View profile

Issue #100 - Renaissance

Revue
 
Hallo, als Ursula von der Leyen een eerste buitenlands bezoek brengt, gaat ze naar Ethiopïe. Als ze
 

Fredo De Smet

February 22 · Issue #100 · View online
Wekelijkse obsessies. Over mens, media en machines. Padvinderij in de veranderende maatschappij.

Hallo,
als Ursula von der Leyen een eerste buitenlands bezoek brengt, gaat ze naar Ethiopïe. Als ze een digitale agenda publiceert, komt ze naar Brussel. Dat, en een gesprek met mijn kinderen, vormen het verhaal van deze 100ste editie van mijn Revue.
Heerlijk vergezocht, zoals ik het graag heb.
disco, Fredo

“Hoe kan je nu leven zonder internet? Zeker in het weekend. Kijk eens wat wij allemaal op internet doen. Gamen, TikTok, Youtube, knutsel-ideeen opzoeken, Google Earth…” Ja, mijn kinderen houden heel erg van Google Earth. En ja, ik had net naar hun hoofd gegooid dat er nog geen internet was “toen ik jong was”. Trots ben ik er niet op. Maar om ze van dat scherm weg te krijgen is elk argument goed. Zeker in het weekend. 
Kinderen stellen niet teleur als het op confronterende gesprekken aankomt. “Ja, ik kijk ook veel op mijn smartphone. En ja, ik keek ook heel veel televisie toen ik jong was. Maar het was wachten tot er iets goed voorbij kwam.” Daar hebben ze niet van terug.
Midden jaren ‘80. Ik was een jaar of zeven, ongeveer even oud als mijn zoon nu. Op televisie speelde een reportage over “We Are the World”, het nummer dat die zomer de radio domineerde. Het televisieprogramma moet per ongeluk opgestaan hebben. Ik was alleen aan het kijken.
USA for Africa - We are the World
We Are the World, het Amerikaanse antwoord op Band Aid, was een instant anthem van USA for Africa. Na het nieuws over de droogte en hongersnood in Ethiopië stelde Harry Belafonte een gelegenheidsband samen. Een koor supersterren zong een nummertje van Michael Jackson en Lionel Richie in. Dat leerde ik tijdens dat programma. 
Die zomer deed twee dingen met mij. Het maakte mijn liefde voor muziek wakker. Voor de eerste keer realiseerde ik hoe al die verschillende artiesten een verschillende stem en persoonlijkheid hadden. De zomer creëerde ook het beeld van arm Afrika. Kindjes met vliegen op de lippen, dorst en honger. Lange tijd was dat het eerste (en enige) waar ik aan dacht bij de naam Ethiopië.
Er heerst een interessant klimaat in Ethiopië vandaag. En dan heb ik het niet over de weersomstandigheden. De eerste minister Abiy Ahmed won de Nobelprijs voor de Vrede, er komen democratische verkiezingen aan en de het land maakt zich op voor de komst van de gigantische dam. Een megadam in de Nijl die niet alleen het ganse land van energie zal voorzien, maar ook de 1000 jaar oude dominantie van Egypte onder druk zet. 
Het klimaat is er revolutionair. En terecht, want historisch gezien kondigt een boost in energie een groei in industrie en economie aan. Denk aan de stoom energie in Oost-Vlaanderen, de kolen industrie in Limburg en omstreken. Kortom, Ethiopië doet een inhaalmanoeuvre en zet de industriële revolutie in. Want zoals de auteur science fiction William Gibson hierover zei:
“The future is already here — it’s just not very evenly distributed.”
De geschiedenis leert ons dat een industriële revolutie bestaande machtsverhoudingen onder druk zet. Het brengt maatschappelijke veranderingen met zich mee, zowel sociaal, lokaal als globaal. Dat zien we vandaag als we naar de ontwikkeling van Artificiële Intelligentie kijken, ook wel eens de nieuwe elektriciteit genoemd. China en de VS wedijveren om de eerste en de grootste speler te zijn. Digitale technologie is een geopolitieke kwestie geworden
Aan die machtsverhoudingen werd deze week hard gewerkt, hier in Brussel. Terwijl Ursula von der Leyen langs het AI Experience Center van de VUB passeerde, was ook Mark Zuckerberg op zoek naar gesprekspartners in onze hoofdstad. Waarom? De digitale toekomst van Europa werd woensdag voorgesteld door von der Leyen en co. Een pakket van 3 voorstellen waardoor Europa ook wereldleider in technologie kan worden. 
Dan spreekt zo een dam meer tot de verbeelding. Er is trouwens iets opmerkelijk aan die Nijldam. Het project heet Gerd of Grand Ethiopian Renaissance Dam. Niet revolution dam, zoals je zou verwachten. Geen protest of ommezwaai van de macht, zoals een revolutie doet. Maar een heropleving van de cultuur en een nieuw tijdperk, zoals een renaissance belooft. Wat zou deze metafoor voor Vlaanderen en Europa kunnen betekenen?
De vraag die moet gesteld worden is namelijk vrij eenvoudig. Wat is van waarde? Wat zullen we doen als een AI onze job automatiseert? Wat laten we aan de mens en aan de robot over? Wat hebben we aan de mens die een robot fabriceert als diezelfde mens niet weet welke belangen hij waardeert? We proberen - allemaal apart - een digitale revolutie na te streven, maar vergeten over de culturele renaissance te spreken. Terwijl we onze tijd toch op Amerikaanse en Chinese technologie spenderen, zou Europa ook wat meer in onze moraal en cultuur mogen investeren.
Lees meer
For Thousands of Years, Egypt Controlled the Nile. A New Dam Threatens That. - The New York Times For Thousands of Years, Egypt Controlled the Nile. A New Dam Threatens That. - The New York Times
Europa lanceert plan rond artificiële intelligentie: "Veelbelovend, maar moet altijd in dienst staan van de mens" | VRT NWS: nieuws Europa lanceert plan rond artificiële intelligentie: "Veelbelovend, maar moet altijd in dienst staan van de mens" | VRT NWS: nieuws
Een ontmoeting met Mark Zuckerberg, zo gaat dat. - De Standaard Podcast: Een ontmoeting met Mark Zuckerberg, zo gaat dat. - De Standaard Podcast:
We are the world 1985 and behind the scenes
Did you enjoy this issue?
If you don't want these updates anymore, please unsubscribe here.
If you were forwarded this newsletter and you like it, you can subscribe here.
Powered by Revue
Gent M - 9050 - België