andere bril naar Indonesië willen kijken.
Bovendien weet je na het lezen van dit boek tenminste eindelijk echt waar de grootste Indonesische eilanden liggen en hoe ze heten. En misschien scoor je een extra punt op de volgende pubquiz.
Check het boek op bol.com en op mijn boekenreviewlijst.
Sander Schimmelpenninck & Ruben van Zwieten — Elite gezocht
Van dit boek staat een wat langere reviews op m'n blog. Check het daar, op bol.com en op m'n boekreviewlijst.
Nienke Wijnants — Twintigerstwijfels & dertigersdilemma's
Van dit boek staat een wat langere reviews op m'n blog. Check het daar, op bol.com en op m'n boekreviewlijst.
En ik heb ook gepodcast met de auteur Nienke Wijnants. Check die podcast op Spotify, SoundCloud of iTunes.
Hoe vond je deze editie?
Jelmer de Boer

Ik Weet Het Ook Niet!?

Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Jelmer de Boer met Revue.