Andere namen

Hallo! Ik hoop dat je net zo'n rustige zomer hebt als ik. Beetje kamperen, lezen, opruimen, schrijven
Niels ’t Hooft
Andere namen
Door Niels ’t Hooft • Editie #5
Hallo! Ik hoop dat je net zo'n rustige zomer hebt als ik. Beetje kamperen, lezen, opruimen, schrijven. Nadenken.
Het nadenken gaat, onder andere, over hoe dingen moeten heten. Doorgaans vind ik mezelf niet zo goed in namen, maar de afgelopen weken kwamen een aantal fijne bijna tegelijk. Namen voor projecten die alleen nog werktitels hadden, maar ook voor projecten waarvan ik al heel lang zeker dacht te weten dat ze nooit meer zouden veranderen. En ik heb zelfs een nieuw project in het leven geroepen omdat er anders een goeie naam verloren zou gaan.
Het is grappig wat naamgeving doet: na een periode van twijfel voelden de projecten frisser, vlotter en zelfs concreter aan. Vooral het moment waarop ik de corresponderende Dropbox-mapjes hertitelde was cruciaal. Toen explodeerden ze ineens de werkelijkheid in, champagneflessen op een glimmende boeg. (Ik onthul ze later! Sorry.)
Ondanks de rustige zomer hierbij toch een nieuwsbrief over mijn werk als hybride schrijver, plus interessante links over digitale literatuur. Want maandelijks is maandelijks.

Inmiddels staan 7 van de 13 afleveringen online, en elk weekend zetten we er een nieuwe bij. Voor wie het niet weet: Radio Laika – Verhalen uit de ruimte is een reeks mini-nepdocumentaires in audiovorm, die ik een jaarlang maakte voor literaire podcast Ondercast. Pak je koptelefoon (of zoals mijn zwager ze noemt, hoorntjes) en trek een minuut of 5 uit om er een te luisteren. En dan nog een. En vertel daarna je vrienden erover.
Op 1 oktober geven we de release uit, een boekje met de teksten, linernotes, en tekeningen van Rob van Barneveld, zoals onderstaande bij Chin. Ind. Spec. Rest. Je kunt een en ander alvast pre-orderen voor een tientje.
Hanneke Chin-A-Fo en Toef Jaeger volgden de toestanden bij mijn uitgeverij, Atlas Contact, op de voet. Aanvankelijk stapte uitgever Mizzi van der Pluijm op, later mocht ze onder druk van mijn collega’s onderzoeken of ze het bedrijf kan verzelfstandigen. Heb je het hele verhaal gemist, lees je hier dan in.
Toen de vlam in de pan sloeg was ik toevallig op bezoek bij Atlas Contact, voor iets heel anders. Toch ging het nergens anders over. Na afloop ging ik naar een café om de hoek, en daar zat ze. “Ik ben hier incognito,” lispelde Mizzi, en ze oogde energiek en bevlogen als altijd. Ik had geen idee hoe dit alles zou eindigen, maar ik wist dat het goed zou aflopen met Mizzi.
www.nrc.nl  •  Deel
In de vorige nieuwsbrief schreef ik over pogingen om literaire kwaliteit algoritmisch te bepalen. Bij het Letterenfonds was er laatst een presentatie van een Nederlandse wetenschapper die hiermee bezig is. Zelf kon ik daar niet bij aanwezig zijn, en daarom was ik blij met dit verslag van de bijeenkomst.
Gebruik nooit het woord ‘algoritme’ als je met schrijvers praat, drukte iemand uit het boekenvak me laatst op het hart. Terecht advies, vrees ik. Het is al heel lang tijd dat schrijvers uit hun schulp kruipen en zich inlezen, en met mensen uit andere disciplines gaan praten. Maar dat doen ze niet, en dus blijven ze boos op bepaalde woorden.
In dit amusante filmpje zie je wat er gebeurt als je een recurrent neural network traint met duizenden Voetnoot-columns, en daar vervolgens nieuwe columns mee genereert. Arnon Grunbergs bereidheid om aan dit soort experimenten mee te doen is lovenswaardig, en staat in schril contrast met bovenstaande constatering.
Het resultaat is vooral grappig, trouwens, om niet te zeggen onzinnig. Ik had eigenlijk verwacht dat de makers hun bot zouden laten reageren op de actualiteit; nieuws van elders herschreven in Grunberg-stijl zou vermoedelijk beter werken. (De UvA-onderzoekers die ik in de vorige nieuwsbrief kort noemde bleken datajournalisten van de Volkskrant.)
Dit is nét uit: een simulatiegame over de Amerikaanse filosoof Henry David Thoreau, die in 1845 besloot in de wildernis te gaan leven en daar een beroemd boek over schreef. Wil je niet spelen, luister dan wel het interview dat Julie Blussé vorig jaar deed met onderzoeker/ontwerper Tracy Fullerton. Zo kwam ik deze game op het spoor. Of lees dit New York Times-artikel.
Ik schreef eerder al over de workshop die ik in mei met Kars Alfrink aan de TU Delft gaf, over interactieve fictie en conversational interfaces. Kars is trouw en precies in het documenteren van zijn werk (zo publiceerde hij laatst ook de projectpagina van ons museumspel Vrije vogels) en ik ben trouw en precies in het linken ernaar.
leapfrog.nl  •  Deel
Gijs Groenteman had ook gewoon een documentaire kunnen maken over zijn liefhebberij van, en onderzoek naar, het werk van Harry Bannink, maar hij maakte een podcast. Zouden er veel mensen zijn die urenlang interviews willen luisteren met de wolk van schrijvers, muzikanten en acteurs die met deze productieve componist hebben samengewerkt? Ik in ieder geval wel. Hoewel ik weinig met Bannink heb, of dacht te hebben, heb ik er al een uurtje of twintig op zitten. Podcasts luisteren is goed te combineren met andere bezigheden, in mijn geval wandelen en suffe telefoonspelletjes spelen, en dan kan het snel gaan. Bijna ongemerkt zit je kniediep in een onderwerp.
De reeks dreigt wel wat in het anekdotische te blijven hangen, onvermijdelijk misschien gezien het format, en Groenteman roept wel erg vaak dat Bannink een “genie” was, en dat zijn werkwijze “ongelooflijk” was, zonder dat daar een kernachtige analyse op volgt. Daar zijn traditionele documentaires dan toch geschikter voor, zoals deze AVRO-docu uit 2000, toen Bannink net was overleden.
Zelf kwam ik er achter dat er meer Harry Bannink in m'n lijf zit dan ik dacht, vooral door Sesamstraat en Het Klokhuis, waarvoor hij menig liedje maakte. En ik deed nog een ontdekking. In mijn herinnering keek ik zelden naar De Film van Ome Willem, en begreep ik er weinig van als ik het eens zag, maar door Groentemans gesprek met Edwin Rutten herkende ik ineens van alles; elementen uit dat programma die in mijn doen en laten zijn beland. Ome Willem en de hoofdgeitenbreier hebben mij mede gevormd!
Hoe vond je deze editie?
Niels ’t Hooft
Maandelijkse updates over mijn werk als hybride schrijver, en interessante links over digitale literatuur.
Gemaakt door Niels ’t Hooft met Revue. Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier. Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.