View profile

Issue #68 - Woohoo! Cybernetics are back.

Revue
 
Cybernetics! Ooit van gehoord? Nee, niet erg. Het is een vergeten wetenschap die in 1954 van de troon
 

Fredo De Smet

March 16 · Issue #68 · View online
In deze Revue schrijf ik over de relatie mens en machine, de impact van technologie op ons leven, mijn boek Artificial Stupidity, de initiatieven van Gent M en andere projecten.

Cybernetics! Ooit van gehoord? Nee, niet erg. Het is een vergeten wetenschap die in 1954 van de troon werd gestoten door Artificiële Intelligentie. Is het dan hetzelfde? Nee. Waarom dan? Dat is een lang verhaal… 
Laat me eerst even uitleggen wat Cybernetics is. Cybernetics is de wetenschap die “the Control and Communication in the Animal and the Machine”. Dat weten we omdat de uitvinder ervan het zo beschreef in het boek met dezelfde titel. En ja, deze wetenschap werd uitgevonden. In 1948 om precies te zijn. Dat kan je van biologie of antropologie niet zeggen. Uitgevonden in… 🗿🗿🗿?
Ik ben de laatste tijd gefascineerd geraakt door cybernetics. Niet in het minste omdat de bedenker ervan een bijzonder intrigerend figuur was: Robert Wiener. Maar ook omdat de cybernetica ideeën formuleerde die bijna absurd actueel zijn. We kennen het woord, of een verbastering ervan in de termen zoals cyber-crime en cyber-aanvallen (controle verliezen). Als reactie op internet fenomenen als deze werd de cyber-security (controle nemen) het leven in geroepen. De combinatie van controle verliezen en controle nemen verhult inderdaad een deel van de betekenis van cybernetica.
Kortom, in vele gevallen wordt cyber vandaag gebruikt om situaties van controle (door middel of onder invloed van technologie) te beschrijven. En dat zit vrij dicht bij de oorspronkelijke betekenis van de wetenschap zoals Norbert Wiener ze beschreef in zijn boek. Cybernetica werd dan ook geboren toen Robert Wiener en zijn collega’s erkenden dat technologie en controletheorie nieuwe benaderingen openden om de organisatie en het gedrag van levende systemen te begrijpen. Anders dan bij Wiener worden deze cyber issues vandaag als iets vreemd, zelf buitenissig gezien. Iets dat buiten ons gebeurt. Iets dat niet hoort. Het verraadt een klassiek modernistische kijk op de humanistische ethiek. Een ethiek waarin de mens en de dingen gescheiden zijn en moraliteit ten volle en alleen de mens aanbeland. 
Cyber hoort ook bij cyberspace, die duistere wereld waarin enkel nerds en hackers zich thuisvoelen. Of denk aan de cyberpunk, een subcultuur dat enkel uit zwart met tinten groen of blauw (volgens Google) bestaat. Blade Runner forever! Tja, niet dus. Zo zag Norbert Wiener het niet. Cybernetica was een interdisciplinaire wetenschap dat de relatie tussen informatie en controle bestudeert. Hij ontwikkelde de cybernetica in dialoog met experts uit verschillende domeinen zoals biologie, psychiatrie, antropologie, technologie en wiskunde. In essentie beschrijft cybernetics de interactie in dynamische netwerken. Dit kan een bedrijf, maatschappij of technologisch netwerk zoals het internet (wat obviously nog niet bestond ten tijde van Wieners boek). Waar het om gaat is dat Wiener de cybernetics niet als subcultuur zag, maar als wetenschap die de complexiteit (door communicatie & controle) van de moderne maatschappij begreep. Een wetenschap die dat begrijpt, zou eigenlijk wel van pas komen. 🤔
Je voelt dat, door even buiten ons huidig raamwerk te kijken, zich enkele belangrijke uitdagingen manifesteren. We hebben nood aan …
  • een rebranding van de cyberspace - hopelijk mét daglicht deze keer
  • een breder discours rond Artificiële Intelligentie
  • een grondig gesprek over controle- en communicatiepatronen in onze huidige maatschappij
  • een nieuwe benadering van ethiek 
In dat laatste geval is het essentieel de verantwoordelijkheid niet enkel bij het subject (de mens of gebruiker) te leggen, maar ook bij het object (het ding of product). Ook ontwerpers of engineers dragen bij tot de ethiek van vandaag. Het feit dat Zuckerberg zo laat inzag dat zijn platform een slechte verhouding had met de waarheid of werkelijkheid is voor een groot deel te wijden aan de traditionele scheiding tussen de mens en de dingen. Ja, je hoort het, ik geef Zuckerberg nog steeds het voordeel van de twijfel. 
In het vreemde geval dat je nog steeds aan het lezen bent. 👊Waarom is cybernetics terug van weg geweest? Wel, Reuters lanceerde deze week een in-house tool voor redacties en journalisten. Het heet Lynx Insights en gebruikt AI om de journalist machine capabilities te geven. Belangrijk hierin is de nuance tussen robot-journalist (de mens wordt vervangen) en de augmented journalist (de mens wordt aangevuld door tech). Dit moet leiden tot ’cybernetic journalism’. Oh Yeah!
Anyway, er verscheen nog meer interessant media- en tech nieuws deze week. Enkele hiervan vind je hieronder. 

Meer cool, interessant of grappig nieuws.
Cryptocurrencies: Last Week Tonight with John Oliver (HBO) - YouTube
DWDD: Hier is... Adriaan van Dis - Stephen Fry
Street Fighter II in the real world - YouTube
Slimme stad, dom Antwerpen – TANDEM TECH
The cybernetic newsroom: horses and cars | Reuters
Gent M #48: Robots & De Toekomst met Peter Frase.
Did you enjoy this issue?
If you don't want these updates anymore, please unsubscribe here
If you were forwarded this newsletter and you like it, you can subscribe here
Powered by Revue
Gent M - 9050 - België