View profile

Issue #125 - Just Joking 😢

Fredo De Smet
Fredo De Smet
** Als aprilgrap verstuurde Revue een draft versie van mijn nieuwsbrief. Hieronder de versie die je had moeten krijgen. Excuses voor het ongemak. **
Hi!
“Maar dat blijkt nu dus toch een grap, of hoe je het noemen wil, een leugen.”
Het had een verwijt uit Thuis of Marriage Story kunnen zijn. Maar het was een zin in HLN. Neen, dat is geen blockchain of programmeertaal, maar gewoon, Het Laatste Nieuws.
Een zin waar ik deze week helemaal geobsedeerd door werd.
Fredo
——-✂︎——-
✍︎ Feedback en vragen? Hit reply!
☞ Vrienden met interesse? Hit forward.
✌︎ Voor het eerst hier? Inschrijven kan hier.
——-✂︎——-

Quote van de week
“Always forgive your enemies; nothing annoys them so much.” Oscar Wilde
Beeld van de week.
Inspiratie uit India
Inspiratie uit India
Obsessie van de week.
“1 aprilgrap Volkswagen loopt compleet fout: Duitse autobouwer gaat dan toch niet ‘Voltswagen’ heten” kopte Het Laatste Nieuws deze week. Wow, wait a minute. Watskeburt? De Amerikaanse tak van Volkswagen maakte begin deze week bekend dat de naam van het bedrijf zou veranderen naar Voltswagen. Elektrische auto’s, weet je wel. Een dag of twee later werd duidelijk dat het om een 1 april grap ging. 
Ook andere kranten (De Standaard bijvoorbeeld) hadden over de stunt bericht. Het is dan ook opvallend dat de grap als mislukt wordt gekaderd. Door deze campagne weet ik namelijk dat Volkswagen volop op elektrische wagens inzet en een nieuwe elektrische UV op markt brengt. De ID.4 of “SUV van de toekomst”. 
Nog meer opvallend is dat de journalist de aprilgrap had doodverklaard. Want zoals hij schrijft, blijkt de naamsverandering “nu dus toch een grap, of hoe je het noemen wil, een leugen”. 😢
Toegegeven, ik heb altijd al een dubbel gevoel bij 1 april gehad. De vis op de rug enzo. Niemand vindt het leuk om het slachtoffer te zijn van een publieke grap. Anderzijds vond ik het steeds spannend om de knipoog in het radionieuws te ontdekken. Iets waarmee de VRT gestopt is in 2019 by the way. 
Daar heeft Trump’s post-truth tijdperk alles mee te maken. Donald Trump, de president die voor de grap meedeed aan de campagne, of zo leek het toch. Het werd een president die voor politieke tegenstanders koosnaampjes bedacht en deze bij wijze van ochtendritueel op de wereld afvuurde. Dezelfde president die vorig jaar (!) verkondigde Hydroxychloroquine te drinken als remedie tegen Covid-19. Een verhaal dat eigenlijk sarcastisch bedoeld was. Just joking. 
Wanneer iemand als Donald Trump het woord sarcasme gebruikt, begrijp je dat media het moeilijk heeft om humor en leugens te onderscheiden. Anders gesteld: ik begrijp de opmerking van de HLN journalist, maar ik vind het ook een akelige tendens. Is er eigenlijk nog plaats voor ironie en satire in deze tijden, vraag ik me af? Of moet er bij elke grap een smiley staan
Met die vraag in gedachten belde ik even naar Lectrr. Om te vragen hoe cartoonisten met het post-truth tijdperk omgaan. “Pfft, eigenlijk niet te veel” antwoordde hij geruststellend. Begrijpelijk, het maakt de job van een cartoonist nagenoeg onmogelijk als hij de bewaarengel van de waarheid wordt. Laten we niet vergeten dat het succes van satire net ligt in de flou artistique tussen feit en fictie. Zeker vandaag. 
In de VS, again, werd presentator Jimmy Fallon met tegenzin in het politiek discours getrokken. Enerzijds omdat Trump hem uitdaagde op Twitter. Maar ook omdat de kijkcijfers er om vroegen. The Tonight Show met Jimmy Fallon was namelijk de enige daily talkshow die weinig aandacht aan de perikelen van president Trump gaf. 
Toen ik in 2019 in New York was, ging ik kijken naar een opname van The Daily Show. Ik was de maanden voordien echt fan geworden van gastheer Trevor Noah. De tickets zijn gratis, maar je moet wel vroeg genoeg aanschuiven om binnen te kunnen. Het wachten voor de opname was op zich al een gebeurtenis. Ongeacht ik als blanke man een minderheid in de groep was, viel me op dat ik iets gemeen had met deze mensen in de rij. Naast de gastheer van een talkshow is Trevor Noah voor ons ook een moreel leider. En dat was voor velen in het publiek net de reden waarom ze hem live wilden zien
Talkshow hosts, cartoonisten of stand-up comedians zijn op die manier morele toekomstvoorspellers. Ze voorspellen niet wat er zal gebeuren, maar hoe het kan gebeuren. Ironie, parodieën of satire bestaan niet enkel voor de lachspieren, maar ook om de werkelijkheid een spiegel voor te houden. Als we niet erkennen dat Black Mirror ook een waarschuwing is, zouden we wel eens in een black mirror aflevering terecht durven komen. De ironie van de zaak is dat de fictie dan werkelijkheid wordt. 
Dat is overigens wat er volgens mij deze week in La Cambre gebeurde. Ongeacht dat het festival duidelijk een 1 april grap was, gaven tienduizenden mensen op Facebook te kennen naar het feest te gaan. De politieke boodschap was dan ook duidelijk: “we hebben nood aan vreugde en vrijheid. Onze moraal zit laag.”
Het liep anders en daar lag ik echt wakker van deze week. In plaats van naar de kern van de grap te luisteren en samen met de jongeren een oplossing te zoeken, stuurde de overheid er waterkanonnen en paarden op af. En zo werd een uit de hand gelopen aprilgrap een agressieve werkelijkheid. 
Als reactie schreef Minister van Binnenlandse Zaken, Institutionele Hervormingen en Democratische Vernieuwing Annelies Verlinden een brief aan de jongeren. Een Open Brief. Op De Standaard. Je weet wel, het jongeren kanaal op Tiktok. Het klinkt als een sketch uit De Ideale Wereld. Het is echter echt de waarheid.
Humor heeft een functie. Een boodschap. Jammer dat we daar deze week weinig aandacht voor hadden.
Did you enjoy this issue? Yes No
Fredo De Smet
Fredo De Smet @fredodesmet

Elke week cureer ik een beeld, quote en obsessie van de week. Zo probeer ik de complexe wereld te begrijpen en beschrijven.

Inspiratie en beschouwingen over internet, cultuur & maatschappij.

If you don't want these updates anymore, please unsubscribe here.
If you were forwarded this newsletter and you like it, you can subscribe here.
Created with Revue by Twitter.
Gent M - 9050 - België