Bekijk profielpagina

Brussel Inside - Het hologram

Revue
 
In de muziekwereld wordt het al gedaan. Amy Winehouse gaat op tour als een hologram en ook Michael Ja
 

Brussel Inside

3 februari · Editie #66 · Bekijk online
De strijd om de topbanen in de EU is bijna afgerond. Wie worden de nieuwe commissarissen? De brexit komt eraan en het gevecht over de verdeling van het geld - de nieuwe begroting - gaat beginnen. Bert van Slooten van NOS Bureau Europa verzamelt samen met zijn collega’s in Europese hoofdsteden de scherpe analyses en hardnekkige geruchten.

In de muziekwereld wordt het al gedaan. Amy Winehouse gaat op tour als een hologram en ook Michael Jackson komt zo weer tot leven op het podium. Die ontwikkeling slaat over naar de politiek.
Ik moet eraan denken vanwege een verhaal uit Frankrijk van Frank Renout, die beschrijft dat politieke partijen bij de komende Europese verkiezingen hologrammen gaan inzetten. Dat zou in de hele brexit-discussie ook wel makkelijk zijn, aangezien de standpunten vooralsnog niet veranderen.
We kijken deze week naar Ierland. En we hebben aandacht voor een land dat eerst verketterd werd, maar nu geliefd is bij beleggers: Griekenland, van zero naar hero. Er is dus hoop voor het nieuwe zorgenkindje Italië, het eerste euro-land waar de economie stagneert.
Verder hebben we een vrouw van achttien miljoen, een hardleerse minister in Oostenrijk en een topkandidaat voor de Europese Commissie die nog niet helemaal klaar is.

Ierland houdt de rug recht
De Ierse premier Leo Varadkar
Meer en meer beginnen de Ieren een hoofdrol te spelen in de brexit-discussie. Nu de Britse premier May het door haar zelf ondertekende akkoord opnieuw overhoop wil halen, groeit de druk op Dublin om te zwichten flink. Geen enkel ander land binnen de EU zal de gevolgen van een no deal zo hard voelen als Ierland.
NOS-correspondent Tim de Wit is bij de Ieren.
Tot nu toe laten de Ieren zien niet over slappe knieën te beschikken. De jonge premier Leo Varadkar en zijn rechterhand, vicepremier Simon Coveney, spraken de afgelopen week uitvoerig met andere Europese regeringen om de steun in deze roerige tijden veilig te stellen.
Er staat nog al wat op het spel voor Ierland. Pascal Donohoe, minister van Financiën, vertelde het Ierse parlement vorige week dat hij rekening houdt met een economische krimp van ruim 4 procent in de komende vijf jaar als er geen brexit-akkoord komt. Een forse recessie dus, waarbij met name de landbouwsector en de industrie flinke klappen moeten incasseren.
Help
De Ierse premier gaf zelfs toe dat Ierland noodhulp uit Brussel zal vragen als het zover komt. En dat terwijl het land de financiële crash van 2008 – die Ierland in een diepe recessie stortte – net weer te boven is.
Groot-Brittannië is voor Ierland de belangrijkste handelspartner. De Ieren importeren bijna 40 miljard euro aan goederen vanuit het Britse eiland en exporteren voor ruim 15 miljard euro naar de Britse buur. Niet verwonderlijk dat Ierse werkgeversorganisaties de regering oproepen om hoe dan ook het no-deal-scenario te voorkomen, schreven ze in een brief aan het kabinet.
“Een no deal zal voor een directe en ongekende schok zorgen. Het zal duizenden banen op de tocht zetten.“
Tegelijk heerst er in Ierland groeiende boosheid over de in hun ogen vaak Britse arrogantie ten opzichte van brexit. Zo schreef Nick Timothy, voormalig topadviseur van premier May, in zijn column in de Daily Telegraph dat de Ieren anders zelf ook maar de douane-unie moeten verlaten, om op die manier het backstop-probleem op te lossen. Waarmee hij brexit in plaats van een Brits probleem, een Iers probleem maakt.
Dr. Jennifer Cassidy
This is an absolute disgrace. When will commentators learn and fast: that yes, you can hold these views. But no one wishes to hear them. Ireland didn’t want or ask for foreign policy advice 800 years ago, and we certainly don’t now. We, Ireland, know what is best for us. Enough. https://t.co/vZAlVNTjh2
1:59 PM - 2 Feb 2019
De Ierse professor politieke wetenschappen aan de Universiteit van Oxford, Jennifer Cassidy reageerde furieus. “Wij, Ierland, weten heel goed wat goed voor ons is. Genoeg.”
En eerder reageerde de Ierse senator Neale Richmond al woest op de dreigingen uit het brexit-kamp van de Conservatieve partij dat de Ierse regering maar eens de toon moest matigen en op moest houden met loze dreigementen over de terugkeer van een grens op het Ierse eiland.
“Hou op met anderen te beschuldigen van problemen die jullie zelf hebben veroorzaakt! Jullie charlatans zorgen dat een no-deal-brexit steeds reëler wordt door internationaal recht en economisch advies te negeren.”
Het laat zien dat de relatie tussen Dublin en Londen momenteel alles behalve goed is. En het verklaart mede waarom de Ierse regering voorlopig voet bij stuk houdt. Zoals mijn Ierse collega in Londen van de Ierse publieke omroep RTE het tegen me verwoordde: “Er is een totaal gebrek aan vertrouwen in Dublin. Dat is juist waarom ze vasthouden aan de backstop. Daarom willen ze die keiharde garantie dat de Noord-Ierse grens hoe dan ook openblijft. Ze kunnen de Britse politici absoluut niet op hun woord geloven.”
En voorlopig houden de Ieren hun rug recht, ook al blijft die no-deal-dreiging als een zeer donkere wolk boven Ierland hangen de komende weken. De vraag is alleen wel hoe lang de Ierse regering de druk vanuit de eigen economie kan weerstaan.
Dutch premier Mark Rutte tells UK that the EU supports Ireland
De Britten hopen nog steeds dat de EU als eerste met de ogen knippert. Sander van Hoorn van het NOS-bureau Europa over het pokerspel dat wordt gespeeld.
De Britse premier May is nog niet in Brussel geweest om te onderhandelen over de backstop, en dat bijna een week nadat ze daar door haar eigen parlement naartoe werd gestuurd. Het is veelzeggend, want normaal gesproken was ze er altijd snel. Het is bij telefoongesprekken gebleven.
De afwijzing van de mogelijkheid om te heronderhandelen was snel en unaniem. Toch beseft iedereen ook in Brussel dat als er geen deal door het Britse parlement wordt goedgekeurd (en ze er niet alsnog voor kiezen om te blijven), op 29 maart een harde, no-deal-brexit dreigt. Inclusief de chaos. En inclusief de onmiddellijke terugkeer van de grens tussen Ierland en Noord Ierland.
Is een compromis niet beter?
De vraag wordt, ook hier, natuurlijk gesteld - vooral achter gesloten deuren. Aan de kant van de EU denk ik dat drie dingen maken dat een compromis lastig zal blijven.

  1. Er is ruim twee jaar onderhandeld. De mogelijkheden om met bestaande technieken een grens te voorkomen zijn uitputtend behandeld. Sabine Weyand, de rechterhand van onderhandelaar Barnier, zei: “We hebben het van alle kanten bekeken. Deze deal is het dichtst dat je tot elkaar kunt komen.” Men ziet dus werkelijk niet in wat het openbreken van de scheidingsakte op kan leveren. 
  2. Het onbegrip, in Brussel maar ook in de hoofdsteden, over de manier waarop het debat in het VK verloopt. Alsof de backstop een EU-pesterij is. “Terwijl juist het VK erop aandrong omdat zij gebonden zijn aan het Goede Vrijdagakkoord”, aldus, opnieuw, Weyand. Het onbegrip is ook te horen in de uitleg van premier Rutte (zie de video hierboven). 
  3. Het: “Dit is de EU: in tijden van crisis praten we, en komen we er uiteindelijk altijd uit!”, klinkt steeds minder. Want stel dat er een compromis wordt bereikt, dan is dat nog geen garantie op succes. Het Britse Lagerhuis kan een deal altijd wegstemmen. Brussel heeft het vertrouwen in de Britse politiek verloren.
De vrouw van 18 miljoen
De Hongaarse leider Orbán en Europarlementariër Sargentini
Het leek een enorme overwinning voor het Europees Parlement vorig jaar september. De aanbeveling van de Nederlandse politica Judith Sargentini om een strafprocedure tegen Hongarije te beginnen, werd overgenomen. Maar tot op heden blijven vervolgstappen uit.
Bijou van der Borst over een forse uitspraak die geen vervolg lijkt te krijgen.
De Europese ministers moeten besluiten of ze de aanbeveling van het Europees Parlement overnemen en daar wringt de schoen. De ministers kijken elkaar aan en draaien rondjes. Polen en Hongarije zijn tegen, en ook Groot-Brittannië steunt Hongarije, waardoor de uitspraak van het parlement voorlopig niet uitgevoerd wordt. “De Britten spelen een dubbelspel, die hopen zo het gesloten brexit-front te splijten”, analyseert Sargentini.
“De situatie in Hongarije verslechtert iedere dag.“
Hoe zat het ook alweer?
In Hongarije staat de democratie onder druk, bleek uit het rapport van Sargentini. Onder leiding van Viktor Orbán heeft de regering afgelopen jaren heel wat veranderingen doorgevoerd. Zoals de grondwetswijziging die de rechterlijke macht inperkt. Of de komst van een mediawaakhond die de Hongaarse media controleert en hoge boetes oplegt als de media niet objectief berichten. Ook is er kritiek op de harde opstelling van Hongarije in de vluchtelingencrisis.
De situatie is de afgelopen maanden alleen maar slechter geworden, zegt Sargentini. En politiek lijkt er weinig schot in te zitten. Roemenië moet als voorzitter het voortouw nemen, maar is erg voorzichtig. En veel landen kijken weg.
“Wat u niet wilt dat u geschiedt, doe dat ook een ander niet”, is het idee volgens Sargentini. “Nederland hoopt ook dat andere landen de kooltjes uit het vuur halen, maar dat gebeurt niet.”
Hongarije voelt zich ondertussen steeds zekerder van z'n zaak. Bij vorige debatten in het parlement kwam premier Orbán vaak spreken. Hij nodigde zichzelf dan uit. Maar nu liet Hongarije weten dat ze geen behoefte hadden om te komen. Voor de helderheid: ze waren ook niet uitgenodigd.
Pak de popcorn maar
Nog een opvallend detail: Hongarije trok 18 miljoen uit voor een campagne tegen Judith Sargentini en het Europees Parlement. In advertenties en televisiespotjes wordt zij gebombardeerd tot staatsvijand. Op een poster valt te lezen: "De pro-migratiemeerderheid in het Europees parlement wil ons monddood maken, omdat we ons land en Europa beschermen met een hek. Laat ze ons niet chanteren! Bescherm Hongarije!”
Zoltan Kovacs
Go grab some popcorn, Sargentini @judithineuropa is up next! Read my latest on the staggering hypocrisy of Soros’ allies Sargentini, the Socialists, Greens and Liberals standing together with @JobbikMM. https://t.co/U6G5ga9We6
5:39 PM - 8 Jan 2019
Ook op Twitter duiken steeds vaker tweets op die gericht zijn op Nederland. Zoltan Kovacs, minister in het kabinet van Orbán en oud-communicatieman van de partij Fidesz, heeft het op Sargentini voorzien. “Pak er de popcorn maar bij, Sargentini is aan de beurt! En lees ook wat ik verder te zeggen heb over de handlangers van Soros…” 
Zelf zegt ze als linkse, vrouwelijke politica wel wat hatelijke reacties gewend te zijn. “Maar een regering van een Europees land dat een parlementslid zo bejegent, dat vind ik heel ver gaan.“
Aangifte heeft ze niet gedaan en ze kijkt ook niet angstig over haar schouder. Wel zijn niet alle Hongaarse journalisten meer welkom, omdat gesprekken vaak uitdraaien op een welles-nietesdiscussie.
Maandagavond kunt u meer horen over Hongarije in de rubriek Brussel bij Nacht op NPO Radio 1. Hier is alvast het gesprek te horen met Judith Sargentini.
Ook Nederlandse film in Boedapest
foto Wouter Booij
En in deze oude communistische bioscoop is dit weekend de film van Europarlementariër Kati Piri over haar Hongaarse roots vertoond. Het land waar ze geboren is en waarvandaan haar vader in 1956 naar Nederland vluchtte. Het verhaal over een land met open en dichte grenzen.
Hongarije: achter de façade van Orbán, in het Hongaars: Magyarország az orbáni világon túl. De zaal, met als bijnaam het museum van de oude films, was uitverkocht.
Wie de trailer wil zien, klikt hier. Piri was wel in Hongarije, maar een delegatie van de Tweede Kamer heeft net besloten om niet af te reizen naar het land. De Haagse politici hadden met hun collega’s willen praten over de toestand van de democratie in het land, maar niemand wilde de Nederlandse delegatie ontvangen.
Politiek of recht?
Een minister van Binnenlandse Zaken die op het matje wordt geroepen om de trias politica, oftewel de scheiding der machten, nog eens uitgelegd te krijgen. In Oostenrijk gebeurde het deze week.
Onze correspondent Judith van de Hulsbeek heeft de details.
Minister Herbert Kickl van de rechts-populistische regeringspartij FPÖ lokte hevige debatten uit met zijn uitspraken over de rechtsstaat.
In een interview over het uitzetten van criminele asielzoekers zei hij:
“Het recht heeft de politiek te volgen en niet andersom.”
Volgens hem belemmeren vreemde, vele jaren oude wetten de regering om te doen wat ze moeten doen. Daarmee doelde hij schijnbaar op het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens, waarvan in de Oostenrijkse grondwet staat dat het grondwettelijke waarde heeft.
Kickl wil asielzoekers die overtredingen en misdrijven hebben begaan makkelijker het land uit kunnen zetten. In een persconferentie zei hij “een beetje creatief te willen zijn” en bijvoorbeeld ook asielzoekers uit te willen zetten die een winkeldiefstal hebben gepleegd.
“Hoe lager de drempel hoe beter”, vindt Kickl. Ook zei hij liever niet te wachten op een rechtsgeldige veroordeling, maar dat nam hij later weer terug.
U kunt wel gaan
Ondanks dat zijn uitspraken volgens Kickl verkeerd zijn geïnterpreteerd, ontbood president Alexander van der Bellen hem op de Hofburg om duidelijk te maken dat er aan de grondrechten hier niet wordt gemorreld. Bondskanselier Kurz hield het bij een telefoontje. Hij liet in een verklaring weten dat hij Kickl had uitgelegd dat ‘het duidelijk is dat de grondwet, en de grondprincipes van de Europese Unie, als de mensenrechten gelden en dat die in het regeringsprogramma verankerd zijn’.
Hij voegde er wel aan toe dat ze aan het kijken zijn wat er binnen de wet mogelijk is wat betreft het uitzetten van criminele asielzoekers.
De oppositie ging meteen vol in de aanval. “Of de minister weet niet wat hij heeft gezegd, dan moeten we aan zijn intellectuele capaciteiten twijfelen. Of hij weet het wel, dan is hij niet meer te handhaven”, aldus Beate Meinl-Reisinger van de liberale NEO-partij. 
De sociaaldemocraten eisten zijn onmiddellijke ontslag. “Als hij maar een klein beetje fatsoen in zich heeft, treedt hij terug”, aldus SPÖ-oppositieleider Pamela Rendi-Wagner.
Drie oppositiepartijen dienden een motie van wantrouwen in tegen Kickl. Met bordjes STOPP KICKL zaten ze afgelopen woensdag in het parlement. Het is al de zesde motie van wantrouwen tegen de minister sinds zijn aantreden in 2017. Eerdere moties werden onder meer ingediend na omstreden huiszoekingen bij de inlichtingendienst in opdracht van Kickl en na het uitlekken van een memo waarin Kickl zegt het verstrekken van informatie aan kritische media tot het hoogstnodige beperkt moet worden.
De motie haalde het niet. De regeringspartijen ÖVP en FPÖ steunen de minister. Kickl was zelf niet bij het debat aanwezig.
Iedereen wil Griekse schuld
De Griekse premier Tsipras
En dan na jaren van financiële onheilstijdingen uit Griekenland, goed nieuws uit Athene. André Meinema van de NOS-economieredactie schetst het verhaal van schuld en boeterente. Maar vooral van lucht en licht.
De Grieken gaan namelijk de financiële markt op. Ze willen profiteren van de grote vraag naar staatsobligaties in Europa en dus hebben ze een aantal grote zakenbanken ingehuurd om die obligaties (staatsleningen) uit te brengen.
De economie groeit:
  • In 2017 met 1,5 procent.
  • In 2018 rond de 2 procent.
En dat na jaren van ravijnen van krimp (min 9 en min 7 procent in 2011 en 2012). In augustus vorig jaar kwam er na ruim 250 miljard euro aan steun een einde aan het Europees reddingsprogramma en staat het land weer op eigen benen.
De schuldencrisis heeft het land tot op het bot gesaneerd, het volk is moe van al het buffelen en is politiek verdeeld. Met ook nog eens een hoop sores erbij, zoals eilanden vol vluchtelingen, bosbranden, demonstraties en nationalistische Macedonische sentimenten. Premier Alexis Tsipras heeft er de handen vol aan.
Een vergelijking met de mythologie
Het opkrabbelende euroland moet weer op eigen kracht naar de kapitaalmarkten om de schulden te financieren, iets wat ze jarenlang niet konden. Het Griekse failliet was uitgetekend in de rente op staatsschulden. Voor de crisis slingerde de tienjaarsrente voor een staatslening rond de 4 à 5 procent, maar na 2010 schoot het omhoog naar meer dan 40 procent. Onmogelijk en onbetaalbaar hoog. Niemand wilde zich in de Griekse schulden steken en zich aan Griekenland branden. De rente als boeterente voor onoorbaar gedrag.
Bij de Romeinen liep in de oudheid een godheid rond met twee gezichten. Janus heette hij. In de mythologie gaat hij door het leven als de god van het einde en het nieuwe begin. De god van de drempel, van deuren en poorten, van de ene en de andere kant. Hij heeft zijn sporen gedrukt op de taal. Het woord voor ‘deur’ is 'ianua’ in het Latijn, en ook de maand januari draagt Janus’ naam. Hij opende of sloot de hemelpoort en de hellepoort.
Rente heeft een janusgezicht. Het lacht je vrolijk toe of kijkt je grimmig aan.
De rente
Lage rente en dalende rente is vervelend als het om sparen gaat, maar fijn als het om schulden gaat. De hypotheekschuld wordt behapbaar en betaalbaar, net als verleende kredieten. Schuld wordt door lagere rente goedkoper.
Rente is de beloning voor betrouwbaarheid en kredietwaardigheid, maar ook de prijs van risico, een boete voor roekeloos en buitensporig gedrag. Hoe groter de kans is dat je je geld niet terugziet, des te hoger de rente.
Sinds de grote crisis kijken de Grieken met schrikogen naar schuld en rente, maar het wordt anders. De Grieken zijn terug op de markt. Januari is de maand van Janus.
Griekenland heeft deze week voor het eerst weer een vijfjaarsobligatie uitgegeven, waarmee de staat 2,5 miljard euro heeft opgehaald, tegen een rente van 3,45 procent. Er was grote vraag naar de Griekse schuld.
De Griekse tienjaarsrente is de afgelopen dagen gedaald tot minder dan 4 procent. Weliswaar nog altijd veel meer dan je voor veilige landen als Duitsland en Nederland moet neertellen, respectievelijk 0,13 en 0,3 procent.
Waarom beleggen in Griekse schuld?
Simpelweg omdat je er beter aan verdient dan aan de Nederlandse of Duitse schulden. De Nederlandse vijfjaarsrente bedraagt min 0,22 procent, dus investeerders leggen erop toe en de staat verdient gek genoeg aan schuld!
Wie geld wil verdienen moet bij de Grieken zijn. Meer risico, maar meer rendement. Aan Nederlandse schuld valt om zo te zeggen geen droog brood te verdienen, integendeel je legt erop toe omdat je betaalt voor veiligheid en zekerheid.
En aangezien de ECB de rente voorlopig nog lang laag houdt, is Griekenland een fijne place to be, niet alleen voor zonvakanties maar ook voor geldzaken.
Het is wel eens anders geweest, Janus.
Nog meer
De Europese Commissie onderzoekt ondertussen de resultaten uit het verleden. U weet wel, die geen garantie bieden voor de toekomst. Acht grote Europese banken zouden namelijk prijsafspraken hebben gemaakt bij de handel in de staatsobligaties. De Europees commissaris voor Mededinging Margrethe Vestager neemt het zwaar op en wil de onderste steen boven krijgen.
Het is geen kleine markt, volgens de Commissie gaan er miljarden in om. En net op het moment dat Griekenland aan de rand van de afgrond stond en ook het water bij Italië, Spanje en Ierland tot de lippen was gestegen, werden er afspraken gemaakt over de staatsleningen, waardoor de prijs verder werd opgedreven.
Handelaars wisselden gevoelige informatie uit via online chatrooms en bespraken daar openlijk de strategie. Het gaat om grote banken, maar de Europese Commissie weigert voorlopig om de namen openbaar te maken. Overigens niet alle banken, zo wordt in Brussel gezegd, hebben zich aan deze praktijk schuldig gemaakt. Het gaat om een beperkt aantal banken.
Als de Europese Commissie het kan bewijzen kunnen de banken een boete krijgen van maximaal 10 procent van hun jaaromzet.
Nog niet helemaal klaar
Nog meer nieuws over Vestager, ze wordt gezien als de gedroomde nieuwe liberale voorzitter van de Europese Commissie. Maar ze heeft laten weten dat ze nog niet klaar is om zich kandidaat te stellen. Om te beginnen weet ze nog steeds niet zeker of de Deense regering haar zal steunen, en ze heeft behalve de bankenzaak ook nog een lastige fusie goed of af te keuren tussen Siemens en Alstom.
De twee treinbouwers willen samengaan om zo de Chinese concurrentie het hoofd te bieden, maar worden wel heel erg groot. En dat zou reden kunnen zijn om het te verbieden. Met name in Duitsland en Frankrijk, de thuisbasis van de twee bedrijven, is er veel verzet tegen een mogelijk verbod door Vestager. Verzet dat ook uit politieke hoek komt.
Pas als de storm is gaan liggen, naar verwachting half maart, wil ze een besluit nemen over haar toekomst.
Hoe staat het met de rest?
Frans Timmermans zegt officieel dat de campagne pas half april begint, maar hij is ondertussen al flink op pad in Europa. Maandag moest hij als normale passagier naar Finland, omdat de regels verbieden dat hij met alle diplomatieke egards reist als hij op campagne is. De Commissie let extra op, nadat recent er vraagtekens werden geplaatst bij het reisgedrag van voorzitter Juncker. Gevolg was dat Timmermans keurig in de rij moest wachten.
Zijn tegenstander Manfred Weber gaat de komende weken verder met zijn luistercampagne in Europa. Michel Barnier, de brexit-onderhandelaar en door velen gezien als een mogelijke outsider om voorzitter van de nieuwe Europese Commissie te worden, bezoekt deze week de Nederlandse premier Mark Rutte.
Hologrammen in Frankrijk
Laten we beginnen met een klein Frans raadseltje. Wat is de overeenkomst tussen een filosoof, een hologram en een geel hesje? Het antwoord: ze maakten afgelopen week alle drie bekend mee te doen aan de Europese verkiezingen in Frankrijk. NOS-correspondent Frank Renout over een land waar de verkiezingen heel langzaam beginnen te kriebelen.

Patrick Cribouw uit Nice noemt zich onbescheiden ‘de locomotief die duizenden gele harten in de wagons achter zich aan trekt’. De 64-jarige Fransman voerde twee maanden lang actie met de gele hesjes aan de Middellandse Zee en heeft nu besloten om, als geel hesje, mee te doen aan de verkiezingen. Hij is niet de eerste. Vorige week meldden we al dat andere gele hesjes ook mee gingen doen aan de verkiezingen. Dat liep niet goed af. De campagneleider en een kandidaat van die lijst hebben inmiddels al besloten om zich terug te trekken.
Een programma heeft Cribouw trouwens nog niet. Iedereen mag online voorstellen indienen en die gaat hij verwerken in zijn verkiezingsprogramma.
Dan dat hologram.
De extreemlinkse partij La France Insoumise (LFI) gaat vier vrachtwagens op campagne sturen, kriskras door Frankrijk, en daarbij zullen niet de kandidaten maar hun hologrammen de mensen toespreken.
De truck – hij wordt hier al ‘holovan’ genoemd – stopt op een marktplein, de klep gaat open en daar verschijnt de virtuele kandidaat die de mensen op straat gaat toespreken. Vragen stellen kan niet, want het hologram heeft geen oren en kan niet antwoorden.
“Het is een wereldprimeur”, meldt de LFI. Maar partijleider Jean-Luc Mélenchon deed hetzelfde al eens tijdens de presidentsverkiezingen in 2017. Nu gaan alleen niet hijzelf, maar die vier holovans op campagne, rijdend door bijna 500 gemeenten.
De filosoof.
En dan de filosoof. Die is van vlees en bloed en heeft ook al een partij en een programma. François-Xavier Bellamy is de lijsttrekker van de rechtse oppositiepartij Les Républicains. Hij is van huis uit katholiek, liep als scholier stage bij The Times in Londen en studeerde af aan de Sorbonne Universiteit als filosoof. Hij staat bekend als een conservatief christen. Jaarlijks is hij te gast op een bijeenkomst van geloofsgenoten die werken aan ‘het verdedigen van de christelijke identiteit van Frankrijk tegen de utopie van het mondialisme en tegen het moslimextremisme’.
U snapt het, de eerste schreden op het verkiezingspad worden dezer dagen gezet in Frankrijk.
Maar vergis u niet: de animo onder de Fransen om ook echt te gaan stemmen is zeer gering. De opkomst wordt nu geschat op slechts 43 procent. En in de peilingen gaan de partijen van president Emmanuel Macron (LREM) en van de rechtspopulistische Marine Le Pen (RN) aan kop, met respectievelijk 20 en 22 procent van de stemmen. 
Slecht nieuws voor ‘de locomotief’: zo’n 60 procent van de Fransen zit helemaal niet te wachten op een politieke kandidaat van de gele hesjes. Opiniepeilers hebben nog niet gevraagd of de Fransen wèl zitten te wachten op hologramkandidaten.
Een lijst met alle kandidaten die op dit moment bekend zijn, vindt u bij Le Figaro.
Om in de gaten te houden: Jordan Bardella, de kandidaat die Marine Le Pen naar voren heeft geschoven als lijsttrekker. Nog maar 23 jaar oud, maar op de Franse radio al de grote onbekende maar rijzende ster van de Franse politiek genoemd.
En de economie dan
De Italiaanse economie groeit niet meer
Ruim vier jaar lang was er groei. Matige groei, maar de Italianen waren al blij dat de double dip’-recessie, na de crash in 2008 achter de rug was. Maar tien jaar na de crash is het spook is weer terug. Na twee kwartalen van krimp in de laatste helft van 2018 is Italië weer in recessie. Onze man in Rome Mustafa Marghadi over de economische toestand in Italië.
Het zat er al een beetje aan te komen. De groei in de eurozone gaat steeds trager en Italië was al een van de slechtst presterende in de Europese klas. Maar dat is zeker niet de enige verklaring.
Want het is geen toeval dat de economische krimp samenvalt met het aantreden van de regering-Conte. De markten maakten zich tijdens de formatie in de zomer grote zorgen over een geheel populistische regering, waardoor de rente op leningen steeg en investeringen in Italië daalden.
En in de herfst schoot de rente de lucht in toen bekend werd dat de regering een feestbegroting had ingediend. De aanhoudende ruzie met Brussel over die begroting heeft het investeringsklimaat in Italië ook niet geholpen. Gecombineerd met de structurele problemen van de Italiaanse economie zit het land nu dus weer in de penarie.
Het komt goed
Volgens premier Conte hoeft niemand zich zorgen te maken. Halverwege 2019 wordt het effect van de overheidsuitgaven (verlaging van de pensioenleeftijd en basisinkomen) zichtbaar en klimt Italië uit het dal, zegt hij. Maar de vraag is of dat wel zo is, of dat de groengele regering in een fantasiewereld leeft. Door deze recessie zal Italië meer moeten lenen om de plannen te betalen, het begrotingstekort alleen maar groeien en daarmee de kolossale staatsschuld.
En met de verkiezingen op komst, is er weinig dat de Europese Commissie kan doen. Volgens deskundigen is het sowieso zinloos om bezuinigingen af te dwingen tijdens economische neergang. En om dat te doen tijdens een verkiezingscampagne (waarin euroscepsis al een grote rol speelt) is politiek gezien ronduit dom. Er is niks anders dan het spook maar laten ronddwalen door het huis, en hopen dat hij er vanzelf vandoor gaat.
En verder
Was minister Schouten deze week in Brussel. Kijk hier (en lees) wat ze doet op zo'n vergadering.
Minister Blok was dit weekend in Boekarest tijdens een informele ontmoeting van de ministers van Buitenlandse Zaken. Hier de beelden, hij loopt eerst over de rode loper en dan een kort gesprek over het opzeggen van het kernwapenverdrag.
Is er maandag weer een Brussel bij Nacht, met opnieuw Tijn Sadée. Te beluisteren via NPO Radio 1. Hier de aflevering van vorige week.
Deze nieuwsbrief kwam tot stand met medewerking van Sander van Hoorn, Rop Zoutberg, Mustafa Marghadi, Beau Heimensen, Bijou van der Borst, Kees van Dam, Mitra Nazar, Conny Keessen, Rolien Créton, Tim de Wit, Judith van de Hulsbeek, Frank Renout, Arjan Noorlander, Tijn Sadée, André Meinema en Thomas Spekschoor.
Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Brussel Inside met Revue.